Constelación De Géminis: Cuándo, Cómo Ver, Estrellas Principales Y Mito

Géminis es la más septentrional de todas las constelaciones del zodiaco, y en realidad se parece a “los gemelos” que representa, con sus dos estrellas más brillantes marcando sus cabezas, y sus estrellas más débiles delinean sus cuerpos. Es la trigésima constelación más grande de todo el cielo nocturno, con su estrella más brillante, Pollux, una estrella gigante naranja de magnitud 1.2, que se encuentra a 34 años luz de distancia. Conoce en este post todo sobre la constelación de géminis.

¿Cuándo y cómo puedo ver la constelación de Géminis?

Tienes muchos meses durante el año para observar Géminis, que es una de las constelaciones más brillantes del zodiaco. La constelación de Géminis ilumina el cielo de la tarde de enero a mayo, aunque se ubicará en el oeste dos horas antes con cada mes que pasa. Como se ve desde las latitudes del medio norte, por ejemplo, Géminis se alza sobre el horizonte occidental alrededor de las 5 hrs a principios de febrero, a las 3 hrs a principios de marzo, a las 1 hrs (2 hrs del día) a principios de abril y a las 11 hrs (medianoche) horario de verano a principios de mayo.

Enero y febrero presentan un gran momento para observar la constelación de Géminis porque está bien en el este al anochecer y permanece fuera durante la mayor parte de la noche. Géminis sube más alto en el cielo alrededor de las 10 hrs de la noche a principios de febrero y a las 9 hrs a finales de febrero. Esa es la hora local, la hora de su reloj, sin importar dónde viva en todo el mundo.

Géminis permanece a la vista en el cielo de la tarde hasta mayo. Hacia fines de mayo y junio, al llegar al anochecer se encuentran los géminis en la esquina oeste-noroeste del cielo, y las dos estrellas más brillantes de Géminis, Castor y Pólux, desaparecen en la puesta del sol alrededor del solsticio de verano del 21 de junio. Géminis se identifica mejor por sus dos estrellas más brillantes, Castor y Pólux. Estos dos son notables por ser brillantes y juntos en la cúpula del cielo. ¡Como hermanos!

  • Castor es seis estrellas en una
  • Pólux es el más brillante de dos estrellas gemelas.

Por cierto, Géminis y la estrella más brillante de la noche, Sirio, llegan a la cima de sus viajes por la noche aproximadamente al mismo tiempo. En las latitudes medias del hemisferio norte, vemos a las estrellas más brillantes de Géminis, Castor y Pólux casi en lo alto mientras Sirio brilla bastante bajo en nuestro cielo del sur. Al sur del ecuador, es lo opuesto: Sirio brilla hacia arriba mientras que Géminis se sienta bajo en el cielo del norte.

El sol pasa anualmente frente a la constelación de Géminis los Mellizos desde aproximadamente el 21 de junio hasta el 20 de julio. Para recordar estas fechas, tenga en cuenta que el sol ingresa a Géminis justo después del solsticio de junio y permanece dentro de Géminis durante el mes siguiente. Los géminis no se pueden ver a fines de la primavera ni a principios del verano en el hemisferio norte, ni a fines del otoño ni a principios del invierno en el hemisferio sur, porque es cuando los Gemelos celestiales se pierden en el resplandor del sol.

Estrellas principales de la constelación de géminis

Cástor – α Geminorum (Alpha Geminorum)

Castor es la segunda estrella más brillante de Géminis y la 44ª estrella más brillante del cielo. Es un binario visual con una magnitud aparente combinada de 1.58. Los dos componentes están separados por 6 ”y tienen un período de revolución de aproximadamente 467 años.

Cada componente del sistema Alpha Geminorum es en sí mismo una estrella binaria espectroscópica, lo que hace de Castor un sistema de cuatro estrellas. Castor también tiene un compañero débil a unos 72 “de distancia, un sistema estelar binario eclipsante con un período de poco menos de un día.

Ambos componentes del sistema son enanos rojos (clase M). Esto convierte a Castor en un sistema estelar sextuple, ya que sus seis componentes están unidos gravitacionalmente. El tercer componente está clasificado como una estrella variable y tiene la designación YY Geminorum.

El componente primario pertenece a la clase espectral A1 V y se cree que su compañero es del tipo espectral M5 V. Las estrellas del componente secundario tienen las clasificaciones estelares A2 Vm y M2 V. Castor está a aproximadamente 51 años luz de distancia del sol. En la cultura árabe, se conocía como “El jefe de la gemela más importante” o Al-Ras al-Taum al-Muqadim .

Pollux – β Geminorum (Beta Geminorum)

Pollux es la estrella más brillante de Géminis y la 17ª estrella más brillante en el cielo nocturno. Es un gigante naranja evolucionado con la clasificación estelar K0 III. Tiene una magnitud aparente de 1.14 y está a 33.78 años luz de distancia del sistema solar.

Beta Geminorum tiene el doble de la masa del Sol y aproximadamente nueve veces el radio solar. A veces se le conoce como “La cabeza del segundo gemelo”, del árabe Al-Ras al-Tau’am al-Mu’akhar . Se confirmó que un planeta extrasolar estaba orbitando la estrella en junio de 2006. El planeta, Pollux b, tiene una masa al menos 2,3 veces mayor que la de Júpiter y un período orbital de 590 días.

Alhena (Almeisan) γ Geminorum (Gamma Geminorum)

Gamma Geminorum es otra estrella brillante en Géminis. Con una magnitud aparente de 1.915, es fácilmente visible a simple vista. La estrella está a aproximadamente 109 años luz de la Tierra. Es una estrella subgigante blanca con la clasificación estelar A1 IV, tiene 2.8 masas solares y 3.3 veces el radio solar. Es aproximadamente 123 veces más luminosa que el sol.

El nombre tradicional de la estrella, Alhenam, proviene del árabe Al Han’ah, que significa “la marca”, en referencia a la marca en el cuello de un camello. También a veces se le conoce como Almeisan, que se deriva del árabe Al Maisan, que significa “el que brilla”.

Mebsuta – ε Geminorum (Epsilon Geminorum)

Epsilon Geminorum marca la pierna derecha extendida de Castor. Es un supergigante perteneciente a la clase espectral G8 Ib. Tiene una magnitud aparente de 3.06 y está a aproximadamente 840 años luz de distancia.

La estrella es aproximadamente 8,500 veces más luminosa que el Sol y tiene 19 veces la masa solar. El radio de la estrella es alrededor de 105-175 veces el del Sol. El nombre tradicional de Epsilon Geminorum, Mebsuta, proviene del árabe Mabsūṭah, que significa “la pata extendida”. En la cultura árabe, Epsilon y Zeta Geminorum representaban las patas de un león. Epsilon Geminorum también a veces se llama Melboula o Melucta.

La estrella se encuentra cerca de la eclíptica y puede ser ocultada por la Luna y los planetas, eta geminorum, mu geminorum, nebulosa de medusa

Tejat Posterior – μ Geminorum (Mu Geminorum)

Mu Geminorum es la cuarta estrella más brillante en la constelación de Géminis. Tiene una magnitud visual de 2.857 y está a unos 230 años luz de distancia. La estrella pertenece a la clase espectral M3 III, lo que significa que es una gigante roja. También se clasifica como una variable lenta e irregular de tipo LB. Exhibe variaciones en la luminosidad entre magnitud 2,75 y 3,02 durante un período de 72 días, y tiene un período de 2,000 días de variación a largo plazo.

El nombre tradicional de la estrella, Tejat Posterior, significa “el pie trasero”, y se refiere al pie de Castor. También es conocido a veces por otro nombre latino, Calx, que significa “el talón”.

Tejat Prior – η Geminorum (Eta Geminorum)

Eta Geminorum es una estrella múltiple a aproximadamente 350 años luz de la Tierra. Consta de tres componentes, una estrella binaria espectroscópica y una estrella enana clase G0 que orbita al par con un período de más de 700 años.

El componente principal del sistema binario es una estrella variable semi-regular que exhibe variaciones en la luminosidad durante un período de 234 días. Es un gigante rojo con la clasificación espectral M3IIIlab. Su luminosidad oscila entre las magnitudes 3.15 y 3.9. La estrella secundaria es del tipo espectral B y orbita la gigante roja con un período de 8,2 años.

Eta Geminorum se encuentra cerca de la eclíptica y ocasionalmente puede ocultarse por la Luna y muy raramente por un planeta.

Alzirr – ξ Geminorum (Xi Geminorum)

Xi Geminorum es una estrella subgigante amarillo-blanco perteneciente a la clase espectral F5 IV, aproximadamente 11 veces más luminosa que el Sol. Tiene una magnitud aparente de 3,35 y está a 58,7 años luz de distancia de la Tierra. La estrella es un rotador rápido, con una velocidad de rotación proyectada de 66 km / s. Se sospecha que es un binario espectroscópico.

La estrella tiene un nombre propio, Alzirr, que significa “el botón” en árabe. Marca uno de los cuatro pies de los gemelos Géminis. Es lo suficientemente brillante como para ser visto sin binoculares.

Wasat – δ Geminorum (Delta Geminorum)

Delta Geminorum también es lo suficientemente brillante como para ser visible a simple vista. Tiene una magnitud visual de 3.53 y está a unos 60.5 años luz de distancia. Tiene la clasificación estelar F0 IV, lo que significa que es una estrella subgigante amarillo-blanco. El nombre tradicional de la estrella, Wasat, significa “medio” en árabe. La estrella también es conocida a veces por su nombre chino, Ta Tsun.

Wasat está ubicado a dos décimas de grado al sur de la eclíptica y algunas veces está oculto por la Luna y mucho menos frecuentemente por los planetas. En 1930, el astrónomo estadounidense Clyde Tombaugh descubrió Plutón a solo 0.5 ° al este de la estrella.

Wasat es un rotador muy rápido, con una velocidad de rotación proyectada de 129.7 km / s. Se cree que tiene alrededor de 1.600 millones de años. En 1.1 millones de años, la estrella llegará a 6,7 ​​años luz del Sol.

Delta Geminorum es realmente un sistema de tres estrellas. Las estrellas internas en el sistema forman un binario espectroscópico con componentes que orbitan entre sí con un período de 6.1 años. El sistema binario tiene un compañero de clase K que orbita el componente primario con un período de 1,200 años y puede verse en un pequeño telescopio.

κ Geminorum (Kappa Geminorum)

Kappa Geminorum es otra estrella múltiple en Géminis. Tiene la clasificación estelar G8 IIIa y está a aproximadamente 143 años luz de distancia del sistema solar. La estrella es 78 veces más luminosa que el sol. Tiene una magnitud aparente de 3.57.

λ Geminorum (Lambda Geminorum)

Lambda Geminorum pertenece a la clase espectral A3 V y está clasificada como una estrella variable. Tiene una magnitud aparente de 3.58 y está a 94.3 años luz de distancia. Es 28 veces más luminoso que el Sol, tiene 2,8 veces el radio solar y 2,1 veces la masa del Sol. La edad estimada de la estrella es de alrededor de 800 millones de años.

Propus – ι Geminorum (Iota Geminorum)

Iota Geminorum es una estrella de cuarta magnitud que pertenece a la clase espectral G9III. Tiene una magnitud aparente de 3.78 y está a aproximadamente 326 años luz de distancia. El nombre propio de la estrella, Propus, significa “el antepié” en latín. Propus se clasifica como una estrella variable.

Mekbuda – ζ Geminorum (Zeta Geminorum)

Mekbuda, Zeta Geminorum, es una supergigante de luminosidad intermedia y una estrella variable clasificada como Cefeida Clásica, o Cefeida de Población I, llamada así por Delta Cephei, la estrella que sirve como prototipo para esta clase de variables. Las variables de Delta Cephei son generalmente 4-20 veces más masivas que el Sol y pueden ser hasta 100,000 veces más luminosas.

Por lo general, son supergigantes amarillas pertenecientes a la clase espectral F6-K2 y exhiben variaciones en el brillo como resultado de los períodos de pulsación que duran desde unos pocos días hasta meses.

Zeta Geminorum, al igual que otras estrellas en esta clase, tiene una frecuencia de pulsación regular, determinada por la masa de la estrella. Su luminosidad varía durante un período de 10.148 días y varía de magnitud 3.68 a 4.16. La estrella es unas 2.900 veces más luminosa que el sol.

El nombre propio de la estrella, Mekbuda, proviene del árabe antiguo y significa “la pata doblada del león”.

τ Geminorum (Tau Geminorum)

Tau Geminorum es un gigante naranja con la clasificación estelar K2 III. Tiene una magnitud aparente de 4.42 y está a aproximadamente 321 años luz de distancia del sistema solar. La estrella se puede ver sin binoculares en buenas condiciones.

Tau Geminorum tiene el doble de la masa del Sol y 27 veces el radio. Es unas 224 veces más luminosa.

La estrella tiene una enana marrón, Tau Geminorum b, con 18.1 masas de Júpiter para un compañero. La estrella enana, descubierta en 2004, tarda 305 días en completar una órbita alrededor de la estrella primaria.

U Geminorum

U Geminorum es una nova enana en Géminis. Es una estrella binaria compuesta por una enana blanca que orbita de cerca una estrella enana roja. Aproximadamente cada 100 días, la estrella tiene un arrebato y esto provoca un aumento dramático en la luminosidad. El sistema fue descubierto por el astrónomo inglés John Russell Hind en 1855, cuando la estrella tuvo uno de sus arrebatos.

Los dos enanos tienen un período orbital de 4 horas y 11 minutos, lo cual es muy corto y la razón principal por la que U Geminorum es una estrella variable. Las estrellas se eclipsan entre sí con cada revolución. Por lo general, el sistema tiene una magnitud aparente que varía de 14.0 a 15.1, pero durante un arrebato, el sistema puede alcanzar la magnitud 9, haciéndolo 100 veces más brillante. El período es muy irregular, entre 62 y 257 días. U Geminorum está a aproximadamente 400 años luz de distancia del sol.

Usa la luna para encontrar a Géminis

A medida que la luna gira en círculo completo a través de las constelaciones del zodiaco, pasa a través de Géminis durante unos días cada mes. Mira la tabla del cielo de arriba para ver la eclíptica como una línea roja punteada que cruza Géminis. La eclíptica marca el camino del sol en el cual el sol se dirige hacia el este (de derecha a izquierda) entre las dos estrellas brillantes de Géminis, Castor y Pólux, y la brillante estrella Procyon de Canis Minor, el perro menor.

Mientras que el sol pasa hacia el este a través de Géminis durante aproximadamente un mes al año, la luna va hacia el este a través de Géminis durante unos días cada mes. Debido a que la luna se mantiene dentro de más o menos 5 o (10 diámetros de luna) de la eclíptica , el camino del sol a través de las estrellas, la luna viaja al sur de Castor y Pólux, y al norte de Procyon a medida que avanza a través de Géminis.

En ciclos de 18,6 años, la luna alcanza su punto más lejano al norte de la eclíptica en Tauro y simplemente pierde la ocultación , que cubre la estrella Pólux. En la antigüedad, cuando Pólux estaba un poco más cerca de la eclíptica, la luna solía ocultarse , cubriéndose, esta estrella en los siglos antes de Cristo.

Mitología de los gemelos celestiales

La constelación de Géminis representa a los gemelos Castor y Polydeuces en la mitología griega. La constelación de Géminis está asociada con los personajes mitológicos griegos Castor y Pollux. Eran hermanos gemelos nacidos de la misma madre pero padres diferentes.

El rey de Esparta fue el padre de Castor, pero el dios griego Zeus fue el padre de Pollux. En la historia, su madre, la reina de Esparta, fue violada por Zeus mientras él estaba disfrazado de cisne. Se dice que Castor y Pollux nacieron de un huevo junto con dos hermanas, una de las cuales fue Helena de Troya. Más tarde, Leda también quedó embarazada de Castor y Clitemnestra (quien luego se casaría con Agamenón y eventualmente lo asesinaría y sería asesinada por su propio hijo, Orestes). Castor y Clitemnestra fueron engendrados por Tyndareus y, a diferencia de los hijos de Zeus, eran mortales.

Castor y Pollux crecieron juntos y estaban muy unidos. Castor era un excelente jinete y experto en esgrima, se dice que enseñó a Heracles a cercar, y Polydeuces era famoso por sus habilidades como boxeador. Los dos eran parte de la expedición de los Argonautas para obtener el Golden Fleece. Las habilidades de boxeo de Polydeuces fueron útiles cuando Amycus, un hijo de Poseidón que gobernó Asia Menor, se negó a dejar que los Argonautas se fueran hasta que uno de ellos luchó contra él en un combate de boxeo. Polydeuces aceptó el desafío y ganó fácilmente.

Los gemelos acudieron al rescate de la tripulación en varias ocasiones. Se les conoce como los santos patrones de los marineros, y se dice que se les dio el poder de rescatar a los marineros que naufragaron por el mismo dios del mar, Poseidón, quien también les dio dos caballos blancos, que los gemelos a menudo montaban.

Los Dioscuros están asociados con el fuego de San Elmo, un fenómeno eléctrico que ocurre durante las tormentas eléctricas, cuando una descarga coronal de un objeto puntiagudo en un campo eléctrico fuerte crea un plasma luminoso. El fenómeno lleva el nombre de otro patrón de los marineros, San Erasmo de Formiae. El fuego de San Elmo les parecería a los marineros una brillante bola de luz durante las tormentas eléctricas y lo consideraron una señal de que su santo guardián estaba con ellos.

Castor y Polux finalmente se enfrentaron con Idas y Lynceus, que también eran gemelos y ex Argonautas, sobre dos mujeres, Phoebe y Hilaira. Los otros dos hermanos se comprometieron con ellos, y Castor y Polux se llevaron a las mujeres. Idas y Lynceus los persiguieron y al final hubo una pelea entre los cuatro. Lynceus apuñaló a Castor con una espada y cuando Polydeuces vio esto, mató a Lynceus. Cuando Idas vio morir a su hermano, atacó a Polituces, pero Zeus intervino y envió un rayo que salvó a su hijo. Polydeuces le pidió a Zeus que compartiera su inmortalidad con su hermano muerto y el dios los colocó a ambos en el cielo, donde permanecen inseparables como la constelación de Géminis.

Las dos estrellas más brillantes en la constelación, Alfa y Beta Geminorum, marcan las cabezas de los gemelos.

No todos identificaron la constelación como Castor y Polydeuces en los tiempos antiguos. Hyginus y Ptolemy asociaron las dos estrellas con Apolo y Heracles, que eran medio hermanos y ambos hijos de Zeus

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