Mitología China: Origen, Dioses, Simbologia, Mitos Y Más

La mitología china es una mitología que se ha transmitido de forma oral o se ha registrado en la literatura en la zona geográfica que ahora se conoce como “China”. Incluye muchos mitos variados de tradiciones regionales y culturales.

La mitología china está lejos de ser monolítica, ya que no es un sistema integrado, ni siquiera entre el pueblo Han.  Se encuentra en las tradiciones de varias clases de personas, regiones geográficas, períodos históricos, incluyendo el presente, y de varios grupos étnicos.

China es el hogar de muchas tradiciones mitológicas, incluyendo la de los chinos Han y sus predecesores Huaxia, así como la mitología tibetana, la mitología turca, la mitología coreana y muchas otras. Sin embargo, el estudio de la mitología china tiende a centrarse en el material en lengua china.

La mitología china es una colección de historia cultural, cuentos populares y tradición religiosa que se ha transmitido durante siglos en forma oral o escrita. Hay varios aspectos de la mitología china, incluyendo mitos y leyendas sobre la creación, y mitos sobre la fundación de la cultura china y el estado chino.

La mitología china generalmente se refiere a cuestiones morales e informa a la gente sobre su cultura y valores. Como muchas mitologías, algunas personas creen que es, al menos en parte, un registro fáctico de la historia.

Origen de la mitología China

Se cree que los mitos chinos se originaron alrededor del siglo XII a.C., y fueron transmitidos oralmente durante más de mil años antes de ser registrados en libros como Shui Jing Zhu y Shan Hai Jing.

Estas primeras obras son las fuentes de los mitos que existen hoy en día. Ha habido una amplia interacción entre la mitología china y los principales sistemas de creencias del confucianismo, el taoísmo y el budismo. Elementos de la mitología preexistente fueron adaptados a estos sistemas de creencias, y algunas de las enseñanzas y creencias de estos sistemas también se incorporaron a la mitología china.

Por ejemplo, la creencia taoísta en un paraíso espiritual se incorporó a la mitología, como el lugar donde viven los inmortales y las deidades. Los mitos que glorifican a los gobernantes benévolos del pasado, los Tres Agosto Unos y Cinco Emperadores se convirtieron en parte de la filosofía política confuciana.

Los historiadores han conjeturado que gran parte de la mitología china se originó en el siglo XII a.C.E.. Los mitos y las leyendas fueron transmitidos oralmente durante más de mil años, antes de ser escritos en libros antiguos como Shui Jing Zhu y Shan Hai Jing.

Otros mitos continuaron transmitiéndose a través de tradiciones orales como el teatro, la danza y el canto, antes de ser grabados en forma de novelas como Fengshen Yanyi. La mayoría de los mitos existentes hoy en día se derivan de estas obras.

Etapas de la mitología China

La mitología china comienza con P’an-Ku y termina con Yu el Grande, que abarca desde 36.000 años antes de la creación de la Tierra hasta alrededor del año 2.000 a.C. (época del reinado de Yu, cuando logró superar el Diluvio Épico). Algunos otros mitos fueron agregados fuera de este período de tiempo inicial, como los mitos del Baxiano, o los Ocho Inmortales (la mayoría de ellos se dice que nacieron en la dinastía Tang o Song).

Dioses o deidades de la mitología China

China es un país antiguo lleno de misterios en el que se pueden encontrar muchas deidades e inmortales chinos. Los antiguos chinos creían en estos dioses, diosas, seres mágicos, dragones y fantasmas y les pedían ayuda. A continuación se muestra una lista de los 10 dioses y diosas más famosos de la mitología china.

1. Guanyin diosa de la misericordia China. También conocida como Guanyin Pusa.

2. El Emperador de Jade (o Yuhuang Dadi en chino mandarín) es considerado la deidad más alta que gobierna el universo en el mundo chino. En las historias mitológicas chinas, controla todos los dioses de las religiones budista y taoísta y de otras religiones.

3. Wangmu Niangniang, o la Reina Madre de Occidente, es la diosa más alta y es la esposa del Emperador de Jade en el Taoísmo.

4. Yan Wang es el rey chino de la muerte que manda a todos los dioses del inframundo.

5. Long Wang, o Rey Dragón, es el rey del mar. Él gobierna su propia corte real y manda a todas las criaturas en el agua. El Rey Dragón también controla la lluvia y los vientos y puede traer la lluvia a la tierra de acuerdo a la orden del Emperador de Jade.

6. Nüwa es la diosa china que creó a los seres humanos.

7. Guan Yu: dios de las hermandades, el poder marcial, y la guerra

8. Lei Gong dios del trueno

9. Mazu diosa del mar

10. Caishen es el dios a cargo de la riqueza en la mitología china.

11. Chang’e es la diosa china de la Luna y la esposa de Hou yi, un héroe que disparó nueve soles en la antigua mitología china.

Personajes de la mitología China

Varias deidades, espíritus u otros seres mitológicos se encuentran en la mitología china, algunos de ellos relacionados con las creencias religiosas de China. Algunos de ellos son actualmente venerados, otros sólo aparecen como personajes en los mitos, y otros en ambos sentidos.

Fang feng: el gigante que ayudó a combatir la inundación, ejecutado por Yu el Grande.
Feng Meng: aprendiz de Hou Yi, y su eventual asesino.
Magu (deidad): Inmortal taoísta, “Tía Hemp”.
Nezha: deidad de protección taoísta
Tam Kung: deidad marina con la capacidad de pronosticar el tiempo
Xingtian: gigante sin cabeza decapitado por el Emperador Amarillo como castigo por desafiarlo; su cara está en su torso porque no tiene cabeza.
Yuqiang: descendiente del Emperador Amarillo, dios del mar del norte y del viento.
Zhurong: dios del fuego
Daoji: héroe folclórico compasivo conocido por su comportamiento salvaje y excéntrico
Erlang Shen: tenía un tercer ojo en el medio de su frente que vio la verdad.

Animales de la mitología China

Los Cuatro Inteligentes eran cuatro especies de animales de inteligencia particular (sin considerar a los humanos). Cada uno de ellos representaba y gobernaba una clase de animal. Los Cuatro Inteligentes eran el dragón, el ave, el tigre y la tortuga. Por ejemplo, el diccionario de Xu Shen Shuowen Jiezi (debajo de la entrada de largo, dragón) describe al dragón como: “Cabeza de todos los animales que nadan o se arrastran…”

Dragón Celeste (Qinglong)

Según la teoría de los Cinco Elementos, el Dragón Celeste es una bestia sagrada que representa al oriente. En la antigüedad, el dragón gozaba de un estatus mucho más alto en China que en la India, ya que los chinos creen que el dragón es un animal sagrado supremo, el símbolo del emperador.

Entre las muchas dinastías por las que ha pasado China, algunos gobernantes han tomado al Dragón Celeste como su título reinante, como el Emperador Ming del Reino Wei en el Período de los Tres Reinos.

Ave Bermellón (Zhuque)

El ave bermellón, también llamada ‘Zhuniao’, es el dios del sur. “Zhu” se refiere al color bermellón, como el fuego, así que “Zhuque” también se refiere al fénix. Se dice que tiene la habilidad de renacer del fuego, al igual que el ave inmortal en la mitología occidental, también se le llama fénix de fuego.

En la leyenda china, se dice que Zhuque tiene cabeza de pollo, barbilla de golondrina, cuello de serpiente, cola de pescado y plumas de cinco colores.

Tigre Blanco (Baihu)

El Tigre Blanco es una bestia sagrada que representa al oeste, y la estación que representa es el otoño. También es un símbolo de la fuerza y el ejército, y muchas de las cosas que se titulaban Tigre Blanco en la antigua China están relacionadas con los asuntos militares.

Por ejemplo, la bandera del tigre blanco en el ejército antiguo y la imagen del tigre blanco en el recuento del comandante. En la dinastía Han, el Tigre Blanco era usualmente tallado en el relieve de piedra de la puerta de una tumba, o en el dintel de un pasaje de la tumba con el Dragón Celeste, para protegerse de los espíritus malignos.

Tortuga negra (Xuanwu)

 

Al principio Xuanwu se refería a la tortuga que da adivinación: la tortuga tiene el lomo negro, y se dice que tiene la habilidad de entrar en el mundo inferior para preguntar cosas futuras. Después de recibir la respuesta, regresaba mostrando la respuesta con algunas señales. Más tarde, se suele representar como una tortuga y una serpiente, específicamente con la serpiente enrollándose alrededor de la tortuga.

Como la tortuga vive en el agua, se convierte en el dios del agua; y la tortuga disfruta de una larga vida, Xuanwu se convierte en el símbolo de la longevidad; se dice que el mundo inferior está en el norte, ya que la gente de la dinastía Shang miraba hacia el norte cuando practicaba la adivinación, por lo que Xuanwu se convierte en el dios del norte.

Literatura de la mitología China

Algunos mitos sobreviven en formatos teatrales o literarios como obras de teatro o novelas, mientras que otros aún se recogen de las tradiciones orales de China y sus alrededores. Otros materiales pueden ser obtenidos del examen de varios otros artefactos tales como bronces rituales chinos, cerámicas, pinturas, tapices de seda y elementos de la arquitectura china.

Las principales fuentes literarias de los mitos chinos son el Li tai shên hsien t’ung chien, en treinta y dos volúmenes, el Shên hsien lieh chuan, en ocho volúmenes, el Fêng shên yen i, en ocho volúmenes, y el Sou shên chi, en diez volúmenes. Al escribir las siguientes páginas he traducido o parafraseado en gran parte de estas obras.

También he consultado y a veces citado los excelentes volúmenes sobre las supersticiones chinas del Padre Henri Doré, que forman parte de la valiosa série Variétés Sinologiques, publicada por la Catholic Mission Press en Shangai.

Símbolos y simbología de la mitología China

La mitología impregna todas las culturas y afecta a todas las vidas. La influencia de los mitos se puede ver en las costumbres, los rituales, la moral y el lenguaje de cada cultura. De hecho, estudiar las creencias mitológicas subyacentes y los símbolos mitológicos prominentes es un método eficaz para estudiar una cultura.

Los Cuatro Símbolos chino: pinyin: Sì Xiàng, que significa literalmente “cuatro imágenes” son cuatro criaturas mitológicas en las constelaciones chinas.

  1. El Dragón Celeste del Este
  2. El Ave Bermellón del Sur
  3. El Tigre Blanco del Oeste
  4. La Tortuga Negra del Norte

Cada uno de ellos representa una dirección y una estación, y cada uno tiene sus propias características y orígenes. Simbólicamente y como parte de las creencias espirituales y religiosas, han sido culturalmente importantes en todos los países de la esfera cultural de Asia oriental.

Únicas en su apariencia, carácter y significado simbólico, las criaturas míticas del folklore chino fueron registradas por primera vez en libros como Shan Hai Jing y Er Ya. Se creía que poseían poderes mágicos y que estaban asociados con la prosperidad, el desastre o, en algunos casos, el nacimiento de los sabios.

A los Cuatro Símbolos se les dieron nombres humanos, se hizo popular. El Dragón Celeste tiene el nombre de Meng Zhang, el Pájaro Bermellón se llamaba Zhū ​​Què, el Tigre Blanco Jian Bing (監兵), y la Tortuga Negra Zhi Ming (執明).

Mitos y leyendas de la mitología China

En la antigua China, los agricultores y cazadores explicaban los fenómenos naturales y sociales a través de historias sobre deidades y criaturas míticas. Estos mitos fueron transmitidos de boca en boca, y eventualmente se convirtieron en el tema del culto religioso, la superstición y el folklore. Como parte integral de la cultura china, estos cuentos han inspirado a los artistas durante siglos.

Esta lección le introducirá a algunas de las leyendas y mitos más populares de China, incluyendo la historia de la creación del mundo, deidades poderosas, dragones, inmortales y cómo las almas son juzgadas en el inframundo.

Yin y Yang

Desde películas populares de artes marciales hasta animación japonesa y pequeñas joyas que se venden en las tiendas, es probable que haya visto el símbolo del Yin y el Yang en su vida diaria. ¿Pero sabes dónde se originó? Resulta que, según la mitología china, el Yin-Yang desempeña un papel en la creación del mundo.

La historia del Yin y el Yang es sólo un aspecto del rico tapiz de la mitología china. Los mitos chinos comenzaron con una gran variedad de dioses y diosas y desde entonces han sido introducidos desde varios sistemas de creencias traídos al país, como el Daoísmo, el Budismo y, en menor medida, el Hinduismo.

Pangu y las Cinco Montañas Sagradas

El mito de la creación popular del Daoísmo afirma que antes del comienzo del mundo había dos fuerzas opuestas. Yin era el elemento femenino, que representaba la suavidad, la oscuridad y la tierra; Yang era el elemento masculino, que representaba la dureza, la luz y los cielos.

Aunque las dos fuerzas eran opuestas, todavía dependían la una de la otra para mantener la armonía del universo. Originalmente, el Yin y el Yang estaban contenidos en un huevo del que finalmente surgió la deidad Pangu.

Pangu vivió durante 18.000 años, creciendo y llenando el espacio entre la tierra y el cielo. Entonces, Pangu murió, y su cuerpo formó el mundo. En un mito, su cuerpo se convirtió en las cinco montañas sagradas Daoístas que existen hoy en día en China.

Estas montañas fueron veneradas incluso como dioses. Una de las montañas, Tai Shan, tiene una serie de escalones, conocidos como la “Escalera al Cielo”, que llega a su cima donde se pueden ofrecer sacrificios.

El Emperador de Jade

El Emperador de Jade es una deidad prominente en la mitología china y es considerado como el gobernante supremo del cielo, determinando cómo sucedieron los acontecimientos en los cielos y la tierra. Para dirigir los asuntos del universo, el emperador convocaba a todas las deidades a su palacio el primer día del año para nombrarlas o ascenderlas a varios cargos, lo que implicaba supervisar cosas como la guerra, la riqueza, el agua y el tiempo mismo.

El origen del propio Emperador de Jade varía mucho. En algunas tradiciones, nació como un humano normal que alcanzó la inmortalidad y se convirtió en el Emperador de Jade.

Otras historias lo describen como una deidad que precedió a la creación. El Emperador de Jade es frecuentemente mostrado sentado en su trono, vestido con túnicas bordadas con dragones.

Los Ocho Inmortales

Los Ocho Inmortales son un mito popular, sobre el que a menudo se escribe en la literatura y en los cuentos populares y que es venerado en la sociedad china. Según la leyenda, los Ocho Inmortales no son dioses sino’Xian’ – humanos que han alcanzado la inmortalidad.

Cada inmortal posee un poder, tal como el poder de realizar magia o la habilidad de volar. Sus poderes también pueden ser transferidos a herramientas con el propósito de destruir el mal o de otorgar vida. Los inmortales frecuentemente iban a aventuras donde buscaban desterrar el mal del mundo. También eran adictos al vino y a menudo se les llamaba los Ocho Inmortales Borrachos”.

Dragón Chino

Los mitos y leyendas de las culturas occidentales suelen describir a los dragones como monstruos brutales que suelen ser asesinados por los héroes; sin embargo, los mitos chinos pintan al dragón como una figura más elegante y mística. En el Daoísmo, los dragones son espíritus benévolos que son amables con los humanos y están asociados con la prosperidad.

Los dragones dormían en invierno y salían en primavera. En el arte, los dragones se muestran jugando con una bola de fuego o una perla, simbolizando el trueno. Se cree que el juego de los dragones causó la lluvia. Los Long Wang, o’reyes dragón’, eran los dioses de los lagos, ríos y océanos, y se les hacían ofrendas durante las sequías.

Tradiciones de la mitología China

China es un país multiconfesional. El pueblo chino practica el budismo, el taoísmo, el islamismo, el catolicismo, el protestantismo y el confucianismo. La libertad de religión está garantizada por la Constitución de la República Popular China. En el Consejo de Estado hay un órgano especial encargado de prestar asistencia a todos los grupos confesionales de China.

Una de las religiones más extendidas en China es el budismo. El budismo llegó a China desde la India a través de las rutas de las caravanas de la Gran Ruta de la Seda en el siglo II a.C. Hoy en día, el budismo se practica en el Tíbet y Mongolia Interior, así como en otras partes de China.

El país cuenta con 9.500 templos y monasterios budistas, muchos de ellos construidos hace más de dos mil años. Para reunir a los budistas de todas las nacionalidades, la Sociedad Budista China fue fundada en 1953.

La religión más extendida en China es el taoísmo. La historia del taoísmo se remonta a casi 1.700 años. Esta religión es autóctona y se profesa básicamente en las zonas rurales del centro y este de China. El taoísmo es una enseñanza religiosa tradicional china sobre “el camino de las cosas” – Tao, que combina elementos de religión y filosofía.

El Islam también es ampliamente profesado en China, especialmente en la Región Autónoma de Xinjiang Uygur, donde los musulmanes representan el 95% de la población. Además, esta religión es practicada por los habitantes de la Región Autónoma de Ningxia Hui, y algunas regiones de las provincias de Gansu y Qinghai.

El Islam llegó a China en el siglo VIII a.C. desde el territorio de Asia Central. Actualmente, China tiene más de 17.000 musulmanes y 26.000 mezquitas.

Rituales y prácticas religiosas chinas

La religión china no es un sistema organizado y unificado de creencias y prácticas. No tiene liderazgo, sede, fundador o denominaciones. Por el contrario, “religión china” es un término que describe la compleja interacción de diferentes tradiciones religiosas y filosóficas que han sido influyentes en China. La religión china se compone de cuatro tradiciones principales: Religión popular china, confucianismo, taoísmo y budismo.

Esta sección explora los rituales y prácticas tradicionales de la religión china, muchos de los cuales son muy antiguos. Los rituales religiosos chinos se basan especialmente en la religión popular china y el confucianismo, pero también están influenciados por el taoísmo y el budismo.

Adoración a los antepasados

La adoración de los antepasados (también llamada veneración de los antepasados) es una práctica ritual que se basa en la creencia de que los miembros de la familia fallecidos tienen una existencia continua, se interesan en los asuntos del mundo y poseen la capacidad de influir en la fortuna de los vivos.

Oración

El budismo chino y el taoísmo incorporan la oración en sus rituales religiosos diarios. Además de la oración que acompaña a las ofrendas, la oración monástica (mu-yu) se reza mañana, tarde y noche al sonido de una pequeña campana.

Prácticas de longevidad

Las prácticas de longevidad -rituales y estilos de vida destinados a conseguir una larga vida o incluso la inmortalidad- han formado parte de la religión china desde hace mucho tiempo. Incluso antes del desarrollo del taoísmo, varias “escuelas de higiene” enseñaban diversas técnicas para lograr la longevidad.

Adivinación, Profecía y Astrología

La adivinación era común en la antigua China. El famoso “Clásico de los cambios” (compuesto antes del siglo III a.C.) incluía adivinación.

Lugares sagrados de la mitología China

Las “Cuatro Montañas Sagradas de China” están dedicadas al Budismo, los cuatro Bodhisattvas principales del Budismo Mahayana que se cree que residen en cada uno de ellos.  Por lo tanto, son lugares de práctica especialmente eficaces para la veneración de esas deidades por parte de los que son devotos, para que sus virtudes puedan ser adquiridas dentro/adoptadas por los practicantes.

El residente Bodhi- sattva puede ser considerado como el Shanshen (Espíritu de la montaña; Sanshin en coreano) o Yueshen de esa montaña, aunque los Daoístas y la gente local podrían venerar a un nativo separado.

Oeste: Emei-shan (峨眉山 Éméi Shān)

En la provincia de Sichuan al sur de la ciudad de Chengdu) una magnífica con picos de hasta 3100 metros de altura (el más alto de estos 9), es en realidad sólo un pie de la gran cadenas de altas montañas que fluyen hacia el oeste, hacia el Tibet. Es la “casa” de 普賢 Pu-xian the Bodhisattva de Acciones y Prácticas Benévolas — conocido en Corea como Bohyeon-bosal, en Sánscrito como Samantabhadra.

Este: Putuo-shan (普陀山 Pǔtuó Shān)

Una isla rocosa frente a la costa debajo de Shangai) es la “home” de 觀音 Guan-yin el Bodhisattva de la Compasión; fusionado con el océano, la diosa Mazu (originaria de la costa sur china, como la provincia de Fujian), y por lo tanto representada como femenina; en Corea esta deidad permanece en su forma masculina original (la mayoría de las veces) como el popular Gwanse-eum-bosal. En sánscrito original se le llama Avalokitesvara.

Sur: Jiuhua-shan (九華山 o 九华山 Jiǔhuá-shān)

En la provincia de Anhui al sur del río Yangtze, río arriba de la ciudad de Nanjing) es el “hogar” de 地藏 Di-zang el Bodhisattva de la Salvación desde Sufrimiento en la otra vida (manifestado en forma humana por un príncipe coreano durante la dinastía Tang!), conocido en Corea como Jijang-bosal, en sánscrito como Ksitigarbha. En realidad está un poco más al norte que Putuo-shan y Emei-shan, y debería ser realmente “central”, pero esto se ignora.

Norte: Wutai-shan (Wǔtái-shān 五台山)

En la provincia de Shanxxi, al oeste de la ciudad de Pekín. Tiene en realidad cinco años. grandes y redondeadas montañas en un círculo áspero, conectado por crestas, con un gran valle y estanque en su centro. Con el pico “central” a 3058 metros de altura, y todo muy por encima de 2000, se le llama el “techo sagrado del norte de China”.

Es el “hogar” de 文殊 Wen-shu el Bodhi- sattva de la Sabiduría, conocido en Corea como Munsu-bosal, en Japón como Monju y en el original Sánscrito como Manjusri. Sus características clave son la Sabiduría y la conciencia aguda, y  se cree que las principales enseñanzas están encapsuladas en el Sutra del Diamante. Wutai-shan se convirtió en un sitio de la UNESCO Patrimonio de la Humanidad en el año 2000.

China tiene muchas otras montañas sagradas budistas, como Tiāntāi-shān[天台山, Heaven y Platform, con una cumbre de 1.138 metros, en la provincia de Zhejiang (que también fue un importante templo taoísta, y también podría ser el legendario Hán-shān (寒山, Montaña fría, residencia del gran poeta Tang Hanshan).

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