Ratatoskr: Ardilla Que Lleva Mensajes A Lo Largo Del Árbol De La Vida

Ratatoskr  es una ardilla que lleva mensajes a lo largo de Yggdrasil, el árbol de la vida. Los suscriptores más habituales de su servicio de mensajería son el águila sabia que se sienta en la cima de Yggdrasil, y el dragón hambriento, Nidhoggr, que yace enrollado entre las raíces del árbol. Ratatoskr disfruta de la oportunidad de transportar un insulto entre estas dos poderosas bestias, y al hacerlo, está continuamente despertando la animosidad entre ellas.

Subiendo y bajando por el árbol nórdico de la vida está Ratatoskr, una ardilla con un gusto por las travesuras; puede tener grandes responsabilidades como mensajero de los dioses, pero no acepta sus deberes mansamente. Esta ardilla astuta le da su propio giro a su papel.

Descripción Física de Ratatoskr

Ratatoskr se describe como una ardilla roja. En las obras de arte antiguas, se lo representa con orejas extremadamente largas, pero esto podría ser un artefacto del estilo artístico de la época, en lugar de una declaración significativa sobre el físico de Ratr. Los textos que describen a Ratr no mencionan que tenga características que lo diferencien de la típica ardilla roja de ojos brillantes y cola espesa.

Personalidad de Ratatoskr

Esta ardilla es considerado un alborotador. Le gusta alimentar relaciones maliciosas, y a veces puede añadir sus propios adornos a los mensajes enviados entre el águila y Nidhoggr el dragón. Algunos eruditos creen que Ratatoskr puede tener ambiciones más altas que simplemente inflamar la tensa relación entre el águila y Nidhoggr.

En algunas interpretaciones,  está decidido a destruir el árbol de la vida. Debido a que carece de la fuerza para hacer mucho daño al árbol por sí mismo, manipula al águila y al dragón para que ataquen al árbol, que se interpone entre ellos y la oportunidad de luchar entre sí.

Ratr le cuenta a Nidhoggr un comentario particularmente cruel que el águila hizo sobre él, y el dragón roe las raíces del árbol, con la esperanza de hacer que caiga y aplaste al águila. Entonces, Ratr regresa al águila con la noticia de que Nidhoggr está royendo el árbol, en un intento de hacerle daño.

El águila comienza a arrancar las ramas del árbol y a hacerlas llover sobre Nidhoggr, con sus acusaciones bien colocadas, Ratatoskr logra hacer un gran daño al árbol de la vida. Ocasionalmente, la ardilla puede incluso contribuir al esfuerzo con sus reputados “dientes que roen”.

Ratatoskr a veces está ligado a Rati, un taladro mágico que el dios Odín utilizó en una búsqueda para obtener aguamiel mágico, hecho de la sangre del hombre más sabio que jamás haya vivido, de una fortaleza dentro de una montaña. Rati fue usado para perforar un agujero en la montaña. Odín usó este agujero para entrar en la montaña en forma de serpiente, se tragó todo el aguamiel de la sabiduría y se convirtió en un águila antes de salir de nuevo de la montaña. Aún en forma de águila, Odín ascendió a Asgard (ubicado en las ramas superiores de Yggdrasil) para compartir el aguamiel con los otros dioses.

Los numerosos paralelismos entre Rati, en el cuento del aguamiel robado, y Ratatoskr, en las descripciones del árbol de la vida, han hecho que muchos eruditos crean que Ratatoskr simboliza a Rati. Tanto Ratatoskr como Rati son frecuentemente descritos como “royendo”. Ambos permiten la comunión entre un mundo subterráneo y un lugar superior de sabiduría, y ambos establecen una conexión entre una criatura parecida a una serpiente y un águila. Algunos estudiosos incluso creen que la traducción más directa de “Ratatoskr” es “El diente de Rati”.

Ratatoskr también podría simbolizar al dios Heimdall (también llamado Guillintanni o Vindler), que es conocido por su aguda vista y oído, y por sus dientes de oro. Heimdall guarda el puente entre Asgard, la tierra de los dioses, y Midgard, el mundo de la humanidad. Se le acusa de hacer sonar una advertencia si el puente alguna vez es atacado.

Si Ratatoskr está, de hecho, destinado a representar a Heimdall, entonces la ardilla probablemente tiene una reputación peor de la que se merece. Puede ser su deber, más que su deseo de causar problemas, lo que obliga a Ratatoskr a llevar malas noticias entre la parte superior e inferior de Yggdrasil. Es responsable de advertir a los dos mundos de cualquier amenaza que se cierne sobre el otro lado.

Fuera de la mitología nórdica, una multitud de otros mensajeros y malhechores toman la forma de una ardilla. El que más se parece a Ratr es Meeko, una ardilla roja que causa estragos en las leyendas de los nativos americanos. Meeko tiene tendencias altamente destructivas, pero como es tan pequeño, suele usar la ira de otras criaturas para llevar a cabo sus planes.

Representación Cultural de Ratatoskr

Ratatoskr aparece en los tres principales puntos de referencia literarios de la mitología nórdica: El Codex Regius, el Edda Poético y el Edda. Estos volúmenes abarcan los siglos XIII y XIV y contienen colecciones de poemas y leyendas anónimas anteriores a la cristianización de la cultura nórdica.

Con el tiempo, Ratatoskr ha estado bajo el escrutinio de escritores alegóricos e incluso psicoanalistas. En su libro Teutonic Mythology, Jacob Grimm, uno de los famosos escritores de cuentos de hadas Brothers Grimm, desconcertó sobre el significado más profundo del papel de Ratr en la mitología nórdica.

Concluyó que Ratatoskr ayudó a mantener el equilibrio en el árbol de la vida. Sí, causó tensión y destrucción, pero esa tensión y destrucción ayudaron a mantener el árbol recto y permitieron que creciera de nuevo.

En un ensayo titulado “Ratatosk: El papel del intelecto pervertido”, Lilla Vesy-wagner, psicoanalista, vinculó la inteligencia de Ratatoskr con su gusto por el conflicto. Ella argumentó que la inteligencia, como la de Ratr, a menudo causa conflicto entre las demandas del id y el superego, lo cual podría estar simbolizado por el águila sabia y el dragón hambriento.

Artes Visuales

Pocas obras de arte quedan del apogeo de la cultura nórdica precristiana, por lo que la mayoría de las representaciones de Ratatoskr han sido tocadas por las influencias del cristianismo. Con el tiempo, los símbolos del árbol nórdico de la vida y de la cruz cristiana se entrelazaron, como se puede ver en las famosas cruces de Ruthwell y Bewcastle.

Estas grandes cruces de piedra son ricas en tallas que evocan la imaginería “pagana”. Se pueden ver ardillas subiendo y bajando por las cruces, pero parecen mucho más domadas que el travieso Ratr de antaño.

En el arte y el entretenimiento de hoy, Ratr regresa a su antiguo yo. Es un personaje muy popular en el videojuego Smite, y aparece en Marvel Comics como un supervillano soltado por Loki para difundir ideas caóticas y rumores en la tierra.

Explicación del mito

No es difícil adivinar por qué una ardilla roja fue seleccionada para desempeñar el papel de mensajera quisquillosa de Yggdrasil, ni por qué la ardilla ha desempeñado un papel similar en las leyendas de las culturas de todo el mundo. Las ardillas son ágiles, ruidosas y un tanto agresivas.

Es fácil imaginar que una ardilla que te ladra por caminar cerca del agujero donde ha escondido sus bellotas, luego se apresura a subir al árbol y desaparece con una floritura de su cola esponjosa, va a llenar la oreja de algún dios con un relato abusivo de tu comportamiento. Las ardillas que atacaban a los nórdicos desde las copas de los árboles de los viejos bosques de Europa probablemente

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