Shisa: El Perro León Místico Y Guardián De Okinawa

Historia al igual que los komainu “perros león”, los shisa son una variante de los leones guardianes de china A partir del período Edo, en el Japón continental comenzaron a llamarse “perros guardianes” en general el género se asigna de diversas maneras a los shisa.

Shisa Perro Guardian de Okinawa
Shisa Perro Guardián de Okinawa

1.  Orígenes

El shisa se enfrentó al monstruo con la figura en alto, e inmediatamente un rugido gigante resonó por toda la aldea, un rugido tan profundo y poderoso que incluso sacudió al dragón

Gran Piedra Shisa en Tomimori En la aldea de Tomimori, cerca de la ciudad de Kochinda, en el extremo sur de Okinawa, a menudo hubo muchos incendios. Así lo hicieron, y así han protegido a su pueblo del fuego desde entonces.

Un shisa de boca abierta que es una hembra que comparte la buena fortuna de su dueño con otros, o un macho que ruge para ahuyentar a los espíritus malignos que pasan.

2.  Simbología

Los shisa son decoraciones similares a gárgolas que provienen de la mitología de Okinawa. Se describen mejor como bestias que se asemejan a una cruz entre un perro y un león. La gente coloca a parejas de estas criaturas flanqueando las puertas de sus casas o en sus tejados, ya que se cree que protegen a los ocupantes de los espíritus o entidades malignas.

El shisa de la izquierda siempre tendrá la boca cerrada, mientras que el de la derecha tendrá la boca abierta. La boca abierta ahuyenta a los demonios o espíritus malignos cercanos, mientras que la boca cerrada mantiene entidades benevolentes en la casa y en los terrenos.

En el Japón continental, pares similares de criaturas monstruosas pueden ser vistas adornando los paseos frontales y las puertas de entrada, hoy en día. Ahora se les conoce simplemente como “perros guardianes”, mientras que antes se les llamaba “perros Shisa y guardianes“. El canino derecho, de boca abierta es un guardián, y la criatura izquierda, de boca cerrada es un shisa.

A veces la gente asigna géneros al shisa; varios okinawenses creen que el macho tiene una boca cerrada para mantener el mal fuera de la casa de su dueño, y la boca abierta de la hembra simboliza la idea de que está compartiendo el bien dentro de la vivienda que está custodiando. Otros no están de acuerdo, y piensan que la hembra tiene una boca cerrada ya que está impidiendo que las entidades buenas escapen, mientras que la boca del macho está abierta en una postura amenazante para ahuyentar a los malos espíritus.

Estas bestias hacen numerosas apariciones en el folklore chino: En una leyenda, un joven recibe un Shisa como regalo de un noble de Okinawa. El niño siente un poder místico dentro del objeto inanimado, por lo que cuida muy bien su don. Entonces, un día, un dragón entra en la aldea de un niño pequeño y comienza a causar estragos, pero el shisa le devuelve el cuidado y la amabilidad del niño al cobrar vida y derrotar al dragón antes de que pueda dañar a cualquiera de los aldeanos.

En otro cuento de Okinawa, la criatura parecida a un canino fue traída a Okinawa hace muchos, muchos años como un regalo que se le daría a un rey Ryukyuan. Se ganó la reputación de ser el protector del pueblo de Madanbashi, protegiéndolo del miedo.

3.  Ubicación Icónica

A orillas de Kyushu (la tercera isla más grande de Japón), hay una serie de islas volcánicas que fluyen hacia el suroeste hacia Taiwán. Estas se llaman las Islas Ryukyu, también conocidas como las Islas Nansei. En el centro de esta cadena de islas volcánicas es donde se encuentra Okinawa, la mayor de las islas Ryukyu. Es en esta ubicación subtropical que toca el hogar de una variación de una criatura icónica de la mitología del este de Asia, la shisa.

Encontrado en todas partes en la sociedad de Okinawa, la shisa (o shiisaa si está usando la pronunciación de Okinawa), es una cruza entre un perro y un león. A menudo se encuentran sentados en parejas protegiendo la entrada de un área y se utilizan para alejar a los espíritus malignos; Sería sorprendente que no lo hiciera, ya que este tipo de gárgola se puede ver en todo el este de Asia.

En conjunto, estas estatuas se conocen como “foo leones” en Occidente y se asocian comúnmente con China bajo el nombre de “shishi”, donde custodian palacios imperiales y otros lugares de gran importancia.

4.  Cultura y leyendas

De manera similar a cómo se perciben estas estatuas en China, los leones guardianes en Japón generalmente se ven como una pareja masculina y femenina. La manera de saber qué género representa cada tutor depende no solo de la mitología que está viendo, sino también de si la boca está abierta o cerrada.

La mayoría de los países en general creen que uno es finalmente masculino, mientras que el otro es, sin duda, femenino, pero en Okinawa hay diferencias en las creencias. Algunos piensan que la shisa de boca abierta es el macho que espanta a los espíritus malignos, mientras que el que tiene la boca cerrada es la hembra que mantiene la bondad circundante.

Independientemente de lo que se cree, parece que hay fuertes connotaciones de protección física del hombre, mientras que la mujer representa una protección que implica la preservación y el compartir la positividad.

Komainu: cuento de dos perros

Fue a través de la influencia y exportación de las estatuas shishi chinas que provocaron la shisa en Okinawa. El nombre deriva de la pronunciación dialectal regional de shishi. Japón continental también adquirió gradualmente esta influencia de león guardián; sin embargo, la variación japonesa fue importada de Corea en oposición a China, y después de un tiempo se conoció como komainu.

Con ambos provenientes de Japón y utilizados para protegerse contra los espíritus malignos, la shisa es nativa solo de Okinawa, lo que se suma a su rica mitología y, como tal, no se encuentra en el continente japonés. Se originaron durante un tiempo anterior a 1879, cuando Okinawa no estaba asociada con Japón y es una decoración más tradicional de Ryukyuan en comparación con el komainu.

Además, mientras que ambas criaturas ofrecen protección, se usan en áreas completamente diferentes. Los komainu se encuentran principalmente protegiendo santuarios sintoístas, templos budistas e incluso las casas de la nobleza. La shisa, sin embargo, puede venir en paquetes mucho más pequeños y, como tal, proteger más lugares cotidianos.

En tamaño, se pueden ver en los techos, protegiendo las entradas de las puertas de los hogares residenciales, o incluso al lado de las máquinas expendedoras. Por lo general, son vistos como socios, pero también pueden colocarse individualmente.

El cuento de la shisa y el dragón de mar

Como con la mayoría de las criaturas japonesas, hay muchos cuentos y folklore que rodean a la shisa. Una de esas historias legendarias es la de un monstruoso dragón marino que aterroriza la tranquilidad de Madanbashi, un pueblo en Naha Port Bay.

Todo comenzó con un collar decorado con una figura shisa que fue entregada a un rey en el castillo de Shuri por un emisario chino. Fue cuando este mismo rey visitó Madanbashi que el dragón marino comenzó otro ataque infame. Aterrados, todos los aldeanos huyeron para esconderse.

Fue entonces cuando la noro (una sacerdotisa) local recordó un sueño que tuvo recientemente. Ella debía informar al rey visitante que se parara en la playa con la figura shisa en alto hacia el dragón. Ella le dio esta información a un niño, Chiga, quien le entregó el mensaje al rey. Desde allí, el rey fue a enfrentar al dragón y realizó las acciones tal como lo dijo Chiga.

Una vez que se sostuvo la figura shisa antes de que el monstruo sonara un poderoso rugido en todo el pueblo, un rugido dijo que era tan poderoso que sacudió al propio dragón. De ese rugido, una gigantesca roca cayó del cielo y estrelló la cola del dragón. Sin poder mover el dragón eventualmente murió. Con el tiempo, la roca y el cuerpo del dragón se llenaron de árboles y plantas, y aún se pueden ver como los bosques de Gana-mui.

Como la mayoría de los cuentos, esta historia tiene muchas variaciones y diferencias, una que involucra al dragón de mar burlándose del poder de la shisa debido a su tamaño. Esto enfureció a la shisa lo suficiente como para rugir tan fuerte que condujo a los eventos antes mencionados con respecto a la roca.

En general, independientemente de la variación, la premisa central sigue siendo la misma.

La gran piedra shisa de tomori

El shisa no solo es conocido por eliminar espíritus malignos y monstruos. También se les conoce como guardianes contra el fuego, como se cuenta en esta historia del asentamiento del sur llamado Tomori Village

Afirmó que se debía al poder del cercano monte. Ya ese, y sugirió que todos construyan una estatua shisa gigante de piedra para enfrentar la montaña. Siguiendo su consejo, los aldeanos hicieron exactamente eso y desde entonces han estado libres y protegidos del fuego.

5.  En la actualidad

La leyenda y la fuerza que es la shisa no solo están vinculada a Okinawa o cuentos populares antiguos; Se pueden encontrar en varias formas de medios, desde la televisión clásica hasta los videojuegos. Toma al demonio Shiisaa de los juegos de Shin Megami Tensei; este demonio se basa exactamente en la shisa, desde la apariencia hasta los atributos elementales que posee.

Series y videojuegos

La línea evolutiva de Growlithe / Arcanine, de la extremadamente popular franquicia Pokémon, también posee elementos shisa muy fuertes. Estos monstruos de bolsillo que respiran fuego parecen estar basados en la criatura del león guardián en general, aunque la relación con el fuego puede o no estar asociada con el cuento de la piedra gigante Shisa mencionado anteriormente. Incluso los gustos de Hello Kitty han tenido un cambio de imagen shisa.

Al igual que Arcanine se inspiró alrededor de los leones guardianes, lo mismo se puede decir acerca de Seasarmon, una criatura de la serie de monstruos digitales, Digimon. El nombre, la apariencia y la disposición de este canino digimon contra el mal, todo se correlaciona con la shisa, especialmente cuando el Seasarmon visto en la película de Digimon, Batalla de aventureros, se origina en una computadora en Okinawa.

Permaneciendo en el ámbito de la televisión también está el Rey César de la franquicia Godzilla, que aparece por primera vez en 1974 en la película Toho, Godzilla Vs. Mechagodzilla. La razón por la que el nombre de este leal guardián de la humanidad es el rey César, y no el rey Shisa, surgió de una interpretación errónea de que shisa era la manera japonesa de decir César.

Aunque el nombre puede ser un poco torcido, este monstruo japonés está extremadamente relacionado con el primer cuento popular de Okinawa mencionado en este artículo. En Godzilla vs. Mechagodzilla, el rey César desempeña un papel de apoyo, simbolizado y diseñado en torno a una shisa, contra el antagonista titular, Mechagodzilla, que simboliza al dragón marino.

Hay muchas otras inclusiones de shisa en todo el mundo, ya sea en leyendas, mitos o medios populares. En la cacofonía de yokai (el término japonés para fantasmas y monstruos) en la mitología japonesa, los shisa son los que realmente destacan la maravilla y el misterio de Okinawa.

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