Tanuki: Criatura Japonesa Con Forma de Perro Mapache

Un Tanuki (o Perro Mapache Japonés) es un animal real con una reputación de magia y travesuras. Estas pequeñas bolas de pelo rara vez causan daño grave a los humanos -algunos podrían decir que esto se debe a que no son lo suficientemente inteligentes como para fabricar tramas realmente peligrosas- pero aún así están llenas de bromas y sorpresas.

Origen

Se cree que la inspiración para el mágico Tanuki proviene de China, donde la gente creía en los gatos monteses que cambian de forma, generalmente leopardos. Debido a que Japón no tenía animales como el temible leopardo, los eruditos japoneses transfirieron el poder a otras criaturas como gatos callejeros, tejones, comadrejas e incluso jabalíes.

Eventualmente, el Zorro y el Perro Mapache se convirtieron en los vasos más populares de estos poderes mágicos, y fueron venerados como dioses que gobernaban sobre la naturaleza.

Cuando el budismo echó raíces en Japón, los animales deificantes comenzaron a ser vistos como primitivos. Sólo animales como zorros y serpientes, que estaban asociados con los dioses, podían ser considerados como poderosos. El perro mapache, que una vez fue tratado como un dios, se convirtió en un embaucador torpe con poderes ridículos.

Descripción Física

Los perros mapaches, como es lógico, parecen un cruce entre un mapache y un perro pequeño. Aunque son animales relativamente pequeños, su pelaje es tan largo e hinchado que puede hacer que se vean muy gordos. Una máscara de pelo negro envuelve sus ojos, dándoles la apariencia de un embaucador o bandido. Tienen patas parecidas a las de un perro y una cola corta e hinchada.

Los Tanukis, que están dotados de poder mágico, tienen ocho rasgos especiales que los diferencian de sus hermanos comunes, así como la Quimera. Llevan un sombrero de ala ancha para protegerse de la mala suerte y del mal tiempo. Tienen una botella de sake, un alcohol popular hecho de arroz, en una mano, que simboliza la virtud, y en la otra, un pagaré que simboliza la confianza.

Tienen ojos grandes para observar su mundo y tomar decisiones, grandes colas esponjosas para darles fuerza y agilidad, escrotos grandes que representan riqueza, y un estómago grande que simboliza tranquilidad y decisión. Finalmente, llevan una sonrisa juguetona y amistosa, invitando a los humanos a unirse a ellos en sus juegos.

Habilidades especiales

Los perros mapaches son maestros de la ilusión. Pueden cambiar de forma en cualquier forma que elijan: desde una anciana torcida hasta una botella de vino blanco. Cuando están disfrazados, les gusta usar pequeñas rimas para atraer a la gente a sus juegos, que inevitablemente terminan en inconvenientes o vergüenza.

Estos astutos magos también son buenos transportando gente y lanzando pequeñas maldiciones. Les gusta engañar a las personas para que toquen objetos encantados, como paraguas o pasteles de arroz, lo que hará que la persona sea transportada a la lejana naturaleza. Sus maldiciones favoritas causan molestias al forzar a la gente a correr alrededor de las colinas o perseguir objetos encantados.

Criaturas Relacionadas

El perro mapache japonés es una especie real, pero su árbol genealógico es muy debatido por los científicos. Es sin duda un pariente cercano del perro mapache asiático, pero muchos científicos creen que es una especie separada.

Para complicar las cosas, el nombre Tanuki, que normalmente se asocia a los mágicos Perros mapache del folklore, tiene un significado diferente en algunos dialectos. En algunas regiones, Tanuki puede referirse a mapaches, tejones o gatos monteses.

Literatura

Aunque la mayoría de las historias de Tanuki se desarrollaron en cuentos populares y leyendas orales, aparece en algunas piezas importantes de la literatura japonesa como el Nihon Shoki, Nihon Ryoiki, y Uji Shui Monogataria.

Artes Visuales

Los perros mapaches aparecen en algunos hermosos dibujos y pinturas japoneses a pluma y tinta, pero el medio más popular para representar a estos animales es la estatuaria. Los pequeños Tanuki de aspecto alegre son tan populares en los jardines japoneses como los gnomos en los jardines occidentales. El Tanuki también ha conquistado un lugar en los videojuegos de hoy, apareciendo en juegos populares como Animal Crossing y la serie Súper Mario.

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