Merlín: Legendario, Hechicero, Mago Que Aparece En La Leyenda Del Rey Arturo

Merlín es una figura legendaria más conocida como hechicero o mago que aparece en la leyenda de Arturo en Camelot y en la poesía medieval galesa.  La interpretación que Geoffrey hizo del personaje fue inmediatamente popular, especialmente en Gales. La biografía tradicional de Merlín lo arroja como un cambion: nacido de una mujer mortal, engendrada por un íncubo, el no humano del que hereda sus poderes y habilidades sobrenaturales.

Merlín madura hasta convertirse en un sabio ascendente e ingenia el nacimiento de Arturo a través de la magia y la intriga. Los autores posteriores hacen que Merlín sirva como consejero del rey y mentor de los caballeros hasta que sea hechizado y encarcelado o asesinado para siempre por la Dama del Lago. Se dice popularmente que está enterrado en el bosque mágico de Brocéliande.

Nombre y etimología

El nombre “Merlín” deriva del galés Myrddin, el nombre del bardo que fue una de las fuentes principales de la figura legendaria posterior. Geoffrey de Monmouth latinizó el nombre de Merlinus en sus obras. El medievalista Gaston Paris sugiere que Geoffrey eligió la forma Merlinus en lugar de la Merdinus regular para evitar una semejanza con la palabra anglonormanda merde (del latín merda) para heces.

Geoffrey y sus fuentes

El compuesto de Geoffrey Merlin se basa principalmente en el legendario poeta y vidente “loco” Myrddin Wyllt (“Myrddin the Wild”, a veces llamado Merlinus Caledonensis en fuentes posteriores influenciado por Geoffrey), y Emrys (Old Welsh: Embreis), un personaje ficticio basado en parte en el siglo V, el líder histórico de la guerra Ambrosius Aurelianus mencionado en una de las fuentes primarias de Geoffrey, la Historia Brittonum de principios del siglo IX.

El primero no tenía nada que ver con el rey Arturo: en la poesía británica era un bardo enloquecido tras presenciar los horrores de la guerra, que huyó de la civilización para convertirse en un hombre salvaje del bosque en el siglo VI. Geoffrey tenía en mente a Myrddin Wyllt cuando escribió su primera obra superviviente, las Profecías del hechicero (Prophetiae Merlini), que, según él, eran las palabras del legendario poeta y loco.

Profecías

Las profecías de Geoffrey no revelan mucho sobre los antecedentes del mago. Incluyó al profeta en su siguiente obra, Historia Regum Britanniae, complementando la caracterización al atribuirle historias sobre Aurelio Ambrosius, tomadas de Historia Brittonum de Nennius.

Geoffrey volvió a tratar con él en su tercer trabajo, Vita Merlini. Se basó en historias del Myrddin original del siglo VI, ambientado mucho después de su época para la vida de Merlín Ambrosio.  Se certificó cada representación eran los mismos a la leyenda de  Arturo y su expiración, como se cuenta en la Historia Regum Britanniae.

Aquí, el legendario mago sobrevive a Arturo, casado con una mujer llamada Guendoloena (Gwendolen, inspirada en Gwenddoleu ap Ceidio), y pasa su tiempo observando estrellas desde su casa con setenta ventanas en los bosques remotos de la tierra de Rhydderch, donde a menudo es visitado por su hermosa hermana Ganieda (basada en la hermana de Myrddin, Gwendydd), que se ha convertido en reina de los Cumbrians.

Hipótesis

Nikolai Tolstoi plantea la hipótesis de que el famoso hechicero se basa en un personaje histórico, probablemente un druida del siglo VI que vive en el sur de Escocia. Su argumento se basa en el hecho de que las primeras referencias a Merlín lo describen como poseedor de características que los eruditos modernos (pero no los de la época en que se escribieron las fuentes) reconocerían como druídicas -la inferencia es que esas características no fueron inventadas por los primeros cronistas, sino que pertenecían a una persona real.

Si es así, el hipotético Merlín habría vivido alrededor de un siglo después del hipotético Arthur histórico. Una versión tardía de los Annales Cambriae (apodado el “texto B”, escrito a finales del siglo XIII) e influenciado por Geoffrey, registros del año 573, que después de “la batalla de Arfderydd, entre los hijos de Eliffer y Gwenddolau hijo de Ceidio; en la que cayó la batalla de Gwenddolau; Merlín se volvió loco”. La primera versión de la entrada de los Annales Cambriae (en el “Texto A”, escrito c. 1100), así como una copia posterior (el “Texto C”, escrito a finales del siglo XIII) no menciona a Merlín”.

Obras

Cuando se volvieron a contar los mitos arturianos, los aspectos proféticos de Merlín a veces no se enfatizaron a favor de retratarlo como un mago y un consejero del joven Arturo. Nimue lee de un libro de hechizos mientras sostiene a la enamorada Merlín atrapada en The Beguiling of Merlin de Edward Burne-Jones (1874).

El aprendiz de Merlín es a menudo la media hermana de Arturo, Morgan le Fay (en las Profecías de Merlín junto con Sebile y otras dos reinas brujas), que a veces se representa como el amante de Merlín y a veces como un simple interés amoroso no correspondido. A diferencia de las muchas obras modernas, Merlín y Morgan nunca son enemigos en ninguna tradición medieval. De hecho, Merlín ama tanto a Morgan, que incluso le miente a Arturo (en el Huth Merlín, que es el único ejemplo de que él haya hecho tal cosa) para salvarla.

En el Lancelot-Grail y relatos posteriores, la perdición final de Merlín vino de su lujuria por otra de sus alumnas, una adolescente a menudo llamada Nimue o Viviane (entre varios nombres y ortografía). La caída y la muerte de Merlín o el eterno encarcelamiento se cuentan de otra manera en varias versiones de la narrativa. La prisión encantada puede ser una cueva (como en el ciclo Lancelot-Grail).

Una gran roca (como en Le Morte d’Arthur), una torre invisible o un árbol; en una versión, Nimue lo confina en el bosque encantado de Brocéliande con paredes de aire, visibles como una neblina para los demás, pero como una hermosa torre para él. En algunos textos, incluso en Le Morte d’Arthur, Nimue reemplaza a Merlín en el papel de mago de la corte de Arturo y consejero como Dama del Lago.

Profecías en la tumba

En las Profecías de Merlín, su tumba es buscada sin éxito por varias partes, incluyendo a Morgan y sus encantadoras, pero no se puede acceder a ella. En el Ciclo Post-Vulgatorio, el Rey Bagdemagus logra encontrar la roca bajo la cual Merlín está encarcelado y hablar con Merlín, pero no puede levantarla. La legendaria Brocéliande se identifica a menudo como el bosque Paimpont de la Bretaña.

Otros supuestos sitios del entierro de Merlín incluyen Drumelzier en Tweeddale en Escocia y Carmarthen en Ynys Enlli frente a las costas de Gales. Ambos lugares también están asociados con Merlín de manera más general, incluyendo en el manuscrito del siglo XIII conocido como el Libro Negro de Carmarthen y en la tradición local del roble de Merlín en este último caso.

Ficción moderna De Merlín

Merlín ha hecho varias apariciones en DC Comics, a menudo en asociación con el personaje demoníaco Etrigan. En los juicios de Shazam, es un villano medio demonio. También ha participado en varias adaptaciones de series de animación de la franquicia de cómics, entre ellas Justice League y Batman: The Brave and the Bold; en esta última se presenta como Merlín Ambrosius.

Merlín también ha aparecido en Marvel Comics, en el que es retratado como un ser de otra dimensión que dio al Capitán Gran Bretaña sus poderes y lideró el multiversal Captain Britain Corps. Merlín es uno de los principales personajes de la miniserie americana Camelot 3000. De igual forma hizo su aparición en la serie Mage de Matt Wagner, que presenta a un Rey Arturo reencarnado en el personaje Kevin Matchstick.

Se le presenta como el Mago del Mundo, y es parapléjico en la primera serie Mage: The Hero Discovered, y un anciano llamado Wally Ut a quien Kevin considera un chiflado, hasta que se revela en Mage: The Hero Defined.

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