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Monstruos Marinos: Criatura Inusualmente Grande Y Amenazante

Los monstruos marinos es, por definición, cualquier criatura que viene del mar -real o mítica- y es inusualmente grande o amenazante. Hay cientos de relatos de estas criaturas – cualquier cultura que haya tenido contacto con el mar tiene al menos una forma de monstruo marino reportada en su historia mitológica como la de kappa. Curiosamente, sin embargo, parece que hay algunos relatos de ‘amistosos monstruos marinos’.

En mar abierto, las aguas turbias bajo el casco del barco parecen descansar tranquilamente en la tranquila noche. Aunque había habido muchos días y noches llenos de lluvia y tormentas, parecía que las aguas del mar finalmente se habían calmado. De repente, hay un grito de un compañero de barco en la parte delantera de la embarcación.

Las aguas tranquilas comienzan a burbujear con la venganza del mar. Mientras los compañeros de tripulación a tu alrededor se apresuran a preparar las velas en un intento de detener cualquier cosa que amenace con salir de las profundidades del océano, te quedas de pie y esperas a que tu destino te alcance. No tiene sentido correr – un monstruo marino pronto estará sobre ti.

¿Qué inspira las historias de los monstruos marinos?

Hay muchas especulaciones sobre lo que podría haber inspirado los mitos de las terribles criaturas y monstruos marinos que se han vuelto infames en la mitología mundial.

Identificación errónea de las criaturas marinas

Se cree que algunas de estas historias podrían haber sido causadas por especies marinas reales que eran nuevas y aterradoras para los marineros y exploradores que apenas comenzaban a aventurarse a cruzar el océano. También se cree que algunas de las criaturas mitológicas que se han reportado son posiblemente sólo cadáveres de tiburones y ballenas que se descompusieron de una manera que los hizo parecer significativamente más grandes y aterradores.

Estudios recientes han demostrado que los cachalotes y los tiburones peregrinos se descomponen de tal manera que pueden hacerlos parecer de otro mundo. Los cachalotes se descomponen de una manera que hace que la grasa se desprenda del resto del cuerpo. A veces, puede crecer una textura vellosa en la masa blanquecina de grasa que ciertamente parecería extraña.

El tiburón peregrino sufre un proceso de descomposición similar que hace que pierda la cabeza y las aletas inferiores mientras es reciclado. El resultado final es bastante similar a la apariencia de un plesiosaurio. Esta extraña apariencia podría haber sido la causa de muchas historias horribles de monstruos en el mar.

Posibles criptas

También hay quienes se preguntan si la respuesta puede ser más prometedora. La mayoría de los océanos del mundo están aún en gran parte inexplorados. Esto hace posible que estas criaturas de los mitos sean criptas, no sólo mitos. Hay muchos pseudocientíficos que esperan que descubramos estas extrañas criaturas cuando la tecnología del buceo mejore.

Algunos también especulan que la extraña apariencia de las criaturas reportadas podría estar relacionada con los primeros dinosaurios marinos. Es posible que las criptas de los monstruos marinos sean descendientes de los primeros dinosaurios y otras megafaunas.

Personas Desaparecidas

Es posible que los mitos que rodean a estas criaturas también hayan sido creados por la preocupación por las personas desaparecidas que desaparecieron durante las tormentas (huracanes, tifones, inundaciones, etc.) o por marineros que nunca regresaron a casa. Probablemente era más fácil imaginar que una criatura de algún tipo era responsable de su desaparición.

Especialmente porque muchas historias de monstruos marinos dejan espacio para que las víctimas estén vivas y en algún lugar. Cuentos como el de los Finfolk y los Vodyanoy hablan de criaturas que secuestrarían humanos y los obligarían a casarse con su especie. Estas historias también cuentan que parte de este secuestro requirió permanecer bajo la superficie del mar por el resto de sus vidas. A pesar de ello, a menudo había esperanzas de que las víctimas pudieran escapar y volver a casa.

Daños aparentemente inexplicables en el buque

Otra explicación posible es simplemente que las criaturas fueron inventadas para explicar los barcos que fueron destruidos por los huracanes y otras tormentas tropicales. Los restos de un naufragio habrían parecido casi imposibles de comprender para muchas culturas primitivas. Es plausible que muchos monstruos marinos hayan sido creados para explicar cómo estos barcos fueron tan distorsionados y desgarrados.

Objetos flotantes inanimados

Todas las demás explicaciones caen típicamente bajo una categoría de identidad errónea de objetos inanimados. Esto podría ser objetos flotantes al azar como madera a la deriva, naufragios de barcos y balsas. Sin embargo, también puede ser la vida vegetal, como el kelp flotante, la culpable de la identidad equivocada.

Famosos monstruos marinos

Independientemente de las causas de los mitos de los monstruos marinos, se puede estar de acuerdo en que hay algunos monstruos que son tan aterradores en la actualidad como lo fueron el día en que fueron creados. También hay historias de monstruos marinos que no son tan populares a escala mundial, pero que tienen un significado significativo en sus respectivas regiones de origen.

Cetus

En la mitología griega, es común que a un monstruo marino se le llame Cetus. Este término es bastante vago. Basado en pistas de contexto, sin embargo, parece probable que Cetus fuera algún tipo de serpiente/dragón, tiburón, ballena o pez. El ejemplo más famoso de Cetus que se utiliza es cuando Poseidón envió a Cetus a devorar a Andrómeda.

Esto se hizo para castigar a la madre de Andrómeda por hacer alarde de que su hija era más hermosa que todas las nereidas (otras criaturas del mar, una de las cuales era la esposa de Poseidón). Andrómeda fue salvada en el último minuto por Perseo, pero se nota que sólo pudo vencer a Cetus usando la cabeza de Medusa.

Charybdis

También había un monstruo griego llamado Caribdis que aterrorizaba a marineros y guerreros cuando intentaban atravesar el Estrecho de Messina. Se dice que Caribdis vivía bajo una pequeña roca a un lado del canal de Mesina. Se cree que fue la hija de Poseidón y Gaia que fue convertido en un terrible monstruo por Zeus. Parte de su maldición fue hacer que su sed por el mar fuera tan grande que tuvo que tragar grandes cantidades de agua tres veces al día.

Este proceso causó indirectamente remolinos que se estima que tenían casi 75 pies de diámetro. Estaba encadenada bajo una roca en el Estrecho que hacía imposible moverse de su ubicación. También hay versiones de esta historia que simplemente afirman que Charybdis era el nombre del remolino en los estrechos. Esta versión se apoya en el hecho de que hay un jacuzzi en el mismo lugar. Este remolino, sin embargo, sólo puede afectar a los barcos pequeños en condiciones meteorológicas extremas, no a los poderosos barcos griegos de esa época.

El Cirein Croin

En Escocia, una criatura aterradora conocida como Cirein Croin amaba aterrorizar a sus víctimas antes de consumirlas de un solo bocado. La criatura tiene una forma típica de dragón de agua o serpiente que es viciosa y aterradora, pero usa su habilidad de cambiar de forma para convertirse en un pez aparentemente inofensivo.

Cuando está en esta forma, no es más grande que la palma de una mano humana. Cuando los pescadores capturaban el Cirein Croin en su forma de pez pequeño, de repente se transformaba de nuevo en su estado aterrador original y se tragaba el pescado entero.

Finlandeses

Los finfolk son conocidos en la mitología celta como un grupo terrible de hechiceros parecidos a sirenas. Estos seres alternan su tiempo entre un paraíso submarino y una colonia en tierra firme. A menudo se sabe que se aprovechan de las poblaciones humanas y se llevan consigo a los hombres y mujeres más deseables para ser sus esposos. Estas personas nunca fueron vistas de nuevo, aunque se cree que tuvieron una larga vida.

Grindylows

Los Grindylows son demonios del agua que se nos aparecen del folklore británico. Se supone que son más comunes en el condado de Yorkshire. Los Grindylows eran demonios del agua a los que les gustaba esperar en agua fría a que les pasara una víctima, generalmente un niño.

Cuando un niño se aventuraban en agua fría, el Grindylow lo tiraba al agua con los dedos largos y lo ahogaba. Se cree que el Grindylow fue inventado para evitar que los niños deambulan en aguas peligrosas.

Jengu

Viviendo frente a las costas de Camerún, los Jengu son un ejemplo de un monstruo marino que parece tener buenas intenciones. Se cree que son sirenas muy hermosas con el pelo extremadamente rizado y una sonrisa con dientes abiertos. Viven tanto en los ríos como en los mares y son conocidos por ser capaces de curar enfermedades y traer buena suerte a sus adoradores. Algunas personas incluso creen que los Jengu son capaces de comunicarse con el mundo espiritual y transmitir mensajes a los humanos.

Jormungandr

Otra famosa serpiente marina es la serpiente Midgard, que se llamaba Jormungandr. Esta criatura era hija de gigantes (Loki era su padre) y por lo tanto era enemiga de los dioses. Había muchas cosas temibles asociadas con la serpiente de Midgard, pero quizás la más aterradora era la perspectiva del Ragnarok. Se creía que esto sólo se detendría por el hecho de que Jormungandr se había enredado en Midgard y se había metido su propia cola en la boca. Se piensa que esta acción es lo que mantiene unido al mundo – cuando Jormungandr lo suelte, significará el principio de los tiempos finales.

La Kappa

El Kappa es un insecto acuático que se sabía que habitaba en cuerpos de agua en Japón. Esta terrible criatura era conocida por tener un cuerpo humanoide, con fuerza sobrehumana y velocidad aterradora. Se sabía que esperaban en las orillas del agua (y a veces en los inodoros de los baños) a que llegaran las víctimas. En ese momento, tiraban a sus víctimas al agua y las ahogaban para robarles su shiri (la fuerza vital de una persona). A veces las mujeres podían sobrevivir a un ataque kappa, pero a menudo eran agredidas sexualmente por las bestias porque los kappa obtenían placer sexual al poder tocar el shiri.

El Kraken

El Kraken es un monstruo marino infame que era conocido por aterrorizar a los marineros de la costa de Noruega. Se pensaba que esta enorme bestia liberaba al agua una sustancia compuesta de sus comidas anteriores (similar a la carnada) cuando quería alimentarse. Esto causaría que una cantidad impresionante de peces acudieron a la zona para alimentarse del cebo. Cuando se reunían suficientes peces, el Kraken se los tragaba todos, y luego caía en un sueño profundo mientras digería la comida.

Leviatán

Uno de los monstruos marinos más famosos fue puesto en primer plano por el cristianismo. Este monstruo es Leviatán, una de las primeras criaturas creadas por Yahvé. Leviatán comenzó como una criatura gentil que se contentaba con vagar por los mares con su pareja.

Mami Wata

Mami Wata es conocida por ser una deidad del agua que se puede encontrar en las costas de África Occidental, Central y Meridional. También se cree que existe en las aguas de los países insulares con grandes poblaciones de la diáspora africana.

Scylla

Scylla fue una vez una hermosa náyade que fue perseguida por muchos pretendientes. Un día, Poseidón la vio y decidió reclamarla como suya. Desafortunadamente, esto causó que Anfitrite se pusiera muy celosa. Amphitrite decidió envenenar el agua del manantial donde Scylla amaba bañarse, convirtiéndola en un monstruo terrible.

Sirenas

Aunque hermosas en apariencia, las sirenas son algunos de los monstruos marinos más temidos debido a su naturaleza traviesa. Había dos tipos de sirenas. La primera era una mujer con los brazos y las patas de un pájaro y un hermoso rostro humano. La segunda era una mujer con una cola de pez que también era muy hermosa. Se sabía que estas criaturas nadaban o volaban en barcos que habían estado en el mar durante una cantidad considerable de tiempo.

Umibozu

Quizás el monstruo marino más aterrador de la mitología japonesa es el terrible Umibozu. Aunque muchos monstruos aparecían cuando los mares estaban tormentosos u otras condiciones peligrosas estaban presentes, Umibozu prefería llevarse a sus víctimas cuando menos se lo esperaban.

Vodyanoy

Emergiendo de la mitología eslava, el Vodyanoy era conocido por ser una criatura asquerosa que supuestamente encarnaba el espíritu de un hombre no bautizado. Esta criatura disfrutaba tomando la forma de un hombre irresistiblemente atractivo y atrayendo a las mujeres al agua donde las ahogaría. Sin embargo, los Vodyanoy no siempre tuvieron intenciones asesinas, a veces secuestraban a mujeres jóvenes y las obligaban a ser sus novias. Cualquiera de los dos destinos era terrible, pero a veces se pensaba que vivir el resto de la vida con un monstruo así era un destino peor que la muerte.

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