Prometeo: El Dios Titán Del Fuego Y Creador De La Humanidad

En la mitología griega, Prometeo es un Titán, héroe cultural y figura embaucadora a quien se le atribuye la creación del hombre a partir de la arcilla, y que desafía a los dioses robando fuego y dándolo a la humanidad, un acto que permitió el progreso y la civilización. Prometeo es conocido por su inteligencia y como campeón de la humanidad, y también es considerado como el autor de las artes y ciencias humanas en general.

¿Quien era Prometeo?

Prometeo (que significa “Pensamiento Previo”) fue uno de los líderes de la batalla entre los titanes y los dioses olímpicos dirigidos por Zeus para ganar el control de los cielos, una lucha que se dice que duró diez años. Prometheus, sin embargo, cambió de bando y apoyó a los olímpicos olímpicos victoriosos cuando los Titans no siguieron su consejo para usar los trucos en la batalla.

Etimología de Prometeo

Se debate la etimología del teónimo Prometeo. El punto de vista clásico es que significa “previsión”, como la de su hermano Epimeteo denota “pensamiento tardío”. Hesíco de Alejandría le da a Prometeo el nombre variante de Ítas, y añade “a quien otros llaman Ítax”, y lo describe como el Heraldo de los Titanes Kerényi comenta que estos nombres son “no transparentes”, y pueden ser lecturas diferentes del mismo nombre, mientras que el nombre “Prometeo” es descriptivo.

También se ha teorizado que deriva de la raíz proto-indoeuropea que también produce la pra matemática védica, “robar”, por lo tanto pramathyu-s, “ladrón”, cognado con “Prometeo”, el ladrón del fuego.

El mito védico del robo del fuego por parte de Mātariśvan es análogo al relato griego. Pramantha era el taladro de fuego, la herramienta utilizada para crear fuego. La sugerencia de que Prometeo era en origen el “inventor humano de los bastones de fuego, de los que se enciende el fuego” se remonta al siglo I a.C. de Diodoro Siculus.

La referencia es de nuevo al “taladro de fuego”, un método primitivo mundial de hacer fuego usando una pieza de madera vertical y otra horizontal para producir fuego por fricción.

Historia de Prometeo

Prometeo era un dios titán de la previsión. También era conocido como el padre y campeón de la humanidad porque tenía un vínculo especial con su creación, enseñándoles y ayudándoles a progresar en su vida. Durante la historia, Prometeo se convirtió en un símbolo del esfuerzo por el conocimiento científico y el riesgo de consecuencias no intencionadas que también podrían resultar en una tragedia.

Prometeo luchó del lado de Zeus, así que sobrevivió. Se hizo poderoso y honrado en la nueva corte de los dioses griegos en el Monte Olimpo. Pero vio que los pobres y humildes humanos seguían sufriendo. Así que decidió darles el divino secreto del fuego.

El don del fuego

El fuego no era algo común en ese momento. Había sido un secreto de los dioses desde los titanes hasta los olímpicos, y estaba estrictamente prohibido dar este regalo a cualquiera de los animales debajo de los dioses.

Aunque sabía que Zeus ciertamente lo castigaría si se enteraba, Prometeo fue una noche al lugar donde se guardaba el fuego sagrado, se lo llevó un poco y lo llevó desde el Monte Olimpo hasta la gente.

Es el relato de la extrema antigüedad de la historia que Prometeo transportó el fuego a los seres humanos directamente y se lo entregó como si fuera un objeto físico. Esto se debe a que la historia viene de un tiempo antes de que los seres humanos tuvieran la habilidad de hacer fuego por sí mismos.

Tuvieron que capturarlo de fuentes naturales como volcanes en erupción o un incendio forestal, y probablemente puedas imaginarte lo difícil y peligroso que era. Luego tuvieron que cargarlo y mantener ese fuego mientras se alejaban de la fuente y rodeaban el campo, y esto trajo consigo gran dificultad y peligro.

Si se permitía que el fuego se apagará, entonces la tribu estaba condenada. Pero los incendios no se apagaron, porque la gente respetaba el don de Prometeo. Los fuegos no se han apagado hasta el día de hoy.

Desafortunadamente, el destino no fue tan amable con Prometeo. Zeus y los otros dioses descubrieron que había roto su tabú y dado el regalo del fuego a la gente diminuta que se arrastraba sobre la superficie de la Tierra debajo de ellos, y su ira no tenía límites.

Decidieron castigar a Prometeo no sólo una vez, sino para siempre jamás. Aunque no podían recuperar el secreto del fuego de la humanidad, podían asegurarse de que Prometeo sufriera eternamente por lo que había hecho. Y encontraron una roca junto al mar, y encadenaron a Prometeo a ella.

Todos los días a partir de entonces, si se cree este mito, un águila aterrizaría en la indefensa y supina forma de Prometeo. Este águila cavaría en su carne viva con su pico afilado y sus garras, y le arrancaría el hígado.

 

Para los griegos y otros antiguos, se consideraba que el hígado era el asiento del alma humana. Así que fue el hígado de Prometeo el que fue arrancado por el Águila, quien lo arrancaría y se lo comería.

Cada noche, Prometeo volvería a la vida y su hígado volvería a crecer. Todos los días el águila volvería a caer sobre él y atacaría. Esto se ha prolongado durante cientos de miles de años, y si el mito ha de ser creído, entonces todavía continúa.

Mucha gente toma este mito como una parábola de los peligros del ingenio y la innovación. Sienten que la historia muestra que, aunque las personas que los rodean pueden beneficiarse enormemente, el genio y el inventor sufren nuevos dolores todos los días. Quizás sea por el mal uso de sus invenciones.

Después de todo, hay otras leyendas de Prometeo y Zeus que permanecen más oscuras. Por ejemplo, un mito dice que Prometeo engañó a Zeus para que tomara solo las partes no comestibles del toro sagrado cuando se sacrificó, dejando las partes comestibles para la gente.

Uno puede ver fácilmente cómo esta práctica religiosa, cuando se llevó a cabo entre los antiguos griegos, llevó a mucha comida para todos en cualquier ceremonia religiosa. Las leyendas están de acuerdo en que Prometeo era un tipo inteligente. Es una pena que haya tenido que sufrir por ello.

Familia de Prometeo

Según la Teogonía de Hesíodo, el padre de Prometeo era Iapetus, su madre era Clymene (o Themis en otras versiones) y sus hermanos eran compañeros Titanes Epimeteo (Pensamiento Posterior o Retrospectiva), Menoecio, y Atlas. Uno de los hijos de Prometeo fue Deucalión, un equivalente de Noé, que sobrevivió a un gran diluvio navegando en un gran cofre durante nueve días y nueve noches y que, junto con su esposa Pyrrha, se convirtió en el fundador de la raza humana.

Mitos de Prometeo

El mito de Prometeo explica cómo los seres humanos descubrieron el fuego por primera vez, y es tan antiguo que es casi seguro que es anterior a los griegos. Esto sucede al principio de su mitología, incluso según sus propias normas, porque Prometeo vivió en los tiempos oscuros antes de que los dioses griegos nacieran.

Así es, había un mundo de mitología griega ante los dioses griegos que conocemos. Esto fue conocido como la era de los titanos, cuando crono y su monstruoso tipo se impusieron sobre los cielos.

Titanomaquia

A través de su inteligente asesoramiento, Prometeo jugó un papel esencial durante la guerra entre los Titanes y los Olímpicos. Aunque él mismo era un Titán, junto con su hermano Epimeteo, se puso del lado de Zeus y escapó de los castigos brutales que sus otros dos hermanos, Atlas y Menoecio, recibieron después de que la antigua orden de los dioses fuera finalmente derrotada.

Prometeo contra Zeus

Las cosas, sin embargo, se agriaron entre Prometeo y Zeus poco después de que Zeus se había establecido como el gobernante soberano de todos los dioses y hombres. La causa principal de esto fue el tratamiento tiránico de Zeus a la humanidad, que, a los ojos de Prometeo, merecía un maestro mucho mejor.

El truco en Mecone

La grieta entre el Tronador y el Prepensador parece haber comenzado en Mecone cuando Zeus encargó a Prometeo la tarea de dividir la carne de un gran buey en dos comidas, una para los dioses y otra para los humanos. Siempre amante de estos últimos, Prometeo intentó engañar a Zeus produciendo una porción de huesos envueltos en grasa, y otra que consistía en la mejor carne cubierta con las entrañas del buey.

Curiosamente, Zeus eligió los huesos cubiertos de grasa, sentando así un precedente que permitió a los humanos, desde ese día en adelante, guardar la carne para sí mismos y sacrificar sólo los huesos a los dioses.

El robo del fuego

Enojado por el truco de Prometeo, Zeus intentó castigar a la humanidad escondiéndoles el don del fuego. Prometeo no pensó que esto era justo, así que robó el fuego del Olimpo y lo trajo de vuelta a la tierra en una pila de hinojo.

En honor a este acto, los atenienses instituyeron una carrera, durante la cual los corredores del mismo equipo pasaron entre ellos una antorcha encendida hasta que el último corredor del equipo ganador tuvo el privilegio de usarla para encender el fuego del sacrificio en el altar de Atenea en la Acrópolis. Esto, por supuesto, marcó el origen de las dos carreras de relevos y de la moderna ceremonia de la llama olímpica.

El Castigo de la Humanidad: Pandora y su tarro

Ahora era el turno de Zeus para reaccionar le encargó a Hefesto que moldeara una criatura tan bella y taimada como ningún mortal había visto antes. Incluso los dioses, todos los cuales habían dotado a este ser de dones seductores, se asombraron al ver el “bello mal” que encarnaba, la “pura astucia” de su apariencia.

Esta criatura fue Pandora, la primera mujer en la historia: “de ella”, escribe Hesíodo, “es la raza y tribu mortal de las mujeres que viven entre hombres mortales en sus grandes problemas, sin ayuda en una pobreza odiosa, sino sólo en la riqueza.”

Para empeorar las cosas, poco después de venir a la Tierra, Pandora fue tontamente aceptado por el Epimeteo, en contra del mejor consejo de su hermano mucho más inteligente. Una vez que esto sucedió, Pandora rápidamente abrió el frasco que había traído consigo, y de él brotaron todo tipo de enfermedades y dolores, que desde entonces han plagado a la humanidad.

El secreto de Prometeo

Además del robo del fuego, Zeus tenía una razón más para estar enojado con Prometeo. Es decir, siendo un Prepensador, Prometeo era el único que conocía la identidad de la mujer mortal con la que Zeus no se le permitía dormir ya que se había profetizado que la descendencia de este matrimonio estaba destinada a derrocar a su padre. Y el Titán no estaba interesado en decirle a Zeus nada más que esto sin ninguna razón.

La liberación de Prometeo

 

Ni Zeus ni Prometeo retrocedieron en su dureza durante siglos. Y quién sabe cuántos eones habría continuado su lucha si no hubiera sido por el hijo de Zeus, Heracles, que se encontró con el Prometeo encadenado en su camino a las Hespérides.

Si Heracles disparó al águila y liberó a Prometeo en señal de gratitud por haberle aconsejado que enviara a Atlas a buscar las manzanas doradas y completar su trabajo, o si fue al revés, es posible que nunca lo sepamos con seguridad.

Sin embargo, sabemos que Zeus permitió que esto sucediera y que después él y Prometeo enterraron el hacha de guerra y finalmente hicieron las paces entre ellos.

La creación del hombre por Prometeo

Prometeo y la humanidad. Más tarde, Prometeo fue promovido de ser un benefactor de la raza humana a ser su propio creador.

Apollodoro dice que antes de robar el fuego divino y regalarlo a la humanidad, Prometeo también había “moldeado a los hombres de agua y tierra”. Otros autores afirman que la creación del hombre fue un esfuerzo conjunto de Prometeo y Atenea, que dio vida a las figuras de arcilla moldeadas por el Titán.

Dos restos pétreos de la arcilla que el Prometeo usó para formar a la humanidad – como aprendemos del viajero Pausanias – se podían ver en Panopeus in Phocis tan tarde como en el siglo II d.C. Aparentemente, estas dos piedras estaban situadas en un barranco y tenían “el color de la arcilla (arenosa)”. Además, parecen haber olido mucho “como la piel de un hombre”.

El diluvio: el hijo de Prometeo, Deucalión y Pyrrha

Independientemente de si habían sido creados por Prometeo o no, las primeras personas fueron en un momento dado borradas casi completamente de la faz de la tierra por un gran diluvio enviado por Zeus.

Los únicos que sobrevivieron fueron Deucalion, el hijo de Prometeo, y su esposa, Pyrrha. Después, estos dos repoblaron la tierra lanzando piedras sobre sus hombros, que luego se convirtieron mágicamente en hombres y mujeres. Así, parecería que en más de un sentido, la humanidad debe su existencia a su campeón y benefactor, Prometeo.

El castigo de Prometeo

Zeus estaba indignado por el robo de fuego de Prometeo y así castigó al Titán llevándolo lejos hacia el este, quizás al Cáucaso. Aquí Prometeo estaba encadenado a una roca (o columna) y Zeus envió un águila para comerse el hígado del Titán. Peor aún, el hígado crecía de nuevo cada noche y el águila volvía cada día para atormentar perpetuamente a Prometeo.

Afortunadamente para el benefactor del hombre, pero sólo después de muchos años, el héroe Hércules, al pasar un día durante sus célebres labores, mató al águila con una de sus flechas.

En las Obras y Días de Hesíodo se nos dice que Zeus castigó al hombre por recibir el fuego instruyendo a Hefistos para que creara a la primera mujer, Pandora, de arcilla y a través de ella todos los aspectos negativos de la vida caería sobre la raza humana – el trabajo, la enfermedad, la guerra y la muerte – y definitivamente separaría a la humanidad de los dioses.

Prometeo era venerado en Atenas, particularmente por los alfareros (que, por supuesto, necesitaban fuego en sus hornos) y se celebraba una carrera anual de antorchas en honor del dios.

Prometeo aparece por primera vez en el arte griego en un marfil del siglo VII a.C. de Esparta y en la cerámica griega de alrededor del año 600 a.C., siendo generalmente castigado. El mito de Prometeo y su terrible castigo por parte de Zeus fue el tema del trágico poeta Esquilo Prometeo Ligado.

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