Draugr. Muertos Vivientes Vikingos | Mitología Nórdica

El draugr, también llamado draug, dréag,  draugar; draugur, dreygur o  draugen, es una criatura no muerta de la mitología nórdica. Los viejos significados nórdicos de la palabra son revenant, personas no muertas y fantasma.

El Draugr vive en sus tumbas, a menudo guardando tesoros enterrados con ellos en su túmulo. Son cadáveres reanimados: a diferencia de los fantasmas, tienen un cuerpo corporal con habilidades físicas similares a las de la vida. La literatura más antigua hace distinciones claras entre draugr marino y draugr terrestre.

1.  Etimología

La palabra draugr se puede remontar a un europeo Proto-Indo madre que significa “fantasma“, a partir de la palabra drewg que significa “engañar“.

El origen de la palabra “draugr” no está del todo claro. Algunos estudiosos piensan que encontraron de la misma raíz que el sueño o Traum, en alemán moderno, pero otros que pueden rastrear hasta el indoeuropeo dhreugh (daño, engaño).

En sueco, draug es una palabra de préstamo moderna del nórdico occidental, ya que la forma nativa sueca drog ha adquirido el significado de “una persona pálida, ineficaz y de mente lenta que se arrastra“.

También es posible que exista una fuerte conexión entre el antiguo “draugr” nórdico y el antiguo “draco” inglés. Simplemente no se sabe, pero podemos identificar al draugr como un fantasma corporal en el que la gente nórdica creía.

2.  ¿Qué era un draugr?

Un draugr era un cadáver animado parecido a un zombi que, a diferencia de un fantasma, tenía un cuerpo corporal con habilidades físicas similares a las de la vida. En las sagas nórdicas, el draugr (draugar plural) se menciona en varias ocasiones y las descripciones de esta temible criatura varían. Además, no debemos olvidar que hubo diferentes tipos de draugar.

También se les conocía como los fantasmas de los vikingos muertos que habitaban sus tumbas. Poseen una fuerza súper humana y pueden aumentar su tamaño a voluntad. Aparecen de las tumbas como briznas de humo y llevan el fuerte hedor de carne en descomposición.

Matan a sus víctimas de muchas maneras, incluso aplastándolas mientras están en sus formas gigantescas. Estos monstruos disfrutan devorando carne y bebiendo la sangre de sus desafortunadas víctimas.

Los Draugar

Se decía que los animales que deciden buscar cerca de las tumbas ocupadas por Draugr se vuelven locos por el control y el poder de estas criaturas míticas malvadas.

Se decía que estas entidades a menudo regresaban incluso después de ser derrotadas. Cortar las cabezas, quemar los cuerpos y arrojar las cenizas al mar fueron algunos de los muchos métodos utilizados para mutilar sus cuerpos después de la derrota.

Estar absolutamente seguro de que estos espíritus malignos amenazantes estaban muertos y desaparecidos era imperativo. Para evitar el regreso de los vikingos muertos, se colocaron tijeras en sus cofres junto con trozos de ramitas escondidas en su ropa.

Se les ataron los dedos gordos y se clavaron agujas en los pies para evitar que volvieran a caminar una vez muertos.

3.  Rasgos

Los Draugar poseen una fuerza sobrehumana, puede aumentar su tamaño a voluntad y llevar el inconfundible hedor de la descomposición.

En el folklore, los draugar matan a sus víctimas a través de varios métodos que incluyen aplastarlos con sus formas agrandadas, devorar su carne, devorarlos enteros en sus formas agrandadas, matarlos indirectamente volviéndolos locos y beber su sangre.

Estos no muertos tienen la capacidad de entrar en los sueños de los vivos, y con frecuencia dejan un regalo para que “la persona viva pueda estar segura de la naturaleza tangible de la visita“.

También traían enfermedades a las aldeas y podían crear oscuridad temporal durante el día. Preferían estar activos durante la noche, aunque no parecía ser vulnerable a la luz solar como algunos otros no muertos.

4.  Creación de draugar

La principal indicación de que una persona fallecida se convertirá en draugr es que el cadáver no está en posición horizontal, sino que se encuentra en posición vertical o sentada, lo que indica que los muertos podrían regresar.

5.  ¿Quién podría convertirse en un draugr?

Como muchas otras civilizaciones antiguas, los vikingos no consideraban la muerte como el fin de la existencia de una persona. El concepto de una vida futura desempeñó un papel importante en la sociedad nórdica. A veces, la otra vida parecía más real que la realidad en la que vivía la gente.

Los eruditos nórdicos han identificado dos conjuntos diferentes de creencias relacionadas con el destino de los muertos. O la vida continuaba en los pasillos de los dioses, Valhalla o había una continuación de la vida dentro del túmulo.

Estas dos creencias nórdicas después de la vida son arqueológicamente compatibles.

El último sueño de un guerrero vikingo era entrar en Valhalla, la gigantesca y majestuosa cámara de los héroes caídos de dios Odín, guerreros y poderosos jefes, que murieron heroicamente en la batalla. Pero no todos podían entrar a Valhalla.

Cuando un cuerpo fallecido fue colocado en una tumba, la persona no estaba realmente muerta. Se creía que el cuerpo “muerto” se animaba con una vida y un poder extraños y podía convertirse en un draugr. Entonces, básicamente cualquiera que haya sido enterrado podría convertirse en un draugr.

6.  Como evitarlos

Para detener el draugr, debes colocar grandes rocas en las tumbas, o en ocasiones directamente encima del cadáver.

En algunas tumbas vikingas, los arqueólogos descubrieron que las armas de la persona muerta habían sido imposibles de usar.

La piedra rúnica de Norre Naera se interpreta como si tuviera una “inscripción vinculante para la tumba” utilizada para mantener al difunto en su tumba.

El cuerpo nórdico antiguo menciona que la cremación era la única forma de “destruir un cadáver peligroso“. Al quemar un cuerpo, uno podría estar seguro de que el fallecido no podría ser en un draugr.

Muchas reliquias en tumbas antiguas revelan que el tipo de entierro que recibía un vikingo dependía de su importancia en la sociedad. Cuando un vikingo moría, podía ser enterrado o quemado.

Muertos Vivientes Draugr

7.  Mitos y leyendas

A menudo se creía que los Draugar vivían en tumbas y guardaban tesoros enterrados con ellos.

Estos seres podrían levantarse de la tumba y aumentar su tamaño a voluntad. El tamaño atribuido al draugr era una forma de expresar la vasta fuerza de la criatura. El draugr no era una criatura ignorante. Podría exhibir poderes sobrenaturales y conocimiento poseído del pasado y del futuro.

En la sociedad nórdica, una mujer chamán conocida como Volva fue atribuida con el poder de predecir eventos futuros. Sin embargo, en las sagas nórdicas también hay historias que describen cómo algunos draugar dominaron también las visiones proféticas.

La gente tenía miedo del draugr porque mostraba un comportamiento anormal, tendencias violentas y una actitud hostil hacia los humanos. Los vikingos temían al Draugr: muertos vivientes con conocimiento del pasado y del futuro

En las sagas no hay una sola descripción de un draugr sangrante. Uno podría averiguar si una persona se había convertido en un draugr o si aún era humana al verificar si la sangre provenía de una herida. Para los nórdicos, un draugr era como un trozo de madera vivo.

Este horrible ser había perdido la apariencia humana, la capacidad de comportarse como humanos y carecía de habilidades sociales. Sin embargo, podía moverse, hablar e incluso recitar poemas. Algunos draugar también se asociaron con el don del habla y las visiones proféticas.

A veces podían venir en grandes grupos para atacar un asentamiento, pero no todos los draugr tenían interés en aterrorizar a los humanos. A muchos draugar les gustaba quedarse en su tumba.

Draugr

8.  Evidencia arqueológica

En la mitología nórdica hay muchas referencias a una criatura conocida como Draugr. Puede describirse mejor como un muerto vivo temible y feo que se levantaría de la tumba y convertir la vida miserable para las personas.

Hay evidencia arqueológica que muestra que los vikingos temían tanto al draugr que tomaron las precauciones necesarias para evitar que el draugr regresara al mundo de los vivos.

Los vikingos temían al Draugr: muertos vivientes con conocimiento del pasado y del futuro. El draugr no era en absoluto una estúpida criatura. Por el contrario, conocía los secretos del pasado y el futuro y había muchas razones por las cuales los nórdicos temían la llegada de este ser horrible.

Los arqueólogos han descubierto piedras rúnicas que mencionan el Draugr. Por ejemplo, en la Karlevi Runestone que se colocó encima de un túmulo funerario, hay una inscripción que dice: “¡Peligro! ¡Fantasmas!”.

Fechada a fines del siglo X, la piedra rúnica de Karlevi es la piedra rúnica más antigua de la isla Oland de Suecia.

9.  En la cultura popular

Aquí se muestran algunas referencias literarias y juegos donde aparecen los draugr:

Libros

  • El villano Surt, en la novela de inspiración nórdica The Sword and the Satchel de Elizabeth Boyer, es un draugr.
  • Las barrow-wights de la Tierra Media se basan en el draugr, ya que permanecen alrededor de su oro incluso después de su muerte y pueden atravesar paredes como el draugr normal.
  • Otros personajes como el Dwimmerlaik y posiblemente el Gran Duende también pueden estar basados en draugr.

Juegos

  • El popular juego The Elder Scrolls V – Skyrim tiene bastantes vikingos muertos vivientes al acecho listos para atacar.

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