Constelación Del Cisne: Cómo Ubicar, Estrellas Y Mito

El patrón estelar conocido como Cisne aparece en lo alto del cielo a partir de julio y todavía es visible a finales de año. Su nombre significa “el cisne” en latín, y también se conoce como la constelación del cisne.

Su área central tiene forma de cruz, y ese asterismo dentro de la constelación se llama la Cruz del Norte. Es una de las tres constelaciones que le dan una estrella al asterismo llamado el Triángulo del Verano, que es otra característica de observación de estrellas que está en lo alto de los cielos durante el verano del hemisferio norte. Para los mirones del hemisferio sur que pueden ver esta región del cielo, es una constelación invernal. Es visible para muchos (pero no para todos) del hemisferio sur.

Cómo encontrar la constelación del Cisne

Localizar Cisne a veces llamado “El Cisne” es bastante fácil gracias a la forma de la Cruz del Norte en su centro. Si se encuentra en el hemisferio norte, busque la constelación a finales de julio, cuando debería estar casi directamente sobre la superficie. Una vez que vea la forma de la cruz, busque los elementos restantes de la constelación, que se asemejan a las alas, el pico y la cola del cisne.

La historia de la constelación del cisne

La forma estrellada del “Cisne” es conocida desde hace mucho tiempo por los astrónomos. Esta constelación es una de las 48 constelaciones originales de la antigüedad. Los antiguos griegos lo presentaron en muchas de sus leyendas. Zeus, rey de los dioses, se convirtió en un cisne para atraer la atención de una doncella llamada Leda.

En otra historia, un músico y profeta llamado Orfeo fue asesinado, y su memoria fue honrada colocándolo a él y a su lira en el cielo cerca de Cisne. Este patrón estelar también era familiar para los observadores de estrellas en China, India y las islas de la Polinesia. Las estrellas brillantes se utilizaban como postes de guía para los viajeros.

Las Estrellas de la Constelación del Cisne

Las estrellas más brillantes de Cisne son Deneb (también conocido como alpha Cygni) y Albireo (también llamado beta Cygni), que se parecen a la cola y al pico del cisne, respectivamente. Albireo es una famosa estrella doble que puede ser vista con binoculares o con un pequeño telescopio. Las estrellas tienen una coloración diferente: una tiene un color dorado brillante, mientras que la otra tiene un tinte azulado.

Cisne tiene un gran número de sistemas de estrellas variables y múltiples dentro de sus límites. Eso es porque está en el plano de la Vía Láctea. Los observadores de estrellas con acceso a cielos oscuros a menudo pueden ver un resplandor que se asemeja a las nubes en la región alrededor de Cisne. El brillo proviene de los millones de estrellas que se encuentran en la galaxia, y a menudo se le llama nube estelar.

Los astrónomos estudiaron la región de Cisne usando el Telescopio Espacial Kepler en la búsqueda de planetas alrededor de otras estrellas. Encontraron que la constelación de Cisne tiene más de cien estrellas que albergan planetas, todas ellas a unos tres mil años luz del Sol. Algunas de esas estrellas tienen múltiples sistemas planetarios.

Cisne tiene varios objetos fascinantes de cielo profundo dentro de sus límites. El primero, Cygnus X-1, es un sistema binario, con un agujero negro sorbiendo material de una estrella compañera. El sistema emite cantidades masivas de rayos X a medida que el material gira en espiral alrededor del agujero negro. Aunque no es posible ver el sistema sin un telescopio, sigue siendo fascinante saber que está ahí.

La constelación también contiene muchos cúmulos y hermosas nebulosas, la más famosa de las cuales es la Nebulosa de Norteamérica (también conocida como NGC 7000). A través de los binoculares, aparece como un tenue resplandor. Los astrónomos dedicados también pueden buscar la Nebulosa del Velo, que es un enorme remanente que quedó de la explosión de una supernova que tuvo lugar hace más de cinco mil años.

Mito de la Constelación del Cisne

La constelación del Cisne está asociada a varios mitos, siendo el más frecuente el de la reina espartana Leda, que dio a luz a dos grupos de gemelos, el inmortal Pólux y Helena y el mortal Castor y Clytemnestra, después de haber sido seducido por el dios Zeus, que se había transformado en un cisne. Los hijos inmortales fueron engendrados por el dios y los mortales por el marido de Leda, el rey Tíndaro. Castor y Pólux están representados por la constelación del zodiaco Géminis.

Cisne también es identificado a veces como Orfeo, el héroe trágico griego que fue asesinado por las Ménades Tracias por no honrar a Dionisio. Después de la muerte, Orfeo fue transformado en un cisne y colocado junto a su lira en el cielo. La lira está representada por la constelación vecina Lyra.

La constelación del Cisne también se asocia a veces con cualquiera de las varias personas llamadas Cícnus en la mitología griega. Los más famosos son Cícnus, el hijo asesino de Ares que desafió a Heracles a un duelo y fue asesinado, Cícnus, el hijo de Poseidón, que luchó al lado de los troyanos en la Guerra de Troya, fue asesinado por Aquiles, y transformado en un cisne después de la muerte, y Cícnus, un amigo íntimo de Phaeton, el hijo mortal del dios Sol Helios.

De los tres anteriores, el mito de Faetón es el que más frecuentemente se asocia con la constelación del Cisne. En la historia, Phaeton y Cycnus estaban corriendo por el cielo cuando se acercaron demasiado al Sol. Sus carros se quemaron y cayeron a la Tierra. Cycnus se despertó y, después de buscar a Phaeton durante un tiempo, descubrió el cuerpo de su amigo muerto atrapado en el fondo del río Eridanus. No pudo recuperar el cuerpo, así que hizo un pacto con Zeus: si el dios le diera el cuerpo de un cisne, sólo viviría el tiempo que un cisne usualmente lo hace.

Una vez transformado, Cycnus pudo sumergirse en el río, recuperar el cuerpo de Phaeton y dar a su amigo un entierro apropiado. Esto permitió que el alma de Faetón viajara a la otra vida. Zeus fue movido por el sacrificio de Cícnus y colocó su imagen en el cielo.

Los chinos también asocian la constelación con un mito, el del “puente de la urraca”, Que Qiao. En la historia, los amantes Niu Lang y Zhi Nu son separados por la Diosa del Cielo porque Zhi Nu es un hada, y por lo tanto no se le permite estar con un hombre mortal. Cuando la Diosa se entera de que los dos están casados en secreto, se lleva a Zhi Nu con ella y crea un río en el cielo para mantener separados a los amantes. El río está representado por la propia Vía Láctea en la leyenda.

Niu Lang, el marido de Zhi Nu, lleva a sus dos hijos al Cielo para que puedan estar todos juntos, pero la Diosa no cede y mantiene separados a los amantes. Una vez al año, según el mito, todas las urracas del mundo se reúnen para ayudar a los amantes a estar juntos formando un enorme puente sobre el ancho río. La constelación del Cisne representa el puente de la urraca en esta historia.

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