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Yurei: Fantasmas Vengativos Del Japón

Yurei son quizás las criaturas japonesas más aterradoras. Estos son los fantasmas de los difuntos y han sido introducidos en la cultura occidental a través de películas de horror como Ring (The Ring) y Ju-On (The Grudge). Yurei tiene el cabello largo y despeinado y parece que lleva puesta la ropa en la que murieron o fueron enterrados, como el kimono blanco del entierro.

En algunos casos, pueden tener una persona específica, pero generalmente están vinculados al lugar donde murieron. Los Yurei están atrapados entre la vida y la muerte, y solo pueden seguir adelante cuando se resuelven sus asuntos pendientes, como los fantasmas en la mitología occidental.

Yurei Espíritus Vengativos

Al igual que sus homólogos chinos y occidentales, se cree que son espíritus a los que se les mantienen alejados de una vida después de la muerte pacífica.

1.  Etimología

Yurei son figuras del folclore japonés, análogas a las leyendas occidentales de los fantasmas. El nombre consiste en dos kanji, (yu), que significa “débil” o “tenue” y (rei), que significa “alma” o “espíritu”. Nombres alternativos incluyen (Borei), que significa espíritu en ruinas o difunto, (Shiryo) que significa espíritu muerto, o el más amplio (Yokai) o (Obake).

2.  La vida después de la muerte de un japonés

Según los credos habituales japonesas, todos los seres que tienen vida poseen un alma o espíritu nombrado como el reikon. Cuando una persona muere, el reikon abandona el cuerpo y entra en una forma de purgatorio, donde espera a que se realicen los ritos funerarios y post funerarios adecuados para poder unirse a sus antepasados.

Si esto se hace correctamente, se cree que el reikon es un protector de la familia viviente y que regresa anualmente en agosto durante el Festival del Obon para recibir las gracias.

La emoción o el pensamiento no necesitan ser particularmente fuertes o conductores, e incluso los pensamientos inocuos pueden causar que una muerte sea perturbada. Una vez que un pensamiento entra en la mente de una persona moribunda, su Yurei regresará para completar la acción del último pensamiento antes de regresar al ciclo de la reencarnación.

El Yurei existe entonces en la Tierra hasta que pueda ser puesto a descansar, ya sea realizando los rituales que faltan, o resolviendo el conflicto emocional que todavía lo vincula al plano físico. Si los ritos no se perfeccionan o el problema no se soluciona, el Yurei permanecerá en su ofuscación.

A menudo, cuanto más bajo sea el rango social de la persona que murió violentamente o que fue tratada con dureza durante su vida, más poderoso será su regreso. Esto se ilustra en el destino de Oiwa en la historia Yotsuya Kaidan, o el sirviente Okiku en Bancho Sarayashiki.

3.  Apariencia

El Zensho-an de Tokio alberga la colección más grande de pinturas de Yurei que sólo se muestran en agosto, el mes tradicional de los espíritus.

Ropa blanca: un Yurei se visten generalmente de blanco, lo que significa el kimono de entierro blanco utilizado en los rituales funerarios del período Edo. En el sintoísmo, el color blanco es un tono que significa pureza dentro del ritual, proverbialmente guardado solo para los clérigos y a los difuntos.

A veces tienen un hitaikakushi (“cubierta de la frente”), que es un pequeño trozo de tela triangular blanca atada alrededor de la cabeza.

El cabello de un Yurei es a menudo largo, negro y despeinado, lo que algunos creen que es una marca registrada del teatro kabuki, donde se usan pelucas para todos los actores: Las mujeres japonesas tradicionalmente se dejaban crecer el pelo largo y lo llevaban clavado, y se lo dejaban para el funeral y el entierro.

Hitodama: Yurei se representan con frecuencia como siendo acompañado por un par de llamas flotantes o voluntad de los mechones (hitodama en japonés) en colores espeluznantes tales como azul, verde, o púrpura. Estas flamas fantasmagóricas son partes aisladas del espectro en lugar de energías libres.

4.  Clasificaciones

Estos fantasmas vienen en categorías. Van dependiendo de grado de muerte violenta. Todos los espíritus japoneses son llamados Yurei, existen categoría y clasificaciones donde hay varios ejemplares concretos de apariciones, catalogados primordialmente por la forma en que fallecieron o por el motivo de regresar del más allá, demoninadolos como: Espectros rencorosos.

  • Ubume: Una madre fantasma que murió al dar a luz, o murió dejando atrás a sus hijos pequeños. Esta Yurei vuelve a cuidar de sus hijos, a menudo llevándoles dulces.
  • Goryo: son espíritus malévolos de la variedad distinguida, principalmente los que murieron martirizados.
  • FunaYurei: las almas de los que fallecieron en el mar. Estas apariciones son personificados como humanoides llenos de escamas semejantes a peces y otros también pueden tener una forma equivalente al de una sirena o un tritón.
  • Zashiki-warashi: Los espíritus infantes; estos espíritus no son peligrosos y a menudo solo les gusta hacer jugarretas.
  • Espíritus flotantes (FuYurei): Estos espíritus no buscan cumplir un propósito exacto y deambulan sin rumbo. En la antigüedad, se pensaba que la enfermedad del Emperador de Japón surgía como resultado de estos espíritus flotando en el aire.
  • Espíritus atados a la Tierra (Hepburn Jibakurei): Similar a un FuYurei y es raro, estos espíritus no buscan cumplir un propósito exacto y están atados a un lugar o situación específica. Ejemplos famosos de esto incluyen la famosa historia de Okiku en el pozo del Castillo de Himeji, y la obsesión en Ju-On: El rencor.

5.  Fantasmas budistas

Hay 2 tipos de apariciones concretos dentro del budismo, ambos son modelos de hambruna terrenal insaciables que se llevan a cabo después de la muerte. En las costumbres del Japón, no sólo los muertos son hábiles para utilizar su reikon dentro de una posesión. Las personas o seres vivientes poseídos por recelos o ira descomunales pueden liberar su alma como un Ikiryo, un espíritu vivo que puede hacer su propia voluntad.

El ejemplo de estos espíritus se encuentran en una novela famosa de un ikiryo es conocida como: La historia de Genji (Rokujo no Miyasundokoro). Ama de la titular Genji que se enamora profundamente de él, la dama Rokujo es una mujer ambiciosa cuya ambición se ve negada tras la muerte de su marido.

Los celos que reprimió sobre Genji la transformaron lentamente en un demonio, y luego tomó forma como un Ikiryo al descubrir que la esposa de Genji estaba embarazada. Esta Ikiryo poseía a la esposa de Genji, lo que finalmente llevó a su muerte. Al darse cuenta de que sus celos habían causado esta desgracia, se encerró y se hizo monja hasta su muerte, después de la cual su espíritu siguió persiguiendo a Genji hasta que su hija realizó los ritos espirituales correctos.

6.  Acechanzas

Yurei se diferencia de los bakemono tradicionales por su especificidad temporal. La Yurei es una de las pocas criaturas de la mitología japonesa que tiene un tiempo de fantasía preferido (a mitad de las horas del Buey; alrededor de las 2:00am-2:30am), cuando los velos entre el mundo de los muertos y el mundo de los vivos están en su punto más delgado).

En comparación, el obake normal puede golpear en cualquier momento, a menudo oscureciendo o cambiando su entorno si lo necesitan. De igual modo, Yurei está más ligado a lugares específicos de caza que el bakemono medio, que son libres de frecuentar cualquier lugar sin estar ligados a él.

Yanagita Kunio generalmente distingue entre Yurei y Obake al señalar que Yurei tiende a tener un propósito específico para su obsesión, como la venganza o la finalización de negocios inconclusos. Mientras que para muchos Yurei este negocio está concluido, algunos Yurei como el famoso Okiku permanecen en la tierra debido al hecho de que su negocio no es posible completarlo.

En el caso de Okiku, este negocio está contando platos con la esperanza de encontrar un juego completo, pero el último plato invariablemente falta o se rompe de acuerdo a los diferentes relatos de la historia. Esto significa que su espíritu nunca puede encontrar la paz, y por lo tanto seguirá siendo un Jibakurei.

7.  Personajes famosos

Los Okiku, Oiwa, y el enfermo de amor Otsuya juntos forman el San O-Yurei (“tres grandes Yurei”) de la cultura japonesa. Se trata de Yurei cuyas historias han sido transmitidas y contadas a lo largo de los siglos, y cuyas características, junto con sus circunstancias y destinos, han formado una gran parte del arte y la sociedad japonesa.

Algunos sitios turísticos muy famosos donde su cuenta que están embrujados por los fantasmas Yurei son:

  • El pozo del Castillo Himeji encantado por los espíritus de Okiku y Aokigahara,
  • El bosque ubicado en lo profundo del Monte Fuji, un territorio público para que las personas se suiciden. Se cuenta que una peculiar y poderosa Onryo, Oiwa, es capaz de castigar de cualquier artista que personifique su papel en un anfiteatro o en una película cinematográfica.

8.  Exorcismo

Tradicionalmente, esto se logra mediante la venganza de los miembros de la familia contra el asesino de Yurei, o cuando el fantasma consume su pasión y amor con su amante, o cuando sus restos son descubiertos y se les da un entierro apropiado con todos los ritos realizados.

Las emociones de Onryo son particularmente fuertes, y son las que menos probabilidades tienen de ser apaciguadas por estos métodos. En ocasiones, se contrataba a sacerdotes budistas y ascetas de montaña para que prestaran servicios a aquellos cuyas muertes inusuales o desafortunadas pudieran resultar en su transición a un fantasma vengativo, una práctica similar al exorcismo.

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