Constelación De Virgo: Cómo Ubicar, Principales Estrellas Y Mito

La constelación de Virgo, uno de los patrones estelares más antiguos del cielo, se encuentra cerca de la constelación de Boötes y junto a la constelación de Leo. A simple vista, Virgo se parece a una caja torcida volteada a su lado con líneas de estrellas que se desprenden de ella.

Virgo no contiene muchos objetos de cielo profundo visibles a través de binoculares o a simple vista. Sin embargo, hay un cúmulo masivo de galaxias dentro de los límites de Virgo que los aficionados con buenos telescopios pueden explorar. De hecho, aunque no parezca mucho a primera vista, la constelación de Virgo es un tesoro escondido para el descubrimiento astronómico.

Cómo encontrar la Constelación de Virgo

Constelación de virgo

Para encontrar a Virgo en el cielo de la tarde, primero localice la unidad Big Dipper en la parte norte del cielo. Usando la curva del mango, imagine una línea curva, o un arco, dibujado desde el final del balancín hasta la estrella brillante Arcturus (en otras palabras, “arco a Arcturus”). Luego, extienda esa línea para “clavar un clavo” a través de Spica, la estrella más brillante de Virgo.

Una vez que hayas visto a Spica, podrás ver el resto de la constelación. Virgo es fácilmente visible desde cualquier parte del mundo. En el hemisferio norte, Virgo es más visible en el cielo nocturno desde mediados de marzo hasta finales de junio. En el hemisferio sur, se puede ver en otoño e invierno.

La historia de la Constelación de Virgo

El virgo se ha asociado con la fertilidad y la temporada de siembra desde la antigüedad. Los primeros babilonios se referían a parte de la constelación de Virgo como “El Surco”. La estrella brillante Spica debe su nombre al término latino “espiga de grano”.

La mayoría de las culturas han interpretado la forma de Virgo como una figura femenina. Durante la Edad Media, la iglesia la asoció con la Virgen María. Los romanos vieron a su diosa Ceres en la forma de Virgo, y los babilonios asociaron la figura con su diosa Astarté.

Principales Estrellas de la Constelación de Virgo

Constelación de virgo

Zavijah

También conocida como Beta Virginis, Zavijah es una estrella de secuencia principal de color amarillo-blanco a unos 35 años luz de la Tierra, tiene alrededor de un 25% más de masa que el sol y es casi un 70% más grande en radio.

Zaniah

Conocida también como Eta Virginis, Zaniah es un sistema de tres estrellas a unos 265 años luz de la Tierra, la estrella primaria tiene una masa 2,5 veces mayor que la del sol con temperaturas superficiales más de un 50% más elevadas.

Porrima

Conocida también como Alpha Virginis, Porrima aparece como una sola estrella en el cielo nocturno, pero en realidad es un sistema binario a 38 años luz de la Tierra, ambas estrellas juntas producen una magnitud aparente de 2.74, haciendo de Porrima la segunda estrella más brillante en la constelación.

Auva

También conocida como Delta Virginis, Auva es una gigante roja a unos 200 años luz de la Tierra, tiene un 50% más de masa que el sol pero es casi 50 veces más grande en diámetro.

Vindemiatrix

También conocida como Epsilon Virginis, Vindemiatrix es un gigante amarillo a unos 110 años luz de la Tierra, tiene dos veces y media la masa del sol y 10 veces más grande en radio.

Heze

También conocido como Zeta Virginis, Heze es un sistema estelar binario que consiste en una estrella de secuencia principal azul-blanca y una enana roja compañera, la estrella azul-blanca primaria tiene el doble de masa y el doble del radio del sol, el sistema está a unos 75 años luz de la Tierra.

Espica

También conocida como Alpha Virginis, Spica es con diferencia la estrella más brillante de la constelación y una de las más brillantes de todo el cielo nocturno. Spica es en realidad un sistema estelar binario a unos 260 años luz de la Tierra que consiste en dos estrellas bastante masivas.

La estrella primaria tiene 10 veces la masa del sol, que es lo suficientemente masiva como para generar una supernova al final de su vida útil. Esta estrella es una gigante azul con alrededor de 7,5 veces el radio del sol y es 12.000 veces más luminosa. La estrella secundaria es una estrella azul de secuencia principal con alrededor de 7 veces la masa del sol.

Las estrellas más brillantes de la Constelación de Virgo

La constelación Virgo tiene nueve estrellas principales. Los mapas estelares a menudo los muestran con una letra griega al lado de cada estrella. El alfa (α) denota la estrella más brillante, beta (β) la segunda estrella más brillante, y así sucesivamente.

La estrella más brillante de Virgo es Spica. Es una estrella binaria, lo que significa que hay dos estrellas en un baile orbital muy cercano entre sí. Spica se encuentra a unos 250 años luz de nosotros, y sus dos estrellas orbitan un centro de gravedad común aproximadamente cada cuatro días.

Spica se encuentra muy cerca del camino orbital seguido por la Tierra, el Sol y los planetas de nuestro sistema solar. Este camino se conoce como la eclíptica. Como resultado, Spica es ocasionalmente oculta por la Luna. Eso significa que la Luna pasa entre la Tierra y Spica durante unas horas, esencialmente encubriendo a Spica durante un breve período. Los planetas también pueden ocultar Spica, aunque esto sucede con menos frecuencia que las ocultaciones lunares.

Otras estrellas son γ Virginis (también conocida como Porrima), y ε Virginis, también llamada Vindemiatrix. Otras estrellas en la región más grande cubierta por Virgo ofrecen algunos objetos interesantes. 70 Virginis tiene al menos un planeta conocido como super-Júpiter, y la estrella χ Virginis luce un exoplaneta enormemente masivo. 61 Virginis tiene un sistema de planetas múltiples.

Objetos de cielo profundo en la Constelación de Virgo

Virgo está repleto de galaxias que los observadores necesitarán un telescopio para observar, incluyendo la galaxia Sombrero. También está presente el Cúmulo Virgo, una enorme colección de galaxias que incluye el Grupo Local, que contiene nuestra propia Vía Láctea. El núcleo del cúmulo se encuentra a lo largo del límite norte de la constelación.

La galaxia más grande del Cúmulo Virgo se llama M87. M87 es una galaxia elíptica gigante que se encuentra aproximadamente a 60 millones de años-luz de distancia. Tiene un gigantesco chorro de material saliendo de su centro que puede ser detectado con telescopios más pequeños. El Telescopio Espacial Hubble en órbita (entre otros) ha sido usado para concentrarse en este chorro, el cual probablemente está fluyendo desde un agujero negro supermasivo en el corazón de la galaxia.

Otro objeto emocionante en el corazón del Cluster Virgo es la Cadena de Markarian. Vista desde la Tierra, la Cadena de Markarian es una “vee” curva de galaxias en dos líneas separadas. Se ve mejor a través de un telescopio enfocado en el centro del cúmulo. Una vez que hayas visto esta cadena, podrás explorar una variedad de galaxias de diferentes formas y tamaños.

Mitología de Virgo

Mito de la constelación de virgo

Como con muchas constelaciones, la mitología de Virgo es compleja, con muchas variaciones diferentes sobre sus orígenes. Una historia bastante morbosa tiene que ver con el joven personaje femenino Erigone de la mitología griega. Su padre era Icarius, un granjero y amigo del Dios Dionisio. Un día Dionisio ofreció vino a Acuario y a sus pastores para honrar su amistad. Desafortunadamente sus pastores nunca habían bebido alcohol antes y equivocadamente pensaron que habían sido envenenados, ellos tomaron venganza matando a Acuario en una furia de borracho.

Erigone más tarde encontró el cuerpo de su padre y no pudo controlar su dolor, enterró a su padre y se ahorcó junto a su tumba. Dionisio estaba tan enojado con el crimen que infligió una terrible plaga sobre la ciudad de Atenas que hizo que las jóvenes solteras se suicidarán. La plaga fue finalmente eliminada después de que la ciudad honrara tanto a Icarius como a su hija. Como resultado, Dionisio colocó a Erigone entre las estrellas como Virgo y a su padre como la vecina constelación de Bootes.

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