Kappa: Criatura Habita En Las Zonas De Agua Dulce De Japón

El Kappa es un monstruo mitológico algunas veces comparado con Kraken, que se dice que habita en estanques y ríos de Japón. Se dice que esta extraña criatura tiene la apariencia de un humanoide y un reptil y es extremadamente astuta. Las kappas tienen más de 80 nombres diferentes, aunque los más comunes son kawappa, gawappa y kawaso.

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Considerado como un tipo de suijin (deidad del agua) que habita en las zonas de agua dulce de Japón. Según la leyenda, a los Kappa les gusta causar daño e incluso daño a los humanos. Las travesuras de la criatura pueden manifestarse en forma de chistes inofensivos como hacer ruidos similares a la flatulencia o mirar el kimono de una mujer. Sin embargo, algunos de ellos son más violentos y se sabe que han intentado ahogar ganado, secuestrar y comer niños, y obligar a las mujeres.

Aunque son considerados generalmente como una fuerza a temer, hay algunos casos en los que los kappa son considerados generosos, aunque esto ocurre con más frecuencia cuando un kappa está en deuda con un ser humano. Algunos de los registros más comunes de los Kappa amistosos son leyendas japonesas que atribuyen el conocimiento de la fijación de los huesos y de los bálsamos médicos como enseñados al hombre por los Kappa amistosos.

Origen

En las aguas de Japón se esconde una criatura tan misteriosa como aterradora. Se cree que esta extraña criatura posee poderes mágicos que pueden ser usados tanto para el bien como para el mal. Desafortunadamente, prefieren usar sus dones para engañar a los humanos o atacarlos violentamente. Aunque muchos se niegan a creer en la existencia de una criatura como esta, todavía hay muchos avistamientos hoy en día, especialmente en las zonas rurales de Japón. De hecho, los lugareños todavía cuelgan señales de advertencia cerca de masas de agua que se cree que son frecuentadas por los kappa.

Descripciones físicas

Las descripciones  varían de región a región, pero la mayoría de los detalles son similares. Se dice que estas criaturas son del tamaño de un niño pequeño (nunca más de 5 pies de alto) y tienen marcos relativamente pequeños. De hecho, la palabra “Kappa” en realidad se traduce más o menos como “niño del agua”. Sus manos y pies están palmeados y se dice que tienen una asombrosa capacidad para nadar.

Tienen la piel escamosa, similar a la de un reptil. El color de su piel varía, pero se dice que viene en tonos de amarillo, verde y azul. Se dice que  tienen una figura humanoide con el caparazón de una tortuga en la espalda. Además, la mayoría de los Kappa tienen el pelo largo y desgreñado que generalmente se forma en un corte de tazón. También tienen un pico por boca, aunque esto no parece interferir con sus habilidades para hablar en idiomas humanos.

Por último, pero no menos importante, todos los Kappa tienen una pequeña abolladura en forma de cuenco en la parte superior de la cabeza que contiene un pequeño charco de agua llamado ‘sara’. Esta agua es, sin embargo, la fuente de los poderes mágicos del reptil. Un Kappa debe mantener su sara llena cada vez que se aventure a la tierra o pierda toda su fuerza y poderes mágicos.

Sin esta agua, podría morir. Sin embargo, se piensa que si rellenas la sara encima de la cabeza de la criatura, te estarán eternamente agradecidos y te ayudarán con lo que necesites durante el resto de tu vida. También hay informes de un tipo de Kappa peludo que se conocen como hyosube, que se cree que son monstruos hambrientos como ogros.

Personalidad

Estas extrañas criaturas son considerados como criaturas malévolas que tienen una tendencia a dirigir su ira hacia los humanos y el ganado. Algunos son bromistas a los que les gusta hacer bromas ofensivas que incomodan a la gente, como hacer sonidos similares a la flatulencia o mirar el kimono de una mujer. Otras especies son más violentos e intentan a propósito ahogar al ganado y a los niños pequeños, beber la sangre de las víctimas y agredir sexualmente a las mujeres.

Según la tradición, están obsesionados con un objeto llamado shirikodama – una misteriosa joya que se cree contiene la fuerza vital de una persona que se encuentra en el shiri (ano). Se cree que la mayoría de los ataques de sus se hacen para obtener el shirikodama. Sin embargo, no siempre matan con el propósito de tocar u obtener un shirikodama.

Muchos mitos hablan de Kappa merodeando en los baños (que normalmente estaban situados sobre el río) y esperando una oportunidad para agredir sexualmente a las mujeres. No era infrecuente que estas mujeres dieran a luz más tarde a sus hijos. Al nacer, estos niños fueron cortados en pedazos y enterrados en frascos debido a su horrible apariencia.

Sin embargo, a pesar de sus malas costumbres,  están obsesionados con la cortesía y la tradición humana. Esta es considerada su mayor debilidad. Muchos de los que hablan de un encuentro en el que escaparon afirman que pudieron hacerlo porque hicieron que los Kappa derramaran el agua en su sara cuando se inclinaron. También son considerados extremadamente confiables y honestos. Si rellenas el agua en la sara del reptil, te ayudará con lo que necesites o te hará una promesa por lo que pidas.

Como criaturas extremadamente conocedoras. Se sabe que hablan idiomas humanos a pesar de que tienen un pico por boca y un gran conocimiento de las prácticas médicas. Se dice que las antiguas tribus que habitaban Japón pudieron aprender el arte de la fijación de los huesos y la creación de bálsamos médicos a partir de la amistosa criatura.

Poderes

Los poderes de un Kappa se consideran mágicos y son muy respetados por todos aquellos que creen en la deidad. Todas las Kappas son conocidas por su increíble fuerza y sus impresionantes capacidades de natación. También son conocidos por su amor por la lucha, especialmente la lucha de sumo. Se dice que la mayor alegría de un Kappa en la vida es combatir con sus víctimas. Sin embargo, muchos son capaces de escapar de su invitación a luchar haciendo una profunda reverencia a la Kappa. Según la leyenda, los Kappas están obsesionados con la cortesía y devolverán el arco, derramando su agua en el proceso.

Las Kappas también son conocidas por ser extremadamente inteligentes. Se les atribuye el haber llevado muchas prácticas médicas a los antiguos japoneses, incluyendo el arte de fijar los huesos y la creación de muchos bálsamos medicinales. Se dice que si te haces amigo de un Kappa, te dará el conocimiento de muchas prácticas medicinales.

Cómo derrotar a un Kappa

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Se cree que hay varias maneras de derrotar o defenderse de un Kappa. El método más común era usar su propia obsesión por la cortesía y la tradición humana en su contra. Se dice que si te encuentras con un Kappa, deberías inclinarte profundamente ante él. El Kappa se sentirá obligado a devolver el arco y derramará el agua en su sara en el proceso, dejándola impotente. Tenga cuidado sin embargo – algunos Kappa se han aferrado a esta práctica y utilizan una placa de metal para proteger su sara cuando llegan a tierra.

Cuando se trata de Kappa que utiliza un plato para proteger su sara, hay otras maneras de asegurarse de que no le hagan daño. Se dice que los brazos de un Kappa se pueden separar fácilmente de sus cuerpos. Si puedes acercarte sigilosamente a un Kappa o eres lo suficientemente rápido como para agarrar su brazo durante el combate y arrancarlo, un Kappa te promete cualquier cosa para que te lo devuelva. Muchas leyendas japonesas hablan de héroes que superaron a Kappa con esta estrategia y fueron capaces de obtener la seguridad de todo su pueblo a cambio del brazo devuelto.

Otras maneras de tratar con Kappa se pueden encontrar en su amor por ciertos alimentos, especialmente los pepinos. Se cree que los pepinos son una de las pocas cosas que Kappa ama más que los órganos internos de los niños pequeños. Mucha gente creía que escribir los nombres y edades de todos los miembros de su familia en trozos de pepino en rodajas y tirarlos al agua antes de bañarse aseguraría que nadie de su familia resultara perjudicado.

También hay un debate sobre si comer pepino aseguraría el paso seguro en el agua. Los que están en ciertas regiones creen que esto servirá como protección, mientras que otros lo consideran para hacer inevitable un ataque Kappa. También hay varios relatos de personas que pueden protegerse de Kappa cargando hierro, sésamo o jengibre en su persona.

Caracteres relacionados

Hay varias criaturas que aparecen en la tradición de otras culturas antiguas y se cree que están relacionadas con los Kappa. Una de estas criaturas es el Nix – un hombre que cambia de forma que se puede encontrar en la mitología nórdica. Nix eran conocidas como criaturas hermosas que tenían el poder de atraer a mujeres y niños a la orilla del agua con sus dulces melodías. Se sabe que los Nix malévolos ahogaron a sus víctimas, aunque había Nix bondadosos que no querían hacer daño a la gente. De hecho, se cree que algunos de estos amistosos Nix se casaron con parejas humanas.

También hay relatos de Siyokoy en Filipinas que recuerdan mucho a los Kappa. Los Siyokoy son criaturas de aspecto humanoide con piel verde y escamosa. También se cree que tienen las manos y los pies palmeados, similar a la de un Kappa. Se sabe que ahogan a los humanos y se los comen. Comúnmente son acompañados por criaturas como anguilas, rayas y calamares.

Explicación del mito

Hay muchos que explicarían la leyenda de la Kappa como una simple historia para que los niños se asusten y se comporten. Uno de los tipos más comunes de historias Kappa se centra en la fijación de la criatura con los niños desobedientes.

Se pensaba que cuando los niños desobedientes se aventuraban demasiado cerca del agua sin sus padres, los Kappa los tiraban al agua y los ahogaban. Hay varias variaciones en cuanto a lo que sucedería después. Algunas historias simplemente dicen que los Kappa secuestraron a los niños, mientras que otras detallan que los Kappa beben la sangre de sus víctimas o se comen sus órganos internos.

Se cree que esta historia de los Kappa ayudó a reducir el número de niños que se perdieron a causa de ahogamientos u otras desgracias al asegurar que los niños permanecieran con sus padres y no se vieran en peligro.

Criaturas de otro mundo

También hay quienes creen que los Kappa podrían ser un tipo de criatura alienígena que de alguna manera encontró su camino a la Tierra. Muchos de los que tienen fe en este argumento también creen que otras criaturas marinas mitológicas habitan la Tierra en las zonas inexploradas del mar.

¿Su argumento? Estos extraños alienígenas marinos son capaces de viajar hacia y desde la Tierra a través de portales, lo que puede explicar por qué nunca hemos podido probar su existencia. Afirman que estos portales vienen en forma de misteriosos remolinos. Es cierto que los remolinos y las fuertes corrientes de agua son una de las descripciones más comunes que surgen en la mitología al hablar de la aparición de estas extrañas criaturas.

Además, muchos estudiosos señalan que varias culturas antiguas hablan de criaturas marinas que están documentadas como “caídas del cielo”. Se dice que muchas de estas criaturas, dioses y diosas también se han sumergido inmediatamente en un cuerpo de agua tan pronto como llegaron y también se les atribuye la enseñanza de la religión, la cultura y la medicina a los seres humanos.

Del mismo modo, los primeros Kappa son conocidos como ayudantes amigables que trabajaron para enseñar a los humanos prácticas médicas importantes como la fijación de huesos.

Bebés con sanguijuelas

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También hay algunos que teorizan que las historias se originaron como una manera de mantener a los niños alejados de los cuerpos de agua para evitar que vean “bebés sanguijuelas”. Los bebés sanguijuelas eran bebés nacidos muertos o recién nacidos que fueron asesinados por familias pobres que no podían permitirse el lujo de cuidarlos. Estos niños fueron arrojados a ríos, lagos y estanques – los mismos lugares que se dice que están habitados por ellos.

En el mundo antiguo, era muy común encontrar un bebé sanguijuela debido al gran número de familias que simplemente no podían permitirse el lujo de cuidar de ellos. Si la historia de ellos, fue concebida como una advertencia de lo que podría suceder con los niños desobedientes, o como una explicación de la horrible visión que podría haber sido aterradora para los jóvenes del antiguo Japón, muchos están seguros de que los bebés sanguijuelas son la raíz de las leyendas de la Kappa.

La salamandra gigante japonesa

Otros afirman que la leyenda de la Kappa no es más que un miedo a la salamandra gigante japonesa. Estas salamandras crecen hasta 1,5 metros de largo y tienen tonos de piel similares a los de la Kappa. La salamandra gigante japonesa también es conocida por agarrar a sus presas con sus fuertes mandíbulas y tirar de ellas hacia el agua. Coincidentemente, las salamandras gigantes japonesas también son conocidas por frecuentar las mismas áreas que los Kappa – ríos, lagos y estanques.

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