Esfinge Criatura De La Mitología Griega | Seres Mitologicos Griegos

Una esfinge era un monstruo mítico, que tenía la cabeza de un humano y el cuerpo de un león. Las esfinges también aparecieron en la mitología egipcia; las dos culturas tenían vínculos estrechos y se habían influenciado considerablemente la una a la otra.

En la mitología griega, la esfinge era considerada una mujer. En la mitología griega sólo se consideraba que existía una esfinge; era hija de Orthus, y de Echidna o de Quimera. Además de la cabeza humana y el cuerpo del león, tenía las alas de un águila y la cola de una serpiente. Según el mito, vivía fuera de la ciudad de Tebas y pedía un acertijo a todos los viajeros para dejarlos pasar.

El acertijo que ella preguntó es famoso; ¿cuál es la criatura que tiene una sola voz, pero que tiene cuatro pies en la mañana, dos pies en la tarde, y tres pies en la noche? Cualquiera que luchaba por responder era devorado por el monstruo. Sin embargo, Edipo logró responder correctamente; contestó “el hombre”, que gatea a gatas cuando era un bebé, camina a gatas cuando era adulto y necesita un bastón para caminar cuando es viejo.

Parece que había un segundo acertijo después del primero; “hay dos hermanas; una da a luz a la otra, que a su vez da a luz a la primera. ¿Quiénes son ellos?” La respuesta correcta es “día y noche”, dos palabras que son femeninas en el idioma griego.

Después de que Edipo respondió correctamente a ambas preguntas, la Esfinge se suicidó, ya sea arrojándose de la roca sobre la que descansaba, o devorándose. Esta parece ser la forma literaria en que los antiguos griegos pasaron de las antiguas prácticas religiosas, representadas por la Esfinge, a las nuevas y al establecimiento de las deidades olímpicas, representadas por Edipo.

¿Quien era esfinge?

Una Esfinge era una criatura quimérica con las características de un humano, un león y una colección de otros animales. Estas quimeras una vez protegieron lugares sagrados en todo el mundo antiguo, usando adivinanzas para juzgar cuán digna era una persona de acercarse a su tesoro protegido.

Origen

La esfinge apareció por primera vez en Egipto alrededor del año 2600 a.C. Cuando los griegos descubrieron las estatuas egipcias de esta hermosa y poderosa criatura en el año 8 a.C., decidieron traerla de vuelta a su propia cultura, alegando que había sido llamada desde África por los dioses. Desde Grecia, la quimera se extendió a las culturas circundantes, incluyendo Mesopotamia y el sudeste asiático. Eventualmente, se la pudo encontrar en la India, Filipinas, Birmania, Tailandia y Sri Lanka.

Apariencia

Las esfinges son criaturas poderosas y reales, pero su apariencia exacta varía de una región a otra.

  • En Grecia, oficialmente sólo hay una Esfinge, una dama divina con las patas de un león, las alas de un águila y la cola de una serpiente. Criosphinxes, que tienen la cabeza de un carnero, y Hieracoesfinge, que tienen la cabeza de un halcón, también se han descrito en la leyenda griega.
  • En Egipto, las quimeras suelen ser masculinas y se asemejan a un dios o a un faraón, con el tradicional cintillo del faraón. Tienen ancas de león, pero por lo demás son humanos.
  • En la India, los guardianes son parte hombre, parte águila y parte león. En algunas obras de arte, el cuerpo leonado del león es reemplazado por los puntos slinky de un leopardo, y las alas quedan fuera. Los tocados ornamentados coronan a estas seductoras criaturas.

Personalidad

De todas las criaturas mitológicas, la Esfinge tiene la personalidad más famosa. A diferencia de otras criaturas, ella no es simplemente un obstáculo a superar. Es una criatura complicada, sentimental, con una mirada que, mira las almas de los hombres. Al mismo tiempo, mantiene su propia alma envuelta en misterio.

Las esfinges a menudo son colocadas como guardianes fuera de los lugares sagrados. Cuando tienen algo que proteger, pueden ser feroces, matando a cualquier persona indigna que intente acercarse a su tesoro. Por otro lado, también pueden ser misericordiosos, e incluso generosos. Por ejemplo, los leones que guardan los templos en la India bendicen a cualquiera que entre en el templo con un corazón puro.

Finalmente, estas quimeras son fantásticamente inteligentes. Tienen una elevada sabiduría a la que pocos hombres pueden acercarse, y nunca pueden ser burlados. Ocasionalmente, tratan de compartir parte de su sabiduría con el hombre a través de las profecías, pero estas profecías suelen estar redactadas en un lenguaje tan abstracto que no pueden ser entendidas.

Habilidades especiales

El talento más famoso de la Esfinge es su habilidad para adivinar. Ella usa toda su astucia para cocinar estos acertijos, luego usa sus acertijos para probar la valía de los hombres. Cualquiera que no responda al acertijo es comido.

La leyenda oculta describe los “Cuatro Poderes de la Esfinge” conocer, querer, atreverse y callar. Se anima a los hombres a desarrollar estos poderes, para que puedan alcanzar el estado ideal de sabiduría de la quimera y dominar los cuatro elementos: agua, aire, fuego y tierra.

Criaturas relacionadas

La leyenda griega propone una variedad de padres para la Esfinge. Su padre puede haber sido Orthrus, un perro de dos cabezas; Tifón, un gigante mortal que también fue padre de Orthrus, Cerbero, Quimera, Hidra, Medusa y el dragón de Colchia; o Laius, un héroe de Tebas. Su madre puede haber sido Quimera, un león que respira fuego con una cabeza extra en forma de cabra, o Echidna, una mujer-monstruo serpiente.

La leyenda egipcia tiene una explicación diferente para el ascenso de la Esfinge. Ella representa una relación entre Sekhmet, una diosa del sol con forma de león, y varios faraones, incluyendo Amon, Hatshepsut, Hetepheres II, y Khafre o Khufu.

Mitos famosos de la Esfinge

La leyenda más famosa de la Esfinge es su reinado de terror en la ciudad griega de Tebas. Varios dioses estaban enfadados con los Tebanos. Hera, Ares, Dionisio y Hades todos tenían razones para vengarse de la ciudad, así que no está claro cuál de estos dioses iracundos decidió convocar a la Esfinge de África y dejarla suelta en Tebas. Fue instruida para actuar como una plaga sobre la gente, pero en lugar de correr frenéticamente por las calles y causar masacres masivas, la enigmática quimera decidió posarse en la cima del Monte Phikion y desafiar a los Thebans a responder a un acertijo.

Los eruditos griegos han propuesto versiones de este acertijo:

“¿Qué tiene una voz sino cuatro pies, luego dos pies, luego tres pies?” La solución a este acertijo, que la Esfinge aprendió de las Nueve Musas, es el “hombre”. Cuando era un bebé, el hombre se arrastra sobre cuatro pies. Como adulto, camina con los dos pies. Como anciano, usa un bastón para hacer tres pies.

“Hay dos hermanas. Uno da a luz al otro, que a su vez da a luz al primero. ¿Quiénes son ellos?” La solución a este acertijo, que la Esfinge aprendió del Oráculo de Cadmus, es “día y noche”.

Un oráculo les dijo a los Tebanos que sólo estarían libres de la temida Esfinge cuando su acertijo fuera contestado, así que llevaron a cabo convención tras convención, tratando de encontrar la respuesta. Pero todas las respuestas que intentaron fueron incorrectas, y la quimera devoró a los hombres que la contestaron incorrectamente. Después de perder a muchos de los mejores hombres de Tebas, el rey de Tebas se rindió. Cualquiera, declaró, que pudiera responder al acertijo de la Esfinge se convertiría en rey de Tebas.

Edipo respondió a esta oferta. Subió al monte Phikion, solo, para enfrentarse a la quimera asesina, y respondió correctamente a su acertijo. Algunas versiones de la historia explican que Edipo sabía la respuesta porque se la dieron en un sueño. Otras versiones afirman que la Esfinge estaba cansada de masacrar a la gente de Tebas, así que le dijo a Edipo la respuesta. Cuando su acertijo fue resuelto, la criatura saltó del Monte Phikion y cayó hasta su muerte.

Uso Moderno

Hoy en día, las pirámides egipcias y la esfinge de Giza se han convertido en imágenes inseparables. Esta quimera erosionada es uno de los iconos más grandes de Egipto. Puede encontrarse en monedas, sellos y documentos oficiales. También ha creado un punto caliente para los turistas, que contribuyen cientos de miles de dólares a la economía egipcia cada año.

La Esfinge también ha sido adoptada por escritores de fantasía de todo el mundo, incluyendo a JK Rowling, Edgar Allen Poe y Alexander Dumas. Estas encarnaciones generalmente se mantienen con la tradición griega; atraen a las hembras con una inclinación por los secretos y los acertijos.

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