Castor Y Pólux: Gemelos Semidivinos Y Mecenas De Los Caballeros Romanos

Castor y Pólux, también llamados los Dioscuri, que significan jóvenes de Zeus, eran gemelos semidivinos y mecenas de los caballeros romanos. También protegían a los seres humanos en peligro en tiempos de guerra y en el mar. Estaban estrechamente relacionados con el deporte y los caballos. Castor era un domador de caballo brillante y Pollux, un hábil boxeador. En referencia a su padre o padrastro, los gemelos también eran conocidos como los Tyndaridae.

Origen de Castor y Pólux

Los gemelos supuestamente nacieron de un huevo después de que Zeus, disfrazado de cisne, sedujera a Leda. El único gemelo, Pólux, era inmortal, pero su hermano Castor era mortal, ya que tenía otro padre. El padre de Castor era un macho humano llamado Tíndaro. Tíndaro se había acostado con Leda la misma noche que Zeus. Según Pindar, un antiguo poeta griego, los gemelos podían cambiar su inmortalidad cuando cambiaban entre el Hades y el Monte Olimpo. Los gemelos también tenían un culto que se remonta a mediados del siglo VI a.C.

Leyendas e Historias sobre Castor y Pólux

Los gemelos eran excelentes cazadores y formaban parte del grupo que mató al monstruo vicioso, el jabalí calidonio. El animal había sido enviado como castigo por la diosa Artemisa, porque el rey no la había honrado. Sin embargo, el jabalí fue golpeado primero por una flecha de una poderosa mujer, Atalanta, lo que causó un alboroto entre los hombres.

Muchos de los cazadores se enfrentaron entre sí por el botín, extendiendo irónicamente el castigo de la diosa a la gente. Los gemelos también participaron en la expedición de los argonautas. Pollux tuvo que hacer uso de sus habilidades superiores de boxeo en la aventura con Jasón, para vencer al rey Amycus de Bebryces, su boxeador de premio.

Los Leucipides

Los gemelos querían casarse con dos mujeres, Hilaeira y Phoebe, pero ambas señoras ya estaban prometidas en matrimonio con los primos del gemelo. Sin embargo, Castor y Pollux secuestraron a las dos mujeres y las llevaron a Esparta, donde cada una dio a luz un hijo a su marido. Esto causó grandes conflictos en la familia y resultó en el inicio de una disputa. Sus dos primos, Idas y Lynceus, más tarde fueron a Esparta a visitar a su tío.

Helen se quedó a cargo de la casa, ya que su tío no estaba. Los gemelos vieron la oportunidad de vengarse de sus primos, que habían robado su ganado, y se fueron a robar el rebaño de Idas y Lynceus. Los primos se fueron poco después de ellos, dejando París, príncipe de Troya, a solas con Helena. París aprovechó la ausencia de todos y secuestró a la exquisita Helena, iniciando así la Guerra de Troya.

Los primos se encontraron con Castor y Pólux, tratando de liberar a su ganado y se produjo una batalla. Idas mató a Castor con su lanza y Lynceus fue asesinado por Pólux. Idas fue detenido en el último segundo de matar a Pólux por Zeus. Zeus envió un rayo mortal que mató a Idas y salvó a su hijo. Zeus le dio a Pólux la opción de salvar a su hermano, regalando la mitad de su posesión más preciada, su inmortalidad, y Pólux aceptó. Luego pasó la mitad de su tiempo en el Hades y la otra mitad en el Monte Olimpo, como lo hizo su gemelo.

El secuestro de Helen

Teseo, el rey de Atenas, buscaba una esposa adecuada. Intentó sin éxito perseguir a una reina amazona, Antiope, y a las nietas de Zeus, Fedra y Ariadna. Sin embargo, no se dio por vencido en su búsqueda y luego buscó un premio aún más valioso: Helena de Troya. La secuestró y se la llevó a Attica. Castor y Pólux fueron a rescatar a su hermana, invadieron la tierra del rey y lograron recuperarla.

Los gemelos tomaron a la madre de Teseo como venganza e incluso pusieron al rival del rey en el trono. Aethra, la madre de Teseo, se convirtió en la sirvienta de Helena, como castigo adicional por el secuestro de su hermana.

Familia Castor y Pólux

Los gemelos fueron concebidos en la misma noche pero por padres diferentes. El padre de Castor era Tíndaro y el padre de Pólux, Zeus. Su madre era Leda, una reina de Esparta. Sus hermanas eran Helena de Troya y Clytemnestra.

Apariencia física de Castor y Pólux

En la Ilíada de Homero, el sacerdote troyano, Dares Phrygius, describió a los gemelos tan bien formados, de pelo rubio y ojos grandes. En pinturas o esculturas, los gemelos pueden ser reconocidos frecuentemente por los casquetes craneales que usan, fragmentos del huevo del que nacieron.

Cuando aparecieron en el mar, para rescatar a los que estaban en peligro, se decía que aparecían como el fuego de San Elmo, una luz blanca o verde brillante en la parte superior de un objeto alto. Cuando los marineros vieron el fenómeno, creyeron que los gemelos habían venido en su ayuda. En el arte, los gemelos eran frecuentemente representados en sus caballos, portando lanzas.

Adoración de Castor y Pólux

Fueron adorados en Roma y Grecia, donde muchos templos los veneraban. En el año 495 a.C., tras la victoria en la batalla, se construyó en Roma el Templo de Cástor y Pólux. La leyenda de la batalla dice que los gemelos lideraron el ejército y fueron responsables de su victoria. Los gemelos fueron honrados en Roma a partir de entonces y aparecen en muchas de sus antiguas monedas.

Una doble realeza era una tradición en la antigua Esparta, donde la tierra estaba gobernada por los reyes de dos familias reales y cada rey compartía la misma autoridad. Los espartanos veían a los gemelos como una valiosa representación del concepto de la realeza dual. Cuando un rey iba a la guerra, el otro se quedaba en casa con uno de los gemelos.

La ceremonia o rito llamado teoxenia a menudo estaba relacionado con los gemelos también. El rito abarcaba el concepto griego de demostrar hospitalidad a un extraño. A menudo el desconocido era una deidad disfrazada, que entonces les recompensaba.

Influencia Moderna

Gelasio I, un papa del siglo V, dijo que, incluso con el advenimiento del cristianismo, el culto a Castor y Pólux continuó. Los gemelos incluso aparecieron en la cerámica del siglo IV d.C. con los doce apóstoles.

Los nombres Castor y Pólux han sido usados en muchas producciones de televisión y cine, incluyendo una ópera, en la película Los Juegos del Hambre, en libros de Percy Jackson y en la serie de televisión Orphan Black, donde los clones masculinos se llaman Castor y sus equivalentes femeninos, Leda.

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