Helena: Figura Más Famosa De La Mitología Griega | Personajes Mitológicos

Helena o Helen de Troya era hija de Zeus y Leda en la mitología griega, aunque su supuesto padre era Tíndaro. Hermana gemela de Clytemnestra, también tenía los hermanos gemelos Castor y Pólux, también conocidos como los Dioscuri. Se la consideraba la mujer más bella del mundo conocido.

¿Quién era Helena?

Era una de las figuras femeninas más famosas de la mitología griega. Era la más bella de todos los mortales, y se le dio el título de “el rostro que lanzó mil naves”, pues un ejército aqueano llegó después de llegar a Troya con Paris.

Nacimiento

La historia de Helena comienza en Esparta, en un momento en que el rey Tíndaro la gobernaba. Tíndaro se casó con la bella Leda, la hija de Teseo. La belleza de Leda atrajo la atención de Zeus, que ideó una forma única de seducir a la reina espartana. Zeus se transformaría en un magnífico cisne, y arreglando que un águila lo persiguiera, voló directamente al regazo de Leda, imitando a un pájaro en apuros. En forma de cisne, Zeus se apareó efectivamente con Leda, provocando su embarazo.

El mismo día Leda también se acostaría con su marido, y por Tíndaro también se quedaría embarazada. Como resultado, Leda daría a luz a cuatro hijos, Cástor y Pólux, Clytemnestra y Helen; con Helen y Pólux considerados hijos de Zeus. Algunos dicen que ella no nació de la manera normal, sino que nació de un huevo.

Helena hija de Némesis

Por otra parte, Leda fue sólo la mujer que la crió, porque en este caso Leda no era el objeto del deseo de Zeus, ya que era la diosa Némesis. Némesis, no teniendo ningún deseo de dormir con Zeus, se transformó en un ganso, o un cisne, y Zeus hizo lo mismo, y por lo tanto, Zeus todavía tenía su camino con Némesis. Como resultado, Némesis puso un huevo, que luego pasó al cuidado de Leda.

El primer secuestro de Helena

Helena es, por supuesto, famosa por haber sido llevada por Paris a Troya, pero este no fue el primer secuestro de Helena, durante años antes, cuando era todavía una niña, fue sacada a la fuerza de Esparta por Teseo.

Teseo y Pirítoo habían decidido que merecían esposas que fueran hijos de Zeus, así que Teseo decidió hacer de ella su esposa. El secuestro fue un asunto sencillo, sin que Teseo y Pirítoo tuvieran problemas, por lo que pronto se encontró en Ática.

Cuando Castor y Pólux se enteraron del secuestro de su hermana, levantaron un ejército y marcharon sobre el reino ateniense de Teseo. Teseo no estaba presente, pues estaba cautivo en el Inframundo con Pirítoo, y así los atenienses capitularon voluntariamente a los Dioscuri.

Teseo perdería su trono a manos de Menestheo, y también perdería a su madre, porque fue descubierta en Afidna, donde Teseo la había escondido con Aethra. Aethra entonces se convirtió en prisionera de Esparta, y en la sierva de Helen por muchos años.

Helena de Esparta y los pretendientes de Helena

De vuelta en Esparta, Helena llegaría a la mayoría de edad, y el rey Tíndaro envió heraldos a través de la Antigua Grecia para proclamar que los pretendientes dignos debían presentarse en su palacio.

La belleza de ella era bien conocida y reyes y héroes vinieron de todas partes del mundo antiguo para tratar de casarse con ella; esto, sin embargo, llevó a un dilema para Tíndaro, pues ¿cómo podría elegirse un marido sin ofender a los otros pretendientes de Helena? Derramamiento de sangre y malos sentimientos entre algunos de los más grandes guerreros de Grecia era ahora una posibilidad.

Fue Odiseo quien tuvo la idea del Juramento de Tíndaro, un juramento que obligaría a cada pretendiente de Helena a proteger al marido que eligiera, y ninguno de los presentes probablemente rompería un juramento, y si lo hicieran, entonces los otros pretendientes estarían obligados a buscar venganza contra ese individuo.

Así fue como se le permitió elegir a su propio esposo, y por lo tanto Helena se casaría con Menelao, un hombre que había vivido junto a ella en el palacio de Tíndaro, siguiendo su exilio de Micenas, y el de su hermano, Agamenón. Tíndaro abdicaría después del trono de Esparta a favor de Menelao, y así Helena se convirtió en Reina de Esparta.

El Juicio de Paris

Todo estaba bien en Esparta, pero los acontecimientos que estaban ocurriendo en el mundo de los dioses pronto tendrían un profundo impacto en Helena. Tres diosas estaban compitiendo por el título de la más bella o más bella de todas las diosas; estas diosas eran Afrodita, diosa del Amor y la Belleza, Atenea, la diosa de la Sabiduría, y Hera, la diosa del Matrimonio, que también era la esposa de Zeus.

Se había designado a un juez para que tomara la decisión final, que sería el Juicio de París, llamado así por el príncipe troyano París, un mortal conocido por su imparcialidad. Las tres diosas que iban a ser juzgadas decidieron no confiar simplemente en la imparcialidad de París, sino que ofrecieron sobornos.

Atenea ofrecería el conocimiento, Hera ofrecería el dominio sobre los reinos de los mortales, mientras que Afrodita prometía la mano de la mujer más bella del mundo. Al final, París eligió a Afrodita como la más bella de las diosas, lo que resultó en que Afrodita se convirtiera en su benefactora de toda la vida, mientras que París también ganó la animosidad de Hera y Atenea. Afrodita también cumpliría su promesa, y por supuesto, la más hermosa de las mujeres era Helen.

¿Helena secuestrada o seducida?

París vendría a Esparta, disfrazado de enviado de Troya, pero cuando Menelao fue llamado, para asistir al funeral de Catreus en Creta, París se quedó solo con Helena. Algunos cuentan que Paris secuestró a Helen mientras que otros cuentan que fue seducida por el príncipe troyano, potencialmente con Afrodita usando sus poderes para asegurar que Helen se enamorara de Paris.

En cualquier caso, Helen dejaría Esparta en compañía de París, y París también se serviría a sí mismo de una gran cantidad de tesoros espartanos. Se decía que Helen y Paris, que ahora actuaban como marido y mujer, habían consumado su amor en la isla de Cranae, en el Golfo Lacónico.

Helena en Troya

Al descubrir la ausencia de Helena, Menelao haría que su hermano, Agamenón, rey de Micenas, invocara el juramento de Tíndaro, y reyes y héroes de toda Grecia fueron llamados a las armas. Una armada griega se reunió en Aulis, y esta armada zarpó hacia Troya, de ahí la idea de que Elena fuera la mujer que “lanzó mil barcos”.

En Troya, la llegada de Helen con París, trajo la conciencia de que habría consecuencias para el pueblo troyano, pero no hubo ningún clamor para que fuera enviada de regreso, incluso cuando las fuerzas aqueanas llegaron a Troya y exigieron el regreso de Helen y el tesoro espartano.

Entonces estalló la guerra, y aunque hubo algunos disidentes entre los ancianos troyanos, que sería mejor que Helen regresara, no se hizo ningún esfuerzo serio para hacerlo. Helena, sin embargo, se encontró aislada dentro de Troya, una extraña en una tierra extraña, donde se la veía como la persona que había traído la destrucción a su ciudad.

Helena se casa de nuevo

Helena sólo tenía París por sí misma, aunque se decía que Héctor y Príamo eran muy amables con ella, pero finalmente Helena se encontraría muy sola, pues París sería asesinada por Filoctetes. Con la muerte de su “marido” se produjo un desacuerdo entre los defensores troyanos, no sobre su regreso a Menelao, sino sobre quién debería casarse ahora con la bella Helena. Finalmente se decidió que Deiphobus, por encima de Heleno, se casaría con Helen, y fue un matrimonio en el que Helen no tenía voz en el asunto.

Helena y el saqueo de Troya

La Guerra de Troya estaba llegando a su fin y quizás Helen se dio cuenta de la fragilidad de su situación, pero los escritores de la antigüedad hablan de Helen como una ayuda para los aqueos asediados, pero también como un obstáculo.

Helena no haría nada para impedir que Odiseo llegara a Troya disfrazado para robar el paladio; la eliminación del paladio de Tory era uno de los requisitos de la profecía de una victoria de Acaeano.

Sin embargo, cuando el Caballo de Madera fue arrastrado a Troya, Helen lo reconoció por lo que era, y se dijo que Helen caminaba alrededor de él, imitando las voces de las esposas de los hombres escondidos en su interior. Algunos han visto esto como un intento de ayudar a los troyanos, mientras que otros lo ven como un esfuerzo de Helen para mostrar lo inteligente que era.
Helena de Troya

También se dijo que Helen agitaría una antorcha para indicar a la flota de Acae que regresara después de que las puertas de Troya hubieran sido abiertas por los que estaban dentro del Caballo de Madera.

Helena y Menelao reunidos

Mientras los héroes aqueanos arrasaban Troya, Helena se refugiaba en sus habitaciones, a las que se unió Deiphobus. Helena, sin embargo, escondería las armas de Deiphobus, y así, cuando Menelao y Odiseo entraron, Deiphobus estaba indefenso, y como resultado murió, y fue mutilado por la pareja; aunque, algunos cuentan que Helena le infligió el golpe mortal a Deiphobus,

Algunos también cuentan cómo la propia Helena estuvo cerca de la muerte a manos de Menelao, pues el Rey de Esparta estaba enojado por las acciones de su esposa, aunque por supuesto la mano de Menelao se mantuvo antes y se podían infligir heridas.

Helen entonces acompañaría a Menelao a los barcos de los Aqueos.

Eventualmente, la flota de los aqueos zarparía hacia sus hogares, y por supuesto muchos de los líderes aqueos tenían sus propias pruebas y tribulaciones con las que lidiar en los viajes de regreso. El regreso de Helena a Esparta fue relativamente tranquilo, aunque algunos cuentan que el viaje duró quizás ocho años.

Helena de Egipto

Una versión menos común de la Helena de Troya cuenta que este título es un nombre equivocado, porque Helena nunca estuvo en Troya. Ciertamente Elena dejó Esparta con París, pero cuando el barco de París aterrizó en Egipto de camino a casa, pero cuando el rey Proteo de Egipto descubrió que París había roto las reglas de la hospitalidad, tomando a la esposa y al tesoro de Menelao, Proteo expulsó a París de su reino, no permitiendo que Elena siguiera su viaje hacia Troya.

Por eso los troyanos no podían entregar a Elena cuando el ejército acaeano se lo exigía, por lo que se libró una guerra sin sentido, durante la cual Elena estuvo a salvo en el palacio de Proteo. Alternativamente, Helena fue escondida en el reino de Proteo por Zeus o Hera, mientras que una nube fue creada a su imagen y enviada a Troya en su lugar. Así fue como Menelao recuperó a Elena de Egipto, no de Troya, después del final de la Guerra de Troya.

Helena y Menelao de vuelta en Esparta

Se decía comúnmente que Helena y Menelao estaban felizmente reconciliados después de su regreso a Esparta, y ciertamente era un palacio feliz que Telémaco visitó cuando buscó noticias de Odiseo, su padre.

Los hijos de Helena

Ahora algunos afirman que Ifigenia era hija de Helena, nacida de la hija de Zeus, después de su secuestro por Teseo, que luego fue dada a Clytemnestra para que la cuidara; sin embargo, más comúnmente, Iphigenia es nombrada hija de Clytemnestra por Agamenón.

Más comúnmente se decía que Helena tenía una sola hija, una hija llamada Hermione, que aunque prometida a Orestes, estaba casada con Neoptolemus, pero como resultado de ello Neoptolemus fue asesinado por Orestes, por lo que Hermione y Orestes finalmente se casarían.

Algunos también cuentan que Plístenes y Nicostratos son hijos de Helena y Menelao, aunque más comúnmente se dice que Nicostrato era hijo de Menelao y una mujer esclava. También se dice ocasionalmente que Helena quedó embarazada de París durante su estancia en Troya y se convirtió en madre de Bunomu, Corythus, Aganus, Idaeus y de su hija Helena; aunque se dice que todos estaban muertos para cuando Troya cayó.

El final de la historia de Helena

Hay diferentes finales para la historia de Elena, finales dados por diferentes escritores en la antigüedad. Una versión cuenta cómo Helen pasaría la eternidad en la zona paradisíaca de la vida eterna griega, en los Campos Elíseos o en la Isla Blanca; pero si Helen estaba en los Campos Elíseos entonces estaba junto a su esposo Menelao, pero si estaba en la Isla Blanca, entonces de alguna manera se había casado con Aquiles.

Hay una historia que realmente trata de la muerte de Elena, y en consonancia con muchas historias de la mitología griega no hay final feliz para la Reina de Esparta.

A la muerte de Menelao, Helena fue expulsada de su casa por los hijos ilegítimos de Menelao, Nicostrato y Megapenthes. Había relativamente pocos lugares en Grecia donde Helena pudiera estar a salvo, pues muchos todavía la culpaban de la Guerra de Troya, pero en la isla de Rodas estaba la Reina Polyxo, una mujer a la que Helena consideraba una amiga.

Pero Polyxo se había quedado viuda durante la guerra de Troya, pues su marido, Tlepolemus, había sido asesinado por Sarpedón; y Polyxo culpaba en secreto a Helen de la muerte de su marido. Así, cuando Helena llegó a su palacio, Polyxo envió sirvientes disfrazados de Erinyes a las habitaciones de Helena, y ésta fue asesinada.

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