Harpía: Criatura Mitad Mujer Y Mitad Buitre

Una Harpía era una criatura en parte mujer y en parte buitre en la mitología romana y griega. Se decía que las arpías eran espíritus del viento originalmente. Algunas descripciones definían a una arpía como una mujer con cuerpo de buitre, mientras que otras la definían como un cuerpo de mujer con cabeza de buitre.

harpías

La palabra “harpía” deriva de “harpyia” en lengua griega que puede interpretarse como ladrones o “el que roba/roba”. Actuaron con agudeza y rapidez en sus acciones. Las historias sobre ellos describen a las arpías como criaturas astutas que roban la comida de sus víctimas y es por eso que se les atribuyó el nombre de “arpía” a estas criaturas míticas.

Tanto Hesíodo como Homero mencionaron a las arpías en sus escritos, pero su existencia no estaba limitada por la literatura griega. Estas criaturas también fueron mencionadas en romano y bizantino como seres furtivos y feos, mientras que en su mayoría fueron representadas como mujeres hermosas en la alfarería.

Las harpías servían a Zeus cada vez que quería que robaran algo de los humanos o que se llevaran a los humanos de la tierra para castigarlos. Por eso, las desapariciones repentinas de personas y cosas se atribuían a las arpías en la antigüedad.

El Rey de Tracia, Fineos fue uno de esos seres humanos castigados por Zeus por medio de harpías. Ya que él reveló algunos secretos de los dioses usando su talento para la profecía, Zeus lo castigó ordenando a las arpías que robaran cualquier alimento que pusieran en su plato justo delante de sus ojos.

A estas criaturas también se les dice que han capturado y llevado a personas malvadas a deidades de venganza crónicas, Erinyes. En la cultura moderna, la palabra “arpía” se utiliza para definir a una mujer de naturaleza irritante y desviada.

Descripciones

Eran generalmente representados como pájaros con cabezas de doncellas, rostros pálidos de hambre y largas garras en las manos. Escritores romanos y bizantinos detallaron su fealdad. El arte de la cerámica que representaba a las arpías presentaba hermosas mujeres con alas. Ovidio los describió como buitres humanos.

Hesíodo

Para Hesíodo, eran imaginadas como doncellas aladas, que superaban a los vientos y a los pájaros en la rapidez de su vuelo. “…las Harpyiai (harpías) de los hermosos cabellos, Okypete (Ocypete) y Aello, y estos dos en la velocidad de sus alas siguen el ritmo de los vientos, o de los pájaros en vuelo, mientras se elevan y se lanzan, en lo alto.”

Esquilo

Pero incluso en la época de Esquilo, se les describe como criaturas feas con alas, y más tarde los escritores llevan sus nociones de las arpías hasta el punto de representarlas como los monstruos más repugnantes. La sacerdotisa pitonisa de Apolo relató la aparición de las arpías en las siguientes líneas:

“Ante este hombre dormía una extraordinaria banda de mujeres (es decir, arpías), sentadas en tronos. No! No mujeres, sino más bien Gorgonas, a las que llamo; y sin embargo tampoco puedo compararlas con las formas de Gorgonas.

Una vez vi en un cuadro a algunas criaturas que se llevaban la fiesta de Fineo; pero éstas son de apariencia sin alas, negras, totalmente repugnantes; roncan con alientos repugnantes, gotean de sus ojos gotas odiosas.

Su atuendo no es apto para llevarlas ni ante las estatuas de los dioses ni a las casas de los hombres. Nunca he visto a la tribu que produjo esta compañía, ni la tierra que se jacta de criar a esta cría con impunidad y no se aflige por su labor después”.

Funciones y morada

Parecen haber sido originalmente espíritus del viento (personificaciones de la naturaleza destructiva del viento). Su nombre significa “ladrones” o “ladrones veloces” y roban la comida de sus víctimas mientras comen y llevan a los malhechores (especialmente a los que han matado a su familia) a los Erinyes.

Cuando una persona desaparece repentinamente de la tierra, se dice que ha sido raptada por las arpías, que se llevan a las hijas del rey Pandareo y las entregan como criadas a los Erinios, en esta forma son agentes de castigo que secuestran a las personas y las torturan en su camino al Tártaro. Eran viciosos, crueles y violentos.

Las arpías fueron llamadas “los sabuesos del poderoso Zeus” y así “ministros del Tronador (Zeus)”. Los escritores posteriores las incluyeron entre los guardianes del inframundo entre otras monstruosidades, incluyendo a los Centauros, Escila, Priareo, Hidra de Lerna, Quimera, gargantas y geryón. Su morada son las islas llamadas Strophades, un lugar a la entrada de Orcus, o una cueva en Creta.

Nombres y familia

harpía

Sin embargo, Hyginus citó a cierto Ozomene como la madre de las arpías, pero también relató que Electra era también la madre de estos seres en la misma fuente. Esto puede explicarse por el hecho de que Ozomene era otro nombre para Electra.

Las arpías posiblemente eran hermanos del dios-río Hydaspes y Arke, ya que eran llamadas hermanas de Iris e hijos de Thaumas. Según Valerio, Tifeo (Tifón) era el padre de estos monstruos, mientras que otra versión de Servius decía que las arpías eran hijas de Ponto y Gea o de Poseidón.

Se llaman Aello (“vencejo de tormenta”) y Ocypete (“el ala veloz”), y Virgilio agregó Celaeno (“el oscuro”) como tercero Homero sabía de una arpía llamada Podarge (“pie de flota”) Aello, a veces también se deletrea Atropellos o Nicothoe; Ocypete, a veces también se deletrea Ocythoe o Ocypode.

Homero llamó a la arpía Podarge como la madre de los dos caballos (Balius y Xanthus) de Aquiles engendrados por los Céfiro del Viento del Oeste, mientras que según Nonnus, Xanthus y Podarkes, caballos del rey ateniense Erechtheus, nacieron de Aello y de los Boreas del Viento del Norte.

Otra progenie de Podarge fueron Phlogeus y Harpagos, caballos dados por Hermes a los Dioscuri, que compitieron para la carrera de carros en la celebración de los juegos fúnebres de Pelias. También se dijo que el veloz caballo Arion nació de una arpía (probablemente Podarge), como lo atestigua Quinto Esmirnao.

Recepción moderna

Arpías en el bosque infernal, del infierno XIII, de Gustave Doré, 1861

Dante

Las harpías permanecieron vivas en la Edad Media. En Canto XIII de su Infierno, Dante Alighieri contempla la madera torturada infestada de arpías, donde los suicidios tienen su castigo en el séptimo anillo del Infierno:

Aquí las repelentes arpías hacen sus nidos,

¿Quién sacó a los troyanos de las Strophades?

Con terribles anuncios de la aflicción que se avecina. Tienen alas anchas, con garras afiladas y un cuello y cara humanos. Pies con garras y vientre hinchado y emplumado; graznan. Sus lamentaciones en los espeluznantes árboles.

William Blake se inspiró en la descripción de Dante en su lápiz, tinta y acuarela “The Wood of the Self-Murderers”: Las arpías y los suicidios” (Tate Gallery, Londres). Escudo mayor de la ciudad de Nuremberg

Uso y aplicación lingüística

harpía

El águila arpía es un pájaro real que debe su nombre al animal mitológico. El término se utiliza a menudo metafóricamente para referirse a una mujer desagradable o molesta. En Mucho ruido y pocas nueces de Shakespeare, Benedick ve a la Beatriz de lengua afilada acercándose y exclama al príncipe, Don Pedro, que haría una variedad de tareas arduas para él “en lugar de tener una conferencia de tres palabras con esta arpía”.

Heráldica

En la Edad Media, la arpía, a menudo llamada Jungfrauenadler o “águila doncella” (aunque puede no haber sido modelada según la arpía original de la mitología griega), se convirtió en una carga popular en la heráldica, particularmente en Frisia Oriental, vista, entre otros, en los escudos de armas de Rietberg, Liechtenstein y la Cirksena.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here