Religión De Misterio: La Historia De Los Dioses Jamás Contada

Religión de misterio se refiere cualquiera de los diversos cultos secretos del mundo grecorromano que ofrecían a los individuos experiencias religiosas no proporcionadas por las religiones públicas oficiales. Se originaron en ceremonias tribales que fueron realizadas por pueblos primitivos en muchas partes del mundo, siendo catalogadas como la historia de los dioses jamás contada.

religión de misterio

Mientras que en estas comunidades tribales casi todos los miembros del clan o de la aldea eran iniciados, la iniciación en Grecia se convirtió en una cuestión de elección personal. Las religiones de misterio alcanzaron su punto álgido de popularidad en los tres primeros siglos de nuestra era. Su origen, sin embargo, se remonta a los primeros siglos de la historia griega.

Etimología

Etimológicamente, la palabra misterio se deriva del verbo griego myein (“cerrar”), que se refiere a los labios y los ojos. Los misterios eran siempre cultos secretos en los que una persona tenía que ser “iniciada” (acogida).

El iniciado se llamaba mystēs, la persona introductora mystagōgos (líder de la mystēs). Los líderes de los cultos incluían el hierophantēs (“revelador de cosas sagradas”) y los dadouchos (“portador de antorchas”). Los rasgos constitutivos de una sociedad de misterio eran comidas, danzas y ceremonias comunes, especialmente ritos de iniciación. Estas experiencias comunes fortalecieron los lazos de cada culto.

Comunidades de laicos misteriosos

Una sociedad de iniciados podría abandonar sus conexiones religiosas y convertirse en un mero club social. Pero debido a que el secreto, las comidas comunes y la bebida común estaban implícitos, los griegos y romanos consideraban tales clubes como sociedades misteriosas; no diferenciaban entre asociaciones religiosas y clubes privados.

El papel de los clubes aristocráticos en la política ateniense era muy importante. En el año 415 a.C. se produjo el famoso escándalo de misterio. Varias sociedades aristocráticas conspiraron para derrocar la democracia ateniense. Con el fin de comprometer a todos los miembros, se cometió un delito común en el que cada miembro tuvo que participar.

Una noche los miembros de los clubes sociales tomaron martillos y quitaron los genitales de las muchas estatuas de Hermes en la ciudad. Quien desertara de la causa política común sería denunciado por sus antiguos amigos por haber cometido un crimen contra la religión, y tendrían a mano muchos testigos contra él.

Los clubes de misterio secular continuaron a lo largo de la historia griega y romana, y a menudo era difícil distinguirlos de las asociaciones religiosas. Los romanos desconfiaban especialmente de las sociedades secretas, lo que encajaba perfectamente en las religión de misterio.

Órfica

Además de las iniciaciones comunitarias, hubo ceremonias para personas individuales de mayor anhelo religioso. Tales personas fueron llamadas Órficas en honor a Orfeo, el héroe griego con habilidades musicales sobrehumanas que supuestamente era el autor de escritos sagrados; estos escritos fueron llamados rapsodias Órficas y trataban temas tales como la purificación y la vida después de la muerte. Es posible reconstruir un patrón común para estas iniciaciones de individuos, aunque nunca existió una “iglesia” órfica, y las doctrinas de las muchas pequeñas comunidades de individualistas variaron a gran escala.

Pitagóricos

Los credos órficos fueron la base de la hermandad pitagórica, que floreció en el sur de Italia a partir del siglo VI a.C. Los pitagóricos eran fraternidades aristocráticas que a veces tenían un alcance político. Sus principales logros, sin embargo, fueron en los campos de la música, la geometría y la astronomía.

Descubrieron que estos temas podían ser explicados por números y proporciones. Combinando la escatología órfica (el estudio de las últimas cosas, especialmente la muerte y la vida después de la muerte) con sus descubrimientos, invirtieron la música, la geometría y la astronomía con valores religiosos.

Platonistas

La filosofía de Platón (c. 428-348 o 347 a.C.) de ninguna manera resultó de conexiones con un culto de misterio. Sin embargo, Platón tomó muchas ideas de la religión griega anterior, especialmente de la hermandad pitagórica y de las comunidades eleusinas, y a menudo describió su filosofía en términos derivados de los misterios o la religión misteriosa como era llamada por algunos.

El período helenístico

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Cuando Alejandro Magno conquistó los reinos asiáticos hasta el río Indo, el mundo griego se extendió inmensamente. Sin embargo, las ideas religiosas en la propia Grecia y en la parte occidental del Imperio Alejandrino cambiaron muy lentamente, porque los griegos, ahora dueños del mundo, no sentían la necesidad de cambiar.

El importante desarrollo de los ritos de la religión de misterio durante el período helenístico tuvo lugar en el Oriente griego, donde se mezclaron elementos de las religiones griega y oriental. El contacto con la civilización griega cambió completamente la vida en Oriente, donde el conocimiento de la escritura había sido confinado a unos pocos sacerdotes y escribas.

La sociedad se desintegró después de la conquista de Alejandro y luego se desarrolló en nuevas líneas. Los cambios de religión eran inevitables, y la influencia de las tradiciones orientales sobre los griegos era inevitable. Pero el proceso fue lento y se manifestó sólo unos siglos después.

En tiempos helenísticos, Osiris era comúnmente conocido con el nombre de Serapis. Estos dioses se equipararon con los dioses griegos: Isis con Deméter y Afrodita; Horus con Apolo y Helios; Serapis con Zeus, Dionisio y Hades (Plutón). Tanto los mitos griegos como los egipcios fueron adoptados para estas divinidades.

Época imperial romana

El gran período de las religiones de misterio comenzó cuando los romanos impusieron la paz en el mundo mediterráneo. Las sociedades dionisíacas o báquicas florecieron en todo el imperio: en la Grecia propiamente dicha, en las islas griegas, en Asia Menor, a lo largo del río Danubio, y especialmente en Italia y en Roma.

Cientos de inscripciones atestiguan misterios báquicos. En algunos círculos se mezclaron las ideas órficas y dionisíacas, como en la comunidad que se reunió en la basílica subterránea cerca de la Puerta Mayor de Roma. También hubo una mezcla de ideas en la comunidad para la cual se escribieron los himnos órficos.

Los cultos de misterio que eran familiares desde tiempos antiguos, las religiones nacionales de los pueblos del Oriente Griego en sus versiones helenizadas comenzaron a difundirse. Un sabor ligeramente exótico rodeaba a estas religiones y las hacía particularmente atractivas para los griegos y romanos. El más popular de los misterios orientales fue el culto a Isis. Ya estaba de moda en Roma en la época del emperador Augusto, al principio de la era cristiana.

Rasgos comunes en la época imperial romana

Durante los tres primeros siglos de la Era Cristiana, las diferentes religiones de misterio coexistieron en el Imperio Romano. Todos ellos se habían desarrollado a partir de cultos locales y nacionales y más tarde se convirtieron en cosmopolitas e internacionales. Las religiones de misterio nunca se habrían desarrollado y ampliado como lo hicieron, sin embargo, sin las nuevas condiciones sociales que trajo consigo la unificación del mundo mediterráneo por parte de los romanos.

Sacerdocio

La organización de las religiones de misterio era bastante vaga. Los sacerdotes de Dioniso eran laicos ricos, como siempre lo fueron los sacerdotes en Grecia. La comunidad romana de la Gran Madre tenía un gran grupo de sacerdotes (los galli), encabezados por un sumo sacerdote (el Archigallus).

Eunucos que vestían atuendos femeninos, que mantenían su cabello largo y perfumado con ungüento, y que celebraban los ritos de la diosa con música y bailes salvajes hasta que su frenética excitación encontró su culminación en el auto flagelación, la auto-laceración o el agotamiento.

Además de los sacerdotes había sacerdotisas y muchos oficiales menores. Los seguidores se organizaban según su función en la procesión ritual como portadores del árbol (dendrophori) o portadores de la caña (cannophori). Los hombres que llevaban la estatua en los ritos de Júpiter Dolichenus se llamaban los hombres sedán-silla (lecticarii).

Ritos y fiestas

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Un período de preparación precedió a la iniciación en cada uno de los misterios. En la religión de Isis, por ejemplo, se requería un período de ayuno de 11 días, incluyendo abstinencia de carne, vino y actividad sexual, antes de la ceremonia. Los candidatos eran segregados de la gente común en apartamentos especiales en el recinto sagrado del centro comunitario; se les llamaba “los hagneuontes”.

Literatura

Las comunidades con esta particularidad de religión de misterio tenían himnos, pero casi nada de ellos se ha conservado. Se conocen las palabras iniciales de algunos himnos del Sta. Prisca Mithraeum de Roma, y existen algunos poemas isiacos. Más importante es un texto de 40 frases en el que se revela la diosa Isis; se encontró en cuatro lugares diferentes y geográficamente distantes y probablemente se exhibió en todos los santuarios de Isis.

En muchas bibliotecas de los templos se conservaron relatos de los milagros de los dioses; se han encontrado ejemplos de estos relatos, en papiro y en piedra. Según una teoría reciente, el género literario del romance se desarrolló a partir de estas narrativas. La última parte de las Metamorfosis de Apuleio es un texto de Isis que narra en detalle la iniciación de la religión de misterio en los egipcios.

Teología

Los credos de las religiones de misterio nunca fueron elaborados en la misma medida que los credos cristianos. Sin embargo, las doctrinas de los misterios pueden ser llamadas teología. Uno de los temas centrales en los escritos de misterio era la cosmogonía, la teoría del origen o creación del mundo.

En los tratados herméticos, en los Oráculos Caldeos y en los escritos poco conocidos del Mitraísmo, la cosmogonía se modeló a partir del Timeo de Platón, y siempre trataba de la creación del alma y de su destino posterior.

Religiones de Misterio y Cristianismo

El cristianismo se originó durante la época del Imperio Romano, que fue también el momento en que los misterios alcanzaron su punto álgido de popularidad. Esto no fue en absoluto un accidente. El teólogo cristiano Orígenes escribió en el siglo III que era parte del plan divino que Cristo nació bajo el emperador Augusto: todo el mundo mediterráneo estaba unido por los romanos, y las condiciones para la obra misionera eran más favorables que nunca.

La simultaneidad de la propagación de las religiones de misterio y del cristianismo y las sorprendentes similitudes entre ellas, sin embargo, exigen alguna explicación de su relación. La hipótesis de una dependencia mutua ha sido propuesta por los eruditos -especialmente una dependencia del cristianismo de los misterios- pero tales teorías han sido descartadas. Las similitudes deben más bien explicarse por desarrollos paralelos de orígenes similares.

En ambos casos, las religiones nacionales de tipo ritual se transformaron, y la transformación siguió líneas similares: de la religión nacional a la ecuménica, de las ceremonias y tabúes rituales a las doctrinas espirituales establecidas en los libros, de la idea de tradición heredada a la idea de revelación.

El desarrollo paralelo se vio favorecido por las nuevas condiciones imperantes en el Imperio Romano, en el que se disolvieron las antiguas unidades políticas, y todo el mundo civilizado fue gobernado por un monarca. La gente era libre de moverse de un país a otro y se volvió cosmopolita.

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