Geb: Popularmente Conocido Como El Dios De La Tierra En Egipto

Geb era conocido popularmente como el dios de la tierra por los antiguos egipcios. Aunque su nombre se traduce como “débil” o “cojo”, este dios egipcio es considerado uno de los reyes poderosos de los dioses egipcios. Protegió al dios sol mientras era pasajero en el gran barco solar, y también se le encomendó la tarea de guiar a los difuntos hacia la otra vida y proveer provisiones – comida y bebida – a las almas que viajaban.

Geb

El nombre de Geb era invocado a menudo para curar a personas enfermas, especialmente a aquellas que padecían enfermedades creadas por elementos naturales, como picaduras de escorpión y resfriados. Los papeles de Geb en la sociedad egipcia eran ilimitados como uno de los dioses más poderosos; su mito igualmente poderoso perdura en la sociedad actual.

El legendario dios es a menudo considerado ambivalente con sus adoradores humanos, creando terremotos con sus risas y sequías sin razón. Como dios de la tierra, hizo los inmensos e inhóspitos desiertos que aislaban a Egipto del resto del mundo antiguo. Pero también podría ser un dios amable. Después de todo, creó las exuberantes y fértiles tierras que rodean el río Nilo. Bajo la influencia del dios, los creyentes serían bendecidos con cosechas abundantes y suficientes cosechas para engordar su ganado.

Origen

Aunque los orígenes exactos del mito de Geb son ilusorios, muchos estudiosos coinciden en que el fervor religioso del dios estaba centralizado en la ciudad de Heliópolis. Ubicada cerca de la capital moderna de Egipto, El Cairo, Heliópolis originó, adoptó y difundió el mito de la creación del Antiguo Egipto del que surgieron todas las narrativas posteriores. Condensado, el mito de la creación describe el inicio de la existencia a través de una deidad hermafrodita, Atum. Atum es el rey original y creador de los dioses.

Leyendas e Historias

El dios egipcio de la tierra está afiliado a muchas leyendas que involucran a la sociedad antigua. En el mito de la creación de Heliópolis, Geb es creado por sus padres y luego se enamora de su hermana, Nut, diosa del cielo. Shu, el padre de Geb y dios del aire, se enoja por esto y separa físicamente a los dos colocándose entre ellos. Esta leyenda explica por qué el aire (Shu) separa la tierra (Geb) y el cielo (Nut).

Otra leyenda que rodea al dios egipcio Geb se refiere al conflicto entre dos de sus hijos: Set y Horus. Los hermanos lucharon para tomar el control de Egipto, y cuando las luchas internas se volvieron problemáticas para Geb, él apaciguó a ambos hijos dándoles poder a cada uno: A Horus se le dio el Bajo Egipto y Set mantuvo el Alto Egipto. La historia del juicio justo de Geb inspiró a muchos egipcios e influyó en las técnicas modernas de mediación.

Familia

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Geb nació después de la unión de dos poderosas deidades. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los dioses, sus padres fueron creados por el dios creador egipcio, Atum. Atum apareció como una deidad autogenerada que traía luz al caos de Nun, las interminables y turbias aguas de la nada. Atum encarnaba tanto la masculinidad como la feminidad, y por lo tanto, podía crear vida por sí mismo. Después de establecer la luz, Atum hizo Shu, el dios del aire, y Tefnut, una diosa oscura con dominio sobre la humedad.

Shu y Tefnut dieron a luz a dos hijos propios, Geb y Nut. El dios de la tierra y la diosa del cielo se enamoraron el uno del otro y produjeron deidades igualmente poderosas. Entre sus hijos se encuentran Osiris, dios de los muertos; Isis, diosa de la soberanía; Set, dios de la fuerza bruta; Neftis, diosa funeraria. En algunas leyendas, también está acreditado como padre de Horus, aunque los cultos de la mitología del Antiguo Egipto difieren en cuanto a la paternidad.

El poderoso dios egipcio de la tierra, junto con los miembros de su familia inmediata, forman el Enead, traducido como “grupo de nueve”. Estas nueve deidades todopoderosas representan las fuerzas animadoras que ayudaron a crear el orden natural y político del Antiguo Egipto.

Apariencia de Geb

El dios egipcio de la tierra se muestra típicamente como un hombre de piel oscura o verde con hojas en la piel y que lleva una corona, ya sea del Norte o del Sur. Su tono de piel probablemente representa el suelo fértil del Nilo y el crecimiento de la vegetación, los colores de la vida de los antiguos. Además,  también aparece con la corona de Atef -una corona de plumas blancas asociada a Osiris- o con un ganso, su animal sagrado elegido. A veces su cabeza es representada como la de una serpiente para representar su afiliación con las criaturas y su simbolización de la tierra.

Una imagen común del dios de la tierra muestra al dios de la tierra extendido debajo de su esposa – Nut, la diosa del cielo – y su padre – Shu, dios del aire. Geb se ve reclinada sobre un codo mientras que un brazo descansa sobre una rodilla doblada hacia arriba. La imagen representa la relación íntima de la tierra con el cielo y el aire. También representa los miembros de Geb como los valles y colinas de la tierra, a los que los antiguos egipcios se referían a menudo como “la casa de Geb”.

La representación física más antigua de Geb se remonta a la Tercera Dinastía del Antiguo Egipto (2670 a.C.), durante el reinado del rey Djoser. Una escultura en relieve fragmentada encontrada en Heliópolis representa al dios egipcio como una misteriosa entidad antropomorfa barbuda. Las representaciones posteriores atribuyen a Geb a la semejanza de un carnero, un toro o un cocodrilo. Este último se encuentra en una viñeta del Libro de los Muertos, una colección de hechizos antiguos que aseguran al alma del difunto un paso seguro hacia la vida después de la muerte.

Simbología

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El símbolo principal de Geb era el ganso. Las leyendas dicen que el dios pudo transformarse en ave, dándole a Geb el nombre de “El Gran Cackler”. El ganso simboliza la vida exuberante que se encuentra en algunas partes del Creciente Fértil. Algunos egiptólogos han sugerido incluso que la asociación de Geb con el ganso se debió en parte a su relación con el ganso creador divino. El controvertido mito afirma que el ganso creador puso un huevo del que brotaron el mundo, el sol y la tierra.

Geb también estaba fuertemente asociado con las serpientes. Relieves y otro arte del Antiguo Egipto representan a Geb como parte hombre, parte serpiente para enfatizar esta relación. Una de las traducciones literales de la serpiente fue “hijo de la tierra”. En el Libro de los Muertos, Geb fue descrito como el padre de la criatura serpiente Nehebkau.

Dioses similares a Geb

La mayoría de las religiones politeístas antiguas tienen deidades asignadas para vigilar, encarnar o simbolizar la tierra. Al igual que la popular idea occidental de la “Madre Tierra”, Geb encarnó la tierra y fue responsable de la geografía, los terremotos, las sequías, la fertilidad del suelo y cualquier otra cosa relacionada con la composición de la tierra. Estas responsabilidades a menudo se han roto y dividido entre varias deidades de la naturaleza a través de cultos, religiones y mitologías posteriores. Por ejemplo, en la mitología celta, Viridios era el dios de la vegetación, mientras que Nantosuelta era la diosa gala de la tierra.

Otras deidades similares a Geb incluyen al Dhara del hinduismo – dios del elemental de la tierra; Emesh – el dios sumerio de la vegetación y los bosques; Houtu – antigua deidad china de la tierra y el suelo profundos; y Veles – el mayor dios eslavo de la tierra, las aguas y los bosques. Geb también se identifica a veces con el dios griego Cronos.

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