Mitología Polinesia: Historia, orígenes histórico y cósmico, dioses, mitos y leyendas.

Polinesia fue poblada por miles de cazadores y grupos de recolectores, que viajaron desde Asia y también de parte de África. Sus límites se expanden por el océano pacífico y la estructura de las islas e islotes que le pertenecen forman un triángulo; de allí el nombre del “triángulo polinésico”.

Existen muy pocos registros escritos de la mitología Polinesia; después de las exploraciones europeas a estas tierras, surgieron crónicas de los navegantes donde nos describen fantásticas historias de esta mitología.

La mitología Polinesia está compuesta principalmente por una gran diversidad de dioses, que son similares en todas sus islas; aunque presentando una pequeña  variación en cuanto a los nombres de estos dioses en cada isla.

Historia de la mitología Polinesia

Desde inicios del año 1000 a.C., en las islas de Samoa y Tonga llegaron grandes navegantes a instalarse. Durante los próximos siglos se fueron extendiendo hacia las demás islas. En sus mitos y leyendas existentes nos hablan que no solo se trato de viajes reales, nos hablan también de la realización de viajes de tipo espiritual.

Nos presentan algunos de sus dioses como personas reales que viajaron y vivieron en estas tierras, pero no solo como exploradores comunes; sino como chamanes de la región. Entre ellos se habla de Maui y Rupe. Los mitos y relatos más antiguos contienen historias sobre la naturaleza y las estrellas.

Sus relatos también hacen referencia al origen de los elementos y lugares que existen, como el fuego, los animales, entre otros. Era muy común que fueran narrados en forma de rituales y formaban un ciclo que era ampliado con el pasar de los años.

Las migraciones que vinieron desde el sudeste de Asia, trajeron como consecuencia la inducción de una cosmología indo-europea; donde se establece la creencia de la existencia de varios cielos e inframundos, unas aguas de la vida, un árbol que representa el mundo, y un mundo llamado Pulotu denominado como un mundo espectacular a través de un espejo.

Esto produjo la separación de los grupos en las islas de acuerdo a sus creencias y religión, quedando así divididos en: los polutos, quienes tenían las creencias de la cosmología indo-europea y se ubicaron en el oeste de Polinesia y Fiyi; y los papa-tea, conformados por el resto de la población que se quedó con las creencias originarias antes de las migraciones y se ubicaron en el este de Polinesia y también Nueva Zelanda.

Triángulo de Polinesia

Origen cósmico de la mitología polinesia

En la región de Polinesia, el coco era considerado el alimento fundamental y de mayor recolección. Por tal motivo los polinesios creían que lo más justo para ellos era que el universo estaba todo contenido dentro de un coco gigante; y que toda la humanidad vivía allí.

Debajo del coco gigante, estaba el “caule take”; llamaban así a la raíz de toda la existencia y el universo. Entonces el dios Vari, quien era el creador de todo el universo; vivía en el tallo del coco y uso la vitalidad que tenía el tallo para crear al universo.

Dioses de la mitología Polinesia

Ranginui

También era llamado Rangi, dentro de la mitología Polinesia era el dios del cielo y el padre de todos los demás dioses; por esta razón lo nombraran “el padre del cielo”. Fue el esposo de la diosa de la tierra Papa, la mantenía junto a él mediante un abrazo y de esta manera se creía que así mantenían unidos el cielo y la tierra.

De ellos nacieron dos hijos, los dioses Tangaroa y Tane; pero ocasionaron que el cielo y la tierra se separaran. Rangi  en su dolor por la separación lloro, y sus lágrimas fueron las que cayeron del cielo formando así la lluvia.

Papatuanuku

Llamado también Papa, era la diosa de la tierra y la esposa del dios Rangi; madre de los dioses Tangaroa y Tane. Cuando se casó con el dios Rangi fue abrazada por este, pero separada de él al nacer sus hijos; causando dolor por la separación y al ocurrir esto Papa se puso de color rojo por la ira.

Tangaroa

Fue el primer hijo de los dioses Rangi y Papa; era considerado el dios de los mares, los peces e incluso de los reptiles. Lo describen como un dios agresivo, que causaba olas en el mar que tragaban tierras enteras. En algunas leyendas comentan que fue esposo de la diosa Hina, pero que al final esta lo abandona.

Tane

Fue el segundo hijo de los dioses Rangi y Papa; era el dios de los dioses y admiraba a su hermano el dios Tangaroa. Tanto que por órdenes de su hermano, hizo crecer un tronco gigante causando la separación de sus padres y el cielo ya la tierra.

A pesar de que era menos peligroso y agresivo que su hermano el dios Tangaroa, en una época se apareo con árboles. Creando así muchos monstruos peligrosos, como por ejemplo dragones y serpientes. Los seres humanos hicieron muchas súplicas al dios Tane, hasta que un día los escucho y se creó una esposa de arena para sí mismo.

Hine Nui Te Po

Es la diosa de la muerte, la describen como una mujer gigante con características físicas similares a la diosa Hina. Cuentan que un día el dios Maui se enfrentó a ella y murió, así extendió su mismo destino a todos sus descendientes. Hine Nui Te Po, no tenía piedad con las vidas que cosechaba, sin importarles el dolor o llanto que provocaba.

Hine Tei Wauin

Es el nombre que le daban a la diosa Hina en otras islas, cuando la consideraban la diosa de la maternidad y encargada de los ayudar en los partos.

Cuentan que debido a la dificultad de los partos, la diosa Hina creó un poderoso conjuro que hacia eliminar los dolores que causaba el parto. Incluso en la actualidad, este conjuro es invocado por las parturientas pertenecientes a la mitología Polinesia.

Piel

La Diosa del fuego, se describe como una mujer muy hermosa y sensual. Se cree que era la portadora de los rayos del cielo y la responsable de las erupciones volcánicas; viajaba entre el cielo y el submundo espiritual.

Piel un día descendió a la tierra para casarse con el jefe mortal Lohiau, vivió en la tierra junto a su esposo y los mortales; hasta que lo asesinó por haberlo encontrado con una de sus hermanas en infidelidad.

Lono

Es el dios del cielo, lo describen como un dios pacífico y encargado de proporcionar y cuidar la agricultura; se adoraba principalmente en la zona hawaiana. Se le ofrecen oraciones y peticiones por la fertilidad de los campos; cada invierno Lono, en respuesta a las oraciones y peticiones de los polinesios desciende a las tierras otorgándole una gran fertilidad.

Ku

Era el dios de la guerra, se cree que pobló al mundo junto a los dioses Tane y Lono. Cada año el dios Lono desciende en el invierno y al culminar se va; durante los siguientes meses restantes del año, el dios Ku aprovecha la ausencia del dios Lono para reinar en la tierra y sembrar la codicia y la envidia en los seres humanos.

Dios Ku mitología Polinesia

Maui

Más que un dios fue el más grande héroe de la mitología Polinesia. Lo describen como un ser tramposo y es originario de las islas de Hawái. Su leyenda es muy famosa en las tierras polinesias; y sus aventuras y hazañas marcaron sucesos importantes como acabar las guerras en las tierras polinesias.

Sin embargo, se le considera un semi dios; le llamaban “Maui Tikitiki”; que tenía como significado el último nacido. En una de sus hazañas más se cree que fue el creador de las islas del pacífico. Esto lo hizo gracias a una especie de anzuelo mágico que le fue heredado por un antepasado femenino.

Hina

Es la más grande diosa de la mitología Polinesia. A lo largo de todas las islas tiene diferentes representaciones. Entre las más importantes están la personificación de la maternidad, encargada de los partos; y la personificación de la fertilidad, donde le hacían oraciones por la salud y las cosechas de los polinesios.

En algunas leyendas, cuentan que fue esposa de Maui y era sacerdotisa en su tribu; en otras incluso dice que fue esposa del dios Tane, pero que luego lo abandonó para irse a vivir con la luna.

Haumea

Generalmente adorada en Hawái, considerada como la diosa del nacimiento y en algunas zonas se cree que era una gran hechicera. Se creía que su manera de renovarse era naciendo y renaciendo una y otra vez.

Fue la madre de los dioses Piel, Namaka y Kapo entre otros. Antes de la aparición de la diosa Haumea los partos eran por cesárea y la mayoría de las mujeres morían en el proceso, ella llego y les enseñó a las mujeres el parto natural.

La describen como una mujer gentil y muy tranquila; y utilizaba una pequeña varita mágica para poblar de peces las aguas. Se cree que está relacionada con la diosa de la tierra y su elemento principal es la piedra.

Make make

Este dios es de la isla de Rapa Nui al sur del pacífico, conocida también como la Isla de Pascua; se consideraba en esta isla como el dios supremo creador de toda la humanidad. Y se representaba a través de las aves marinas.

Kane

El dios de la procreación; en las leyendas cuentan que el dios Kane creó los tres mundos conformados por la tierra, los cielos superiores e inferiores.

Vivía en la oscuridad; y cuando se creó la luz Kane con ayuda de los dioses Ku y Lono, crearon a la tierra y la población humana. Después de crear a la primera pareja Kane quedó decepcionado con ellos por mostrar una gran independencia de los dioses, los condenó a la muerte y se fue al cielo abandonando la tierra.

Espíritus

En la mitología Polinesia, era muy fuerte la creencia de la existencia de espíritus en todas las cosas desde la más mínima hasta una estrella en el cielo. Eran homenajeados como a los ancestros, y se creía que por las noches brillaban cuando estaban a la luz de la luna con el objetivo de atraer a los mortales para que realizaran sus danzas irresistibles.

Otras deidades

Entre sus mitos y leyendas se mencionan otras deidades conocidas por los polinesios, entre ellas tenemos:

  • Kaneloa: era el dios protector de los espíritus ausentes.
  • Pele: llamaban así a la diosa de los volcanes.
  • Laka: era la gran diosa del Hula.
  • Kuula: dios protector de los pescadores.
  • Kanaloa: dios de la oscuridad, se le asociaba a la muerte y el océano.
  • Poliahu: se decía que era una rival de la diosa Pele, y era la diosa de la nieve que se encontraba en el Mauna Kea.
Diosa Pele mitología Polinesia

Mitos y leyendas de la mitología Polinesia

Mito de la creación

En el principio de todo, solo existían el dios Rangi y la diosa Papa; se casaron y de ellos nacieron los dioses Tane, Rongo, Tangoa, Huamia, Tu y Tawhiri.

Rangi y Papa estaban eternamente unidos por un abrazo, del cual sus hijos no tenían forma de escapar; hasta que un día el dios Tane fue el causante de su separación. Tomó a su padre y lo empujo con su  cabeza y a su madre con los pies hasta que logró romper el abrazo.

Mito de la creación en la mitología Polinesia

Separando así al cielo y la tierra, Tane colocó al sol y a la luna en el firmamento; dio vida a la primera mujer y la llamó Hina. Se casó con ella y sus descendientes fueron los primeros polinesios. El dios Tawhiri, enfadado con Tane por haber separado a sus padres; decidió castigarlo enviando feroces huracanes y tormentas que arrasaban con los bosques de Tane.

Leyenda de maui

Taranga tuvo un hijo prematuro, el cual abandonó en el mar por considerarlo muy débil; pero uno de los antepasados de Maui lo rescato devolviéndolo a la tierra. Al presenciar ese milagro su madre lo comenzó a llamar Maui semidiós del mar.

Era de baja estatura, mujeriego pero valiente y muy ingenioso; su hazaña más importante fue la creación de las islas. Tenía una especie de anzuelo mágico que le fue heredado de un antepasado y estaba hecho de una quijada mágica ancestral. Lo sumergió en el océano y tiró con tanta fuerza que elevó el suelo oceánico, provocando así que surgieran las islas del pacífico.

Leyenda de la misteriosa isla de Pascua

También conocida como Rapa Nui; un noche el profeta llamado Hau Maka tuvo un sueño, donde se le apareció el dios Make make e hizo que su cuerpo fuera llevado a una isla desierta. Al despertar fue corriendo a contarle el sueño a su rey Hotu Matu´a, comentándole que debían ir lo más pronto posible a esta isla desierta; ya que sus tierras la mística isla Hiva se estaba hundiendo en el mar.

El rey Hotu Matu´a le ordenó a siete hombres, los más fuertes de sus dominios a que se encargaran de explorar el mar y conseguir esta isla. Luego al encontrar la isla llevaría a su población y la llamarían Te pito o te henua, que significa “el ombligo de la tierra”.

Leyenda de la creación de 5 de las 8 Islas de Polinesia

En el principio del mundo existían 5 lunas en el cielo que cubría Tahití; cada una tenía un rostro humano. Se decía que si las miraban fijamente las personas podían volverse locos.

El dios Taaroa, las miro fijamente y gano ese maleficio; enfadado por lo ocurrido quiso destruirlas; creo grandes terremotos hasta que logro estremecerlas en el firmamento. Causando que estas cayeran al agua, formando así las cinco islas conocidas como: Maiao, Raiatea, Moorea, Huahine y Bora Bora.

Leyenda de Kupe y Nueva Zelanda

En las tierras de Hawaiki, era donde vivía Kupe; era pescador y realizaba esta labor junto a su amigo Hoturapa. Pero en secreto Kupe deseaba tener la mujer de su amigo llamada Kuramarotini. Tanta era su obsesión que hizo un plan para deshacerse de su amigo cuando fueran a pescar en alta mar.

Invento que una de las cuerdas de pescar se había enredado y lo usó como pretexto para engañar a su amigo y que saltara al agua, para luego cortarla y abandonarlo en el mar. Al llegar a la costa se inventó una historia que les explicaría el ahogamiento de Hoturapa.

A pesar de lo bien que había planificado todo, la familia de su amigo jamás se terminó de convencer de su historia. Por esta razón pensando en que habría una venganza en su contra decidió raptar a Kuramarotini e irse al mar para jamás volver a Hawaiki.

Después de pasar varios días navegando, Kupe consiguió una isla a la que le dio por nombre Aotearoa; cuando Kupe salió a explorar la costa de la isla asustó a un pulpo gigante llamado Te Wheke a Muturangi, que vivía en una grieta.

Kupe lo siguió, hasta el punto que el pulpo decidió defenderse envolviendo sus tentáculos en la canoa para tragársela; para defenderse Kupe lanzó un cubo al mar para distraer a la bestia. Esta soltó la canoa y se fue atacar el cubo, cuando se dio cuenta de la trampa era demasiado tarde, Kupe se encontraba encima de su cabeza con una azuela.

Después de lo ocurrido Kupe decidió regresar a Hawaiki y contar lo sucedido, para que los habitantes decidieran ir a conocer esta nueva isla. De esta manera se hizo famoso Kupe al matar al pulpo y descubrir Aotearoa que realmente es hoy en día Nueva Zelanda.

El origen según los Maori

En la isla de Pascua existe la creencia de que el mundo fue originado por el sueño que tuvo el profeta Hau Maka con el ombligo del mundo. Sus creencias se basan en tres ciclos mitológicos:

  • Primer ciclo: este ciclo inicia con la creación del dios Ranguini y la diosa Papatunuku, como representaciones del cielo y la tierra.
  • Según ciclo: inicia con el nacimiento del semi dios Maui, donde en su historia enriqueció a la tierra y sus hazañas trajeron muchos beneficios para la humanidad.
  • Tercer ciclo: transcurre principalmente en la historia de Tawhaki, quien representó una figura heroica muy importante dentro de la cultura Maori.

Conclusión

La mitología Polinesia, está llena de hermosas y mágicas leyendas que por siglos han sido transmitidas por vía oral de generación en generación por los polinesios en las migraciones que han tenido por todo el océano pacífico.

Dentro de todos los relatos místicos polinésicos además de la descripción de viajes exploradores reales, también nos muestran viajes de tipo espirituales.

Es importante destacar que para todas las islas que conforman la región de Polinesia sus leyendas forman parte esencial de su cultura, pues describen sus orígenes y la creación de todo; y aun en la actualidad es una tradición fundamental en la mitología Polinesia.

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