Qilin: Criatura Fantástica De La Mitología Asiática

El qilin o kirin en japonés, es una mítica criatura quimérica con pezuñas conocida en China y en otras culturas de Asia Oriental, que se dice que aparece con la llegada o el fallecimiento inminente de un sabio o un gobernante ilustre Qilin es un tipo específico de la familia mitológica lin de las bestias de un solo cuerno.

Qilin ser Mitológico Oriental
Qilin ser Mitológico Oriental

1.  Orígenes

Las primeras referencias al qilin se encuentran en el siglo V a.C. Zuo Zhuan El qilin apareció en una variedad de obras posteriores de historia y ficción chinas, como Feng Shen Bang. El emperador Wu de Han aparentemente capturó un qilin vivo en el 122 a.C., aunque Sima Qian era escéptico al respecto.

La legendaria imagen del qilin se asoció con la imagen de la jirafa de la dinastía Ming La identificación de la qilin con las jirafas comenzó después del viaje de Zheng He a África Oriental (aterrizando, entre otros lugares, en la actual Somalia). La dinastía Ming compró jirafas a los comerciantes somalíes junto con cebras, incienso y otros animales exóticos Zheng La flota de Zheng He trajo dos jirafas a Nanjing, a las que llamaron “qilins” El emperador proclamó criaturas mágicas de las jirafas, cuya captura señaló la grandeza de su poder.

La identificación entre el qilin y la jirafa es apoyada por algunos atributos del qilin, incluyendo su vegetarianismo y naturaleza tranquila. Su supuesta capacidad de “caminar sobre la hierba sin molestarla” puede estar relacionada con las largas y delgadas patas de la jirafa.

También se describe el qilin como si tuviera cuernos de ciervo y escamas como de dragón o de pez; como la jirafa tiene en la cabeza “ossicones” similares a cuernos y un patrón de pelaje teselado que parece una escama, es fácil hacer una analogía entre las dos criaturas. La identificación de qilin con jirafas ha tenido una influencia duradera: aún hoy en día, la misma palabra se utiliza para el mítico animal y la jirafa tanto en coreano como en japonés.

Axel Schuessler reconstruye la pronunciación del chino antiguo como gerin. El lingüista finlandés Juha Janhunen compara tentativamente gerin con un etimonio reconstruido como kalim, que denota “ballena”; y representado en el idioma aislado nivkh y en cuatro familias de idiomas diferentes tungusic, mongólico, turco y samoyedo, donde kalay(ә)ng significa “ballena” y kalVyǝ “mamut”.

Como incluso los aborígenes “vagamente familiarizados con los animales reales subyacentes” a menudo confunden a la ballena, mamut y unicornio: conceptualizan al mamut y a la ballena como acuáticos, así como al mamut y al unicornio que poseen un solo cuerno; para las poblaciones del interior, la ballena existente permanece una abstracción, en este sentido no siendo diferente del mamut extinto o del unicornio verdaderamente mítico”.

Sin embargo, Janhunen observa cautelosamente que “la similitud formal y semántica entre kilin es igual a gilin y unicornio y kalim que significa “ballena” (pero también Samoyedic kalay significa “mamut”) es suficiente para apoyar, aunque quizás no confirme, la hipótesis de una conexión etimológica, y también señala una posible conexión entre el keris chino antiguo y el keris mongol keris es similar a kiris que significa “rinoceronte”.

2.  Descripción

Los Qilin generalmente tienen rasgos chinos parecidos a los de un dragón. Destacan sus cabezas, ojos con pestañas gruesas, crines que siempre fluyen hacia arriba y barbas. El cuerpo tiene escamas totales o parciales y a menudo tiene la forma de un buey, un venado o un caballo. Siempre se muestran con pezuñas hendidas.

El dragón chino tiene cuernos, por lo que es más común ver qilin con cuernos. Los dragones en China también son más comúnmente representados como dorados, por lo tanto las representaciones más comunes de qilin son también dorados, pero no se limitan sólo al oro, y pueden ser de cualquier color del arco iris, multicolores, y varios colores de piel o cuero.

Los qilin son simbolizados por medio de una extensa escala artística del medio oriente; en específico china, también con segmentos de sus cuerpos envueltos en llamas. A veces tienen rasgos o decoraciones plumosas, mechones rizados y esponjosos de pelo como el arte del caballo de la dinastía Ming en varias partes de las patas, desde los fetlocks hasta las patas superiores, o incluso con aletas decorativas parecidas a las de un pez como adorno decorativo, o bigotes de pez carpa, o incluso escamas de dragón parecidas a las de un pez carpa.

Los Qilin casi siempre son personificados por adornos con joyas, o relucientes como oro puro y perlas preciosas, imitando la ideología de la caracterización de los dragones de la china. A menudo se asocian en colores con los elementos, metales preciosos, estrellas y piedras preciosas. Pero, qilin también puede ser terroso y modesto marrones o tonos tierra. Se habla de que las voces de estos seres son protectoras y tintinean como el repique de campanas.

En las simbologías de la religión budista, se prohíbe pisar la hierba para no dañar el follaje natural, por lo que siempre el Qilin está en el aire y sobre las aguas. Por ser criaturas de paz y serenidad estas no ingieren carne y son veganas. Ellos tienen mucho cuidado cuando caminan para nunca pisar a una criatura viva, y aparecen sólo en áreas gobernadas por un líder sabio y benévolo, que puede incluir un hogar. Si molestan al Qilin, esta criatura lanzara llamas de su boca y otros poderes que han existentes en los mitos y leyendas.

Los Qilin son también un símbolo de la fertilidad, y a menudo se representan en decoraciones como la de llevar un bebé a una familia.

3.  En danzas rituales

En la jerarquía de las danzas realizadas por los chinos (danza del león, danza del dragón, etc.), tienen un alto rango; tercero sólo para el dragón y el fénix que son los más altos.

En la danza qilin, los movimientos se caracterizan por movimientos rápidos y potentes de la cabeza. La Danza Qilin es a menudo considerada como una danza difícil de interpretar debido al peso de la cabeza, las posturas involucradas, y el énfasis en los estallidos repentinos de energía como “unicornio”. Bestia de un cuerno representada en un modelo de cerámica del período de Northern Wei (386-534)

Qilin se traduce a menudo al inglés como “unicornio”, ya que a veces se puede representar que tiene un solo corno, aunque esto es engañoso, ya que qilin también se puede representar que tiene dos cornos. Una palabra separada “bestia con cuernos”, se utiliza en el chino moderno para “unicornios”. Un número de diferentes criaturas míticas chinas pueden ser representadas con un solo cuerno, y un qilin, incluso si es representado con un solo cuerno, sería llamado un “qilin de un solo cuerno” en chino, no un “unicornio”.

Es debido a las similitudes caprichosas, sobrenaturales, míticas, místicas y religiosas de la antigüedad con los unicornios occidentales que el gobierno chino acuñó monedas de plata y oro en varias ocasiones, representando tanto al qilin como al unicornio occidental juntos.

4.  Variaciones

Hay diversificaciones en el aspecto del qilin, inclusive dentro de la histórica China, debido a los desacuerdos entre culturas de las regiones y regiones.

Qing

El qilin de la posterior dinastía china de Manchú Qing (1644-1911) era un animal de fantasía. Las simbologías del Qilin exponen una ser con la cabeza como la de un dragón, cuernos parecidos a los de un ciervo, piel y escamas como las de un pez, pezuñas semejantes a las de un buey y su cola es como la de un león.

Tailandia

En Tailandia, el Qílín es conocido como “Gilen”, y es miembro del panteón de los animales míticos del bosque Himapant tailandés. Es muy probable que la Gilen se introdujera en el panteón bajo la influencia del Tai Yai que bajó del sur de China para establecerse en Siam en tiempos antiguos, y la leyenda fue probablemente incorporada a las leyendas himapantes de Siam de esta manera.

La Gilen es una mezcla de varios animales, que provienen de diferentes ambientes elementales, representando fuerzas mágicas elementales presentes dentro de cada criatura personificada. Muchos de los animales Himapant realmente representan dioses y los Reinos Celestiales, y bodhisattvas, que se manifiestan como personificaciones que representan la verdadera naturaleza de cada deidad de la criatura a través del simbolismo de las diversas partes del cuerpo amalgamadas en el diseño de la criatura Mítica.

Japón

Dentro del arte japonés se describe al Kirin como un ciervo. Sucesivamente, se personifica con la forma un dragón y cuerpo de ciervo, pero tiene la cola parecida a la de un buey en vez de tener cola de león. Lleva el nombre del animal y utiliza la imagen de uno de ellos en sus etiquetas y a menudo se les presenta como parcialmente unicornios, pero con un cuerno curvado hacia atrás.

En la jerarquía china de animales mitológicos de Post Qin, el qilin se clasifica como la tercera criatura más poderosa (después del dragón y el fénix), pero en Japón, el kirin ocupa el primer lugar. Esto sigue el estilo de los antiguos chinos, ya que el qilin estaba clasificado más alto que el dragón o el fénix antes de la dinastía Qin. Durante la dinastía Zhou, el qilin era el más alto, el fénix el segundo y el dragón el tercero.

Vietnam

En Vietnam, el Qilin se conoce como “Kỳ lân Trung Hoa”, o simplificado como “Kỳ lân”. Los orígenes del Kỳ lân descienden del Qilin chino, y comparte muchas características similares, como la cabeza de un dragón o un tigre, la melena de un león, las pezuñas de un buey o de un caballo, la cola de un león o de un buey, las escamas de un pez, y puede tener 1 o 2 cuernos o astas.

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