La Meca. Ciudad Sagrada Islámica | Mitología Religiosa

La Meca es una ciudad sagrada islámica en la provincia de Makkah, Arabia Saudita, en la histórica región de Hejaz. Se asienta en un valle rodeado de colinas bajas. La ciudad se encuentra a 45 millas (73 kilómetros) tierra adentro desde Jeddah, en el estrecho y arenoso Valle de Abraham, a 277 metros (909 pies) sobre el nivel del mar. Se encuentra a 50 millas (80 kilómetros) del Mar Rojo.

La ciudad es venerada por los musulmanes por contener el lugar más sagrado del Islam, Masjid al-Haram. Se requiere una peregrinación que implique una visita prolongada a la ciudad de todos los musulmanes aptos que puedan permitirse ir al menos una vez en la vida de un individuo. Las personas de otras religiones tienen prohibido ingresar a la ciudad santa.

En inglés la palabra mecca significa “un lugar al que muchas personas se sienten atraídos“.

1.  Nombre

La meca es la transcripción inglesa original del nombre árabe. En la década de 1980, el gobierno de Arabia Saudita y otros comenzaron a promover la transliteración Makkah (en su totalidad, Makkah al-Mukarramah), que se asemeja más a la pronunciación árabe real.

La ortografía Makkah o Meccah no es nueva y siempre ha sido una alternativa común. La ortografía Makkah se está volviendo más común, adoptada por muchas organizaciones, incluidas las Naciones Unidas, el Departamento de Estado de los EE.UU. Y la Oficina Británica de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth, pero la Meca de la ortografía sigue siendo de uso común.

2.  Importancia religiosa

La ciudad de La Meca, en el Reino de Arabia Saudita, es la ciudad más sagrada de la religión islámica. La Meca y Medina (la segunda ciudad más sagrada después de la Meca) se encuentran en un área conocida como Hijaz, (que significa “barrera”) en la región occidental de la península Arábiga.

La Meca se encuentra en las montañas de Sirat, a unas 50 millas de la ciudad portuaria de Jidda (Jeddah). La santidad de La Meca se estableció antes de los días de Mahoma, rastreable hasta Ka’bah y la Primavera de Zamzam.

3.  Objetos y lugares de veneración.

El centro de la mezquita sagrada, que muestra la Ka’bah después de las oraciones del viernes. Aquí se muestra algunos de los objetos y lugares de veneración:

Ka’bah

La Ka’bah es un gran edificio cúbico ubicado dentro de la mezquita más sagrada del Islam, Masjid al-Haram. La Ka’bah también se llama al-Baytu’l-Ḥarām o “La Casa Sagrada“. Para la comunidad musulmana, la Ka’bah tiene un lugar análogo al del Monte del Templo en Jerusalén para los judíos.

La Ka’bah puede llamarse el lugar más sagrado del Islam. Los musulmanes de todo el mundo se dirigen a la Ka’bah para sus oraciones diarias.

Ka’bah

La piedra negra

La Piedra Negra es un objeto de reverencia, que algunos dicen que se remonta a la época de Adán y Eva, oculta durante la gran inundación y luego restaurada a Abraham para su inclusión en la Ka’bah original.

La piedra es la roca angular oriental de la Ka’bah. Según la leyenda, la piedra, originalmente blanca, se le dio a Adán en su caída del paraíso. Se ha vuelto negro al absorber los pecados de los miles de peregrinos que lo han besado y tocado.

La piedra negra

Pozo de Zamzam

El Pozo de Zamzam está ubicado dentro de Masjid al Haram, cerca de Ka’abah.

La mezquita sagrada

“La Mezquita Sagrada”, a veces llamada “El Santuario Noble”, no solo es la mezquita más grande de La Meca, sino del mundo. Rodea la Ka’bah, a la que se dirigen los musulmanes mientras ofrecen oración diaria. Es considerado el lugar más sagrado en la Tierra por los devotos musulmanes.

La mezquita sagrada

Encerrados dentro de la vasta estructura no solo están la Ka’bah sino también el Zamzam Well, el Hijr y las colinas de Safa y Marwa.

La estructura cubre un área de 356.800 metros cuadrados, incluidos los espacios de oración al aire libre y bajo techo, y puede acomodar a casi un millón de fieles durante el período Hajj.

La estructura actual es el resultado de un gran proyecto de extensión iniciado en 1982 bajo el patrocinio del difunto Rey Fahd. No solo sirve como la dirección común hacia la cual rezan los musulmanes, sino que también es el lugar principal para las peregrinaciones.

Según la teología islámica, la mezquita fue construida por primera vez por los ángeles antes de la creación de la humanidad, cuando Dios ordenó un lugar de culto en la Tierra para reflejar la casa en el cielo llamada al-Baytu l-Mamur, que se traduce a “El lugar de culto de los ángeles”. Se cree que la Ka’abah está directamente debajo de la celestial Al-Baytu l-Mamur.

4.  Gobierno

La Meca está gobernada por el Municipio de La Meca, un consejo municipal de catorce miembros elegidos localmente encabezados por un alcalde (llamado Al-Amin) designado por el gobierno saudita. A partir de mayo de 2015, el alcalde de la ciudad era el Dr. Osama bin Fadhel Al-Bar.

La Meca es la capital de la región de Makkah, que incluye la vecina Jeddah. El gobernador provincial fue el príncipe Abdul Majeed bin Abdulaziz Al Saud desde 2000 hasta su muerte en 2007.

5.  Etimología y uso

“Mecca” es la forma familiar de la transcripción en inglés del nombre árabe de la ciudad, aunque la transcripción oficial utilizada por el gobierno saudita es la Meca, que está más cerca de la pronunciación árabe.

La palabra “Mecca” en inglés se ha utilizado para referirse a cualquier lugar que atrae a un gran número de personas, y debido a esto, algunos musulmanes de habla inglesa han llegado a considerar el uso de esta ortografía para la ciudad muy ofensivo.

El gobierno saudí adoptó la Meca como la ortografía oficial en la década de 1980, pero no es universalmente conocida ni utilizada en todo el mundo. El nombre oficial completo es Makkah al-Mukarramah, que significa “La Meca Honrada“, pero también se traduce libremente como “La Ciudad Santa de La Meca“. Una palabra del idioma árabe, su etimología, como la de La Meca, es oscura.

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