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Anj: Antiguo Jeroglífico O Símbolo Egipcio Conocido Como La Cruz De La Vida

El Anj o Ankh es un antiguo jeroglífico o símbolo egipcio conocido como la cruz de la vida o clave de la vida y se remonta al período Dinástico Temprano (3150 AC – 2613 AC). El símbolo se asemeja a una cruz con un lazo en la parte superior. Se ve en las manos de casi todas las deidades, llevado por el lazo o con los brazos cruzados y uno en cada mano. El símbolo se encontró en lugares tan lejanos como Persia y Mesopotamia en sitios de excavación y se decía que connotaba tanto la existencia mortal como la vida eterna.

Origen

Existen varias teorías sobre el origen del símbolo, pero la opinión popular sugiere que el origen es desconocido. En 1869, el mitólogo Thomas Inman creía que el anj era un símbolo sexual, y el egiptólogo E. A. Wallis Budge también pensó que podría simbolizar la hebilla del cinturón de Isis o Tyet. La faja ceremonial o nudo de Isis, supuestamente representaba los genitales femeninos y la fertilidad.

El egiptólogo Alan Gardiner postuló que representaba una correa de sandalia, ya que la palabra sandalia y ankh provenían de la misma palabra raíz.  Su teoría fue confirmada por el hecho de que la sandalia era parte de la vida diaria en Egipto y el ankh también representaba la vida. En una publicación más reciente, The Quick and the Dead, los autores afirman que el Anj está vinculado a la antigua cultura ganadera.

Uso

El símbolo se representaba en amuletos, con el Djed (que significa estabilidad) o el Was (que significa fuerza), símbolos que se decía que proporcionaban la protección de los dioses al portador. También se ve a Ptah haciendo ofrendas con estos tres símbolos en imágenes que lo representan. El ankh estaba asociado con el poder purificador del agua.

Esto era evidente en numerosos templos donde el rey era representado con dos dioses derramando una corriente de ankhs sobre su cabeza para limpiarlo. Dioses y reyes son frecuentemente representados sosteniendo el ankh para mostrar su inmortalidad y dominio sobre la vida y la muerte. Para aquellos que habían pasado al más allá, el símbolo se llevaba cuando sus almas eran pesadas o a bordo de la barca del Dios Sol, indicando su deseo de inmortalidad como los dioses.

Según el Diccionario de Símbolos de Jean Chevalier y Alain Gheerbrant, también representa la fuente de la vida eterna y de las virtudes divinas. Cuando era sostenida por el bucle, generalmente en ritos funerarios, puede haber sido percibida como la clave para abrir la puerta de entrada a los Campos de Aalu, la versión egipcia de los Campos del Elíseo. Chevalier y Gheerbrant postularon además que cuando el ankh se colocaba entre los ojos, simbolizaba el deber de la persona de mantener en secreto el misterio iniciado.

Dinástico Temprano y Período del Antiguo Reino

En el período de la Dinastía Temprana, el símbolo se hizo popular a través del surgimiento del culto a Isis y Osiris. Isis es vista sosteniendo el ankh más frecuentemente que otras deidades. Puesto que el culto a Isis prometía la inmortalidad a través de la resurrección personal, el símbolo se impregnó de un mayor significado y potencia. Durante el período del Antiguo Reino, el ankh era bien conocido como símbolo de la vida eterna. Los muertos se llamaban ankhu y el símbolo aparecía con frecuencia en sarcófagos y ataúdes.

El Reino Medio y el Nuevo Reino Periodo

La palabra ‘ankh se asoció con espejos, desde el Periodo del Reino Medio en adelante. Los egipcios creían que los espejos eran mágicos y los usaban en adivinación. En la tumba de Tutankamón se encontró un espejo dorado en forma de toba. Los egipcios creían que la vida después de la muerte era un reflejo perfecto de la vida en la tierra – una imagen especular.

Durante un festival en particular, llamado el Festival de los Faroles, los egipcios encendían lámparas de aceite para crear un cielo nocturno de estrellas en la tierra que reflejara las estrellas en el cielo y en la vida después de la muerte. Cuando hacían esto, se decía que les ayudaba a tener comunión con los muertos que habían pasado por los Campos de Aalu o Campo de Cañas.

Durante el Nuevo Reino, el ankh fue utilizado en ceremonias y se asoció con el culto de Amón. Durante el período de la Amarna, las imágenes de Atón el disco solar a menudo contenían anclas al final de los rayos del sol.

Nudo de Isis

El Tyet, o Nudo de Isis, es muy similar al anj. Los brazos de la cruz están doblados hacia abajo, diferenciando el Nudo de Isis de su contraparte, pero de manera similar significa vida o bienestar. Las fuentes afirman que el Tyet combina el concepto de vida e inmortalidad con los nudos que atan la vida mortal a la tierra. Para saborear la vida inmortal, el nudo supuestamente necesita ser desenredado.

Crux Ansata

Los cristianos coptos en Egipto en el siglo IV a.C. continuaron usando el símbolo y lo asociaron con la vida después de la muerte, incluso después de que las antiguas religiones y otros símbolos cayeron en desgracia. Para ellos, representaba la promesa de vida de Cristo después de la muerte.

Uso Moderno

El símbolo es usado por los paganos modernos como un símbolo de fe, en la sanación y para promover la comunicación psíquica. Es visto como un símbolo de vida por varias religiones de la nueva era. Las teolmitas, seguidoras de la religión creada por Aleister Crowley, también hacen uso del anj como una unión de opuestos, un símbolo del avance del propio destino o de la divinidad.

Este misterioso símbolo antiguo, que no tiene origen conocido, ha sobrevivido miles de años y numerosas culturas. Desafortunadamente, como la transmigración no permite que el alma regrese a la tierra, puede que tengamos que organizar un Festival de Linternas para encontrar a alguien que sepa la respuesta al misterio del Anj.

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