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Helios: Titan Del Sol En La Mitología Griega | Dioses Mitológicos Griegos

Helios es el dios griego del Sol, al que los romanos llamaban Sol. La mayoría de las veces, la gente lo veía o retrataba como un poderoso cuadriguero, conduciendo su carro en llamas (o caballos relucientes) de este a oeste a través del cielo cada día. Por la noche, según la leyenda, cruzaba hacia el este flotando en una copa dorada sobre el arroyo del Océano, el mítico río que pensaba rodear la llanura de la tierra.

Debido a que estuvo en el cielo todo el día mirando hacia abajo sobre la tierra, la gente asumió que él vio y escuchó todo lo que sucedía en ese dominio; por lo tanto, tanto los dioses como los humanos lo llamaron como testigo de varios eventos o juramentos jurados. Era usualmente representado como un hombre sin barba y muy guapo con túnicas de color púrpura, coronado con una aureola dorada, que acentuaba su papel como el Dios Sol. El característico carro fue tirado por cuatro caballos alados.

¿Quien era Helios?

Era uno de los Titanes, hijo de Hiperión y Tea y hermano de Eos (la Aurora) y Selene (la Luna). La personificación del Sol, fue retratado como conduciendo un carro de cuatro caballos a través del cielo diariamente. Helios estaba casado con Perse, pero tenía bastantes relaciones extramatrimoniales y varios hijos, entre ellos los Charites, Phaethon, Circe, Aeetes, Pasiphae y Heliades. Más tarde, Helios se fusionó con Apolo; a los romanos, se le conocía como Sol.

Familia

El dios griego del sol, era el único hijo de los Titanes Hyperion (“El Elevado”) y Theia (“divino”; a veces también llamado Eurifassa, el “resplandeciente”). La pareja también tuvo dos hijas: La “rica” Selene y la “sonrosada” Eos, que representan, respectivamente y apropiadamente, la Luna y la Aurora.

Representación

La imagen de Helios conduciendo su carro de cuatro caballos de “yugo dorado” a veces en compañía de sus hermanas es una de las imágenes más reconocibles de todo el arte griego. “Mientras monta en su carro, escribe maravillosamente sobre él el poeta del 31º himno homérico, brilla sobre los hombres y sobre los dioses inmortales, y mira con ojos penetrantes desde su yelmo de oro. Sus rayos brillantes emanan deslumbrantemente de él, y sus brillantes mechones que brotan de las sienes de su cabeza encierran con gracia su rostro lejano: una rica y fina vestidura brilla sobre su cuerpo y ondea en el viento; y los sementales lo cargan”.

Inicialmente descritos colectivamente como “corceles danzantes del fuego”, los cuatro caballos de recibirían más tarde nombres relacionados con el sol: Pyrois (“el incendiario”), Eous (“perteneciente al amanecer”), Aethon (“ardiendo”), y Phlegon (“ardiendo”).

Las mujeres de Helios y sus hijos

Helios estaba casado con Perse, pero al igual que muchos otros dioses masculinos, tuvo bastantes aventuras conocidas, sobre todo con Clymene, Rhode y Leucothoe.

Perse

Según la mayoría de los relatos, Helios estaba casado con el Oceánide Perse (o Perseis), con quien tuvo al menos cuatro hijos: Aeetes y Persas, ambos reyes de Colchis en diferentes épocas; Pasifae, la esposa de Minos y madre del Minotauro; y Circe, la poderosa hechicera de Aeaea.

Clymene

Posiblemente la amante más famosa fue la Oceánide Clymene, con quien tuvo tres (o, algunos dicen, cinco) hijas conocidas colectivamente como las Heliades, y un hijo llamado Faetón.

Una vez, después de que Helios le concediera permiso para pedir prestado su carro por un día, el inexperto Faetón lo sacó de control y tuvo que ser asesinado con un rayo por Zeus, para que no prendiera fuego a toda la tierra.

Las hermanas de Faetón, las Heliades, lamentaron la muerte de su hermano durante tanto tiempo que, con el tiempo, sus lágrimas se convirtieron en ámbar y ellas mismas en álamos.

Rhode

Rhode era la ninfa de la isla de Rodas, que reclamaba como suya incluso antes de haber sido creada, siendo la primera en verla elevándose magníficamente desde el mar. Poco después, el Dios Sol se acostó con Rhode, quien le dio siete hijos, los Heliadae, y una hija, Electryone. Los Heliadae superaron a todos los hombres tanto en fuerza como en conocimiento (especialmente en astrología) y, muy pronto, llegaron a gobernar Rodas, cuyas tres ciudades principales (Ialysos, Cameiros y Lindos) llevan el nombre de algunos de sus hijos hasta el día de hoy.

Mitos de Helios

Leucothoe y Clytie. Viajando a través del cielo desde el amanecer hasta el atardecer a diario, Helios podía ver y escuchar todo lo que sucedía durante la mayor parte del día; naturalmente, a veces, esto significaba que era capaz de notar cosas que otros preferían guardar como secretos más elevados. Tal fue el caso cuando descubrió el asunto de Afrodita con Ares, cuya revelación llevó a la humillación de ambas deidades.

Afrodita decidió vengarse, así que hizo que Helios (que en ese momento estaba felizmente con Clytie) se enamorara locamente de Leucothoe, la hija del rey persa Orchamus y Eurynome. Embelesado con la belleza de Leucothoe, Helios se disfrazó de su madre y consiguió entrar en su habitación, después de lo cual cambió su forma de nuevo a su belleza habitual que dejó a Leucothoe sin palabras y que actualmente inspiró su amor.

Queriendo a Helios para sí misma y siendo incapaz de soportar el dolor de su nueva aventura, Clytie difundió la historia de alguien que profanó secretamente a Leucothoe hasta que llegó a los oídos de Orchamus. El rey no escuchaba excusas: enterraba viva a su hija en la fría tierra tan pronto como la encontraba.

La descubrió rápidamente y trató de resucitarla con el calor de sus rayos, pero era demasiado poco y demasiado tarde: Leucothoe estaba muerto para siempre. “Nada debe impedir que llegues a los cielos”, exclamó Helios con rabia y dolor y transformó a Leucothoe en el árbol que da incienso.

Clitia esperaba que eliminando a Leucothoe de la historia, podría volver a ganarse el amor de Helios; en cambio, se las arregló para ganarse su máximo odio. Mientras dejaba de prestarle atención, comenzó a perder el tiempo en la tristeza, sentándose sola, lejos de su hermana Ninfas y volviendo su rostro en la dirección del Dios Sol constantemente con la esperanza de una sola mirada. Eventualmente, ella falleció, y su cuerpo se transformó en el heliotropo, cuyas flores siguen al sol durante todo el día.

Helios en otros mitos

Este dios no desempeñó un papel importante en la mitología griega, ya que finalmente fue reemplazado por Apolo. Sin embargo, aparece como un extra en los mitos de otros dioses y mortales.

Helios, el Ayudante

Helios es quien le dice a Deméter que su hija Perséfone ha sido secuestrada por Hades. También es el que restaura la vista de Orión el Gigante. Después de que su nieta Medea asesina a sus hijos, él le presta su carroza para que pueda escapar de Corinto. También presta su tazón de oro a Heracles para ayudar al héroe a cruzar el río de Ocean y recoger el ganado de Geryon.

Helios, el Antagonista: Odiseo

Viajando de vuelta de la Guerra de Troya, Odiseo y su tripulación sobreviviente aterrizan en la isla del Trinacio, sagrada para el Dios Sol. Hambrientos y faltos de comida, en contra de los mejores consejos de Odiseo, sus hombres deciden matar a algunos de los animales de Helios y comerlos. Enfurecido, se quejó a Zeus y amenaza con que se llevaría el sol con él y lo haría brillar en el Inframundo para que los perpetradores no sean castigados. Así, Zeus envía una violenta tormenta que destruye la nave de Odiseo, matando a todos sus hombres excepto a él, ya que no había participado en el sacrilegio.

Fuentes

El 31º Himno Homérico está dedicado a Helios, cuya genealogía se encuentra en la Teogonía; Hesíodo también nombra a los hijos de Helios con Perse. En su séptima oda olímpica, Pindar cuenta la historia de Helios y Rhode. En “Metamorfosis”, Ovidio narra maravillosamente tanto el romance de Helios con Leucothoe como la difícil situación de su hijo Phaethon.

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