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Hércules O Heracles: El Héroe Más Fuerte De La Mitología Griega

Hércules es famoso por su fuerza y por sus numerosas aventuras de largo alcance. Los romanos adaptaron la iconografía y los mitos del héroe griego para su literatura y arte bajo el nombre de Hércules. En el arte y la literatura occidental posterior y en la cultura popular, Hércules es más comúnmente utilizado que Heracles como el nombre del héroe.

Hércules era una figura multifacética con características contradictorias, que permitía a los artistas y escritores posteriores elegir cómo representarlo. Este artículo ofrece una todo sobre este héroe de la mitología griega.

¿Quien era Hércules?

Heracles o Hércules, como se le conoce más popularmente desde la época de los romanos, fue el más grande de todos los héroes griegos, “uno que superó a todos los hombres de los que la memoria del principio de los tiempos ha hecho un recuento”. Medio dios de la fuerza sobrehumana y de las pasiones violentas, Heracles fue el epítome de la valentía y la masculinidad en el mundo antiguo y el campeón más notable de la orden olímpica, a la que protegió incondicionalmente de varios monstruos crónicos y villanos terrenales.

Aunque su corto temperamento y su falta de compostura le causaron a él y a bastantes mortales inocentes problemas inmerecidos, la magnitud de sus labores era de tal orden que le valió el premio de la inmortalidad. Protagonista de cientos de mitos cuya cronología es imposible de descifrar, Heracles es sin duda una de las figuras más emblemáticas de la mitología griega.

Etimología de Hércules

Héroe griego, hijo de Zeus y Alcmena, adorado por los romanos como un dios de la fuerza, c. 1200 (originalmente en referencia a los Pilares de Hércules), también Ercules, de Hercles latino (Hércules etrusco), del griego Hērakles, literalmente “Glory of Hera”; de Hera (q.v.) + -kles “fama”, un final común en los nombres propios griegos, relacionado con kleos “rumor, informe, noticias; buen informe, fama, gloria”, de PIE *klew-yo-, forma sufijo de raíz *kleu- “escuchar”.

Utilizado figurativamente en referencia a la fuerza desde finales del 14c. La forma vocativa de Hércules era una interjección romana común (¡especialmente yo Hércules!) “ciertamente, ciertamente”.

Historia de Hércules

Heracles era conocido por su extraordinaria fuerza, coraje e inteligencia. Cuando su fuerza muscular no era suficiente, recurría a su ingenio para burlar al rey Augas de Elis o engañar a Atlas para que tomara el peso de los cielos una vez más.

Con Hermes, Heracles era el patrón y protector de la gimnasia, y era un individuo juguetón que jugaba y entretenía a los niños. A menudo era retratado con una piel de león y un garrote. Las historias más famosas de su vida fueron Los Doce Trabajos de Heracles.

Nacimiento

Heracles nació de la mujer mortal Alcmena y Zeus, que se disfrazó de su marido Anfitrión en casa a principios de la guerra. La existencia de Heracles era prueba de los asuntos ilícitos de Zeus y HERA, su esposa, enfurecida por esta conspiración contra él como venganza por las infidelidades de su marido.

Heracles nació con un gemelo mortal, Iphicles, cuyo padre era el verdadero Anfitryon. Temeroso de la venganza de Hera, Alcmene expuso a Heracles, pero fue llevado a Hera por ATHENA (el protector de los héroes), y Hera no lo reconoció y lo cuidó por lástima.

Con esta leche divina, Heracles adquirió poderes sobrenaturales y Atenea lo devolvió a sus padres que lo criaron y lo llamaron Alcides, y sólo más tarde sería conocido como Heracles como un intento de pacificar a Hera.

Este intento no funcionó, y cuando Heracles e Iphicles tenían ocho meses, Hera envió dos serpientes gigantes a sus aposentos. Heracles, incluso a una edad temprana, fue capaz de agarrar y estrangular a las serpientes.

En Tebas, Heracles se casó con Megara, la hija del rey Creonte. Hera, aún rencoroso, provocó un ataque de locura en Heracles y mató a sus hijos. Después de que su locura fue curada por un helébreo, huyó, avergonzado, al Oráculo de Delfos.

Desafortunadamente para Heracles, Hera guió al Oráculo, y se le ordenó que sirviera a su enemigo jurado, el rey Euristeo, durante diez años y que realizara cualquier tarea que se le pidiera en pago por su crimen de matar a sus hijos.

La maldición de Hera

Curiosamente, el envío de las serpientes no fue la primera fechoría de Hera contra Heracles, y ciertamente no sería la última. Es decir, justo antes del nacimiento de Heracles, Hera había persuadido a Zeus para que prometiera que el próximo niño que naciera en la Casa de Perseo se convertiría en un Alto Rey, y el siguiente en su sirviente.

A decir verdad, no fue tan difícil para Hera convencer al Dios Supremo de que hiciera tal juramento, ya que el próximo hijo debería haber sido Heracles. Sin embargo, una vez que Zeus dio su palabra, Hera ordenó a Eileithyia que retrasara la llegada de Heracles al mundo hasta el nacimiento prematuro de Euristeo – un evento que eventualmente llevaría a las labores celebradas de Heracles.

Mentores de Heracles

Heracles tenía varios mentores. Su padre Anfitryon le enseñó a conducir un carro; Autólicus, el abuelo de Odiseo, le enseñó a luchar; Eurytus, el rey de Oechalia, instruyó a Heracles en tiro con arco; Castor, el gemelo mortal Dioscuri, entrenó a Heracles en esgrima y a Harpalycus de Phanotè, un temible hijo de Hermes, en boxeo.

Adquirió el arte de escribir y aprendió los secretos de la literatura de Linus, hijo de una musa, que también pudo haber enseñado la lira a Heracles; otros dicen que el maestro de música de Heracles había sido, de hecho, Eumolpo, el hijo de Filamón. De cualquier manera, la educación de Heracles fue confiada a lo mejor de lo mejor; incluso de niño, Heracles los superó a todos.

Esposa de Hércules

Megara fue la primera esposa del héroe griego Heracles (más conocido como Hércules). Ella era la hija del rey Creonte de Tebas que la dio en matrimonio con Hércules en agradecimiento por su ayuda para recuperar el reino de Creonte de los Minyans.

La historia de Megara es más conocida gracias a la obra del dramaturgo griego Eurípides (480-406 a.C.) y del posterior dramaturgo romano Séneca (4 a.C. -65 d.C.), ambos autores de obras sobre Hércules y Megara. Su historia se conocía mucho antes de que Eurípides escribiera su obra, sin embargo, y diferentes versiones de su breve vida con Hércules difieren en detalle y cronología, pero relatan la misma historia básica.

No se sabe nada de Megara antes de su matrimonio con Hércules. Era hijo de Zeus, rey de los dioses, y una mujer mortal llamada Alcmena. Zeus estaba casado con la diosa Hera, pero era conocido por sus relaciones con mujeres mortales. Se transformó a sí mismo para aparecer como el esposo de Alcmena, se acostó con ella, y así concibió a Hércules.

Hera, que siempre estaba enfurecida por los trucos de su marido, se dedicó a hacer la vida de Hércules lo más miserable posible. Su venganza se hizo difícil, ya que Hércules era un semidiós y poseía fuerza y resistencia sobrehumana pero, sin embargo, ella ciertamente hizo todo lo posible para tratar de destruirlo en cada oportunidad.

Segunda esposa de Hércules

La segunda esposa de Heracles fue Deianira , hermana del poderoso héroe Meleagro . Poco después de su matrimonio, Deianira fue atacada siniestramente por el Centauro Nessus , a quien Heracles mató posteriormente con sus flechas infalibles sumergidas en la sangre venenosa de la Hidra de Lerna.

Con su último suspiro, Nessus convenció a Deianira de que tomara su camisa cubierta de sangre (y, por lo tanto, venenosa) y la usara como un amuleto de amor para cuando se sienta como si su esposo estuviera a punto de ser infiel.

Deianira mantuvo la camisa de Nessus durante años antes de que finalmente se la diera.Heracles, temiendo que se haya enamorado de Iole. Sin embargo, en el momento en que Heracles se puso la camisa, el veneno comenzó a devorar su carne, causando al héroe poderosotanto dolor que incluso él no pudo soportarlo.

Hijos de Hércules

Megara y Hércules tuvieron tres hijos (aunque algunas fuentes afirman tener ocho hijos): Therimachus, Deicoon y Creontiades. La pareja estaba contenta con su familia hasta que Hércules fue llamado a una aventura y el reino quedó indefenso. El destino exacto de Hércules depende de la versión de la historia que se lea. En la obra de Eurípides Heracles (escrita entre los años 420 y 415 a.C.), está realizando el último de sus famosos doce trabajos y está en el inframundo intentando someter al perro de tres cabezas Cerbero.

Heracles o Hércules y los doce trabajos

Hercules recibió 12 trabajos para ser purificado de sus pecados y con ellos le otorgarían la inmortalidad. Estos doce trabajos son:

  1. Mata al león de Nemea
  2. Mata a la Hidra de Lerna
  3. Capturar la cierva de cerinea:
  4. Capturen al Jabalí Erimanto:
  5. Limpiar los establos de Augías en un sólo día
  6. Mata a los pájaros de Estínfalo
  7. Capturar al Toro de Creta
  8. Robar las Yeguas de Diomedes
  9. Robar el cinturón de Hipólita, Reina de las Amazonas
  10. Robar el ganado del monstruo Gerión
  11. Coger las manzanas de las Hespérides
  12. Capturar a Cerbero y sacarlo de los infiernos

Después de completar esta tarea, con la ayuda y los encuentros de numerosos personajes de la mitología griega, Heracles se unió a los argonautas en la búsqueda del Vello de Oro. Heracles se enamoraría de la princesa Iole de Oechalia, su padre, el rey Euritus, prometió su mano en matrimonio a cualquiera que pudiera golpear a sus hijos en un concurso de tiro con arco.

Para purificarse de ese pecado, Heracles fue servidor de la Reina Onfalia de Lidia durante 3 años, haciendo trabajos de mujer y vestido como mujer. Eventualmente, fue liberado y se casó con su captor, algunas fuentes mencionan un hijo nacido de ambos.

Heracles pasaría a ser parte de muchas más aventuras y tribulaciones; su vida terminó cuando se casó con Deianira, quien engañado por un antiguo enemigo de Heracles, envenenó accidentalmente a su marido a través de una camisa bañada en veneno. Como Heracles era un semidiós, sufrió una muerte dolorosa y lenta.

Otras hazañas de Heracles

A veces llamado Alexikakos, es decir, “El Averno del Mal”, Heracles no descansó ni siquiera después de completar estas doce labores, lo que seguramente le habría garantizado la inmortalidad por sí mismo.

De hecho, algunos dicen que estaba ocupado luchando contra monstruos y villanos incluso en medio de agotadoras hazañas, pasando básicamente cada momento libre de su vida purgando el mundo del mal, incluso si a menudo él era el que decidía lo que era malo y lo que no lo era. Sería imposible enumerar, y mucho menos describir, todos los esfuerzos y víctimas de Heracles en un espacio tan corto; el breve catálogo que sigue no hace justicia a ninguno de ellos.

Matar el águila de Prometeo

En su camino hacia el extremo más occidental del mundo, donde crecieron las manzanas de oro de las Hespérides, Heracles se topó con el Prometeo encadenado y disparó al águila gigante que había atormentado al Titán durante siglos; a cambio, Prometeo le dio instrucciones sobre cómo poner a Atlas de su lado y buscar sin esfuerzo las manzanas de oro para su undécima labor.

Busiris, Emathion y Antaeus

Durante este mismo viaje, Heracles mató a Busiris, el rey de Egipto, y a Emathion, el rey de Arabia; después, derrotó al gigante Antaeus a quien crió y encerró en un abrazo de oso para que no pudiera sacar fuerzas de su madre, la Tierra, un rasgo que prácticamente lo había hecho invencible en el pasado.

Liberar a Teseo del Hades

Mientras intentaba capturar a Cerbero del inframundo, Heracles se encontró con Teseo y Espiritual, eternamente pegados a dos asientos en el Hades debido a su intento equivocado de secuestrar a Perséfone; logró levantar a Teseo de su asiento y liberarlo, pero un terremoto le advirtió que se detuviera allí y dejara a Espiritual detrás de él.

Asesinando a Ifithus y luchando contra Apolo

Después de que Euritio, el antiguo entrenador de tiro con arco de Heracles, se negara a darle al héroe su hija Iole en matrimonio a pesar de que Heracles se había ganado la mano en un combate de tiro con arco, Heracles mató salvajemente a Ifithus, el hijo de Euritio y hermano de Iole. Debido al asesinato, Heracles sufrió una terrible enfermedad, así que fue a ver al Oráculo de Delfos para pedirle consejo sobre qué hacer.

Cuando no recibió respuesta, tomó el trípode del Oráculo y lo habría roto si Apolo no hubiera intervenido; estalló una pelea entre los dos y quién sabe qué habría pasado si Zeus no hubiera lanzado un rayo para separar a los poderosos oponentes.

Sirviendo a Omphale

Ahora, Heracles obtuvo su respuesta: una vez más se suponía que era el sirviente de alguien como un acto de expiación por el asesinato de Ifitus. Esta vez, sin embargo, fue esclavo de una reina, más específicamente de la reina de Libia, Omphale. Mientras trabajaba para Omphale, Heracles hizo muchas hazañas valientes, desde la captura de Cecropes hasta la aniquilación de los enemigos más feroces de Libia, los Itones.

Los Argonautas

Por esa época, Heracles decidió unirse a la expedición de Argonautic. Naturalmente, fue elegido por unanimidad para ser el capitán del viaje, pero, sin embargo, decidió dimitir en favor de Jason. Poco después de enterarse de que su amada Hylas había sido secuestrada por las ninfas, Heracles abandonó la expedición por completo.

Mitos de Hércules

El mito de Hércules: Antes del nacimiento de Hércules, Júpiter había explicado en el concilio de los dioses que el primer descendiente de Perseo debía ser el gobernante de todos los demás de su raza. Este honor estaba destinado al hijo de Perseo y de Alcmena; pero Juno estaba celoso y provocó que Euristeo, que también era descendiente de Perseo, naciera antes que Teseo. Así que Euristeo se convirtió en rey en Micenas, y el posterior Hércules permaneció inferior a él.

Euristeo observó con ansiedad la creciente fama de su joven pariente, y llamó a su súbdito, exigiéndole que llevara a cabo ciertas grandes tareas o trabajos. Cuando Hércules no obedeció inmediatamente, el mismo Júpiter le envió un mensaje para que cumpliera su servicio al Rey de Grecia.

Hércules y la Hidra

Sin embargo, el héroe hijo de un dios no podía decidirse fácilmente a prestar servicio a un mero mortal. Así que viajó a Delfos y cuestionó el oráculo en cuanto a lo que debía hacer. Esta era la respuesta:

“El señorío de Euristeo será calificado con la condición de que Hércules realice diez trabajos que Euristeo le asignará. Cuando esto se haga, Hércules será contado entre los dioses inmortales.” Hércules se metió en serios problemas. Servir a un hombre de menor importancia que él dañó su dignidad y autoestima; pero Júpiter no escuchó sus quejas.

Otros mitos de Heracles

Las aventuras de Heracles comenzaron en el decimoctavo año de su vida cuando mató al León de Cithaeron; un espécimen excepcional de virilidad y hombría, para cuando tenía diecinueve años, ya había engendrado más de cincuenta hijos y vencido a todo un ejército.

El León de Cithaeron

El león del monte Cithaeron se alimentaba de los rebaños de Anfitrión y de Tespius, el rey de Thespiae; mientras estaba con este último, Heracles mató a la bestia después de cazarla ferozmente durante cincuenta días seguidos. Habiendo vencido al león, Heracles se vistió de piel y desde entonces usó el cuero cabelludo del león como su casco.

Asombrado por el poder y la determinación del muchacho -y deseando que todas sus hijas tuvieran un hijo a su cargo- noche tras noche, Tespius logró enviar a cada una de sus cincuenta hijas a la cama de Heracles. Pensando que su compañero de cama era siempre el mismo, Heracles tuvo relaciones sexuales con todos ellos y tuvo al menos un hijo con cada uno de ellos.

Los heraldos de Erginus

Al regresar triunfalmente de la caza, Heracles se encontró con los heraldos de Erginus, enviados por el rey Minyan para recoger el tributo anual de Theban de cien vacas. Después de conocer sus intenciones.

Heracles “les cortó las orejas, las narices y las manos, y después de haberlas atado con cuerdas de sus cuellos, les dijo que llevaran ese tributo a Erginus y a los Minyans”. Furioso, Erginus reunió al ejército de Minyan y marchó contra Tebas, pero en su lugar encontró su muerte a manos de Heracles, quien posteriormente obligó a los minyanos a pagar el doble del tributo original a los tebanos.

La locura de Heracles

Por un profundo sentimiento de gratitud, Creonte, el rey de Tebas, entregó a Heracles a su hija mayor Megara, con la que Heracles tuvo al menos dos y hasta ocho hijos. De cualquier manera, después de ser golpeado con locura por el celoso Hera, Heracles los mató a todos.

Para purificarse de este horrible pecado, fue instruido por el oráculo de Delfos para servir a Euristeo, el rey de los Tirinos, durante los siguientes doce años de su vida y llevar a cabo todas las tareas con las que se le impondría. Inicialmente diez, estos se convertirían en los famosos doce trabajos de Heracles.

Muerte de Hércules

Hércules estaba casado con Deianeira. Un día, mucho después de la boda de Hércules con Deianeira, el centauro Nessus les ofreció llevarlos a través de un río ancho que tenían que cruzar. Nessus se fue primero con Deianeira, pero trató de secuestrarla. Cuando Hércules se dio cuenta de la verdadera intención del centauro, Hércules lo persiguió y le disparó con una flecha envenenada con la sangre de Hydra.

Antes de morir, Nessus le dijo a Deianeira que tomara algo de su sangre y la atesorara, ya que era una medicina muy poderosa y: si alguna vez pensó que Hércules le estaba siendo infiel, el centauro le dijo que la sangre le devolvería su amor. Deianeira guardó el frasco de sangre.

Muchos años después de ese incidente escuchó rumores de que Hércules se había enamorado de otra mujer. Ella manchó un poco de sangre en una túnica y se la envió a Hércules por un sirviente llamado Lichas.

Lichas derramó algo de sangre en el suelo y cuando los rayos del sol cayeron sobre él, la sangre comenzó a arder. Debido a esto, Deianeira comenzó a sospechar del consejo de Nessus y decidió enviar a otro sirviente a buscar a Lichas antes de que pudiera entregarle a Hércules la túnica empapada de sangre.

Llegó demasiado tarde. Hércules ya se había puesto la túnica y cuando lo hizo, la sangre aún envenenada por la misma flecha usada por Hércules, se quemó en su carne. Cuando saltó a un río cercano con la esperanza de extinguir el fuego, sólo empeoró las cosas. Cuando trató de arrancarle la túnica de su cuerpo, también le arrancaron los órganos con ella.

Furiosamente, Hércules atrapó a Lichas y lo arrojó al mar. Después le dijo a su amigo Philoctetes que le construyera una pira en la montaña Oata. Murió quemado en la hoguera. Antes de morir, Hércules ofreció su arco y sus flechas como muestra de gratitud a Filoctetes. Su padre Zeus entonces lo convirtió en un dios. Deianeira, después de escuchar lo que había causado, se suicidó.

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