Gigantes De La Mitología Griega | Seres Mitologicos

Hay algunas historias en toda la mitología griega que involucran a criaturas conocidas como los Gigantes. En nuestras mentes modernas, imaginamos que los gigantes son criaturas excepcionalmente altas que también poseen una gran fuerza. En la mitología griega, sin embargo, los Gigantes no eran necesariamente altos, pero aún así eran fuertes. Pero, ¿quiénes son realmente? Aquí hay más información sobre ellos y cómo se relacionan con las historias mitológicas

¿Quiénes son los Gigantes?

Los Gigantes de la mitología griega eran una raza de gigantes nacidos de la batalla entre Urano y Cronos. Eran guerreros y portaban grandes escudos y lanzas y llevaban una armadura brillante y primitiva hecha de pieles de animales entretejidas con rocas y marcas ardientes. En términos de su apariencia, los Gigantes parecían parcialmente humanos, pero enormes en tamaño y aspecto salvaje.

En lugar de tener piernas como un mortal humano, sus piernas consistían de muchas serpientes entrelazadas. A su aspecto temible se sumaba también el pelo y las barbas: salvajes, largas y desaliñadas. A diferencia de los dioses, los Gigantes eran mortales y podían ser asesinados tanto por inmortales como por mortales.

Origen

Cronos estaba desesperado por derrocar a su padre, Urano, liberar a sus hermanos y asegurarse de que nunca más hubiera otro hijo nacido del padre que ahora era un monstruo. Usando la hoz hecha de piedra que le habían dado, Cronos castró a su padre. Mientras sus testículos y su sangre se derramaban en el océano, se mezclaban con las aguas arremolinadas. De cada gota de sangre surgió un nuevo miembro de la familia de Gigantes, terrible y belicoso y más grande que cualquier mortal que haya pisado la tierra.

Familia

Son criaturas de origen piadoso, pero sin una madre específica. Se les considera “nacidos en la tierra“, porque provienen de la mezcla de la sangre de Urano y de la tierra a la orilla del mar. Los Gigantes no fueron las únicas criaturas que surgieron de la sangre; las Erinias (Furias) y las Melíade (ninfas de los árboles) también nacieron de la castración de Urano.

Historia

Aunque se originaron de la sangre piadosa de Urano, eran criaturas arrogantes e insolentes de exceso, ira y violencia. Eran la personificación última de la arrogancia, que en última instancia sería su perdición. Los Gigantes de la mitología griega sufrirían el castigo de los dioses por sus acciones contra los mortales y los inmortales por igual.

Aunque no nacieron directamente de una madre y un padre, había algunos dioses que trataban de proteger a los Gigantes del daño como si fueran sus propios hijos. Pero en última instancia, todos ellos serían derrotados y asesinados con la ayuda de un hijo mortal de Zeus, y los esfuerzos de los otros dioses también.

La Gigantomaquia

Los dioses olímpicos estaban constantemente entrelazados en una lucha por el poder y el dominio sobre el cosmos, reemplazando a un líder por otro y derrocando los caminos y pensamientos del pasado. A veces, estas batallas se iniciaban por disputas insignificantes o por los incidentes más pequeños de traición u ofensa. En el caso de la Gigantomaquia, una gran guerra comenzó con el robo de ganado al dios Helios por parte del Gigante Alcyoneus. Helios se enfureció y, en un ataque de rabia, exigió justicia a Zeus y a los otros dioses.

Como era típico en estas batallas, había habido una profecía…. que los Gigantes sólo podían ser vencidos si un mortal ayudaba a los dioses. Gaia deseaba proteger a los Gigantes, a quienes consideraba sus hijos, de cualquier daño, buscando una planta especial que les diera protección. Zeus no compartía los sentimientos de Gaia, sabiendo con certeza que eran criaturas peligrosas y violentas.

Él ordenó a Eos (el amanecer), Selene (la luna) y Helios (el sol) que retiraran su luz del mundo. Las plantas se marchitaron, y Zeus las recogió todas para sí mismo, sin dejar ninguna para que los Gigantes las encontraran y las usaran. Pero algunos habían aprendido de otras maneras a engañar a la muerte, y se convertiría en un desafío para los inmortales.

Batallas de los gigantes de la mitología griega

Alyconeus: Un hijo mortal, Heracles, había nacido en Zeus como resultado de una de sus muchas relaciones con una mujer mortal. Con parte de la profecía cumplida, y cuando Heracles era mayor de edad, los dioses le dieron la tarea de matar a Alyconeus por su crimen de robo contra Helios.

Cuando la batalla comenzó, Heracles luchó con Alyconeus, pero el gigante no sería destruido mientras tuviera un pie firmemente plantado en el suelo de su nacimiento, el lugar donde la sangre cayó por primera vez.

Reviviría, tan terrible como antes, con todas sus fuerzas, después de cada golpe. Con la ayuda de Atenea, Heracles consiguió alejar a Alcyoneus de la orilla y finalmente lo mató. Las siete hijas de Alyconeus, las Alconias, cayeron al mar cuando se enteraron de la muerte de su padre a manos de Heracles.

Antaeus: Poseidón y Gaia acogieron a Antaeus, y su madre le concedió la fuerza de la tierra, para que permaneciera invencible mientras estuviera en contacto con ella. Tenía una pasión por desafiar a los mortales a los combates de lucha libre, que siempre ganaba, y usó sus cráneos para construir un templo en honor a Poseidón.

Cuando desafió a Heracles, reveló la fuente de su poder; esa resultó ser su perdición. Usando su fuerza divina, Heracles levantó a Antaeus del suelo, lo que le impidió tocarlo, y pudo aplastarlo.

Encélado: Atenea, que llevaba un escudo de gorgona, se enfrentó a Encélado cerca de la isla de Sicilia. Encélado usó los árboles como lanzas contra el carro y los caballos que Atenea le atacó. Dionisio, el dios de la vendimia, luchó con fuego y asó el cuerpo del gigante en una gran hoguera.

Zeus lanzó un rayo, haciendo que Encélado se tambalee y caiga y reciba el golpe final de la muerte de Atenea. Enterró su cadáver quemado por los relámpagos bajo el Monte Etna, y cuando estalló, el último aliento de Encélado fue liberado.

Mimas: Mimas también participó en la Gigantomachy y luchó contra Hefesto, que le arrojó gigantescos misiles de metal semifundido. Afrodita lo mantuvo a raya con un escudo y una lanza. Esto ayudó a Zeus a derrotarlo lanzando rayos, convirtiéndolo en un montón de cenizas. Fue enterrado bajo la costa de Nápoles, en Prochyte, en las islas Flegreas. Sus armas fueron colgadas en un árbol cerca de la cima del Etna como trofeos de la guerra.

Polibotes: Polibotes luchó contra Poseidón y Atenea, que lo persiguieron hasta el mar. Zeus golpeó a Polibotes con sus rayos, pero Polibotes fue capaz de nadar lejos. Poseidón también lanzó su tridente pero falló, y el tridente se convirtió en la isla de Nisyros. Con la determinación de derrotar finalmente a este resbaladizo enemigo, Poseidón levantó una parte de la isla de Cos y la lanzó, aplastando y matando a Polibotes. Fue enterrado bajo Nisyros.

Rey Eurymedon de los Gigantes

Y finalmente, estaba el rey de los Gigantes de la mitología griega, Eurymedon, que había llevado a la mayoría de su gente a la muerte en la guerra contra los dioses. En algunas historias se le conoce como Porfirión, pero en ambos cuentos es el rey Gigantes, que tomó una posición final contra Heracles y Hera.

Durante la batalla, Zeus intentó poseer su mente para hacer que se enamorara de Hera. Cuando Porfirio se distrajo con pensamientos de lujuria por Hera, Zeus lanzó sus rayos y Heracles lo remató con una flecha sacada del arco de Apolo.

Estos son sólo algunos ejemplos notables de las muchas batallas poderosas que los Gigantes libraron con mortales y dioses por igual. La guerra continuó por un tiempo, hasta que la mayoría de los Gigantes de la mitología griega, finalmente murieron y fueron sumergidos bajo islas, enterrados bajo montañas o encajonados en las partes más calientes de la Tierra. Los que no fueron asesinados fueron exiliados para siempre de su hogar tradicional en la isla de Trinacia.

Después de la Gigantomaquia, la influencia más notable de los Gigantes en general, y del rey Eurymedon en particular, fue que su hija, Periboia, se casaría con Poseidón. Como resultado de esta unión, el rey se convertiría en el abuelo del rey feo, Nausithous.

Influencia actual

Se cree que los gigantes de la mitología griega son la fuente de volcanes, actividad termal y grandes eventos sísmicos como los volcanes del Etna y el Vesubio, ya que fueron enterrados bajo las montañas. Cada vez que los gigantes se movían en sus tumbas, la calamidad golpeaba la tierra en forma de un volcán enfurecido o de un gran terremoto.

Algunos creen que los Gigantes representaban a las tribus bárbaras de Tracia, que vivían al norte de Grecia y eran menos civilizados que sus vecinos griegos. Se cree que los tracios nacen de las cenizas o de la sangre de los Gigantes derrotados y vencidos.

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