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Constelación de Leo: Cómo Ubicar, Estrellas Principales Y Mito

La constelación de Leo es una de las 13 constelaciones del zodiaco por las que pasa el Sol cada año. Está entre la constelación de Virgo a su izquierda y Cáncer a su derecha. Las dos estrellas principales de esta constelación son Regulus y Denebola. Hay dos lluvias de meteoros asociadas, el delta-Leónidos, activo del 15 de febrero al 10 de marzo y el Leonidas, activo del 10 al 23 de noviembre.

Leo es una gran constelación ecuatorial que representa a un león. Aparece más alto en el cielo de medianoche en los meses alrededor de febrero.

Su estrella más brillante, Regulus, se encuentra muy cerca de la eclíptica, el camino que el Sol traza a través del cielo cada año. El Sol pasa a través de Leo cada año entre mediados de agosto y mediados de septiembre.

Al norte de Regulus, la melena del león está representada por una línea curva de estrellas de segunda y tercera magnitud.

Al alejarse del plano de la Vía Láctea, la mayoría de los objetos del cielo profundo en esta área del cielo son galaxias de novena magnitud o más tenues. Entre las más brillantes se encuentra el trillizo de Leo, una estrecha agrupación de tres galaxias ligadas gravitacionalmente: M65, M66 y NGC 3628.

En la mitología griega, Leo es identificado como el león de Nemea, asesinado por Hércules. Su piel estaba blindada contra todas las armas, y las flechas de Hércules se desviaron de la bestia. Después de estrangular al monstruo, Hércules usó su piel como una capa.

Cómo identificar la constelación de Leo

De las 13 constelaciones del zodiaco, Leo el León es una de las más fáciles de identificar en el cielo nocturno. La mayoría de la gente encuentra a Leo buscando primero un patrón distintivo en la cúpula del cielo: el patrón de un signo de interrogación hacia atrás. Ese patrón estelar o asterismo, se llama la Hoz en Leo. La estrella más brillante de Leo, Regulus, marca la parte inferior del patrón de signos de interrogación al revés.

Desde la perspectiva del Hemisferio Norte, el León es un amigo de buen tiempo, que salta al cielo en las primeras horas de la tarde alrededor del equinoccio de marzo. Finales de marzo, abril y mayo son meses magníficos para identificar a Leo el León, ya que esta constelación se hace visible tan pronto como cae la noche y permanece fuera hasta altas horas de la madrugada. Recuerda, que estás buscando un patrón de signos de interrogación hacia atrás.

Este patrón es la Hoz; su curva traza la melena del León. La estrella más brillante de Leo, Regulus, es una brillante belleza azul-blanca de una estrella. Se encuentra en la parte inferior del signo de interrogación hacia atrás y representa el corazón del León.

Un triángulo de estrellas en el este de Leo representa los cuartos traseros y la cola del León. La estrella más brillante del triángulo se llama Denebola, que proviene de un término árabe que significa la Cola del León.

Como todas las estrellas, las estrellas de Leo regresan al mismo lugar en el cielo cuatro minutos antes diariamente o dos horas antes mensualmente. A principios de abril, la constelación de Leo alcanza su punto culminante de la noche alrededor de las 22.00 horas (23.00 horas, hora local de verano) y comienza a hundirse por debajo del horizonte occidental alrededor de las 4.00 horas (5.00 horas, hora local de verano). Alrededor del 1 de mayo, Leo alcanza su punto culminante de la noche alrededor de las 8 p.m. hora local (9 p.m. hora local de verano).

También, a principios de mayo, el poderoso León comienza a establecerse en el oeste alrededor de las 2 a.m. hora local (3 a.m. hora de verano). En junio, verás a Leo descendiendo por el oeste por la tarde.

Aunque Leo se desplaza progresivamente hacia el oeste en el cielo de la tarde a medida que pasan los meses, el León puede ser visto desde la noche hasta julio. A finales de julio o principios de agosto, el León comienza a desvanecerse en la puesta de sol, para no regresar al cielo del este antes del amanecer hasta finales de septiembre u octubre.
Encuentra a Leo saltando de estrellas desde la Osa Mayor.

Si estás familiarizado con el asterismo de la Osa Mayor, puedes saltar a Leo. Para encontrar a Leo, primero encuentra la Osa Mayor. En marzo, la unidad Big Dipper se para sobre su manija en el cielo del noreste al caer la noche. Al caer la noche en abril, busque la Osa Mayor en el cielo del noreste, y al caer la noche en mayo, busca la Osa Mayor al revés en el norte, sobre Polaris, la Estrella del Norte.

Luego identifica las dos estrellas del indicador de la Osa Mayor, es decir, las dos estrellas externas en el tazón de la Osa Mayor. Una línea imaginaria trazada entre estas estrellas apunta en una dirección hacia Polaris, la Estrella del Norte. Y apunta en la dirección opuesta hacia Leo.

Estrellas Principales en la Constelación de Leo

denebola

Conocida también como Beta Leonis, Denebola es una estrella de brillante secuencia principal de color blanco ubicada alrededor de 36 años luz de la Tierra, la estrella es sólo un 75% más grande en masa y radio que nuestro sol.

Zosma

Conocida también como Delta Leonis, al igual que Denebola Zosma es una estrella blanca de secuencia principal ubicada a unos 58 años luz de la Tierra, la estrella tiene una masa y radio alrededor del doble de la del sol.

Chort

También conocida como Theta Leonis, junto con Denebola y Zosma Chort forma la grupa de Leo en forma de triángulo brillante, al igual que los otros dos Chort es una estrella de secuencia principal blanca, a una distancia de 165 años luz de la Tierra es la más lejana del trío y como resultado menos brillante.

Regulo

También conocido como Alpha Leonis, Regulus no sólo es la estrella más brillante de la constelación, sino también una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno. Regulus es un sistema de cuatro estrellas situado a unos 80 años luz de la Tierra, el sistema consiste en el brillante Regulus A y tres estrellas más oscuras. El Regulus A es una gran estrella azul de secuencia principal con alrededor de 4 veces la masa y el radio del sol.

Algieba

Conocida también como Gamma Leonis, Algieba es un sistema de dos estrellas a unos 130 años luz de la Tierra, el sistema consiste en dos estrellas binarias gigantes que orbitan una alrededor de 16 mil millones de millas (26 mil millones de km).

Adhafera

Conocida también como Zeta Leonis, Adhafera es una estrella gigante de color blanco-amarillo a unos 270 años luz de la Tierra, es unas seis veces más grande en diámetro que el sol con unas tres veces su masa.

Mito de Leo

Como varias constelaciones, Leo se basa en las aventuras de Hércules, un héroe mitológico griego e hijo de Zeus. Después de ser enloquecido por su madrastra, el héroe divino mató a sus seis hijos en una furia ciega. Cuando se recuperó de su locura temporal, Hércules trató de expiar sus acciones sirviendo como penitencia por sus crímenes. Finalmente, Hércules terminó bajo el control del rey Euristeo, quien le dio una serie de tareas.

La primera de estas labores fue matar a un león que había estado aterrorizando la ciudad de Nemea. Desconocido para Hércules, el león tenía una capa de piel dorada que las flechas y las espadas no podían penetrar. En su primera visita a la guarida del león, Hércules descubrió que sus flechas simplemente rebotaron en la bestia. En su segunda visita, el héroe bloqueó una de las dos entradas a la guarida y entró armado con un gran garrote, golpeó al león con su garrote antes de estrangularlo hasta la muerte.

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