Constelación De Acuario: Ubicación, Estrellas, Objetos de Cielo Profundo Y Mito

La constelación de Acuario, el portador de agua, es visible en el otoño en el hemisferio norte y en la primavera en el hemisferio sur. Se puede ver en latitudes entre 65 y -90 grados. Es una gran constelación que cubre 980 grados cuadrados de cielo. Esto la convierte en la décima constelación más grande del cielo nocturno.

Está bordeada por las constelaciones de Aquila, Capricornio, Cetus, Delphinus, Equuleus, Pegaso, Piscis Austrinus y Sculptor. Comparte un área de cielo con otras constelaciones de agua como Cetus, el monstruo marino, Piscis, el pez, y Eridanus, el río. Acuario es una de las 13 constelaciones del zodíaco. Esto significa que se encuentra a lo largo del camino que el Sol recorre en el cielo durante el año. También es el punto de origen de la lluvia anual de meteoritos Delta Aquarids.

Acuario es una de las 48 constelaciones listadas por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II. Se representa como un hombre que vierte agua de un cubo en la boca del pez del sur, representado por la constelación Piscis Austrinus. Esta antigua constelación tiene sus raíces en varias culturas. En la mitología babilónica, Acuario estaba asociado con el dios Ea. Los antiguos egipcios creían que representaba al dios del Nilo. En la mitología griega, Acuario era Ganímedes, un joven troyano que fue sacado del Olimpo por Zeus para servir como copero de los dioses.

Cómo encontrar la constelación de acuario

Acuario es visible desde casi todo el planeta. Está limitada por varias otras constelaciones: Cetus (el monstruo marino), Piscis, Capricornio, Aquila y Pegasos. Acuario se encuentra a lo largo del zodíaco y la eclíptica.

La historia de Acuario

La constelación de Acuario fue una vez llamada La Grande (o GU LA en el idioma babilónico). Acuario estaba vinculado al dios Ea, una figura que aparece con frecuencia en los artefactos babilónicos. Ea se asoció a menudo con las inundaciones que visitaban regularmente la parte babilónica de Oriente Medio.

Al igual que los babilonios, los antiguos egipcios veían a la constelación como un dios asociado con las inundaciones. Los hindúes veían el patrón estelar como un cántaro de agua, y en la antigua China, la constelación era interpretada como un frasco de agua con un arroyo fluyendo de él.

Los antiguos griegos tenían muchas historias sobre Acuario, pero la mayoría lo asociaban con Ganímedes, un héroe griego que ascendió al Monte Olimpo para servir como portador de copas a los dioses. Esta representación como portador de agua se mantiene hasta el día de hoy.

Las estrellas de Acuario

En la carta oficial de la UIA de Acuario, la figura del portador de agua está acompañada de otras estrellas que existen en esta región. La estrella más brillante se llama Alpha Aquarii y, como beta Aquarii, es una estrella supergigante amarilla. Son estrellas tipo G y son varias veces más masivas que el Sol. Alpha Aquarii también tiene el nombre de Sadalmelik, mientras que beta también se llama Sadalsuud.

Una de las estrellas más fascinantes de esta constelación es R Aquarii, una estrella variable. R Aquarii está formado por un par de estrellas: una enana blanca y otra variable, que se orbitan una vez cada 44 años. A medida que rodean su centro de gravedad común, el miembro enano blanco extrae material de su pareja. Eventualmente, parte de ese material se desprende de la enana blanca, lo que hace que la estrella se ilumine considerablemente. La pareja tiene una nebulosa de material que la rodea llamada Cederblad 211. El material en la nebulosa puede estar asociado con los estallidos periódicos que experimenta este par de estrellas.

Los observadores ávidos de las lluvias de meteoritos pueden estar familiarizados con las tres lluvias que parecen emanar de Acuario cada año. El primero es el Eta Aquariids, que los días 5 y 6 de mayo. Este es el más fuerte de los tres y puede producir hasta 35 meteoros por hora. Los meteoritos de esta lluvia provienen de materiales derramados por el Cometa Halley mientras viaja a través del sistema solar.

Los Acuarios del Delta que alcanzan su punto álgido dos veces: una el 29 de julio y otra el 6 de agosto. No es tan activo como su ducha hermana en mayo, pero aún así vale la pena comprobarlo. El más débil de los tres es el Iota Aquariids, que alcanza su máximo el 6 de agosto de cada año.

Las estrellas más brillantes

La estrella más brillante de la constelación de Acuario es un raro supergigante amarillo conocido como beta Aquarii, también conocido como Sadalsuud. Está a 600 años luz de distancia y tiene una magnitud de 2,9, que es baja.

Alpha Aquarii, o Sadalmelik, es una estrella gigante situada a 760 años luz de la Tierra y tiene una magnitud de 2,95. Situado a 158 años-luz de la Tierra, gamma Aquarii, o Sadachbia, tiene una magnitud de 3,8. Zeta Aquarii está en el centro de la configuración en forma de Y que forma el tarro de agua de Acuario. Las otras estrellas en el asterismo que forman el frasco son gamma, pi y eta Aquarii. La corriente de agua consta de más de 20 estrellas, que terminan en Fomalhaut.

Acuario incluye un número de nebulosas planetarias, incluyendo NGC 7009, una de las más brillantes del cielo. También conocida como la Nebulosa de Saturno porque tiene un anillo que se parece a Saturno y fue observada por primera vez en 1782 por Sir William Herschel, un astrónomo británico nacido en Alemania. Acuario también se jacta de ser la más cercana de todas las nebulosas planetarias – NGC 7293, o la Nebulosa Helix – que está a sólo 400 años-luz de la Tierra.

Objetos de cielo profundo en Acuario

Acuario no está cerca del plano de la galaxia donde existen muchos objetos de cielo profundo, pero sin embargo tiene un tesoro de objetos para explorar. Los observadores con buenos telescopios y binoculares pueden encontrar galaxias, cúmulos globulares y algunas nebulosas planetarias. El cúmulo globular M2 se puede ver a simple vista en buenas condiciones, y un telescopio revela muchos más detalles.

Cúmulo globular M2 en Acuario.

También vale la pena explorar un par de nebulosas planetarias llamadas Nebulosa Saturno y Nebulosa Hélice. Estos son los restos de las estrellas en sus procesos de muerte. En un pasado no muy lejano, empujaron suavemente sus atmósferas exteriores hacia el espacio, dejando atrás hermosas nubes brillantes que rodeaban los restos de sus estrellas progenitoras. En unos pocos miles de años, las nubes se disiparán, dejando atrás un par de enanas blancas y frías.

Para una actividad de observación más desafiante, los observadores pueden buscar la galaxia NGC 7727. Se encuentra a unos 76 millones de años luz de nosotros. Los astrónomos profesionales están estudiando largas corrientes de gas que emanan de la galaxia, que está clasificada como una galaxia “peculiar” debido a su extraña forma. NGC 7727 esta probablemente en la etapa final de una fusión de galaxias, y eventualmente se convertirá en una gran galaxia elíptica en la figura distante.

Mitología de la constelación de Acuario

En astrología, que no es una ciencia, Acuario es el signo 11 en el zodíaco y representa a los nacidos entre el 20 de enero y el 18 de febrero. Los griegos relacionaron esta constelación con Ganímedes, el portador de la copa con los dioses. Según la tradición, Ganímedes era un apuesto joven que fue objeto del afecto de Zeus y fue llevado al Monte Olimpo, donde sirvió como portador de la copa a los dioses y se le concedió la juventud eterna.

Acuario también tiene varios significados y asociaciones en otras culturas. Los astrónomos babilonios identificaron la constelación como la representación del dios Ea, o “El Grande”, que a menudo se representaba con una vasija desbordante. En el antiguo Egipto, se decía que la jarra del portador de agua causaba el desbordamiento del manantial del Nilo cuando se sumergía en el río. Los astrónomos chinos veían la “corriente” como soldados.

Quarius es representado como un hombre joven que vierte agua (o alternativamente, néctar) de una ánfora en la boca del pez sureño, representado por la constelación Piscis Austrinus.

Acuario se asocia generalmente con Ganímedes, el hijo del rey Tros, en la mitología griega. Ganímedes fue un hermoso joven troyano que llamó la atención de Zeus, lo que llevó al dios a disfrazarse de águila (representada por la constelación de Aquila) y llevárselo al Olimpo para que sirviera de copero de los dioses.

En otra historia, la constelación representa a Deucalion, hijo de Prometeo, que sobrevivió al gran diluvio junto con su esposa Pyrrha. En la mitología babilónica, Acuario se identifica como GU.LA (el grande), el propio dios Ea y, en los cuentos egipcios, se decía que la constelación representaba al dios del Nilo.

Nombre y significado

En la mitología griega, Acuario estaba asociado con el portador de la copa de los dioses conocido por servir vino o agua a Zeus. Para su papel, fue inmortalizado en las estrellas. En la versión griega antigua del Mito del Diluvio, Acuario también fue identificado como el que desató las aguas que inundaron la Tierra. Como tal, la constelación de Eridanus fue identificada a veces como un río vertido por Acuario.

También puede, junto con la constelación de Pegaso, ser parte del origen del mito de las Yeguas de Diomedes, que forma parte de Las doce Labores de Heracles. Su asociación con el desbordamiento de los ríos, y la cercana constelación de Capricornio, puede ser la fuente del mito del establo de Auge, que forma otra de las labores.

Acuario es una de las constelaciones más antiguas reconocidas a lo largo del zodíaco, el camino aparente del sol a través del cielo. Se encuentra en una región a menudo llamada “El Mar” debido a su profusión de constelaciones acuáticas, como Cetus, Piscis, Eridanus, etc. A veces, el río Eridanus se representa como fluyendo de la regadera de Acuario.

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