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Mara: Dios Demoníaco del “Reino Del Deseo” De La Cosmografía Budista

Mara es un dios demoníaco que corre desenfrenado en Kāmadhātu, el “Reino del Deseo” de la cosmografía budista. Así como el anticristo intenta corromper a los otros habitantes de Kāmadhātu, incluyendo animales, humanos y semidioses, tentándolos con el deseo e inculcándoles el miedo.

Descripción Física

Los primeros seguidores del budismo creían que Mara tenía una existencia metafórica y literal, lo que le permitió tomar forma física en Kāmadhātu Dibujos antiguos muestran a Mara como una criatura de cuerpo gordo con piel azul-verde o roja enojada. Como la mayoría de los dioses iracundos de la cultura india, por lo general tiene tres ojos y puede tener seis brazos.

Una corona de cráneos humanos rodea su cabeza, y a menudo se le ve montando un elefante o en compañía de serpientes. La mayoría de los budistas contemporáneos creen que Mara sólo tiene una existencia metafórica. Aunque no toma una forma física, es real y debe ser combatido.

Habilidades especiales

El mayor poder de Mara es su influencia sobre los otros habitantes del Reino del Deseo. No sólo puede convocar a otros demonios cuando le plazca, sino que también puede convertir a hombres y mujeres buenos en herramientas. Con mentiras inteligentes y verdades astutas, logra llenar los corazones de codicia, lujuria, ira, celos, confusión, miedo y depresión.

Mara también puede disfrazarse tomando la forma de otras personas. Puede aparecer como alguien a quien odias, alguien a quien amas, alguien a quien temes o alguien en quien confías, y tergiversar tu mente con mensajes falsos entregados por amigos o enemigos.

Toda la desviación de Mara está diseñada para inspirar a la gente de Kāmadhātu a acumular mal karma, para que no puedan romper su ciclo kármico y escapar del Reino del Deseo, donde existen bajo la sombra de su influencia.

Familia

Las hijas de Mara, cada una de las cuales representa una emoción indeseable, son sus aliadas más poderosas. Utiliza a las hermosas chicas como armas para plantar sentimientos negativos en la gente de Kāmadhātu e inspirarlas a acumular mal karma. Diferentes textos asignan diferentes números de hijas al Príncipe de las Tinieblas. La mayoría de las veces, tiene tres hijas: Tanhā (ansia), Arati (aversión, descontento) y Raga (apego, deseo, codicia, pasión).

En otros textos, tiene 10 hijas, a veces llamadas los Diez Pecados Mayores. Son Sakkaya-ditthi (orgullo, engreimiento), Vicikiccha (escepticismo, duda), Silabbata Paramasa (devoción a rituales equivocados), Kama-raga (sensualidad, deseo), Patigha (mala voluntad), Rupa-raga (apego al Reino de la Forma), Arupa-raga (apego al Reino sin Forma), Mana (superioridad), Uddhacca (inquietud, confusión), y Avija (ignorancia).

Representación Cultural

Ni el concepto de Mara ni su nombre son inventos budistas. Antes del budismo, los textos hindúes del período védico contenían un dios con el mismo nombre, que representaba tanto la sexualidad como la muerte. Incluso los textos hindúes anteriores contienen numerosos yakshas, espíritus de la naturaleza que se parecen a Mara en sus poderes, hábitos y metas.

Está claro, a partir de los primeros textos budistas, que el maligno ha sido un actor de la tradición budista desde el principio. Aparece en algunas de las primeras escrituras, escritas alrededor de un siglo después de la muerte de Buda, y el propio Buda habla con sus discípulos sobre Mara.

Historias famosas

Mara es un personaje prominente en las escrituras budistas, con dos secciones de la Escritura, la Mara-Samyutta y la Bhikkhuni-Samyutta dedicadas a registrar sus hazañas. Casi todos los budistas están familiarizados con el ataque más infame del Tentador, que lanzó contra Siddhartha Guatama cuando el sabio estaba al borde de la iluminación.

Sintiendo que Siddhartha pronto rompería las cadenas del Reino del Deseo y obtendría un conocimiento puro e ilimitado, que podría ser usado para ayudar a otros a alcanzar la iluminación, Mara se dispuso a perturbar la meditación de Siddhartha.

Encontró al que pronto será Buda sentado bajo el árbol Bhodi, casi hambriento pero lleno de una paz interior gloriosa. Por supuesto, esto no bastaría. El Tentador inmediatamente comenzó a llenar los oídos de Siddharta con susurros del gran reino que podía establecer, para glorificar y mejorar a la humanidad.

Siddharta reconoció que estos susurros estaban vacíos y los ignoró. Luego, Mara reprendió a Buda por abandonar los deberes de su religión, clase social e incluso su posición como padre y esposo. Buda también se encogió de hombros ante estos comentarios.

Viendo que sus propias artimañas no estaban a la altura de la concentración interior de Siddhartha, Mara decidió recurrir a sus aliados. Llamó a un ejército de terribles demonios, y ellos dispararon una ráfaga de flechas contra el Siddharta en reposo. El hombre nunca se estremeció mientras las flechas corrían hacia él, y justo antes de golpearlas, las flechas se transformaron en flores que se derramaban a su alrededor. Entonces, Buda buscó ayuda en la tierra y una inundación se llevó el tesoro demoníaco.

Ahora, el maligno estaba al final de su vida. Convocó a sus propias hijas, Tanhā, Arati y Raga, para que le ayudarán a aflojar el control de Siddhartha sobre la iluminación. Las hijas bailaron ante Siddhartha y lo convencieron con todos sus encantos sensuales para que regresara al Reino del Deseo. Siddhartha, sin embargo, no se vio afectado.

Mara despidió a sus hijas y dio una última puñalada a Siddhartha, esta vez recurriendo a su propio genio para la corrupción y la tentación. Comenzó a burlarse de Siddhartha, diciéndole que sus intentos de alcanzar la iluminación eran todos vanos, ya que nadie estaba allí para presenciar el logro. En respuesta, Siddharta descansó una mano sobre la tierra, proclamando que la tierra misma sería su testigo. La tierra tembló en respuesta, y el Príncipe de las Tinieblas se fue furioso, sabiendo que había sido vencido.

Explicación del mito de Mara

Quizás nunca hubo un demonio iracundo de seis brazos montando un elefante a través de la pacífica campiña india y dejando un mal karma a su paso, pero eso no significa que Mara no exista. Muchos budistas modernos han llegado a entender a Mara como un fenómeno psicológico. Mara es un conglomerado de todas las distracciones que los budistas deben superar para construir un buen karma y alcanzar la iluminación. De hecho, cuando intentas profundizar en un estado de meditación, puedes sentirte como si estuvieras luchando contra un enjambre de demonios -o un dios demoníaco- a lo largo del camino.

También ha sido interpretada como una metáfora del samsara, el ciclo de muerte y renacimiento del que los budistas intentan escapar. Mara es considerado un dios del deseo y la sensualidad, así como un dios de la muerte. Él crea y destruye la vida una y otra vez, creando así el samsara. Cuando el Buda derrotó a Mara y cuando insta a sus seguidores a oponerse a Mara, puede que en realidad los esté llamando para que escapen del samsara.

Las costumbres culturales profundamente arraigadas pueden haber llevado a los primeros budistas a antropomorfizar a Mara, ya que era más fácil para ellos racionalizar el poder de Mara como el poder de un dios desenfrenado que como un fenómeno psicológico. La construcción de los dioses era más familiar que la construcción de la psique humana.

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