Leviatán: El Monstruo Mitológico Más Temido Y Poderoso

La serpiente marina Leviatán es mencionada varias veces en el Antiguo Testamento de la Biblia. Las leyendas sobre esta inmensa y poderosa criatura se basaban en historias anteriores sobre Tiamat, un dragón derrotado por el dios Marduk en un mito de la creación babilónica. Más tarde apareció una historia similar entre los antiguos cananeos, que afirmaban que el dios Baal masacró a una serpiente primitiva de siete cabezas llamada Lotán.

En la Biblia, Leviatán deambulaba por el mar, respirando fuego y echando humo por su nariz. El libro de los Salmos describe cómo el dios hebreo Yahvé luchó con el Leviatán de muchas cabezas y lo mató durante una batalla contra las aguas del caos. Yahweh entonces creó el universo, día y noche, y las cuatro estaciones. Las referencias bíblicas al final de los tiempos dicen que la carne de Leviatán será parte de una fiesta servida en el Día del Juicio.

¿Qué es Leviatán?

La historia de Leviatán ha sido una fuente de curiosidad entre muchos cristianos y no creyentes por igual, desde que la creación de la criatura se expresó en las páginas de la Biblia. Se sabe que Leviatán es un temible ser primordial que gobernaba sobre todas las demás criaturas del mar. Hay varias descripciones de los orígenes e intenciones de la criatura en la historia, aunque la mayoría estaría de acuerdo en que Leviatán es peligroso y capaz de una destrucción aterradora.

Origen de Leviatán

El Leviatán es conocido por ser un enorme monstruo marino que fue una de las creaciones originales de Yahvé (el dios cristiano). Había varias otras criaturas de igual poder que fueron creadas, pero se sabía que la Leviatán era la más peligrosa de todas. Hay muchas teorías diferentes sobre lo que inspiró los relatos del Leviatán, pero la mayoría se centran en la demostración del poder todopoderoso de Yahvé.

También es posible que el Leviatán se haya adaptado a la religión cristiana como una forma de facilitar la conversión al cristianismo de personas de otras culturas. Esta es una teoría popular debido a los antiguos mitos y leyendas de culturas que son anteriores al cristianismo y que hablan de una poderosa serpiente marina que es vencida por una deidad protectora benevolente. Esto también hace que algunos se pregunten si el cuento fue inspirado por una criatura real que fue interpretada de manera diferente en varias religiones y culturas.

Leviatán es creado

Se cree que Leviatán fue creado como una de las primeras criaturas y fue uno de los tres seres primordiales que podrían tener gran poder en la tierra. A Behemoth (una criatura parecida a un toro) se le dio el dominio sobre la tierra. A Ziz (una criatura parecida a un dragón) se le dio el reinado sobre los cielos. Por último, el Leviatán se hizo cargo de todos los mares, aunque el Mediterráneo iba a ser su hogar.

Se creía que la poderosa Leviatán era la más poderosa de estas tres criaturas. Esto se debe posiblemente a los peligros que se asocian con el mar y posiblemente porque se sabía que el Leviatán era destructivo, mientras que Behemoth y Ziz eran criaturas pacíficas. Al principio, se suponía que había dos Leviatanes, un hombre y una mujer. Fueron hechos para que se hicieran compañía en el mar.

Con el paso del tiempo, sin embargo, se hizo evidente que no se podía permitir que ambas criaturas sobrevivieran. Esto fue supuestamente porque el Leviatán tomaría el control (y posiblemente devoraría) el mundo si fueran capaces de crear descendencia. Las versiones alternativas también dicen que sólo fue necesario matar a uno de los Leviatanes porque había sido corrompido por una entidad malvada, causando que perdiera su naturaleza gentil y se convirtiera en una criatura de gran poder destructivo.

Yahvé mata a la Leviatán hembra

Para preservar las vidas de sus otras creaciones, Yahvé descendió a la tierra para destruir a la Leviatán hembra. Hubo una gran lucha entre Yahvé y la Leviatán femenina debido a su gran fuerza. Sin embargo, debido a que Yahweh era todopoderoso, finalmente pudo matar a la hembra y salvar al resto de sus creaciones de la destrucción. El Leviatán macho está amargado por la pérdida de su compañero y espera el fin de los tiempos en que luchará con Yahvé.

Después de matar a la Leviatán hembra, Yahvé utilizó la piel de su cadáver para crear un hermoso dosel. Se sabe que el Leviatán tiene una de las pieles más hermosas de todas las criaturas de Yahvé, lo que hace que este dosel sea especialmente exquisito. Bajo el dosel, una fiesta hecha de la carne de la bestia yace sobre una mesa. Se dice que cuando los justos son llevados al Paraíso en el rapto, se sentarán con Yahweh bajo este dosel y se darán un banquete con la carne tanto de Leviatanes como de Behemot.

Yahweh también usó la piel restante de la hembra del Leviatán y la usó para hacer “Prendas de Luz” para Adán y Eva. Aunque ellos habían sido desobedecidos de la voluntad de Yahweh de comer la fruta prohibida, Yahweh ayudó a asegurar su protección en la tierra dándoles estas ropas especiales.

La amenaza de Leviatán

Muchos cuentos de la creación que hacen referencia al Leviatán dicen que Yahvé hizo a la criatura (junto con Ziz y Behemot) como una manera de demostrar su poderoso poder. Al crear las criaturas más poderosas en la tierra, en los mares y en los cielos, Yahvé mostró su gran poder, que ayudó a humillar el resto de sus creaciones.

El Leviatán, sin embargo, planteó un tipo especial de problema para muchos pueblos primitivos. Era la única de las tres criaturas que se sabía que tenía una naturaleza destructiva y era considerada en gran medida como un ser malvado. Además de ser extremadamente peligroso, se sabía que el Leviatán era imposible de derrotar sólo para el hombre.

La leyenda nos dice que la Leviatán tenía al menos 300 millas de longitud. El tamaño exacto de la criatura era desconocido porque el tamaño de la Leviatán era demasiado grande para ser comprendido por el hombre. Esta poderosa criatura marina era conocida por tener un temperamento caliente que era temido por todos y escamas blindadas que hacían imposible matar a la bestia.

De hecho, se dice que las escamas del Leviatán son una de las cualidades más impresionantes de la criatura. Muchos mitos de la creación afirman que el Leviatán tenía una doble capa de escamas blindadas que protegían su carne. Estas escamas estaban tan juntas que ni siquiera el aire podía pasar! Aunque estos detalles nos dicen que la bestia era poderosa, no nos da mucha idea del tipo de animal que el Leviatán podría imitar. Muchos teorizan que la bestia es probablemente una gran serpiente o dragón. Otros creen que la Leviatán podría ser una gran ballena.

Curiosamente, el Leviatán no sólo tiene características temibles, sino que también es conocido por su extraña belleza. La poderosa bestia marina también se sabe que tiene cualidades que son fluorescentes en la naturaleza. Se dice que sus ojos tienen un tipo de luz tenue que se cree que se intensifica si la cabeza del Leviatán rompe la superficie del océano. Su piel también tiene un hermoso resplandor, especialmente sus aletas, que son conocidas por tener lo que parecen ser halos flotando sobre ellas.

Habilidades especiales

Tal vez lo más aterrador del Leviatán es que esta criatura no es necesariamente malvada, sino que disfruta del caos, especialmente entre las criaturas elegidas por Yahvé. El Leviatán era una criatura que aterrorizaba a todos por sus muchas habilidades.

Se sabía que los Leviatanes podían respirar fuego. Cuando la cabeza de la criatura rompió la superficie de las aguas, se dijo que las llamas salían de su boca y de sus fosas nasales. Las llamas también salían de sus ojos cuando estaban por encima de la superficie. Sin embargo, las habilidades de calor del monstruo no están limitadas con esto. Se sabía que la Leviatán era capaz de hacer hervir el agua alrededor de sí misma. Esto le permitió matar a sus presas y, en general, aterrorizar a los humanos.

Además, se sabía que la bestia tenía un aliento extremadamente fétido. Su olor era esencialmente veneno, cualquier persona o criatura que se encontrara con el aliento del monstruo moriría. Hay pasajes en textos antiguos que sugieren que el Leviatán mataría a todos los seres vivos en el Paraíso si se les permitiera entrar, sólo por el olor de su aliento.

Posibles conexiones con la mitología anterior

Aunque muchos eruditos cristianos sostendrían que la historia de Leviatán es verdadera y que fue original de su religión, hay varias historias anteriores de otras culturas que hacen que esto sea cuestionable. Debido a la superposición de los siguientes relatos, muchos han llegado a una de dos conclusiones.

La primera conclusión es que los cristianos usaron la historia de las serpientes marinas siendo vencidas por una deidad todopoderosa para ayudar a la gente de otras culturas a que se conviertan más fácilmente al cristianismo. Esta es una conclusión probable porque hay muchas similitudes entre las historias. Además, se sabe que el cristianismo ha usado esta técnica antes para convertir a los no creyentes.

La segunda conclusión es que hubo una criatura marina que vivió durante la época de estas antiguas culturas que inspiraron estos relatos. Mientras algunos teorizan que el Leviatán fue inspirado por una criatura que ya no existe en esta tierra, otros creen que el monstruo puede ser una exageración de las criaturas que se pueden encontrar en la actualidad.

Hadad (Baal) contra Lotan

Hadad (también conocido como Baal) era un dios de la tormenta que servía como protector de la sociedad, similar a la forma en que Zeus y Marduk eran conocidos por proteger a su gente. Debido a que el dios de la tormenta fue capaz de proteger a la gente y a la tierra enviándoles lluvias para cultivar sus cosechas, él fue asociado con ser una deidad benevolente.

Ba’al Hadad luchando contra Lotan

El dios serpiente, sin embargo, era visto de la manera opuesta. Una criatura dragón de siete cabezas llamada Lotan era conocida por merodear en las profundidades del océano y era vista como una amenaza para la creación. Sin embargo, como se sabe que Hadad tiene grandes poderes, es capaz de derrotar al poderoso Lotán.

Después de derrotar a su enemigo, se dice que usó el cuerpo de la criatura para crear el mundo en el que ahora viven los humanos. Temas similares se pueden encontrar en otras versiones de la lucha contra el Leviatán en muchas culturas.

Marduk contra Tiamat

La historia de la lucha de Tiamat con Marduk es una historia antigua que fue transmitida por la mitología babilónica. La historia cuenta de Tiamat, una entidad poderosa (una de las primeras creadas) que tomó su forma como un monstruo de dragón ardiente. Versiones alternativas de la historia afirman que ella también era el Caos acuático del universo. Ambas versiones tienen conexiones notables con la descripción de la Leviatán.

Tiamat era conocido por sabotear el trabajo de jóvenes dioses que intentaban hacer vida. Hubo muchos intentos de crear vida separada de los dioses, pero Tiamat destruyó todos estos nuevos mundos. Finalmente, Marduk (un joven dios) pudo derrotar al malvado Tiamat en una terrible batalla. Cuando la batalla terminó, usó su cadáver para crear los cielos y la tierra.

Zeus contra Typhon

La mitología griega también menciona a la deidad todopoderosa Zeus, y su encuentro con una terrible bestia serpiente llamada Tifón. En esta versión de la historia, Tifón es creado por Gaia (Madre Tierra) cuando se une con el Tártaro (el inframundo) para crear un monstruo que era lo suficientemente temible como para matar a Zeus y ocupar su lugar.

Tifón era una criatura serpiente terrible que se sabía que tenía poderes increíbles. Se sabía que la bestia tenía una apariencia terrible que infundía temor en los corazones de cualquiera (mortal o no) que lo viera. Como Leviatán, se decía que Tifón podía escupir chorros de fuego de su boca.

Tifón y Zeus luchan en una poderosa batalla, pero la bestia serpiente es finalmente vencida cuando Zeus lanza una montaña gigante sobre la bestia, atrapándolo debajo de la tierra.

Thor contra Jormungandr

En la mitología nórdica, Thor se encuentra con una bestia conocida como Jormungandr (también conocida como la Serpiente de Midgard) cuando Loki le reta a tres hazañas. En la segunda hazaña, Thor se enfrenta al reto de levantar un gato. Por mucho que lo intente, es incapaz de levantar más que la pata del gato y se frustra. Su frustración disminuye cuando se da cuenta de que el gatito es en realidad una serpiente lo suficientemente grande como para rodear todo el mundo de Midgard (el mundo medio donde viven los humanos).

Esta descripción es muy similar a la que fue proporcionada por Abraham, Isaac Kook, llevando a algunos eruditos a creer que la serpiente de Midgard podría ser otra representación de Leviatán.

Thor y Jormungandr se encuentran de nuevo varias veces. Se dice que el último de estos tiempos es el fin de los tiempos, conocido como Ragnarök. Durante las batallas de Ragnarök, Thor finalmente será capaz de vencer a la vil bestia, aunque a diferencia de otras representaciones de Leviatán contra una poderosa deidad, Thor también muere en esta batalla.

El Leviatán en diferentes religiones

El Leviatán es retratado en varias religiones y es conocido en todas ellas por su misterio e intriga. La poderosa bestia es típicamente mencionada sólo unas pocas veces en cada texto, probablemente para que los seguidores de estas religiones sean capaces de entender su poder pero no confundir su poder con el de Yahweh. Aunque el Leviatán es comúnmente reconocido como un monstruo cristiano, también puede ser referenciado en el judaísmo y el satanismo.

Leviatán en el cristianismo

En el cristianismo, el Leviatán es conocido por ser una bestia poderosa que fue creada por Yahvé para mostrar su gran poder sobre todos los seres vivos. Sin embargo, no siempre fue así. Parece que el cristianismo primitivo puede haberse referido a la Leviatán como una entidad malvada (casi equivalente a un dios). Esta poderosa entidad sólo podía ser conquistada por el poderoso Yahvé.

A partir de este momento, Leviatán se convirtió en una bestia demoníaca que sólo podía ser conquistada por Yahvé. Finalmente. Aunque esta bestia era aterradora, no era tan poderosa como lo sería una entidad o un demonio, y fue fácilmente domada y derrotada por Yahweh.

Es en parte debido a los cambios en la narrativa del Leviatán que mucha gente cree que el Leviatán fue adaptado de otras religiones o mitología cultural. Se cree que el Leviatán habría permanecido igual en toda la tradición cristiana de narración de cuentos si se tratara de una leyenda que se originó en su religión.

Sin embargo, Leviatán también ha adoptado otros significados a través de la religión cristiana. Se piensa que la criatura también puede ser uno de los siete pecados capitales. Los que siguen esta interpretación creen que Leviatán es el demonio de la envidia. También hay quienes van un paso más allá y afirman que Leviatán es una imagen alternativa para el mismo Satanás.

Leviatán en el judaísmo

El judaísmo ofrece aún más información sobre el Leviatán y su origen. Hay algunos cuentos conflictivos (que pueden deberse a diferencias en la traducción) que hablan del Leviatán.

Una de las primeras referencias al Leviatán nos dice que la criatura es un dragón hembra que vive en las profundidades del océano (a veces llamado abismo acuático). Esta bestia será servida al final de los tiempos y será festejada por los justos.

Otras versiones de esta criatura afirman que la bestia es macho. Al igual que el cristianismo, esta versión nos dice que hubo una vez un Leviatán macho y hembra, pero la hembra fue asesinada para evitar que los dos crearan descendencia y devoraran la tierra. Se cree que la carne de la Leviatán hembra fue dada en parte a los hebreos como alimento en el desierto.

Los textos judíos también nos dan una idea de la biología de la bestia. Aparentemente, la criatura come una ballena cada día para mantenerse. De hecho, la ballena que se tragó a Jonás escapó por poco de ser tragada por el Leviatán. La información más interesante sin embargo, conciertos los temores de la bestia poderosa. Aunque muchos textos afirman que el Leviatán no podía ser matado por nadie más que por Yahvé, los textos judíos nos dicen que el único temor de la poderosa criatura era el kilobit.

El kilbit era un tipo de gusano que era capaz de matar a los peces grandes aferrándose a sus branquias. Esto sugiere que Leviatán era vulnerable a los ataques – aunque indudablemente si la bestia fuera asesinada de esta manera sería por la voluntad de Yahweh.

Por último, un erudito llamado Abraham Isaac Kook describe al Leviatán como una criatura singular, “su cola colocada en su boca, retorciéndose alrededor y rodeando el mundo”. Se cree que es una representación de los sistemas del mundo. La naturaleza circular de Leviatán indica el equilibrio que se puede encontrar en la creación de Yahvé.

Leviatán en el satanismo

También se menciona en la Biblia satánica. En estos textos, sugiere que Leviatán está asociado con el elemento agua (siendo el gobernante de los mares) y las direcciones occidentales. Se cree que la poderosa bestia también es uno de los 4 Príncipes Coronados del Infierno, una posición poderosa y respetada.

Curiosamente, el Leviatán también está comúnmente asociado con el Baphometo (una deidad supuestamente adorada por los Caballeros Templarios). Se muestra en la Biblia satánica que cada uno de los puntos en el Sello del Bafometo era una representación de Leviatán.

La Boca del Infierno

Con el tiempo, Leviatán se asoció con la criatura conocida como “La Boca del Infierno”. Se piensa que la Boca del Infierno era la boca de la temible bestia que se suponía que se levantaría durante el fin de los tiempos. Se piensa que los condenados y los no creyentes desaparecerán en la Boca del Infierno durante el juicio final.

Aquellos que creen que Leviatán está asociado con esta criatura afirman que después de que los condenados hayan desaparecido en su boca, Yahvé descenderá sobre la tierra para tener una batalla final con el Leviatán. Después de esta batalla, su carne será servida a los justos.

El origen del mito

Hay muchas explicaciones para el mito de Leviatán. La criatura es conocida por muchos nombres en muchas culturas y ha inspirado mucho miedo debido a su gran poder.

Adaptación de otras culturas

No es ningún secreto que el cristianismo tenía el hábito de adaptar los mitos de otras culturas a su religión. Se cree que esto se hizo para facilitar el proceso de conversión al cristianismo a los no creyentes. Hay muchos mitos que reflejan el mismo tema y formato que se puede encontrar en otras culturas. Uno de estos mitos se origina en los babilonios, que son conocidos por haber adorado a dioses paganos que no fueron aceptados por los cristianos.

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