Mitología Japonesa: Origen, Dioses, Símbolos, Mitos Y Más

La mitología japonesa, es el conjunto de historias recopiladas a partir de tradiciones orales sobre leyendas, dioses, ceremonias, costumbres, prácticas y relatos históricos del pueblo japonés.

Tiene una larga historia que se remonta a más de 2.000 años atrás. Se convirtió en parte de dos grandes tradiciones religiosas: El sintoísmo, una religión indígena, y el budismo, que se desarrolló en la India y llegó a Japón desde China y Corea.

Esta mitología de japón incluye un gran número de dioses, diosas y espíritus. La mayoría de las historias se refieren a la creación del mundo, la fundación de las islas de Japón y las actividades de deidades, humanos, animales, espíritus y criaturas mágicas. Algunos mitos describen personajes y eventos asociados con lugares particulares en Japón. Otros se encuentran en lugares legendarios, como el cielo o el inframundo.

Origen de la mitología japonesa

Mitología japonesa

Durante muchos siglos los mitos se transmitieron oralmente en Japón. En A . D. 712, una versión escrita de la mitología, el Kojiki (Records of Ancient Matters), fue compilado para la corte imperial japonesa. Los relatos de los Kojiki hablan de la creación del mundo, del origen de los dioses y de la ascendencia de los emperadores japoneses, que afirmaban descender de la diosa del sol Amaterasu.

En el mito de la creación japonesa, las primeras deidades que surgieron en el momento de la creación del universo se llaman colectivamente Kotoamatsukami.

Más tarde, las siete generaciones de kami, conocidas como Kamiyonanayo “Siete Generaciones de la Era de los dioses”, surgieron, siguiendo la formación del cielo y la tierra.

Las dos primeras generaciones son deidades individuales llamadas hitorigami, mientras que las cinco siguientes nacieron como parejas de kami masculinos y femeninos: hermanos y hermanas que también eran parejas casadas. En esta crónica, los Kamiyonanayo comprenden 12 deidades en total.

En contraste, el Nihon Shoki afirma que el grupo Kamiyonanayo fue el primero en aparecer después de la creación del universo, a diferencia del Kamiyonanayo que apareció después de la formación del cielo y la tierra. También establece que las primeras tres generaciones de deidades son hitorigami (deidades individuales) y que las generaciones posteriores de deidades son pares del género opuesto, en comparación con las dos generaciones de hitorigami de los Kojiki.

Períodos de la mitología japonesa

Una de las clasificaciones estándar de los periodos de la mitología japonesa del sintoísmo la reduce a cuatro períodos principales:

Antes de la llegada del budismo

Durante este período no hubo una religión sintoísta formal, pero muchos cultos locales que hoy en día están agrupados bajo el nombre de sintoísmo.

Como muchos pueblos prehistóricos, los primeros habitantes de Japón fueron probablemente animistas; dedicados a los espíritus de la naturaleza. En su caso, estos eran los Kami que se encontraban en plantas y animales, montañas y mares, tormentas y terremotos, arena y todos los fenómenos naturales significativos.

Los primeros japoneses desarrollaron rituales e historias que les permitieron dar sentido a su universo, creando un mundo espiritual y cultural que les dio raíces históricas, y una forma de parecer que tomaban el control de sus vidas, en lo que de otro modo habría sido un paisaje temeroso y desconcertante.

El sintoísmo y el budismo juntos

A partir del siglo VI d.C., las creencias que ahora se conocen como sintoísmo se vieron muy alteradas por la adición de otros ingredientes.

El sintoísmo fue la única religión en Japón hasta la llegada del budismo en el siglo VI de nuestra era. A partir de entonces, las religiones y tradiciones sintoístas asumieron elementos budistas y, más tarde, confucianos. Algunos santuarios sintoístas se convirtieron en templos budistas, existieron dentro de templos budistas o tenían sacerdotes budistas a cargo. Se construyeron templos budistas y se exploraron ideas budistas.

La aristocracia gobernante vio ventajas en aprovechar el sintoísmo, el confucionismo y el budismo para guiar al pueblo japonés. En el mismo período, el gobierno asumió un papel en la religión con el establecimiento del “Departamento para los Asuntos de las Deidades”.

El sintoísmo tenía una desventaja en comparación con el budismo y el confucianismo en su falta de doctrinas intelectuales complejas. Esto significó que el desarrollo de la teología y la filosofía japonesas se basó inevitablemente en la riqueza intelectual comparativa del budismo y el confucianismo.

El budismo comenzó a expandirse significativamente, y se le dio un papel en el apoyo a la creciente influencia del gobierno central.

Con el paso del tiempo, los japoneses se acostumbraron cada vez más a incluir tanto las ideas kami como las budistas en sus vidas espirituales. Los filósofos propusieron la idea de que los kami eran “transformaciones del Buda manifestadas en Japón para salvar a todos los seres sintientes”.

Durante los siglos VII y VIII el estado espiritual del emperador como descendiente de la Diosa del Sol Amaterasu se convirtió en doctrina oficial, y fue respaldado por rituales y el establecimiento de los santuarios de Ise como los santuarios de la familia imperial divina.

Durante los siglos siguientes, la influencia budista en el gobierno se hizo cada vez más fuerte, a pesar del asunto de DÕkyÕ a mediados del siglo VIII. Entre los siglos XI y XV, el gobierno japonés estuvo en manos de tres bloques de poder interdependientes: la corte, la aristocracia y las instituciones religiosas, aunque existe cierto debate sobre si los distintos grupos religiosos fueron capaces de presentar un frente unido, o si alguna vez tuvieron tanta fuerza política como los otros dos bloques.

El siglo XVI fue una época de conflicto en Japón, pero los establecimientos religiosos continuaron desempeñando un papel en la administración de los distintos territorios del país.

La religión se convirtió en algo así como una patata caliente cuando los misioneros llegaron a Japón durante este período y comenzaron a convertir a la gente del sintoísmo y el budismo. El cristianismo fue visto como una amenaza política y fue erradicado sin piedad. El siglo XVII estuvo dominado por el budismo, pero un budismo cargado de sintoísmo, en parte porque una medida anticristiana obligaba a todos los japoneses a registrarse en un templo budista y a pagar por el privilegio de ser budista.

El período “no religioso” del sintoísmo

Fue durante este período que el sintoísmo fue declarado “no religioso”. Los historiadores tradicionales dicen (con bastante cinismo) que esto se hizo para evitar cualquier conflicto entre la imposición del sintoísmo por parte del Estado japonés y la garantía de libertad religiosa de la Constitución japonesa.

De hecho, era más sutil que eso: el sintoísmo se consideraba inseparable de la “Vía Imperial” e inseparable del código ético y social fundamental de Japón. Esto hizo que el sintoísmo fuera tan superior a otras religiones (que, aunque de enorme valor, fueron creadas por seres humanos) que se consideraba no religioso.

En su crítica de las concepciones populares del sintoísmo, el historiador Kuroda Toshio explica que se ha llegado a considerar como “la voluntad o energía cultural del pueblo japonés, encarnada en convenciones que preceden o trascienden a la religión”.

Dioses o deidades de la mitología japonesa

Los dioses y diosas japoneses son en su mayoría los de la religión tradicional de Japón, conocida como Shinto “El Camino de los Dioses”, o kami-no-michi. Las mitologías de la religión sintoísta fueron escritas por primera vez en el siglo VIII d.C., en dos documentos conocidos como “Kojiki” (712 d.C.) y “Nihonshoki” (720 d.C). Pero los dioses y diosas de Japón también han sido influenciados hasta cierto punto por las mitologías india (budismo e hindú) y china (budismo y confucionismo).

Los folcloristas del siglo XX Yanagita Kunio y Origuchi Shinobu recopilaron el folclore de los campesinos y la gente común; ese folclore varía de comunidad en comunidad, tiende a ser flexible y rara vez se registra. Por el contrario, los principales dioses y diosas sintoístas de Kojiki y Nihonshoki son compartidos por toda la nación, ideas que se anotan y refuerzan los mitos nacionales del estado político.

Los kami son los espíritus, dioses y deidades de la religión sintoísta de Japón.

Este es un concepto amplio que puede ser utilizado para describir los espíritus de los seres queridos fallecidos, los dioses de la mitología japonesa, los espíritus animales e incluso las deidades de otras religiones como Buda o Bodhisattvas.

Se dice que hay ocho millones de kami (八百万) que es un número usado tradicionalmente para expresar el infinito en Japón. Kami puede ser bueno o malo. Pueden ser increíblemente poderosos o relativamente benignos.

Los siguientes kami provienen tanto de la tradición sintoísta como de la budista japonesa. Muchos han sido influenciados por dioses y diosas griegas, romanas, indias y chinas.

1. Amaterasu Omikami: la diosa del sol
2. Ebisu: uno de los siete dioses de la fortuna
3. Fūjin: el dios del viento
4. Hachiman: el dios de la guerra
5. Inari Okami: el dios del arroz y la agricultura
6. Omoikane: la deidad de la sabiduría
7. Susanoo-no-mikoto: el dios del mar y de la tormenta
8. Tenjin: el dios de la poesía
9. Tsukuyomi: el dios de la luna
10. Raijin: el dios de los relámpagos, los truenos y las tormentas
11. Ryūjin: el dios dragón japonés del mar y las tormentas

Animales de la mitología japonesa

Hay una gran superposición entre los animales que se encuentran en Japón y los que se consideran sagrados en los santuarios y templos. Aquí están algunas de las criaturas más importantes para la religión japonesa y donde se pueden encontrar en Japón.

Aunque hay un montón de adorables animales salvajes que llaman a Japón su hogar, también hay muchos que han ocupado un lugar especial en los corazones de los japoneses durante generaciones. Estos animales sagrados son a menudo los mensajeros de las deidades sintoístas o budistas o son símbolos de Japón en su conjunto.

1. Komainu – Guardianes del Santuario

Mitología japonesa

Komainu son las estatuas de piedra de perro león que se encuentran en las entradas de muchos santuarios en todo Japón. Se dice que estos perros son protectores y mensajeros de las deidades de ese santuario en particular, por lo que es posible que encuentres diferentes criaturas haciendo guardia en diferentes santuarios.

2. Zorros – Mensajeros Divinos de Inari

Mitología japonesa
Inari Okami: el dios del arroz y la agricultura

El mensajero del dios de la cosecha Inari es el zorro. La identificación de esta deidad con los zorros es tan fuerte que las estatuas de zorros que se pueden ver en los terrenos del santuario también han pasado a llamarse Inari en japonés.

3. Vacas sagradas – Santuarios Tenmangu

Vacas sagradas - Santuarios Tenmangu

Aunque a algunas vacas les parezca que son criaturas aburridas o poco brillantes, en realidad son muy inteligentes, tanto que en Japón se las ha asociado con el dios de los estudiosos, Tenjinsama.

Literatura de la mitología japonesa

Las primeras obras de la literatura japonesa estaban muy influenciadas por el contacto cultural con China y la literatura china, a menudo escrita en chino clásico. La literatura india también influyó a través de la separación del budismo en Japón.

Eventualmente, la literatura japonesa se desarrolló en un estilo separado, aunque la influencia de la literatura china y del chino clásico se mantuvo hasta el final del período Edo. Desde que Japón reabrió sus puertos al comercio y la diplomacia occidentales en el siglo XIX, la literatura occidental y oriental se han afectado mutuamente y siguen haciéndolo.

Símbolos y simbología de la mitología japonesa

Los símbolos y motivos siempre han sido una parte integral de la estética japonesa, tanto en los diseños tradicionales como en los modernos. Estos símbolos se encuentran integrados en muchos de los elementos que se encuentran en Nalata  a través de gráficos, textiles y artes aplicadas. Esta es una guía de referencia que le dará algunas ideas sobre el significado detrás de estos motivos y esperamos que le dé una mejor apreciación de los aspectos simbólicos de la cultura japonesa.

  • El símbolo icónico japonés: se deriva de la diosa mitológica del sol, Amaterasu de la religión sintoísta. Según el mito, la diosa fundó Japón hace aproximadamente 2700 años y todos los emperadores de Japón son conocidos como “Hijos del Sol”, esencialmente descendientes directos de la diosa misma. El diseño de la bandera nacional refleja la importancia central del sol en la tradición japonesa.

Mitología japonesa

Principalmente un símbolo de pureza, el loto es venerado en Japón por su habilidad de levantarse de las sucias aguas fangosas para florecer en una hermosa flor.

  • La Daruma es una muñeca tradicional japonesa de los deseos y el símbolo del éxito en Japón. Es una antigua tradición que se practica hasta el día de hoy.

Símbolo de Daruma

  • La flor del cerezo ha sido venerada por los japoneses y estrechamente asociada a su filosofía de mono no consciente. La breve época de floración de la flor y la fragilidad de la flor siempre ha estado ligada a una asociación con la fugacidad de la vida y la apreciación de la belleza fugaz.

flor del cerezo

  • Las mariposas tienen una serie de significados pero están más estrechamente asociadas con el simbolismo de la metamorfosis y la transformación. Están estrechamente vinculados a los espíritus recién fallecidos y, en consecuencia, están representados en varias crestas familiares tradicionales.

Simbología de la mariposa

  • La diosa de la luna: En el centro de la mitología japonesa, está la diosa de la luna, Tsukiyomi. Esta poderosa figura en los primeros tiempos ha hecho de la luna un motivo común en las artes y oficios japoneses. Hasta mediados del siglo XIX, Japón siguió incluso el calendario lunar. El significado simbólico de la luna está estrechamente ligado al acto de rejuvenecimiento.

Simbologia de la diosa de la luna

  • Pez koi: Según la leyenda japonesa, si un pez koi lograra nadar río arriba y escalar las cascadas en un punto llamado Puerta del Dragón en el Río Amarillo, se transformaría en un Dragón. Basado en esta leyenda, se convirtió en un símbolo de aspiración y perseverancia.

Simbología del pez koi

Mitos y leyendas de la mitología japonesa

La mitología japonesa consiste en historias derivadas de antiguas creencias populares, así como de las religiones sintoísta y budista. La mitología japonesa también se compone de un gran número de cuentos, pero aquí compartiremos cinco de las leyendas japonesas más conocidas.

1. Mito de la creación japonesa

El mito de la creación proviene del Kojiki, o “Record of Ancient Matters”, el primer libro escrito en Japón (que data del año 712) y el Nihon Shoki (terminado en 720).

La historia comienza en un caos ilimitado y sin forma de un universo oscuro y silencioso. Después de muchos eones, las partículas comienzan a moverse y a crear sonido. Las partículas más ligeras se elevan para formar los cielos, donde aparecen los primeros tres dioses – las Tres Deidades Creadoras.

Las partículas restantes caen hacia abajo y crean una masa llamada “Tierra”, pero se necesitan muchos millones de años para que ésta se solidifique. Instantáneamente, dos deidades más emergen, esta vez en la Tierra, brotando de una caña.

Muchos más dioses siguen, pero no tienen nada que hacer más que existir mientras el universo permanece en el caos.

Dos dioses, Izanagi e Izanami, son convocados y se les dice que desciendan a la tierra para gobernar la creación. Así comienza la vida en la Tierra.

2. El Sol, la Luna y el Viento

Poco después de su creación, Izanami muere durante el parto. Afligido, Izanagi hace un viaje a Yomi, la tierra de los muertos, para traerla de vuelta.

Izanagi es demasiado tarde. El cuerpo de Izanami ya ha empezado a pudrirse. Izanagi regresa a la Tierra y se purifica, y al hacerlo, aparecen nuevas deidades, entre ellas Amaterasu, la diosa del sol, Tsukuyomi, el dios de la luna, y Susanoo, el dios del viento.

Como puedes ver, muchas leyendas japonesas tienen que ver con la creación de cosas cotidianas en el mundo que nos rodea.

3. Amaterasu y la Cueva

Amaterasu es la diosa japonesa más conocida, y gran parte de la mitología japonesa habla de su rivalidad con su hermano Susana.

En el cuento más famoso, Amaterasu se esconde dentro de una cueva después de otro conflicto con Susana. Esto hace que el mundo entero se hunda en la oscuridad, y los espíritus malignos comienzan a vagar por la Tierra.

Después de varios intentos de los dioses para sacarla de la cueva, finalmente tienen éxito cuando la Ame-No-Uzume, la diosa de la alegría, se viste de flores y baila en una tina de lavar volcada.

Cuando las flores caen de su cuerpo, los dioses masculinos se ríen a carcajadas. Cuando Amaterasu sale de la cueva, Amenotejikara la saca de la cueva y la luz regresa al mundo.

Hoy en día, esta leyenda japonesa es recordada a través de representaciones teatrales sintoístas.

4. Liebre de Inaba

Hay dos versiones de la liebre de Inaba, pero aquí hay una de las más aceptadas. Esta leyenda japonesa es una metáfora de cómo la civilización luchó contra la barbarie para formar la nación de Japón.

El mito cuenta cómo una liebre engaña a un cocodrilo para que forme un puente que le permita cruzar a una isla. Desafortunadamente, los cocodrilos descubren el truco, y se unen a la liebre y le quitan toda la piel.

Alrededor del mismo tiempo, algunos hombres que se parecían al hijo del rey pasan a la liebre. La liebre les llama y pide ayuda. Los hermanos aconsejan a la liebre lavarse con agua de mar y secarse al sol. La sal del agua de mar hace que la liebre se sienta aún más incómoda, y la liebre yace en el campo gritando de dolor.

Poco después, otro hermano le dice a la liebre que se lave en agua dulce y se enrolle en polen de totora. Después del tratamiento, la liebre recompensa al hermano, que en realidad es el hada Okuni-nushi-no-Mikoto, diciéndole que se casará con la princesa Yakami.

La liebre de Inaba es recordada por su papel en la difusión del Japón moderno a través de su representación en festivales, obras de arte y santuarios de todo el país. Esta es una de las leyendas japonesas más conocidas.

5. La leyenda japonesa del emperador Jimmu

Jimmu, el bisnieto de la diosa Amaterasu, es el mítico fundador de Japón y primer emperador en las listas tradicionales.

La leyenda dice que nació en el año 711 a.C. y que murió en el año 585 a.C., lo que significaría que tenía 126 años en el momento de su muerte. Hay pocas pruebas de que Jimmu existiera. De hecho, los eruditos modernos creen que de los nueve emperadores, Suizei, el sucesor de Jimmu, fue el único que realmente vivió.

A pesar de esta discrepancia histórica, el mito japonés sigue siendo importante, ya que cuenta la historia de cómo comenzó la Familia Imperial, que aún hoy existe.

Aprender mitología japonesa puede enriquecer tu experiencia de aprendizaje en general si estás tomando clases de japonés. Las historias son interesantes y generalmente enseñan a los lectores importantes lecciones de la vida.

Tradiciones de la mitología japonesa

La religión tradicional japonesa incluye el sintoísmo, el budismo y el confucianismo.

El sintoísmo “El camino de los dioses” es el nombre dado a las prácticas religiosas que eran autóctonas de Japón antes de la introducción del budismo. Se ocupa de la relación de la humanidad con la naturaleza, la agricultura y la sociedad. Las oraciones y ofrendas piden a las deidades (kami) por la salud, una buena cosecha, los niños y la seguridad. Los festivales de la cosecha son eventos sintoístas. El sintoísmo también se ocupa de las relaciones comunitarias; por lo tanto, los matrimonios suelen ser ceremonias sintoístas.

La riqueza del budismo y sus vínculos con la cultura china le ayudaron a ganar apoyo en la corte japonesa. El budismo también respondía a necesidades espirituales que el sintoísmo descuidaba, incluyendo cuestiones de moral y de vida después de la muerte.

En el período Nara (710-794 d. C.), el sintoísmo y el budismo empezaron a coexistir. Las deidades sintoístas (dioses) se explicaban como las versiones locales de Japón de los seres universales representados por los numerosos Budas.

El sintoísmo se ocupaba de cuestiones de este mundo (cultivos, relaciones sociales, antepasados de clanes), mientras que el budismo se concentraba en cuestiones éticas (morales) y metafísicas (sobrenaturales). Esta división todavía funciona para muchos japoneses. Las bodas pueden ser ceremonias sintoístas, pero el budismo trata de la moralidad, los funerales y las preguntas sobre la vida futura del alma humana.

El confucianismo es importado de China. El confucianismo enfatiza la necesidad de encontrar su lugar dentro del orden social más amplio, y de ser un miembro responsable de las unidades sociales a las que uno pertenece. El confucianismo es jerárquico: en las relaciones sociales una parte es superior y la otra inferior. Es el deber del superior enseñar, proteger y nutrir al inferior.

El inferior debe respetar y aprender del superior. Idealmente, el confucianismo conduce a un orden social altamente ético y solidario. También hace hincapié en el estudio, un valor ampliamente aceptado en Japón.

El cristianismo fue introducido en Japón por San Francisco Javier en 1549. Los misioneros católicos tuvieron un éxito considerable durante casi un siglo antes de que el gobierno militar los expulsara e hiciera de la práctica del cristianismo un crimen castigado con la muerte. El cristianismo se legalizó de nuevo en la década de 1870.

En ese momento se establecieron las misiones católica, protestante y ortodoxa. Hoy en día, todos ellos están activos en todo el país, especialmente en el campo de la educación y las obras de caridad. Sólo el 1 por ciento de los japoneses son cristianos. Sin embargo, las enseñanzas cristianas han influido significativamente en el pensamiento japonés.

Lugares sagrados de la mitología japonesa

Japón es un país religioso que celebra tanto el budismo como el sintoísmo. Estos lugares y santuarios de todo Japón, se dice que son los lugares sagrados y famosos del país.

Tono – Las Leyendas de Tono

Tomo lugares sagrados

El paisaje de Tono conserva gran parte del enigmático encanto que se encuentra en su libro de cuentos del mismo nombre. Uno de los lugares más famosos es un arroyo a la orilla del templo que, según se dice, estaba habitado por un kappa travieso, un diablillo del agua con afición tanto por los pepinos como por la carne.

Se dice que la fuente del poder de un kappa es el agua que llena la depresión en forma de cuenco en la parte superior de su cabeza. Sin embargo, si alguna vez te encuentras con un kappa, simplemente inclínate ante él. El maleducado siempre educado te devolverá el arco y perderá su fuerza a medida que el agua cae de su tazón.

Okayama y Megijima – Momotaro

Lugares sagrados Okayama y Megijima

Aunque el escenario original de uno de los cuentos populares más queridos de Japón, Momotaro, es discutido, a menudo está asociado con la Prefectura de Okayama, donde el llamado “Chico Durazno” es considerado como un héroe de la ciudad natal y abundan las referencias a la leyenda. La isla de los ogros donde tuvo lugar la batalla decisiva es supuestamente la isla de Megijima, en la cercana prefectura de Kagawa, donde las numerosas cuevas son un escondite perfecto para los ogros temerosos de Momotaro.

Takachiho – Amaterasu y la Cueva

Takachiho

Según las leyendas de la religión nativa japonesa, el sintoísmo, la diosa del sol Amaterasu se escondió en una cueva de dolor después de que su hermano salvaje, el dios de la tormenta Susanoo, se desatara. De este modo, Japón se vio privado de la luz del sol hasta que los otros dioses conspiraron para atraerla fuera de la cueva con una danza alegre y provocativa.

Takachiho es la ubicación de la legendaria cueva de donde surgió la diosa del sol y no es difícil ver cómo esta área, con su barranco, río, cascadas y bosques vírgenes, podría ser el escenario de algunos de los mitos fundadores más prominentes de Japón.

Monte Osore – Sai no Kawara

Monte Osore

En la tradición budista japonesa que se remonta a varios siglos atrás, las almas de los niños prematuramente fallecidos son enviadas a una especie de purgatorio en Sai no Kawara, un lecho de río del inframundo situado a la entrada del infierno.

Pinar de Miho – La leyenda del Hagoromo

Pinar de Miho La leyenda del Hagoromo

La Leyenda del Hagoromo cuenta la historia de un pescador que un día se encuentra con un hermoso hagoromo (túnica de plumas) mientras estaba pescando. Al tomarlo, aparece una doncella celestial y exige su retorno inmediato, de lo contrario no podrá regresar al cielo.

El hombre la obliga a bailar la danza del cielo; ella se pone su manto emplumado y baila tan elegantemente que el pescador queda hipnotizado mientras se aleja flotando hacia su hogar celestial.

Como en muchos cuentos populares japoneses, hay varios lugares en Japón que reivindican su escenario como escenario de la Leyenda del Hagoromo. Podría decirse que el más famoso de estos lugares es el Pinar de Miho en la Prefectura de Shizuoka, donde un tramo de pinos negros crea un fuerte contraste con el mar, enmarcando una vista maravillosamente pintoresca del Monte Fuji.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here