Constelación De Tauro: Ubicación, Estrellas Principales Y Mitos

La constelación de Tauro es una de las 13 constelaciones del zodíaco por las que pasa el Sol cada año. Está entre las constelaciones de Géminis a su izquierda y Aries a su derecha. Las principales estrellas que la componen son Aldebaran y Elnath. Dos enjambres de meteoritos están asociados a ella: las Táuridas del Sur y las Táuridas del Norte, que están activas del 25 de septiembre al 25 de noviembre.

En la mitología griega la constelación de Tauro representaba la forma bovina que Zeus adoptó para secuestrar a Europa. Otra leyenda cuenta cómo la constelación representa el toro blanco que Poseidón envió a Minos.

Tauro es visible tanto en el hemisferio norte como en el sur. En el hemisferio norte la constelación se puede ver durante los meses de otoño e invierno. En el hemisferio sur se puede ver a Tauro desde finales de la primavera y durante todo el verano, tenga en cuenta que aparecerá al revés. Tauro es una de las constelaciones más grandes del cielo nocturno.

Las pinturas rupestres sugieren que el hombre de la edad de piedra reconoció la constelación como un toro hace más de 10.000 años. La gigante roja Aldebaran es la estrella más brillante de la constelación, es más de 500 veces más luminosa que el sol.

En latín taurus significa toro

La Nebulosa del Cangrejo y el cúmulo estelar de las Pléyades se encuentran dentro de los límites de la constelación. La lluvia de meteoritos de Tauro lleva el nombre de Tauro, ya que parecen emanar de la dirección de la constelación hacia mediados de otoño. Tauro es una antigua constelación basada en observaciones babilónicas de 3.000 años de antigüedad del cielo nocturno.

Principales estrellas de la constelación de Tauro

Aldebarán

También conocido como Alpha Tauri, Aldebaran está a unos 65 años luz de la Tierra y es la estrella más brillante de la constelación, es una estrella gigante roja con alrededor de 45 veces el diámetro de nuestro sol.

Elnath

También conocida como Beta Tauri, ya que la estrella se encuentra en la frontera de Tauro y Auriga y a veces se la conoce como Gamma Aurigae, Elnath es una estrella gigante azul a unos 130 años luz de la Tierra.

La Nebulosa del Cangrejo, también conocida como M1, es el resultado de una explosión masiva de supernovas que fue presenciada por astrónomos del lejano oriente en el siglo XI; las nebulosas que nacen de esta manera tan violenta se conocen como restos de supernovas. La Nebulosa del Cangrejo es vasta, tal vez de unos 10 años luz de diámetro y se encuentra a unos 6.000 años luz de la Tierra.

Pléyades

También conocido como M45 o Seven Sisters, el Pleiades es un cúmulo de estrellas que se puede ver a simple vista. El cúmulo está formado por estrellas jóvenes y extremadamente brillantes que comenzaron a formarse hace unos 100 millones de años. A una distancia de alrededor de 400 años luz es uno de los cúmulos estelares más cercanos a la Tierra, las Pléyades contiene cientos de estrellas y tiene más de 10 años luz de diámetro.

Encontrando a Tauro – Hemisferio Norte

La tabla muestra la posición de Tauro en la mayor parte de los Estados Unidos a mediados del invierno a las 6 pm. Esta tabla también se puede aplicar a otras áreas del hemisferio norte como Canadá, el Reino Unido y Europa.

Tauro se levanta en el este y se pone en el oeste, de octubre a noviembre la constelación aparecerá baja en el cielo nocturno del este alrededor de las 10 p.m. Y continuará hacia el oeste hasta que amanezca alrededor de las 6 a 7 a.m., en diciembre a enero aparecerá por primera vez en el cielo del noreste alrededor de las 6 p.m. antes de sumergirse bajo el horizonte en el noroeste alrededor de las 4 a 6 a.m., de febrero a marzo aparecerá casi por primera vez en la superficie alrededor de las 7 p.m. antes de que desaparezca por debajo del horizonte entre la medianoche y las 2 a.m.

Encontrando a Tauro – Hemisferio Sur

La tabla muestra la posición de Tauro sobre la mayor parte de Australia a mediados de verano a las 10 pm. Esta tabla también se puede aplicar a otras áreas del hemisferio sur como Nueva Zelanda, Sudáfrica y Sudamérica.

En el hemisferio sur, Tauro se eleva en el noreste y se fija en el noroeste, en diciembre y enero la constelación aparecerá primero baja en el horizonte en el noreste alrededor de las 10 pm y continuará hacia el oeste antes de sumergirse bajo el horizonte alrededor de las 6 am, de febrero a marzo aparecerá en una dirección más al norte o noroeste cuando la noche caiga entre las 9 y las 10 pm y desaparezca bajo el horizonte entre la 1 am y las 2 am.

Las estrellas más brillantes de Tauro

La estrella más brillante de Tauro es el alfa Tauro, también conocido como Aldebaran. Aldebaran es un supergigante de color naranja. Su nombre proviene del árabe “Al-de-baran”, que significa “estrella principal”, porque parece conducir al cercano cúmulo de estrellas de las Pléyades a través del cielo. Aldebaran es ligeramente más masivo que el Sol y muchas veces más grande. Se ha quedado sin combustible de hidrógeno en su núcleo y se está expandiendo a medida que el núcleo comienza a convertir el helio.

Las dos estrellas de “cuerno” del toro se llaman Beta y Zeta Tauri, también conocidas como El Nath y Tianguan respectivamente. Beta es una estrella blanca brillante, mientras que Zeta es una estrella binaria. Desde nuestro punto de vista en la Tierra, podemos ver cada una de las dos estrellas en Zeta eclipsarse mutuamente cada 133 días.

La constelación de Tauro también es conocida por las lluvias de meteoritos de Tauro. Dos eventos separados, las Táuridas del Norte y del Sur, ocurren a finales de octubre y principios de noviembre. La lluvia del sur es el producto de objetos dejados por el Cometa Encke, mientras que las Tauroides del Norte son creadas cuando los materiales del Cometa 2004 TG10 fluyen a través de la atmósfera de la Tierra y son vaporizados.

Objetos de cielo profundo en Tauro

La constelación de Tauro tiene una serie de interesantes objetos de cielo profundo. Quizás el más conocido es el cúmulo estelar de las Pléyades. Este cúmulo es una colección de varios cientos de estrellas, pero sólo las siete más brillantes se pueden ver sin un telescopio o binoculares. Las Pléyades son estrellas azules jóvenes y calientes que se mueven a través de una nube de gas y polvo. Seguirán viajando juntos durante unos pocos cientos de millones de años antes de dispersarse por la galaxia, cada uno en su propio camino.

Las Hyades, otro cúmulo de estrellas en Tauro, forman la forma en V de la cara del toro. Las estrellas en las Hyades forman una agrupación esférica, con las más brillantes haciendo la V. Son en su mayoría estrellas más antiguas, moviéndose juntas a través de la galaxia en un cúmulo abierto. Es probable que se “rompa” en la figura distante, con cada una de sus estrellas viajando a lo largo de un camino separado de las otras. A medida que las estrellas envejecen, eventualmente morirán, lo que hará que el cúmulo se evapore en varios cientos de millones de años.

El otro objeto interesante de cielo profundo en Tauro es la Nebulosa del Cangrejo, situada cerca de los cuernos del toro. El Cangrejo es un remanente de una supernova que quedó de la explosión de una estrella gigante hace más de 7.500 años. La luz de la explosión llegó a la Tierra en el año 1055 DC. La estrella que explotó era por lo menos nueve veces la masa del Sol y puede haber sido aún más masiva.

La Nebulosa del Cangrejo no es visible a simple vista, pero puede ser vista a través de un buen telescopio. Las mejores imágenes han venido de observatorios como el Telescopio Espacial Hubble y el Observatorio de Rayos X Chandra.

Mitología de Tauro

La constelación de Tauro ha sido conocida desde por lo menos la Edad de Bronce Temprana, cuando marcó la ubicación del Sol durante el equinoccio de primavera. Ha sido asociado con el toro en muchas culturas y mitologías: Griego y egipcio entre otros, e incluso volviendo a la antigua Babilonia.

Las representaciones de Tauro y del cúmulo estelar de las Pléyades se han encontrado incluso en una pintura rupestre de Lascaux, que data del año 15.000 a.C. Tanto la constelación como las Pléyades han sido conocidas en muchas culturas indígenas y se las conoce como el toro y las siete hermanas, lo que indica un origen común de los nombres.

En la mitología griega, Tauro suele asociarse con Zeus, que adoptó la forma de un toro para seducir y secuestrar a Europa, la bella hija del rey fenicio Agenor. Zeus se mezcló con el rebaño del rey y, siendo el toro más guapo de todos, consiguió la atención de Europa. La princesa admiró al toro y, cuando se sentó a su espalda, se levantó y se dirigió al mar. Zeus llevó a Europa hasta la isla de Creta, donde reveló su verdadera identidad y prodigó regalos a la princesa.

Los dos tenían tres hijos juntos, entre ellos Minos, que creció para convertirse en el famoso rey de Creta, que construyó el palacio en Knossos, donde se celebraban las corridas de toros, y que también sacrificaba siete niños y niñas jóvenes al Minotauro cada año. Zeus más tarde conmemoró el toro colocándolo entre las estrellas.

Una interpretación alternativa asocia a Tauro con la ninfa Io, de cuya línea descendía Europa, que también fue seducida por Zeus y luego transformada en novilla cuando ambos fueron casi capturados por Hera.

Los astrónomos babilonios llamaron a la constelación MUL.APIN, o “El Toro Celestial”. En la Epopeya de Gilgamesh, una de las primeras obras literarias de Mesopotamia, Gilgamesh se enfrenta a la Bula del Cielo enviada por la diosa Ishtar para matar al héroe después de haber rechazado sus avances.

Gilgamesh se asocia a veces con la cercana Orión, otra constelación antigua, y las dos constelaciones están representadas como Gilgamesh y el toro en combate.

La constelación de Tauro es visible para los amantes del cielo a partir de finales de octubre y principios de noviembre. Es una de las pocas constelaciones que se parece un poco a su nombre, aunque es una figura de palo. Contiene un número de estrellas fascinantes y otros objetos para explorar.

Busca a Tauro en el cielo a lo largo de la eclíptica, cerca de las constelaciones de Orión y Aries. Parece un patrón de estrellas en forma de V con largos cuernos que se extienden a través del cielo.

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