Constelación de Andrómeda: Cómo Ubicar, Principales Estrellas Y Mito

Los cielos nocturnos de septiembre y octubre anuncian el regreso de la constelación de Andrómeda. Aunque no es la constelación más vistosa del cielo, Andrómeda alberga un fascinante objeto de cielo profundo y es la fuente de intrigantes historias históricas.

Encontrando la Constelación de Andrómeda

Para encontrar la constelación de Andrómeda, busque primero la constelación de Casiopea en forma de W en la parte norte del cielo. Andrómeda está situada directamente al lado de Casiopea, y también está conectada a una forma de estrellas en forma de caja que forman la constelación de Pegaso. Andrómeda es visible para todos los espectadores del hemisferio norte y muchos, pero no todos, los espectadores al sur del ecuador.

La historia de Andrómeda

En la antigua Grecia y Roma, las estrellas de Andrómeda fueron vistas en combinación con las estrellas de Piscis para formar una diosa de la fertilidad. Los astrónomos árabes vieron “Al Hut” – un pez. En la antigua China, los astrónomos vieron varias figuras legendarias en las estrellas de Andrómeda, incluyendo un famoso general y palacios para sus emperadores. En el Pacífico Sur, donde estas constelaciones están bajas en el horizonte, los astrónomos vieron las estrellas de Andrómeda, Casiopea y Triángulo unidas como una marsopa.

Principales Estrellas de la Constelación de Andrómeda

Constelación de Andrómeda

Almach

También conocida como Gamma Andromedae, Almach es en realidad un sistema de tres estrellas a unos 350 años luz de la Tierra, la estrella primaria es una gigante naranja unas 80 veces más grande que nuestro sol.

Milagro

También conocida como Beta Andromedae, Mirach es una gigante roja a unos 200 años luz de la Tierra, tiene una masa alrededor de 4 veces mayor que nuestro sol y es 100 veces más grande en tamaño, Mirach es ocasionalmente la estrella más brillante de la constelación, pero como su brillo es variable no es considerada oficialmente la estrella más brillante.

Alpheratz

También conocido como Alpha Andromedae, Alpheratz es en realidad un sistema binario que consiste en dos estrellas orbitando una sobre otra, el componente primario es una estrella azul con un radio 3 veces mayor que el de nuestro sol con temperaturas superficiales más del doble de altas. Alpheratz es oficialmente la estrella más brillante de Andrómeda, también es considerada como parte de Pegasus ya que conecta ambas constelaciones.

M31

El objeto más interesante de la constelación es sin duda M31, también conocida como la Galaxia de Andrómeda. Aunque esta galaxia está a 2.5 millones de años luz de la Tierra, es más brillante que muchas estrellas en el cielo nocturno y es fácilmente visible a simple vista. La galaxia de Andrómeda es más grande en tamaño que nuestra propia galaxia de la Vía Láctea, pero puede ser menos masiva.

Las estrellas más brillantes de Andrómeda

La Constelación de Andrómeda tiene cuatro estrellas brillantes y numerosas estrellas más oscuras. El más brillante se llama α Andromedae, o Alpheratz. Alpheratz es una estrella binaria situada a menos de 100 años luz de nosotros. Es compartida con la Pegasus, aunque formalmente no es parte de esa constelación.

La segunda estrella más brillante de la constelación de Andrómeda se llama Mirach, o β Andromedae. Mirach es una gigante roja que se encuentra a unos 200 años luz de distancia, situada al pie de un trío de estrellas que parecen conducir al objeto de cielo profundo más famoso de Andrómeda: la Galaxia de Andrómeda.

Objetos de cielo profundo en Constelación Andrómeda

El objeto de cielo profundo más famoso del hemisferio norte es la Galaxia de Andrómeda, también conocida como M31. Este objeto es una galaxia espiral que se encuentra a unos 2,5 millones de años luz de nosotros. Está muy poblada con hasta 400 mil millones de estrellas y se cree que tiene dos agujeros negros en su corazón.

La Galaxia de Andrómeda es el objeto más distante que se puede ver desde la Tierra a simple vista. Para encontrarlo, diríjase a un lugar de observación oscuro, y luego localice la estrella Mirach. Desde Mirach, trace una línea hasta las próximas estrellas. M31 parecerá una tenue mancha de luz. La mejor manera de verlo es a través de binoculares o un telescopio, podrás ver la forma ovalada de la galaxia. Parecerá estar de frente a ti “de frente”.

En la década de 1920, la Galaxia de Andrómeda era conocida como la Nebulosa de Andrómeda, y durante mucho tiempo, los astrónomos pensaron que era una nebulosa dentro de nuestra propia galaxia. Luego, un joven astrónomo llamado Edwin Hubble le echó un vistazo a través del telescopio Hooker de 2.5 metros en el Monte Wilson en California.

Observó las estrellas variables Cefeidas en Andrómeda y utilizó la relación “período-luminosidad” de Henrietta Leavitt para determinar su distancia. Resultó que la distancia era demasiado grande para que la llamada nebulosa estuviera en la Vía Láctea. Las estrellas tenían que estar ubicadas en una galaxia diferente. Fue un descubrimiento que cambió la astronomía.

Más recientemente, el Telescopio Espacial Hubble en órbita (llamado así en honor del Hubble) ha estado estudiando la Galaxia de Andrómeda, tomando imágenes detalladas de sus miles de millones de estrellas. Los radioastrónomos han cartografiado las fuentes de las emisiones de radio dentro de la galaxia, y sigue siendo un objeto de intensa observación. En un futuro lejano, la Vía Láctea y las galaxias de Andrómeda chocarán. La colisión formará una nueva galaxia masiva que algunos han apodado “Milkdromeda”.

Mito de la constelación de Andrómeda

Constelación de Adromeda

Andrómeda era la princesa de Etiopía, hija de Cefeo y Casiopea. Casiopea era una mujer jactanciosa, y se jactaba tontamente de ser más bella que Juno, la reina de los dioses, y las Nereidas. Para vengar el insulto a sus ninfas, Neptuno envió un monstruo marino para asolar la costa etíope. (Algunos relatos afirman que la constelación de Cetus representa al monstruo marino, pero una visión más común de Cetus es que es una ballena pacífica.)

El rey horrorizado consultó a Ammón, el oráculo de Júpiter, quien dijo que Neptuno sólo podía ser apaciguado sacrificando a la hermosa hija virgen de Casiopea, Andrómeda, al monstruo. Andrómeda estaba debidamente encadenada a una roca en la costa, totalmente expuesta al monstruo. Afortunadamente para ella, el héroe Perseo volaba de regreso de matar a la Gorgona Medusa

Cuando Perseo vio a la princesa, sus brazos encadenados a la dura roca, la habría tomado por una estatua de mármol, si la ligera brisa no le hubiera agitado el pelo, y las cálidas lágrimas hubieran brotado de sus ojos.

Sin darse cuenta, se enamoró. Asombrado al ver tan rara belleza, se detuvo maravillado, y casi se olvidó de mantener sus alas en movimiento en el aire. Cuando se detuvo, gritó: “No deberías usar cadenas como estas: ¡los lazos apropiados para ti son los que atan los corazones de los amantes! Dime tu nombre, te lo ruego, y el nombre de tu país, y por qué estás encadenado”.

Al principio se quedó callada, pues, siendo una niña, no se atrevía a hablar con un hombre. Habría ocultado su cara modestamente detrás de sus manos, si no hubiesen sido atados rápidamente. Lo que podía hacer, lo hacía, llenando sus ojos de lágrimas. Cuando Perseo persistió, interrogándola una y otra vez, tuvo miedo de que su falta de voluntad para hablar no pareciera deberse a la culpa; así que le dijo el nombre de su país, y su propio nombre, y también le dijo que su madre, una mujer hermosa, se había confiado demasiado en su belleza.

Antes de que ella terminara, las aguas rugieron y del océano se desgastó un monstruo amenazador, su pecho cubriendo las olas de lejos y de par en par. La chica gritó. Su afligido padre estaba cerca, y su madre también. Ambos estaban en profunda angustia, aunque la madre tenía más motivos para estarlo.

Perseo les dice a los padres de Andrómeda que matará al monstruo si aceptan darle la mano de su hija en matrimonio. Ellos, por supuesto, le dan su consentimiento, y Perseo mata al monstruo. (Su método exacto de hacerlo varía en diferentes versiones del mito.

Ovidio tiene a Perseo apuñalar al monstruo hasta la muerte después de una larga y sangrienta batalla, mientras que otras versiones tienen al héroe simplemente levantando la cabeza de Medusa, convirtiendo al monstruo en piedra.) Andrómeda es liberada, y los dos se casan alegremente. Andrómeda está representada en el cielo como la figura de una mujer con los brazos extendidos y encadenados a las muñecas.

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