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Constelación de Sagitario: Cómo Ubicar, Estrellas Principales Y Mitología

Los cielos de julio y agosto ofrecen una excelente vista de la constelación de Sagitario. Fácil de detectar y lleno de fascinantes objetos de cielo profundo, Sagitario es un tema de estudio ideal tanto para los astrónomos como para los astrónomos.

La constelación de Sagitario se conoce a menudo como tetera por su aspecto: la forma principal de la caja es el cuerpo de la tetera, del que se extienden hacia fuera un mango y un pico. Algunos observadores añaden que la Vía Láctea parece estar saliendo del pico como si fuera vapor.

Cómo encontrando la Constelación de Sagitario

En el hemisferio norte, Sagitario alcanza su punto más alto en la parte sur del cielo durante julio y agosto y hasta principios de septiembre. Sagitario también es visible en lo alto en la parte norte del cielo para las regiones al sur del ecuador.

Sagitarios tiene una forma tan distintiva que no es muy difícil de ver en el cielo. Simplemente busca la forma de la tetera junto al cuerpo curvo de Escorpio. Estas constelaciones no sólo están llenas de fascinantes cuerpos celestes para observar, sino que también están a ambos lados del núcleo de nuestra galaxia, donde vive el agujero negro Sgr A*.

Sagitario es más conocido como la figura de un arquero cósmico, aunque los griegos lo vieron como una representación estrellada de una criatura mítica llamada centauro. Alternativamente, alguna mitología identifica a Sagitario como el hijo de Pan, el dios que creó el tiro con arco.

Su nombre era Crotus, y fue puesto en el cielo por el dios Zeus para que todos pudieran ver cómo funcionaba el tiro con arco. (Sin embargo, la mayoría de los espectadores no ven a un arquero cuando miran a Sagitario – la forma de la tetera es mucho más fácil de identificar.)

Principales estrellas de la Constelación de Sagitario

El número al lado de cada estrella es su magnitud aparente, su brillo desde nuestro punto de vista en la Tierra, cuanto más bajo sea el número, más brillante será la estrella en el cielo nocturno.

  • Arkab: También conocido como Beta Sagittarii o Arkab Prior, Arkab es un sistema de dos estrellas alrededor de 378 años luz de la Tierra, aparece muy cerca en el cielo a otra estrella, como resultado ambos son conocidos como Beta Sagittarri.
  • Rukbat: Conocida también como Alpha Sagittarii, Rukbat es una estrella azul de secuencia principal con temperaturas de superficie más del doble de las del sol, está a unos 180 años luz de la Tierra.
  • Ascella: Conocida también como Zeta Sagittarii, Ascella es un sistema estelar binario a unos 90 años luz de la Tierra, ambas estrellas son gigantes blancos que orbitan entre sí cada 21 años.
  • Kaus Australis: También conocida como Epsilon Sagittarii, Kaus Australis es un sistema estelar binario a unos 140 años luz de la Tierra y el componente más brillante de la constelación, la estrella primaria es un gigante azul de alrededor de 7 veces más grande en radio que el sol.
  • Kaus Borealis: Conocida también como Lambda Sagittarii, Kaus Borealis es una estrella subgigante naranja a unos 80 años luz de la Tierra, la estrella es alrededor de 11 veces más grande en radio que el sol.
  • Nash: También conocida como Gamma Sagittarii, Nash es una estrella gigante naranja a unos 100 años luz de la Tierra, la estrella es 12 veces más grande en radio que el sol.

Las estrellas más brillante de la constelación de sagitario

La estrella más brillante de la constelación de Sagitario se llama Kaus Australis (o Epsilon Sagittarii). El segundo más brillante es Sigma Sagittarii, con el nombre común de Nunki. Sigma (Nunki) fue una de las estrellas que la nave espacial Voyager 2 utilizó para la navegación mientras viajaba hacia el sistema solar exterior para estudiar los planetas gigantes gaseosos.

Hay ocho estrellas brillantes que forman la forma de “tetera” de la constelación principal. El resto de la constelación, según los límites de la IAU, tiene un par de docenas de estrellas más.

Objetos de cielo profundo de la constelación de sagitario

Sagitario está justo en el plano de la Vía Láctea y su pico de tetera apunta casi directamente al centro de nuestra galaxia. Debido a que la galaxia está tan bien poblada en esta parte del cielo, los observadores pueden ver muchos cúmulos estelares, incluyendo un número de cúmulos globulares y cúmulos abiertos.

Los globulares son colecciones de estrellas en forma esférica, muchas de ellas mucho más antiguas que la galaxia misma. Los cúmulos estelares abiertos no están tan estrechamente ligados gravitacionalmente como los globulares.

Sagitario también contiene algunas nebulosas encantadoras: nubes de gas y polvo iluminadas por la radiación de las estrellas cercanas. Los objetos más prominentes para buscar en esta área del cielo son la Nebulosa Laguna, la Nebulosa Trífida y los cúmulos globulares M22 y M55.

Nebulosas en Sagitario

Debido a que miramos la galaxia desde adentro, es muy común ver nubes de gas y polvo en el plano de la Vía Láctea. Esto es especialmente cierto en Sagitario. Las nebulosas Laguna y Trifid son fáciles de detectar, aunque generalmente sólo se pueden ver bien con binoculares o con un telescopio pequeño.

Ambas nebulosas contienen regiones donde la formación estelar está teniendo lugar activamente. Los astrónomos ven tanto estrellas recién nacidas como objetos protoestelares en estas regiones, lo que les ayuda a seguir el proceso del nacimiento de estrellas.

El Trifid también es conocido como Messier 20 y ha sido estudiado por muchos observatorios terrestres así como por el Telescopio Espacial Hubble. Se verá un poco tenue, pero debería ser fácil de detectar en un telescopio pequeño. Su nombre proviene del hecho de que parece una pequeña piscina al lado de las regiones más brillantes de la Vía Láctea.

La Trífida parece tener tres “lóbulos” conectados entre sí. Están a poco más de cuatro mil años luz de nosotros.

Cúmulos globulares en Sagitario

Los cúmulos globulares son satélites de la Vía Láctea. A menudo contienen cientos, miles, o a veces millones de estrellas, todas ellas estrechamente unidas por la gravedad. M22 (que es el vigésimo segundo objeto de la lista de Charles Messier de “Objetos débiles y borrosos” que compiló en el siglo XVIII), fue descubierto por primera vez en 1665 y contiene alrededor de 300.000 estrellas, todas juntas, en una región del espacio de unos 50 años luz de diámetro.

Otro cúmulo globular interesante también se encuentra en Sagitario. Se llama M55, y fue descubierto en 1752. Contiene algo menos de 300.000 estrellas reunidas en un área de 48 años luz de diámetro. Se encuentra a casi 18.000 años luz de nosotros. Busca en Sagitario otros cúmulos y nebulosas, especialmente usando un par de binoculares o un pequeño telescopio.

Mitología

En la mitología griega, Sagitario representa a un centauro, mitad humano, mitad caballo, mitad criatura con el torso de un hombre y el cuerpo y las cuatro patas de un caballo. El centauro se representa como apuntando una flecha hacia el corazón de la vecina constelación de Escorpio, representada por la estrella supergigante roja Antares. A veces Sagitario es identificado erróneamente como el centauro Quirón, representado por la constelación Centauro.

La constelación de Sagitario tiene sus raíces en la mitología sumeria. Eratóstenes lo asoció con Crotus, una criatura mítica con dos patas y una cola de sátiro, que era la enfermera de las nueve Musas, hijas de Zeus.

Eratóstenes argumentó que la constelación realmente representaba a un sátiro y no a un centauro. Según el autor romano Hyginus, Crotus era el hijo de Pan y el arquero que dio nombre a la constelación. Crotus inventó el tiro con arco y vivió en el Monte Helicón. Debido a que él estaba cerca de las Musas, ellos fueron los que le pidieron a Zeus que lo colocara en el cielo.

En la mitología babilónica, Sagitario está asociado con el dios centauro Nergal, y representado con dos cabezas una humana y una pantera, y también alas, y el aguijón de un escorpión colocado sobre la cola de un caballo.

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