Megalania: Lagartija Gigante Que Vagó Por Las Selvas De Australia

Megalania Prisca (también llamada Varanus priscus) es una lagartija gigante que se cree que alguna vez vagó por las selvas de Australia. Esta criatura era de tamaño gigante y se cree que pertenece al clado Toxicofera. Esto significa que probablemente tenía glándulas venenosas dentro de su boca que pudo usar para ayudar a capturar presas.

La Megalania es conocida por ser carnívora y tenía grandes dientes aserrados dentro de su boca que la habrían convertido en un temible oponente. Se sabe que tiene músculos poderosos y habría podido acelerar a velocidades impresionantes, aunque es dudoso que la criatura hubiera sido capaz de mantenerse al día con animales que estaban equipados para correr largas distancias en tierra.

A pesar de ello, es probable que la Megalania no luchará por encontrar presas. Se sabe que la lagartija es enorme. Se cree que la Megalania promedio podría haber alcanzado fácilmente de 15 a 20 pies de largo y se especula que la Megalania más grande podría haber alcanzado los 35 pies o más de largo! Esto significa que la Megalania podría haber pesado hasta 8,300 libras cuando estaba completamente desarrollada.

Cualquier animal de este tamaño habría sido digno de contemplar, pero la poderosa estructura de la Megalania y su estado carnívoro habrían convertido a esta criatura en uno de los depredadores más temibles con los que se habrían encontrado los primeros humanos.

Megalania según la leyenda

En muchas de las historias aborígenes que se han transmitido a través de registros orales y pinturas rupestres que se han descubierto, se sugiere que algunos de estos reptiles fueron capaces de traer fuego y otras destrucciones junto con ellos. Además, los fósiles de estas criaturas sugieren que no eran criaturas puramente terrestres, sino que también pueden tener habilidades acuáticas. Este pensamiento se apoya en un cuento aborigen que habla de una Megalania Prisca que deambuló por el océano.

La historia cuenta que esta criatura se adentró en el océano y comenzó a nadar. Mientras estaba en el océano, fue atacado por un gran tiburón blanco y las dos criaturas comenzaron a pelear entre sí. La Megalania fue capaz de vencer al tiburón y arrastrar el cadáver del Gran Blanco de vuelta a la orilla. La historia termina con la representación de la fiesta de la Megalania en el cadáver del tiburón.

La historia anterior es aparentemente relativamente reciente entre los pueblos aborígenes (dentro de unos pocos cientos de años), lo que lleva a muchas personas a creer que la Megalania aún no se ha extinguido. Lo que es más, se supone que hay avistamientos de la criatura desde el siglo XIX hasta nuestros días. Estas historias han despertado el entusiasmo de los criptozoólogos, que creen que es sólo cuestión de tiempo para que el cadáver de una de estas bestias sea encontrado y pueda ser estudiado.

Megalania en la actualidad

A pesar de estas historias y supuestos avistamientos, sin embargo, la mayoría de los expertos que no reconocen la criptozoología sostienen que la Megalania murió en la Edad de Hielo junto con muchas otras aterradoras criaturas australianas. Estos expertos creen que las historias de ataques de lagartijas gigantes son mucho más probables que las de los dragones de Komodo o alguna otra especie de lagartija monitora relacionada.

Sin embargo, sigue habiendo un número significativo de australianos que creen que la Megalania sigue existiendo y que es tan mortal como lo era hace unos 20.000 años. También hay historias entre la población local que sugieren que la Megalania podría no estar confinada sólo a Australia. Una historia de un sacerdote francés que viajó a Nueva Guinea en los años 60 sugiere que la existencia de la Megalania puede tener un alcance mucho mayor que el continente de Australia.

Sigue habiendo mucho debate sobre la posibilidad de que Megalania sobreviva a los tiempos modernos, aunque se han propuesto varias teorías sobre cómo la bestia podría haber sobrevivido sin ser detectada.

Apariencia física

Megalania es conocida sobre todo por ser un reptil de tamaño aterrador. Se cree que la criatura tiene una longitud promedio de entre 15 y 20 pies, mientras que la más grande de su tipo podría haber sido de hasta 35 pies de longitud. Sin embargo, existe cierto debate sobre su tamaño. Algunos científicos creen que la criatura no puede medir más de 11 a 15 pies en su tamaño más grande. Este argumento ha sido contradicho en gran medida por los hallazgos fósiles, aunque no se ha dado una respuesta concreta a la magnitud del crecimiento de la Megalania Prisca.

Una de las características más notables que se ha recogido de los fósiles de Megalania descubiertos es la impresionante mandíbula de la bestia. Los dientes dentados se habrían cortado fácilmente a través de la piel y habrían causado un daño impresionante a los animales con piel suave y en gran medida desprotegida. También se hipotetiza que la agudeza de los dientes, combinada con el poder de aplastamiento de los músculos de la mandíbula, habría tenido pocos problemas para cortar a través del hueso.

También hay evidencia en las mandíbulas de la criatura de que la lagartija, puede haber tenido algún tipo de glándulas venenosas dentro de su boca que le ayudaron a atrapar presas más fácilmente. Se cree que este veneno actuó de forma muy similar al del Dragón de Komodo. Esto significaría que las toxinas habrían actuado como anticoagulantes, lo que habría provocado que su presa se desangrara más rápidamente.

Poco más se sabe sobre la criatura sólo de los fósiles, aparte de su tamaño. Por lo que sabemos del registro fósil de la Megalania, la criatura habría sobresalido por encima de la media humana y podría haber alcanzado longitudes comparables a las de los autobuses escolares modernos. En su tamaño más grande, la Megalania podría haber alcanzado longitudes de hasta 35 pies y podría haber pesado hasta 8,300 libras.

También hay características de los fósiles de Megalania que sugieren que la criatura podría no haber sido una criatura puramente terrestre. Algunas características de la estructura esquelética sugieren que la criatura puede haber tenido también algunas capacidades acuáticas.

Mucha de la información que se ha recopilado a través de los testimonios de testigos oculares sugiere que la criatura es tan temible en apariencia física como lo es en el registro fósil. Un relato de un grupo de adolescentes sugiere que la criatura puede tener escamas que se asemejan a un patrón de armadura para servir como piel. La información recopilada de múltiples cuentas sugiere que la bestia es de color más bien suave y puede ser fácilmente confundida con árboles caídos y otros escombros oscuros.

Se cree que el lagarto puede alcanzar velocidades bastante impresionantes, aunque si su anatomía sigue siendo similar a la de otros lagartos monitores, es poco probable que la criatura pueda mantener una persecución a larga distancia. Es mucho más probable que la Megalania prefiera acechar a su presa y capturarla con un movimiento repentino y definido.

Hábitos alimenticios

La Megalania es conocida por ser un carnívoro bastante temible y habría servido como un adversario increíblemente difícil de superar. Hay una historia de la Megalania que cuenta el encuentro de la criatura con un gran tiburón blanco. La Megalania salió a la superficie y luego procedió a arrastrar el cuerpo del tiburón hasta la orilla y darse un festín con los restos. Esto sugeriría que el reptil era una criatura extremadamente agresiva y probablemente considerada como uno de los grandes depredadores del ápice de su tiempo.

Basándonos en la estructura anatómica percibida de la criatura y en nuestro conocimiento de los lagartos monitores de hoy en día, es poco probable que la criatura hubiera sido capaz de mantener una persecución a larga distancia a pesar de su capacidad para acelerar rápidamente. Esto sugiere que mientras sea agresivo, es más probable que la Megalania esté al acecho de su presa y luego la embosque rápidamente.

Partenogénesis

Uno de los mayores problemas que los científicos tienen con la posibilidad de que exista una Megalania en los tiempos modernos es la falta de evidencia de la criatura. Muchos argumentan que la Megalania tendría que mantener una población que habría sido descubierta en la actualidad si hubieran sobrevivido a la Edad de Hielo.

Sin embargo, estudios recientes de los Dragones de Komodo pueden proporcionar una respuesta sobre cómo la Megalania podría haber continuado sobreviviendo hasta nuestros días. Esta teoría también podría explicar cómo la Megalania pudo haber sobrevivido con tamaños de población más bajos de lo que habían previsto originalmente los científicos.

La partenogénesis se ha observado entre los dragones de Komodo como una forma de preservar la especie y evitar su extinción. A través de este proceso, las hembras de los dragones de Komodo son capaces de reproducirse sin que un macho fertilice sus huevos. Esto se observó cuando los huevos del dragón de Komodo pudieron eclosionar a pesar de que no se había producido ninguna fertilización.

Es importante señalar, sin embargo, que este proceso sólo puede ocurrir durante una generación. Las crías resultantes de la partenogénesis son todas crías macho, lo que significa que una hembra todavía es necesaria para producir huevos. Hipotéticamente, este lapso de tiempo debería ser más que suficiente para que la población vuelva a crecer hasta alcanzar un tamaño sostenible.

Debido a que se cree que Megalania se parece mucho a los Dragones de Komodo de hoy en día, es posible que la Megalania también sea capaz de la Partenogénesis.

Posible inspiración para la megalania en la actualidad

El Dragón de Komodo es una gran especie de lagarto monitor que habita las islas indonesias. Es la especie de lagartija más grande que se conoce para sobrevivir en los tiempos modernos y se sabe que crece hasta alcanzar tamaños impresionantes. Se ha observado que las lagartijas más grandes del Dragón de Komodo crecen hasta 10 pies de largo y pueden pesar hasta 150 libras. Se cree que estos lagartos están estrechamente relacionados con los reptiles de la megafauna que murieron en la Edad de Hielo.

Algunos investigadores creen que los Dragones de Komodo y la Megalania compartían un antepasado común, por eso son tan similares en apariencia. También se observa que estos lagartos mutan y se adaptan rápidamente. Se plantea la hipótesis de que dentro de unas pocas generaciones, el Dragón de Komodo podría evolucionar a un tamaño mayor que se asemejaría mucho a los informes de la Megalania.

Explicación del mito

Aunque muchas personas siguen negando la posibilidad de que exista una Megalania en la actualidad, parece que hay pruebas considerables que apoyan una ligera posibilidad de supervivencia de la criatura. Muchas personas que creen en la Megalanía a menudo expresan teorías como la partenogénesis cuando discuten las formas en que la criatura podría haber sobrevivido hasta los tiempos modernos.

También hay personas que creen que la Megalania podría haber sobrevivido fuera de Australia también. A menudo señalan a Indonesia y las islas circundantes como una posible respuesta porque muchas de las islas están deshabitadas y en gran medida inexploradas.

Otros se apresuran a señalar que mientras que Australia ha sido trazada en su totalidad por disparos aéreos, todavía hay mucha tierra que no ha sido explorada a pie. Gran parte de esta tierra es en gran parte inaccesible a pie o con maquinaria, pero no sería imposible que existiera una megafauna como Megalania en estas regiones.

Independientemente de si Megalania ha logrado existir en los tiempos modernos o si, como afirman los expertos, es más probable que los avistamientos recientes sean de dragones de Komodo o de otros lagartos monitores similares o como Kraken en el fondo del mar o el ave fénix , Megalania sigue siendo un punto de fascinación para todos. Es poco probable que el lagarto terrestre más grande haya sobrevivido más allá de la Edad de Hielo, pero es innegable que Australia sigue revelando algunas de las bestias más aterradoras conocidas por el hombre.

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