Vudú: Práctica Espiritual Desarrollada En Africa

Cuando se trata de vudú, muchas personas piensan en hechizos malignos, brujería, magia negra y muñequitas con las que pueden infligir dolor y otros daños a otros seres humanos no queridos. En resumen, encuentran peligroso, diabólico y temeroso ser impotente contra él. La culpa es, como tantas veces, de Hollywood.

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Porque a la industria del cine le gusta mostrar el lado oscuro del culto. Y esto en una forma exagerada, basta pensar en el espeluznante adversario de James Bond en “Life and Die” (1973, ver video abajo), el inmortal sacerdote vudú Barón Samedi.

¿Qué es?

Ha sido definidos por muchos investigadores como una práctica espiritual que se desarrolló originalmente en el África occidental de Benin y que tiene por objeto garantizar la ley y el orden dentro de una cultura. El término se deriva de una palabra de la gente local Fon para “espíritu” y “dios” y “semidiós”.

Los seguidores creen, entre otras cosas, en el renacimiento. Según la creencia vudú, los humanos viven un total de ocho veces más que los hombres y ocho veces más que las mujeres. Esto se debe a que es la meta de la vida aprender.

Después de este proceso “todo ser humano, sin excepción, es llamado a Dios y comienza una nueva existencia, en la que se preocupa por el bienestar de todos los seres vivos del universo”.

¿En qué países se practica hoy en día?

A través de la esclavitud en el siglo XVI, el culto se extendió a otros países. Hoy en día, el vudú se practica principalmente en los estados africanos de Benín, Ghana y Togo, así como en Haití, donde fue incluso la religión del estado hasta 1840. También hay una escena vudú relativamente grande en los EE.UU. (especialmente en el estado de Louisiana) y Canadá.

¿En quién creen los seguidores del vudú?

El Bondyè (“Buen Dios”) se encuentra en el lugar más alto para ellos. Pero es tan poderosa que los creyentes no pueden recurrir a ella directamente. Por eso están los Loa, seres espirituales divinos, que actúan como mediadores y pueden cambiar las cosas.

Hay tres grupos de Loas: los caritativos (Rada), los destructivos (Petro) y los ghede (espíritus de fertilidad y muerte). Para ganar su favor, los seguidores deben ofrecerles ofrendas en rituales vudúes especiales (principalmente frutas, flores, comida de lujo y sacrificios de animales), cada Loa tiene sus propias preferencias. El mayor sacrificio es la cabra, que está reservada para asuntos particularmente urgentes.

Según el investigador Alfred Métraux, las danzas también juegan un papel importante en la invocación de los representantes divinos: “Están tan estrechamente relacionados con el culto que puede ser contado entre las religiones danzadas. Los tambores y las danzas atraen a los espíritus. La música y la danza cautivan a los espíritus porque ellos mismos son bailarines y se dejan llevar por el poder sobrenatural del ritmo”.

¿De qué se trata el pollo decapitado?

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La sangre fluye cuando el pollo es decapitado. Según la creencia vudú, la energía vital del animal se transfiere a la deidad a través del derramamiento de sangre de pájaro. De esta manera se da cuenta de la cabeza del animal y puede ocuparse de sus preocupaciones.

¿Qué piensan los seguidores de estos rituales de otras religiones?

Creer en el vudú no significa rechazar otras religiones, como muestra el ejemplo de Haití: Según las guías de viaje, “el 80 por ciento de los haitianos son católicos, el 20 por ciento protestantes y el 100 por ciento practican el vudú. Sin embargo, debido a las influencias cristianas, el vudú que se vive allí difiere de su origen africano. Muchos de los habitantes de Haití llevan las tradiciones católicas a sus ritos. En África, por otro lado, elementos del Islam fluyen hacia el vudú.

¿Es el vudú una religión oficial?

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Esto varía de un país a otro. En Benin, por ejemplo, el vudú está reconocido oficialmente junto con el cristianismo y el islam. El 10 de enero de cada año desde 1996 es fiesta del vudú. Las mayores celebraciones tienen lugar en la ciudad portuaria de Ouidah, considerada la cuna del vudú.

Desde 2003, el vudú también es una religión oficial en Haití. Desde entonces, los sacerdotes vudúes han tenido los mismos derechos que sus colegas católicos: pueden casarse, realizar bautismos y funerales. En el mundo occidental – especialmente en Europa – el vudú se practica principalmente en privado. El vudú mundial tiene alrededor de 60 millones de seguidores.

También se dice que hay decenas de miles de creyentes en Suiza. Eso no molesta a nadie, siempre y cuando se atengan a las leyes locales. Los sacrificios de animales están prohibidos en este país. En caso de abuso, se amenazan con penas de hasta tres años de prisión.

¿Qué hay de los muñecos?

Originalmente las muñecas tenían un significado positivo. Nacieron por necesidad. Porque a los esclavos africanos secuestrados no se les permitía practicar su fe en cautiverio. Por lo tanto, hicieron muñecas que podían utilizar inadvertidamente para sus rituales.

¿Por qué tiene mala reputación?

En el pasado, la religión vudú se utilizaba deliberadamente con fines distintos de la religión, especialmente como medio de intimidación y amenaza. Por ejemplo, entre 1957 y 1971 el dictador haitiano François “Papa Doc” Duvalier fingió ser el Barón Samedi (un espíritu de muerte en el vudú) para intimidar a sus oponentes y asegurar su poder político.

De hecho, los sacerdotes vudúes pueden usar sus supuestos poderes para lanzar hechizos dañinos. Se llaman Bocore. Los que rechazan estas prácticas se llaman Houngan. Las sacerdotisas no se distinguen entre el bien y el mal: siempre se las llama mambos.

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