Asura: Espíritus Que Se Encuentran En La Cosmología Budista E Hindú

Los asuras son espíritus que se encuentran en la cosmología budista e hindú. Suelen ser retratados como hambrientos de poder y lujuriosos. Incluso los mejores del Asura pueden ser impredecibles y propensos a cambios de humor, lo que les convierte en amigos y enemigos peligrosos.

Descripción Física

Los asuras a veces se clasifican como demonios, y tienen la apariencia que les hace juego. Su piel es de color rojo profundo o azul-verde, y su cabello es negro teñido. De sus cuerpos brotan de cuatro a seis brazos, así como de tres cabezas, con las caras apuntando en direcciones opuestas. Les gusta la ropa fina: faldas de seda con fajas y flecos dorados, bandas doradas alrededor de los brazos, collares adornados con joyas y cascos elaborados.

Personalidad

Aunque son más poderosos que los humanos, los Asura son los menos poderosos -y menos nobles- deidades. Su bajo rango significa que son envidiosos de los otros dioses y, al mismo tiempo, fácilmente insultados si no son alabados por los poderes que tienen.

Por encima de todo, son temperamentales e impredecibles. Por ejemplo, cuando Sakra se convirtió en gobernante de la tierra, el Asura celebró su ascenso al poder bebiendo grandes cantidades de licor potente. Mientras estaban borrachos, Sakra ordenó que fueran retirados de su presencia, y cuando el Asura se despejó, se sintieron tan ofendidos que declararon la guerra contra el nuevo gobernante.

Aún así, los Asura no son tan malos. Por un lado, experimentan el placer tan profundamente como las emociones negativas, lo que los convierte en amantes muy románticos y amigos divertidos. Muchos Asura han vertido sus emociones apasionadas también en la religión, convirtiéndose en practicantes leales e incluso en sacerdotes. Hacen sacrificios, realizan rituales de limpieza, construyen templos y hacen peregrinaciones sagradas con gran entusiasmo.

Los hindúes han dividido a los Asura en dos grupos: los adityas buenos y los danavas malos. Los textos hindúes también explican que un Asura que practica buenos actos puede alcanzar el siguiente nivel entre los dioses, transformándose en un asura-deva. Debido a sus emociones volátiles, los budistas consideran que el Asura es uno de los “cuatro nacimientos infelices”, lo que significa que reencarnarse como Asura es tan malo como reencarnarse como un animal, llevado a su máxima expresión lo que conocemos como karma.

Habilidades especiales

Como dioses, y dioses altamente individualistas, los poderes del Asura son casi tan impredecibles como sus emociones. Son conocidos por realizar milagros maravillosos, así como por librar batallas desagradables. Pueden volar, cambiar de forma, lanzar hechizos y encantos, convertir animales salvajes en esclavos y mucho más.

Las hembras de Asura, conocidas como Asuri, son especialmente famosas por los encantos con los que pueden trabajar con las plantas. Una leyenda explica que crearon una planta que podía curar la lepra, otra que crearon poderosas pociones de amor con hierbas.

Famoso Asuras

Entre los asuras más tenemos algunas las cuales te describiremos a continuación

Andhaka

Una mañana, Shiva (el dios creador hindú) estaba meditando en la cima de una montaña. Su esposa, Parvati, estaba de humor juguetón, así que se acercó sigilosamente detrás de Shiva y le cubrió los ojos con su mano. Inmediatamente, la oscuridad cayó sobre el mundo y la mano de Parvati comenzó a sudar por la intensidad de la mirada de Shiva. Su sudor cayó en la montaña, y un niño ciego surgió de la tierra. Parvati estaba horrorizada por el niño, pero Shiva insistió en que el niño era su hijo y que debía mantenerse vivo. Le pusieron Andhaka al niño.

Pasaron los días y Parvati lloró por el horrible niño que tenía. Entonces, un rey demonio se acercó a Shiva y rogó por un niño, ya que no tenía ninguno. Shiva estaba contento con la humildad del demonio, y le dio a Andhaka para que lo criara como suyo. Por consiguiente, Andhaka aprendió todos los caminos de los demonios y, cuando su padre adoptivo murió, heredó su reino. Pero la herencia no fue fácil. Los parientes de sangre del rey demonio rechazaron a Andhaka, diciendo que no era un verdadero miembro de la familia, y lo llevaron a un bosque profundo fuera de su reino.

En la sombría oscuridad de este bosque, Andhaka luchó para encontrar una forma de recuperar su reino. Por fin, decidió que pediría ayuda al dios Brahma. Ayunó durante muchos días y noches, pero Brahma seguía distante. Por fin, Andhaka se desesperó, y en la oscuridad del bosque, comenzó a cortar sus propios brazos y piernas, rogando a Brahma que se fijara en él.

Brahma pareció mirar al sangriento Andhaka, y se alegró por su devoción. Decidió darle a Andhaka dos regalos. El primer regalo fue algo que Andhaka había anhelado toda su vida -pidió que se curara su ceguera para que pudiera ver. Esto se hizo, y Brahma pudo ver los verdes árboles que sólo había conocido por el toque de hojas revoloteando, pudo ver los brillantes pájaros que sólo había conocido por sus cantos. Estaba muy contento! Si este milagro fue posible, todo lo demás también debe ser posible, así que le pidió a Brahma que fuera invencible.

Brahma negó la petición, diciéndole a Andhaka que todas las cosas que nacen deben morir. Sin embargo, permitiría que Andhaka escogiera la condición de su muerte, por lo que el joven rey declaró que sólo moriría si deseaba a una mujer que hubiera sido como una madre para él. Brahma me lo concedió.

Andhaka pasó los siguientes años reclamando su reino, conquistando tierras circundantes y parte de los cielos, y haciéndose rico. Su nombre se hizo conocido y temido en todo el mundo, pues no había olvidado las lecciones que el rey demonio le había enseñado. Por fin, se jactó ante su ministro de que su éxito había sido completo. Nadie podía igualar su fuerza, su majestad, sus riquezas.

Pero el ministro respondió: Andhaka no poseía una mujer hermosa. Poco después, Andhaka estaba cabalgando por su reino con su ejército. Llegó a una hermosa montaña y decidió descansar allí, enviando a algunos de sus generales a buscar enemigos. Cuando los generales regresaron, tenían una extraña historia que contar: habían encontrado a un viejo ermitaño meditando en una cueva, y junto a él había una mujer deslumbrante.

Andhaka les ordenó que le trajeran a la mujer, pero el ermitaño se negó a dejarla ir. Cuando los generales informaron de esto a Andhaka, se enfureció y decidió ir a luchar contra el ermitaño él mismo. Esperaba una victoria fácil, pero para su sorpresa, fue recibido por un ejército al que no pudo derrotar.

La lucha duró quinientos años, y otros dioses se unieron para apoyar al ermitaño. Mientras tanto, Andhaka pensaba que ganaría. Después de todo, era invencible. Lo que él no sabía era que la hermosa mujer por la que luchaba tan duramente sería su muerte; ella era su propia madre, Parvati.

Por fin, el ermitaño Shiva y Andhaka se encontraron en la batalla. Shiva logró apuñalar a Andhaka muchas veces con su tridente, pero dondequiera que la sangre del rey cayó, surgieron nuevas copias de él. Shiva ordenó a su sirviente que bebiera la sangre antes de que pudiera caer, y de esta manera, finalmente se las arregló para matar a Andhaka y terminar la centenaria guerra.

Bhasmasura

Bhasmasura era un fanático religioso, increíblemente devoto de la gran Shiva. Después de años de adorar a Shiva, Bhasmasura decidió que quería conocer al dios y pedirle un regalo. Hizo una larga penitencia, muriéndose de hambre y haciendo que sus siervos lo azotaran, hasta que Shiva se sintió complacido y descendió de los cielos para escuchar su súplica.

Bhasmasura estaba asombrado por la presencia de Shiva, pero no olvidó el regalo que quería. Pidió un poder especial: cada vez que ponía su mano en la cabeza de alguien, esa persona se quemaba. Por muy inusual que fuera, Shiva concedió a su leal seguidor esta petición.

Pero el intercambio tomó un rápido giro hacia lo peor, cuando Parvati pareció hacerle una pregunta a su esposo, Shiva. Instantáneamente, Bhasmasura fue consumido por el deseo de Parvati. Decidió poner a prueba su nuevo poder tratando de quemar a Shiva, para poder reclamar a Parvati para sí mismo.

Shiva esquivó justo a tiempo, pero Bhasmasura siguió persiguiéndole. Eventualmente, Shiva se las arregló para correr a Vishnu, y los dos dioses idearon un plan para derrotar a Bhasmasura.

Cuando Bhasmasura se puso al día, se encontró con una mujer preciosa, una belleza tan sensual que se olvidó por completo de Parvati. Le pidió a esta nueva belleza que se casara con él, y ella le dijo que lo haría, pero sólo si podía copiar sus movimientos exactos en un baile.

Ella meneó sus caderas, y Bhasmasura las de él. Ella enroscó sus manos, y Bhasmasura hizo lo mismo. Después de varios minutos de baile hipnótico, puso su mano en la parte superior de la mano. Sin dudarlo un segundo, Bhasmasura hizo lo mismo y se quemó. Entonces la belleza se transformó de nuevo en Vishnu, Shiva salió de su escondite, y los dos dioses se rieron juntos.

Vritra

Vritra era el gobernante del mal Asura. Mientras estuvo en la tierra, tomó la forma de un enorme dragón e impidió que los grandes ríos fluyeran. Su presencia causó sequías, sufrimiento y muerte en toda la India, hasta que fue asesinado por el héroe Indra con un rayo hecho por los dioses.

Representación Cultural

En su forma más temprana, la palabra “asura” era un título, como señor, que podía utilizarse para describir a cualquier persona noble, desde reyes hasta sacerdotes y dioses. Más tarde, “asura” evolucionó para significar cualquier ser divino, bueno o malo, ordenado o caótico. En el Vedic-Samhita, el texto más antiguo del hinduismo que data del año 1500 a.C., “asura” tenía estos dos significados.

Más tarde, el “asura” comenzó a desarrollar una connotación maligna, tal vez porque los asuras estaban asociados con religiones más nuevas, mientras que los devas continuaron estando asociados con la tradición hindú. Los Purana y los Shiva Sutras, que datan del 3 CE y 8CE, se refieren a Asura como una categoría especial de dioses, generalmente destructivos y caóticos. Eventualmente, los budistas tomaron el Asura Hindú y lo incorporaron a su propia cosmología. Describieron a Asura como el más bajo de los dioses, maleducado e indeseable.

Apariencias modernas

Además de su lugar en la fe hindú y budista, los asura también se han abierto camino en la ficción moderna. Son especialmente populares en los videojuegos, donde su rápido temperamento y sus seis brazos con espadas los hacen difíciles de superar para el héroe. Final Fantasy, The Elder Scrolls y Dungeon Fighter Online presentan personajes de Asuran. También aparecieron en la popular película de ciencia ficción, Stargate Atlantis.

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