Constelación De Pegaso: Cómo Ubicar, Principales Estrellas Y Mito

Los astrónomos que buscan un patrón estelar fácil de ver no pueden equivocarse con la constelación de Pegaso, el Caballo alado. Aunque esta constelación no se parece exactamente a un caballo más bien a una caja con patas, su forma es tan fácilmente reconocible que es difícil de pasar por alto.

Cómo encontrando la constelación de Pegaso

Constelación de pegaso

La constelación de pegaso es mejor observada en las noches oscuras que comienzan a finales de septiembre y principios de octubre. No está lejos de Casiopea en forma de W y se encuentra justo encima de Acuario. Cygnus el Cisne tampoco está muy lejos. Busca un grupo de estrellas en forma de caja, con varias líneas de estrellas que se extienden desde las esquinas. Una de esas líneas marca la constelación de Andrómeda.

Los astrónomos que buscan la Galaxia de Andrómeda pueden usar Pegasus como guía. A algunos les gusta pensar que es un diamante de béisbol, con la estrella brillante Alpheratz como el montículo de “primera base”. Un bateador golpea una pelota, corre a la primera base, pero en vez de ir a la segunda base, corre por la línea de falta de la primera base hasta llegar a la estrella Mirach (en Andrómeda). Giran a la derecha para entrar en las gradas y, en poco tiempo, se topan con la Galaxia de Andrómeda.

La historia de Pegaso

Pegaso el Caballo alado tiene una larga historia con los que observan las estrellas. El nombre que utilizamos hoy en día proviene de los antiguos mitos griegos sobre un corcel volador con poderes místicos. Antes de que los griegos contaran historias de Pegaso, los antiguos místicos babilonios llamaban a la estrella IKU, que significa “campo”. Los antiguos chinos, por su parte, veían la constelación como una tortuga negra gigante, mientras que los indígenas de Guyana la veían como una barbacoa.

Principales Estrellas de la Constelación de Pegaso

Estrellas principales de la constelación de pegaso

  • Alpheratz: Confusamente, Alpheratz es oficialmente parte de la constelación de Andrómeda, pero es considerada una estrella conectada, ya que forma parte del asterismo de la “Plaza de Pegaso”. Alpheratz es la estrella más brillante de Andrómeda y también la más brillante de Pegasus si se considera parte de la constelación.
  • Esquema: se conoce también como Beta Pegasi, Scheat es una gigante roja a unos 200 años luz de la Tierra, es casi 100 veces más grande en diámetro que nuestro sol con el doble de su masa.
  • Matar: Conocida también como Eta Pegasi, Matar es un sistema estelar binario a unos 170 años luz de la Tierra, la estrella primaria es un gigante amarillo 250 veces más brillante que nuestro sol.
  • Algenib: También conocido como Gamma Pegasi, Algenib es un subgigante azul que emite 6.000 veces la energía de nuestro sol.
  • Markab: También conocido como Alpha Pegasi, Markab es un gigante azul con el doble de la temperatura superficial del sol.
  • Homam: También conocida como Zeta Pegasi, Homam es una estrella azul de secuencia principal a unos 200 años luz de la Tierra.
  • Enif: También conocida como Epsilon Pegasi, Enif es oficialmente la estrella más brillante de la constelación de Pegaso, es una estrella naranja súper gigante que se acerca al final de su vida útil y podría explotar como una supernova en los próximos millones de años, la estrella es casi 200 veces más grande en diámetro que el sol y se encuentra a 690 años luz de la Tierra.

Las estrellas más brillante de la constelación de Pegaso

Doce estrellas brillantes forman el contorno de Pegaso, además de otras muchas en la carta oficial de la IAU de la constelación. La estrella más brillante de Pegasus se llama Enif, o ε Pegasi. Hay estrellas más brillantes que ésta, como Markab (alpha Pegasi), y por supuesto Alpheratz.

Las estrellas que forman el “Gran Cuadrado” de Pegaso forman un patrón no oficial llamado asterismo. La Gran Plaza es uno de los varios patrones que los astrónomos aficionados usan cuando encuentran su camino alrededor del cielo nocturno.

El Enif, que puede ser visto como el “bozal” del caballo, es un supergigante naranja que se encuentra a casi 700 años luz de nosotros. Es una estrella variable, lo que significa que varía su brillo con el tiempo, sobre todo en un patrón irregular. Interesantemente, algunas de las estrellas en Pegaso tienen sistemas planetarios (llamados exoplanetas) orbitándolos. El famoso 51 Pegasi (que se encuentra en una línea en la caja) es una estrella parecida al Sol que se encontró que tenía planetas, incluyendo un Júpiter caliente.

Objetos de cielo profundo en la constelación de Pegasus

Aunque Pegaso es una de las constelaciones más grandes, no tiene muchos objetos de cielo profundo fácilmente localizables. El mejor objeto para localizar es el cúmulo globular M15. M15 es una colección de estrellas con forma esférica unidas por una atracción gravitacional mutua.

Se encuentra justo al lado del hocico del caballo y contiene estrellas que tienen al menos 12 mil millones de años de antigüedad. M15 está a unos 33.000 años luz de la Tierra y contiene más de 100.000 estrellas. Es casi posible ver M15 a simple vista, pero sólo en condiciones muy oscuras.

La mejor manera de ver M15 es a través de binoculares o un buen telescopio de patio trasero. Parecerá una mancha borrosa, pero un buen telescopio o una imagen revelará muchos más detalles.

Las estrellas en M15 están tan apretadas que incluso el Telescopio Espacial Hubble, con su ojo para los detalles, no puede distinguir estrellas individuales en el centro del cúmulo. Actualmente, los científicos utilizan radiotelescopios para encontrar fuentes de rayos X en el grupo. Al menos una de las fuentes es un binario de rayos X: un par de objetos que emiten rayos X.

Más allá de los límites de los telescopios de patio trasero, los astrónomos también están estudiando cúmulos de galaxias en la dirección de la constelación de Pegasus, así como el objeto con lente gravitacional llamado la Cruz de Einstein. La Cruz de Einstein es una ilusión formada por la influencia gravitacional de la luz de un quásar distante que pasa por un cúmulo de galaxias. El efecto “dobla” la luz y finalmente hace que aparezcan cuatro imágenes del quásar.

El nombre “Cruz de Einstein” proviene de la forma de cruz de las imágenes y del famoso físico Albert Einstein. Predijo que la gravedad afecta al espacio-tiempo y que la gravedad podría doblar el camino de la luz que pasa cerca de un objeto masivo (o colección de objetos). Ese fenómeno se llama lente gravitacional.

Mito de la constelación de Pegaso

Mito de la constelación de pegaso

Pegaso es un caballo semental alado derivado de la mitología griega, una criatura divina que surgió de la Tierra por dondequiera que caminara. Pegaso también era un siervo de Zeus el Rey de los Dioses, obedeciendo todas sus órdenes.

Hay varias variaciones de cómo nació Pegaso, la versión más común involucra al héroe griego Perseo y su asesinato de Medusa. Como cualquiera que haya visto la película “Jason y los argonautas” sabrá que Medusa era un monstruo con serpientes por pelo y cuya mirada podía convertir a un hombre en piedra. Perseo estaba dando la tarea de matar a Medusa en su cueva marina y lo hizo con éxito usando espejos para evitar su mirada.

Después de cortarle la cabeza con su espada, la sangre del monstruo se mezcló con el agua del mar, lo que provocó que Pegaso naciera del suelo de la cueva junto con su hermano en la forma de un joven llamado Chrysaor. Por lo tanto, la madre de Pegaso es considerada Medusa y su padre Poseidón Dios del Mar.

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