Constelación De Hércules: Cómo Ubicar, Estrellas, Mitos Y Leyendas

Hércules es una gran constelación del norte, que culmina a medianoche de mayo. Tiene la quinta área más grande de todas las constelaciones. A pesar de esto, cubre un área bastante oscura del cielo y sólo tiene dos estrellas más brillantes que de tercera magnitud. Es mejor conocido por sus ofertas de cielo profundo, que incluyen M13, a menudo conocido como el “Gran Cúmulo Globular de Hércules”. M13 es el cúmulo globular más brillante que se encuentra en una alta declinación hacia el norte.

También es el hogar de otro cúmulo globular brillante, M92, así como del cúmulo mucho más tenue NGC 6229. El nombre ‘Hércules’ es el nombre latino del héroe griego Heracles. La constelación es probablemente mucho más antigua que cualquier asociación con Hércules: en el siglo III a.C., Arato se refirió a la constelación como la representación de un hombre sin nombre, pero un siglo después, Eratóstenes lo identificó como Heracles.

La figura suele dibujarse con el pie sobre la cabeza del dragón Draco, lo que es apropiado ya que una de las labores de Hércules era matar al dragón que guardaba las manzanas doradas que crecían en el jardín de Hera.

Cómo encontrar a la constelación de Hércules

Constelación de hércules

Para encontrar a Hércules, busca el centro de la constelación, llamada la Piedra angular de Hércules. Es la parte más obvia del patrón estelar. Las dos piernas para correr parecen estar estiradas desde la parte más ancha de la Piedra Clave, y dos brazos se elevan por encima del extremo estrecho. Los observadores en el hemisferio norte no deberían tener problemas para encontrar a Hércules.

Para los observadores del cielo en el hemisferio sur, aparece mucho más al norte en el cielo para las personas que se encuentran en el extremo sur de América del Sur. Entonces, Hércules es visible para la mayoría de las personas en el planeta, excepto para las personas que viven en la Antártida. También está oculto en las regiones del hemisferio norte sobre el Círculo Ártico durante los meses de verano debido al continuo resplandor del Sol, que no se fija durante varios meses.

Principales estrellas de la constelación de Hércules

Constelación de Hércules principales estrellas

Zeta

Zeta Herculis es un sistema estelar binario a unos 35 años luz de la Tierra, la estrella primaria tiene un 50% más de masa que el sol con un radio alrededor de 2,5 veces mayor, su estrella compañera es una enana amarilla similar a nuestro sol.

Sarín

Conocido también como Delta Herculis, el Sarín es un sistema de estrellas múltiples ubicado a unos 75 años luz de la Tierra, la estrella primaria es una subgigante blanca con más del doble del radio y la masa de nuestro sol.

Kornephoros

También conocida como Beta Herculis, Kornephoros es un sistema estelar binario a unos 140 años luz de la Tierra. La estrella primaria es un gigante amarillo 17 veces más grande en diámetro que nuestro sol.

Rasalgethi

Conocida también como Alpha Herculis, Rasalgethi es un sistema de estrellas múltiples a 360 años luz de la Tierra, la estrella primaria en el sistema es una gigante roja con un radio casi 400 veces mayor que el del sol.

Encontrando a Hércules – hemisferio norte

El gráfico muestra la posición de Hércules en la mayor parte de los Estados Unidos a principios del verano a las 9 pm. Esta tabla también se puede aplicar a otras áreas del hemisferio norte como Canadá, el Reino Unido y Europa.

En abril, Hércules aparecerá por primera vez bajo en el horizonte nororiental alrededor de las 23.00 horas antes de subir gradualmente en el cielo; hacia las 4.00 horas, la constelación estará directamente sobre el cielo antes de sumergirse hacia el horizonte noroccidental.

De mayo a agosto la constelación será visible a partir de las 22:00 horas, pero aparecerá en diferentes puntos del cielo dependiendo del mes, en mayo y junio aparecerá por primera vez en dirección noreste u este, en julio y agosto aparecerá por primera vez en la parte superior, antes de que se desplace hacia el horizonte noroeste a medida que avanza la noche.

De septiembre a noviembre, Hércules aparecerá por primera vez en el cielo nocturno occidental entre las 6 y las 9 de la noche, dependiendo del mes, antes de sumergirse por debajo del horizonte noroeste en las próximas horas.

Encontrando a Hércules – hemisferio sur

La tabla muestra la posición de Hércules sobre la mayor parte de Australia a principios del invierno a las 9 pm. Esta tabla también se puede aplicar a otras áreas del hemisferio sur como Nueva Zelanda, Sudáfrica y Sudamérica.

En el hemisferio sur, Hércules es visible en el cielo nocturno del norte.
En junio, Hércules se hace visible alrededor de las 9 de la noche en el horizonte nororiental, atravesando el cielo nocturno hacia el horizonte noroccidental durante un período de 6 a 7 horas.

En julio y agosto será visible alrededor de las 6 y 7 de la tarde en el cielo del noreste, atravesando el cielo nocturno antes de desaparecer bajo el horizonte del noroeste alrededor de la medianoche.
En septiembre la constelación aparecerá en el norte alrededor de las 7 pm, moviéndose gradualmente hacia el horizonte noroeste en las próximas horas.

La constelación de Hércules es un patrón cuadrado en forma de ladera de estrellas ubicadas en los cielos del hemisferio norte. Es visible en los cielos vespertinos desde principios de marzo hasta finales de septiembre de cada año y aparece directamente sobre la cabeza a medianoche de junio. Como una de las primeras constelaciones observadas, Hércules tiene una rica historia.

Mitología de la constelación de Hércules

Mitos de la constelación de hércules

Hércules es un héroe de la mitología griega y sus aventuras son la base de varias otras constelaciones. Aunque se le conoce comúnmente como Hércules, esta es en realidad la traducción romana de su nombre de la Heracles griega.

Hércules era hijo ilegítimo de Zeus, el Rey de los Dioses. Su madre era Alcmena, esposa del general tebano Anfitrión. Zeus se disfrazó de marido de Alcmena para acostarse con ella, más tarde dio a luz a gemelos, uno de los cuales era Hércules que fue engendrado por Zeus, el otro por su marido. A lo largo de su vida Hércules fue objeto de burlas por su madrastra Hera, la esposa de Zeus, sus acciones finalmente enloquecieron a Hércules, lo que lo llevó a matar a sus hijos en un ataque de rabia.

Como una forma de expiar su acto de locura, se le ordenó a Hércules que llevara a cabo doce trabajos que finalmente completó. Como resultado de la valentía y el coraje que había demostrado a lo largo de su vida, Hércules se convirtió en un dios tras su muerte.

La leyenda de la constelación de Hércules

La constelación Hércules se basa en las hazañas legendarias de un héroe griego llamado Heracles , que se basó en una constelación babilónica aún más antigua llamada “Dioses en pie”. Hay algunas pruebas de que el patrón de estrellas también está asociado de alguna manera con la épica de Gilgamesh desde los tiempos sumerios.

Heracles tuvo muchas aventuras y trabajos asignados por sus dioses compañeros. También peleó muchas batallas. En una batalla, se arrodilló y oró a su padre Zeus por ayuda. El nombre temprano de Heracles se convirtió en “el Kneeler” basado en la imagen de él arrodillado en oración. Finalmente, el héroe de rodillas se conectó con Heracles y sus muchas hazañas legendarias, relatadas en mitos y leyendas. Los romanos luego “tomaron prestado” el nombre de la constelación y le cambiaron el nombre a “Hércules”.

Las estrellas más brillantes de Hércules

La constelación de Hércules completa incluye 22 estrellas brillantes que conforman la Piedra Clave y su cuerpo, además de otras estrellas incluidas en el perfil de la constelación de la Unión Astronómica Internacional. Estos límites se establecen por acuerdo internacional y permiten a los astrónomos usar referencias comunes para estrellas y otros objetos en todas las áreas del cielo.

Observe que cada estrella tiene una letra griega al lado. La alfa (α) denota la estrella más brillante, la beta (β) la segunda estrella más brillante, y así sucesivamente. La estrella más brillante en Hércules es α Herculis, con el nombre común de Rasalgethi. Es una estrella doble y su nombre significa “Jefe de Kneeler” en árabe.

La estrella se encuentra a unos 360 años luz de la Tierra y es fácilmente visible a simple vista. Los observadores que quieran ver el doble necesitan tener un buen telescopio pequeño. Muchas estrellas en la constelación son estrellas dobles y algunas son estrellas variables (lo que significa que varían en brillo). Aquí hay una lista de los más conocidos:

  • Gamma Herculis (doble)
  • Zeta herculis (doble)
  • Kappa herculis (doble)

Todos estos son accesibles para los espectadores con buenos telescopios de patio trasero. Más allá de los objetos fáciles de encontrar, los astrónomos profesionales también han encontrado una rica colección de exoplanetas y otros tipos de estrellas interesantes, visibles con tecnología de telescopio de nivel profesional.

Objetos de cielo profundo en la constelación de Hércules

Hércules es mejor conocido por dos cúmulos de estrellas con forma globular que se pueden observar con bastante facilidad. Se llaman M13 (M significa Messier) y M92. Estos pueden ser vistos a simple vista en buenas condiciones y se ven como manchas borrosas y débiles. Para obtener una mejor vista, astrónomos deben utilizar unos prismáticos o un telescopio.

Estos dos grupos han sido ampliamente estudiados por los astrónomos usando observatorios grandes, así como la órbita telescopio espacial Hubble. Están interesados en aprender más sobre los tipos de estrellas en los cúmulos y en contar exactamente cuántas existen en los apretados límites gravitacionales de cada cúmulo.

Visitando M13 en Hércules

M13 es un cúmulo globular bastante brillante en la constelación de Hércules. Es parte de una población más grande de globulares que orbitan el núcleo de nuestra Vía Láctea. Este grupo se encuentra a unos 22,000 años luz de la Tierra. Curiosamente, los científicos una vez enviaron un mensaje de datos codificados a este grupo, con la esperanza de que las civilizaciones allí puedan recibirlo. Llegará en poco menos de 22.000 años. M92, el otro grupo que se muestra en la tabla anterior está a unos 26,000 años luz de nuestro planeta.

Los astrónomos con buenos telescopios también pueden buscar estos cúmulos y galaxias en Hércules:

  • NGC 6210 una nebulosa planetaria a unos 4.000 años luz de la Tierra
  • NGC 6229: otro cúmulo globular a 100.000 años luz de la Tierra
  • El grupo de galaxias de Hércules

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