Los Elfos Origen, Apariencia, Riesgos Y Peligros

Los Elfos una criatura mítica que parece ser de naturaleza humana, pero tiene poderes mágicos y no envejece (o al menos envejece muy lentamente). Parece que los elfos tienen sus orígenes en la tradición germánica, pero también son comunes en otros folclores europeos.

los elfos

Los elfos son vistos como un grupo “luminoso” de personas que se sabe que tienen una tez blanca mucho más perfecta que los rasgos humanos más hermosos. A veces se les conoce como “los blancos”. Se cree que esto es una referencia a su pura moralidad o, tal vez, como referencia a su belleza y a sus rasgos pálidos.

Eran vistos como un punto de miedo y curiosidad en las sociedades primitivas. A menudo se sabía que eran sociables e incluso amigables con los humanos, pero aún así se les temía mucho por su temperamento. Si percibían que un ser humano les había hecho daño u ofendido de alguna manera, se apresuraban a tomar represalias con un castigo.

Los castigos comunes incluían enfermedades, terrores nocturnos, y crueles trucos y ataques dirigidos hacia la víctima. Se observa, sin embargo, que los elfos a veces ayudaron a curar enfermedades en algunos casos. Son similares a las ninfas que encierran muchos mitos en su entorno.

El origen del mito de los elfos

Levantado del Asesinato de Abel y Caín

Algunas fuentes parecen pensar que los elfos pueden haber surgido del asesinato de Abel por Caín. Este es el caso de Beowulf, que afirma claramente que los elfos llegaron a ser una raza debido a este desafortunado evento.

Ángeles semi-desterrados

Otras fuentes parecen pensar que los elfos pueden haber sido los ángeles que eligieron permanecer neutrales en la lucha por el Cielo con Dios enfrentándose a Lucifer. Fueron desterrados del Cielo porque no ayudaron a Dios, pero porque no lo traicionaron no fueron sentenciados al Infierno. En cambio, fueron desterrados a la Tierra, donde serían conocidos como elfos.

Hijos Perdidos de Eva

Un viejo cuento islandés sugiere que los elfos podrían ser los hijos perdidos de Eva. La historia dice que un día cuando Dios estaba caminando por el Jardín del Edén, Eva se avergonzó de que sus hijos estuvieran sucios. Ella les dijo que se escondieran de Dios para no tener que avergonzarse de que Dios los viera en su condición.

Cuando Dios se acercó a Eva y le preguntó dónde estaban sus hijos, ella mintió y dijo que no lo sabía. Enfadada de que se atreviera a mentirle, Dios le dijo: “Lo que el hombre esconde de Dios, Dios lo esconderá del hombre”. A partir de ese día, Eva no volvió a ver a sus hijos.

Renacer en los elfos

Los cuentos germánicos que se cree que inspiran las primeras historias de los elfos sugieren que estos seres podrían ser creados por el renacimiento de los muertos. Los antiguos textos nórdicos parecen implicar que la adoración de los elfos y la adoración de los antepasados muertos son la misma cosa. Esto sugiere que una persona puede renacer en una criatura sobrenatural como el elfo cuando pasa a la otra vida.

Evidencia de esta creencia se puede encontrar en cuentos como ‘La Saga de Olaf el Santo’ en el que el ancestro del rey tiene un túmulo que está marcado como ‘Olaf, el elfo de Geirstad’. Esto refleja la creencia de que el antepasado del rey se convirtió en un elfo en la otra vida.

Los elfos y el nacimiento

Los elfos son una leyenda curiosa. Aunque se cree que nunca envejecen (o que viven durante cientos de años, dependiendo de la historia que se siga), se cree que los elfos necesitan ayuda humana para traer a sus hijos al mundo. A menudo se pensaba que esta ayuda era necesaria de las comadronas que podían dar a luz sin peligro a los niños y de las nodrizas.

Mientras que las parteras tienen un patrón de estar casadas con predicadores, las nodrizas eran normalmente mujeres que habían dado a luz recientemente. Esto causó gran temor en muchos de los primeros hogares europeos.

Aunque ambos grupos de mujeres tenían algo que temer al viajar al mundo de los elfos, las nodrizas estaban especialmente aterrorizadas por su destino. Normalmente eran llevados desde sus recién nacidos y sus familias al mundo de los elfos para cuidar de los recién nacidos de los elfos.

Aunque esto no parece ser nefasto, habría sido aterrador para cualquier mujer que se encontrara en esta situación. Se rumoreaba que comer cualquier comida ofrecida en el mundo de los elfos o aceptar su hospitalidad impediría que una persona regresara al mundo humano.

No está claro si estas reglas eran válidas para las nodrizas, que obviamente tenían que pasar un largo período de tiempo en su mundo, pero el temor de que se les impidiera regresar con sus familias habría sido suficiente para darles un gran susto.

También era común que se pidiera a las parteras que ayudaran a traer al mundo a los bebés elfos. No se sabe por qué se necesitaba una partera, pero era de conocimiento general en ese momento que se necesitaba una partera humana para dar a luz a un hijo de elfo.

Usualmente, una partera que estaba casada con un predicador era llamada a realizar las tareas necesarias. Era importante que la partera a la que llamaban no comiera ni bebiera mientras estuviera en el mundo de los elfos por las razones mencionadas anteriormente.

Algunas historias dicen que las parteras (que por lo general tenían tiempo para prepararse, a diferencia de las nodrizas secuestradas) a veces empacaban alimentos y agua para llevarlos con ellas, de modo que pudieran evitar el hambre. Hay varias historias de parteras que fueron convocadas y que fueron ampliamente aceptadas en su día.

Los elfos y sus relaciones con los humanos

 

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Aunque parecía haber muchas maneras en que los elfos podían amenazar la seguridad de un ser humano, había algunos elfos que vivían en paz con los humanos e incluso formaban relaciones con ellos.

Aunque hay algunos relatos de elfos que trataron de seducir a los humanos para que tuvieran relaciones sexuales con ellos, parece que hubo algunos humanos y elfos que tuvieron hijos de forma consensuada. Estos niños eran conocidos por ser especialmente hermosos y a menudo hacían grandes cosas.

La mayoría de las veces, los niños medio humanos parecían ser humanos en sus rasgos (aunque a menudo eran muy hermosos) y eran capaces de hacer grandes hazañas mágicas. A veces se convirtieron en magos, hechiceros y sanadores.

Hay varias baladas e historias sobre elfos que se aparean con humanos. Suelen implicar algún tipo de acertijo que la persona debe resolver para convertirse en su amante. Algunas historias también requieren que el personaje rescate a un ser humano convertido para ganar la mano de su amante en matrimonio.

El caballero elfo

El Caballero de los Elfos es una historia que puede ser contada de dos maneras. La primera es que el caballero amenaza con robarle a una mujer para que sea su amante a menos que pueda completar una tarea imposible. La segunda es que una mujer debe completar una tarea imposible para ganar la mano del Caballero en matrimonio. Con el tiempo, el segundo se ha vuelto más popular.

La historia comienza con el Caballero soplando en un cuerno mágico que hace que el deseo emerja en el corazón de la doncella. Pide un deseo de poder casarse con el Caballero. De repente, el caballero elfo aparece y le dice que se casará con ella si puede realizar varias tareas, todas ellas imposibles.

A cambio, la doncella responde con varias tareas imposibles que el Caballero debe completar y gana la mano del Caballero en matrimonio.

La historia de Tam Lin

La historia de Tam Lin comienza con una advertencia de que Tam Lin es un elfo que toma posesión o la virginidad de cualquier doncella que viaja a través del bosque de Carterhaugh. Un día, una joven viaja por el bosque de Carterhaugh y arranca una rosa doble del suelo.

Tam Lin aparece y le pregunta por qué ha entrado en su bosque y ha tomado sus posesiones. Ella responde que Caterhaugh le pertenece – fue un regalo de su padre. La joven doncella sigue su camino, pero más tarde descubre que está embarazada.

Regresa al bosque y arranca otro juego de rosas del suelo. Tam Lin aparece de nuevo para desafiar sus acciones. Le pregunta si alguna vez ha sido humano o si siempre ha sido un elfo. Le dice a la doncella que una vez fue un mortal, pero que fue capturado por la Reina de las Hadas y convertido en un elfo. También revela que tiene miedo de ser sacrificado en un diezmo al infierno este año si ella no lo salva.

Juntos diseñan un plan para rescatar a Tam Lin de la Reina Hada. Ellos representan el plan y la doncella gana el amor de Tam Lin. La Reina de las Hadas reconoce su derrota y libera a Tam Lin.

Lady Isabel y el caballero elfo

Desafortunadamente, no todas las relaciones entre elfos y humanos terminan bien. La historia de la Dama Isabel y el Caballero de los Elfos comienza igual que “El Caballero de los Elfos”, con el Caballero soplando en un cuerno que provoca el deseo de levantarse en el corazón de la Dama Isabel. Ella desea poder casarse con el Caballero y él se aparece y le dice que ella será su esposa si ella viene con él al bosque.

Al llegar al bosque verde, Lady Isabel se sorprende cuando el Caballero revela que ha matado a las hijas de siete reyes para robar sus tesoros y posesiones y tiene la intención de convertirla en la octava.

Afortunadamente, Lady Isabel es una pensadora rápida y le dice al Caballero que ponga su cabeza sobre sus rodillas para descansar juntos antes de morir. Ella entonces lo arrulla para dormir con un encanto, lo ata con su propio cinturón y lo mata.

Apariencia de los elfos

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La mayoría de los elfos que se describen en el folklore son mujeres, aunque ciertamente también había elfos machos. La descripción de la apariencia de un elfo varía dependiendo del período de tiempo y del lugar en el que se desarrolla la historia. Parece que la mayoría de los elfos hembras son conocidos por ser criaturas hermosas.

A menudo tienen el pelo rubio y los ojos azules o grises (estas son también las características que valoran en los humanos) y se sabe que tienen características que son similares a las de los humanos pero mucho más perfectas en la naturaleza. Hay, por supuesto, algunas variaciones en su apariencia. Estas características, sin embargo, son las más utilizadas en los cuentos de hadas.

Los elfos machos a menudo se describían como hombres viejos, aunque este no es el caso de todos los elfos que aparecieron en la literatura. También hay elfos muy guapos que aparecen y seducen a mujeres como los elfos de Tam Lin y The Elfin Knight.

La mayoría de la literatura describe a los elfos como seres humanos en forma y tamaño. Se sabe que tienen características especialmente justas y a veces se las describe como incluso más altas que la media humana.

Los escritores de la época de Shakespeare, sin embargo, adoptaron un enfoque diferente al describir a los elfos. Se transformaron en seres diminutos que a menudo tenían alas y eran sorprendentemente similares a las hadas. Esta versión de elfo era conocida por disfrutar haciendo trucos a los humanos.

La literatura moderna tiende a adoptar una perspectiva mixta sobre los elfos. Aunque todavía se puede encontrar la referencia ocasional a que los elfos son seres pequeños, también hay muchas historias que presentan a los elfos como de tamaño humano.

¿Dónde viven los elfos?

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La mayoría de las líneas argumentales afirman que los elfos habitan en casas que se encuentran en las profundidades de los bosques, talladas en árboles huecos, o debajo de la tierra (a menudo en una colina). Esto era bastante común en la mayoría de las criaturas sobrenaturales de los primeros tiempos de Europa.

La mayoría de la gente ha perdido la fe en la existencia de los elfos, pero todavía queda una gran población que mantiene sus creencias – o al menos está abierta a la posibilidad – de la existencia de los elfos en Islandia. El pueblo de Islandia ha tomado precauciones especiales para asegurar que los hogares de sus queridos huldufolk estén protegidos en la actualidad.

Peligros de los elfos

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Los elfos y la enfermedad

A menudo se pensaba que los elfos eran la causa de muchas enfermedades que no podían ser diagnosticadas o tratadas adecuadamente por un médico. Se pensaba que los elfos eran capaces de vivir paralelamente al mundo humano (aunque invisible para el ojo humano) y que harían enfermar a una persona si se sintiera ofendida por el individuo.

Se dijo que esto se lograba de varias maneras. A veces una persona se enferma si un elfo la hechiza. Otras veces, sin embargo, un elfo podía disparar a un hombre con una flecha invisible que llevaba la enfermedad. Por lo tanto, no era infrecuente que se diagnosticara a las personas con “tiro en la llaga” cuando estaban enfermas.

También se creía que los elfos causaban otras desgracias relacionadas con la salud, específicamente con el sueño. La palabra alemana Alpdruck significa “pesadilla”, pero la traducción literal significa “opresión de elfos”. A partir de esto, se puede suponer que los elfos eran la causa de pesadillas y terrores nocturnos, probablemente como castigo por una ofensa que se les había hecho o como una broma cruel.

Curiosamente, parece que a menudo se culpaba a los elfos cuando un individuo sufría de epilepsia. Esto se debe posiblemente a la naturaleza complicada de la enfermedad y a la falta de recursos médicos disponibles para tratar tal dolencia.

Elfos y Alquimia

Los elfos eran conocidos por ser seres mágicos, por lo que no es de extrañar que a menudo se les atribuyeran varios tipos de magia. Hay muchos tipos diferentes de magia acreditada a los elfos, pero una de las más populares para los estándares actuales era la alquimia.

La Alquimia era una práctica científica y filosófica que tenía como objetivo purificar diferentes elementos. Uno de los tipos más populares de alquimia reconocidos por los humanos era la práctica de tomar un elemento de la tierra (generalmente algún tipo de metal) e intentar transformarlo en un metal precioso como la plata o el oro.

El vínculo del duende con la alquimia es probablemente la razón por la que hay tantas historias que hacen referencia a un duende dando a un ser humano algo que parecía no tener valor (como el carbón) que se había transformado mágicamente en oro para cuando regresaron a casa.

Elfos y seducción

Otra amenaza común que se creía que los elfos tenían sobre los humanos era la seducción. Por alguna razón, los elfos tenían muchos deseos de atraer a los humanos a las relaciones sexuales con ellos y a menudo se les advertía en los cuentos.

Algunos elfos fueron registrados para ser muy contundentes con este deseo. En algún momento, surgió la idea de que los elfos machos se impondrían a las mujeres mientras dormían. Este asunto fue reportado en los juicios de las brujas escocesas, y los elfos en los cuentos fueron interpretados como un alias para el mismo diablo.

Elfos y Evangelios

Curiosamente, se pensaba que los elfos a veces valoraban más a los bebés humanos que a los de su propia especie. Se especuló mucho sobre por qué puede ser, pero había dos teorías principales. La primera fue que los elfos se encariñaron con los bebés humanos que robaron debido a su pelo rubio y ojos azules o grises.

La segunda fue que los niños fueron robados para usarlos en un diezmo al Infierno para que los elfos no tuvieran que sacrificar a uno de los suyos. Independientemente de cuál fuera su motivación, los padres humanos llegaron a temer la idea de perder a su hijo a manos de los elfos.

Se pensaba que cuando un elfo venía a robar a un niño, dejaba a uno de los suyos en lugar del bebé robado. Este niño elfo era conocido como un ‘mutante’. Estos bebés parecían ser humanos, pero a menudo sufrían de enfermedades inexplicables. Descubrir a un mutante en lugar de un bebé humano era una situación grave.

A menudo, debido a los muchos problemas que venían con los mutantes y su notable necesidad de comer más que un bebé humano, los mutantes eran asesinados antes de que tuvieran la oportunidad de llegar a la primera infancia. Se pensaba que dejar vivir al mutante era poner en peligro los recursos de toda la familia, haciendo del infanticidio la mejor opción para la desafortunada pareja.

La explicación de los sucesos extraños

Por último, pero no por ello menos importante, es ciertamente posible que los elfos fueran creados simplemente como una forma de explicar lo inexplicable en ese momento. Esto se evidencia en algunos de los eventos más comunes que se atribuyen a los elfos, como los elfos (cuando se encontró que un mechón de cabello estaba anudado).

Esto también habría ayudado a la gente a reconciliarse con eventos desafortunados como el nacimiento de un bebé deforme. Ciertamente habría sido más fácil deshacerse de un niño que puso en peligro a la nueva familia si se pensara que era un mutante de elfos en lugar de su propia descendencia.

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