Los 10 Mitos Griegos Más Conocidos del Mundo

Esta lectura te adentrará en las más famosas historias de la mitología griega. Los mitos e historias de los antiguos griegos son de las más conocidas del mundo. Aquí te mostramos los 10 más famosos y grandes mitos griegos.

Aunque personas de todos los países, épocas y etapas de la civilización han desarrollado mitos que explican la existencia y el funcionamiento de los fenómenos naturales, relatan las acciones de dioses o héroes, o tratan de justificar las instituciones sociales o políticas, los mitos de los griegos han permanecido incomparables en el mundo occidental como fuentes de ideas imaginativas y atractivas. Desde la antigüedad, los artistas y también los poetas se han inspirado en la mitología griega y han descubierto el significado y la relevancia contemporánea en los temas de la mitología clásica.

Los mitos griegos más conocidos

Mitos griegos

Los mitos griegos son historias sobre sus dioses, héroes y rituales de los antiguos griegos. Los mitos contenían un elemento considerable de ficción y fueron reconocidos por los griegos más críticos, como el filósofo Platón en los siglos V-4 AEC. En general, sin embargo, en la piedad popular de los griegos, los mitos eran vistos como historias reales.

Estos mitos han tenido una gran influencia en las artes y la literatura de la civilización occidental, que en gran medida fue heredada de la cultura griega. A continuación los 10 mitos de la mitología griega más famosos y conocidos en el mundo actual.

1. Heracles (Hércules) y los doce trabajos

Mitos griegos heracles y el león de nemea

El mayor de los héroes divinos de la mitología griega, Heracles, conocido en Occidente con el nombre romano de Hércules, era hijo del dios Zeus y del mortal Alceme. Hay muchas historias sobre la fuerza y el heroísmo de Heracles, pero la más conocida se centra en los doce trabajos que se vio obligado a realizar. Enloquecido por la diosa Hera, Heracles mató a sus propios hijos, y para expirar sus crímenes tuvo que realizar diez tareas o trabajos establecidos por su archienemigo Euristeo, que finalmente elevó el número a doce.

  1. Mata al león de Nemea: Con sus propias manos, Heracles mata al león que estaba atacando la ciudad de Nemea, usando la piel como capa para demostrar su victoria.
  2. Mata a la Hidra de Lerna: un monstruo que respira fuego, con el cuerpo de un león y nueve cabezas de serpiente, la Hidra era considerada imbatible. Heracles junto con Iolaus, fue capaz de matarlo, pero no fue fácil. Cada vez que cortaba una cabeza, otras dos crecían en su lugar. Eventualmente Heracles e Iolaus cortaron todas las cabezas y sellaron las heridas con fuego, impidiendo que la Hidra se regenerara.
  3. Capturar la cierva de cerinea: En lugar de matar a la cierva, Heracles tuvo que capturarla viva y presentarla a Euristeo.
  4. Capturen al Jabalí Erimanto: Un jabalí salvaje y poderoso andaba suelto y tuvo que ser capturado y llevado a Micenas, con Heracles capturando a la bestia con éxito.
  5. Limpiar los establos de Augías en un sólo día: El rey Augias tenía un establo de ganado divino cuyas heces eran venenosas y voluminosas. Al desviar los ríos Alfeo y Peneus, Heracles pudo limpiar los establos.
  6. Mata a los pájaros de Estínfalo: Sagradas para Ares, las aves de Estínfalo tenían picos de bronce y eran increíblemente violentas, invadiendo Arcadia. Como los pájaros habían emigrado a un pantano, Heracles tuvo que ser creativo, utilizando un sonajero que le dio Hefesto para asustar a los pájaros en el aire, disparándoles con su arco y flecha.
  7. Capturar al Toro de Creta: Un toro salvaje estaba causando estragos en la isla de Creta y se le encargó a Heracles que capturara a la bestia. Con sus propias manos, luchó contra el toro hasta el suelo, capturándolo con éxito y enviándolo de vuelta a tierra firme.
  8. Robar las Yeguas de Diomedes: El rey Diomedes de Tracia había entrenado a sus caballos para comer carne humana y Heracles tenía la tarea de traer de vuelta a estas yeguas. Heracles se dirigió a Tracia y permaneció despierto toda la noche hasta que Diomedes se durmió antes de cortar el pesebre de bronce al que estaban atados los caballos. Heracles persiguió a las yeguas hasta el final de la península antes de cavar una zanja a su alrededor, creando una isla. Eventualmente, apareció Diomedes y Heracles lo mató, lo acarició a las yeguas y las calmó para que pudiera coserles la boca y llevárselas de vuelta a Euristeo.
  9. Robar el cinturón de Hipólita, Reina de las Amazonas: A continuación, Heracles se encargó de recuperar el cinturón de la Reina de las Amazonas, un temible grupo de mujeres guerreras. Hipólita quedó impresionado con las hazañas de Heracles y estaba dispuesto a darle el cinturón. Sin embargo, Hera, que despreciaba a Heracles, había aparecido ante las Amazonas, diciendo que alguien quería robar a la reina. Las Amazonas se enfrentaron a Heracles, que entonces creía que todo esto había sido un complot de Hipólita para matarlo. Heracles mató a las Amazonas, incluyendo a Hipólita, y tomó el cinturón.
  10. Robar el ganado del monstruo Gerión: Heracles viajó hacia el oeste para robar el ganado del gigante Geryon. El gigante atacó a Heracles, pero no fue rival para sus habilidades en el tiro con arco, con una de sus flechas perforando la frente de Geryon. Heracles obtuvo el ganado y a pesar de la mayor interferencia de Hera, fue capaz de llevar el ganado a Eurystheus.
  11. Coger las manzanas de las Hespérides: Euristeo afirmó que matar a la Hidra (porque Iolaus le ayudó) y limpiar los establos de Auge (porque los ríos hacían el trabajo) no contaba y le dio a Heracles dos labores más. Heracles tenía la tarea de robar las manzanas de las ninfas vespertinas, las Hespérides. Después de encontrar el jardín de las Hespérides, Heracles encontró al dios Atlas sosteniendo los cielos. Como Heracles no podía alcanzar las manzanas por sí mismo, pidió a Atlas que las agarrara mientras sostenía los cielos. Atlas estuvo de acuerdo y consiguió las manzanas, sin embargo, entonces decidió que no quería volver a sostener los cielos. Heracles engañó a Atlas para que le diera las manzanas, diciendo que se quedaría para sostener los cielos, pero primero necesitaba que Atlas sostuviera los cielos mientras se ajustaba el manto.
  12. Capturar a Cerbero y sacarlo de los infiernos: Para el trabajo final, Heracles fue encargado de traer de vuelta al perro de tres cabezas, Cerbero, que vigilaba las puertas del inframundo. Heracles le preguntó a Hades si podía traer a Cerbero con él y el dios estuvo de acuerdo en que Heracles pudiera someter a la bestia sólo con sus propias manos. Heracles tuvo éxito y colgó a Cerbero de espaldas, antes de regresar del inframundo y presentar la bestia a Euristeo.

2. Prometeo y el robo del fuego

Prometeo

Prometeo fue uno de los Titanes originales que fue derrocado por Zeus y los otros olímpicos, sin embargo, fue uno de los pocos que sobrevivió de ser desterrado al Tártaro.

Prometeo constantemente entraba en conflicto con Zeus y después de que Zeus retiró el uso del fuego por parte de los mortales, Prometeo robó el fuego y se lo devolvió a la humanidad. Como castigo por sus transgresiones, fue encadenado a una roca en las montañas del Cáucaso por toda la eternidad. Cada día, un águila (el símbolo de Zeus) volaba a la roca y se comía el hígado de Prometeo. Como era inmortal, su hígado se regeneraba, sólo para que el ciclo se repitiera al día siguiente. Finalmente, Heracles liberó a Prometeo de su prisión.

3. Narciso y Eco

Narciso y Eco

Narciso era conocido en todas partes por su increíble belleza y un día, en el bosque, la ninfa de la montaña Eco lo vio y se enamoró de él. Mientras lo seguía, Narciso sintió que alguien lo seguía y llamó al Eco, gritando una y otra vez “¿quién está ahí? Finalmente, el Eco se manifestó y trató de abrazar a Narciso, para que él la rechazara y la despidiera, dejándole el corazón destrozado.

Esto enfureció a Némesis, la diosa de la venganza, que luego llevó a Narciso a un estanque en las profundidades del bosque, donde contempló su reflejo de sí mismo cuando era joven. No se dio cuenta de que era su propio reflejo, y en cambio, se enamoró de él, incapaz de salir.

4. Sísifo

Sísifo

Sísifo era el rey de Ephra, y era conocido por su enorme ego y astucia. Desafió a los dioses en muchas ocasiones, engañando a la muerte con engaños.

Esto enfureció a Zeus, quien obligó a Sísifo a rodar una inmensa roca sobre una colina. Justo cuando la roca llegaba a la cima de la colina, volvía a rodar hasta el fondo, relegando a Sísifo a una eternidad de frustraciones interminables. Este castigo fue ideado por Zeus para Sísifo por su arrogancia contra los dioses por pensar que él, un mortal, podía ser más listo y astuto que los dioses.

5. Perseo y medusa

Perseo y medusa

Hay muchos grandes mitos sobre el héroe legendario Perseo, pero el más famoso tendría que ser el asesinato de Medusa.

El rey Polidectes de Sérifos deseaba casarse con Dánae, la madre de Perseo, algo que Perseo no aprobaba. Esto causó una ruptura entre los dos hombres, por lo que Polydectes conspiró para echar a Perseo en desgracia. En una suntuosa cena, Polydectes pidió a cada invitado que trajera un caballo como regalo, y cuando Perseo no tenía ningún regalo para dar, le pidió a Polydectes que nombrara su regalo. En un intento de acabar con Perseo para siempre, le pidió que le trajera la cabeza de Medusa, cuya mirada convertía a la gente en piedra.

Después de recibir un escudo pulido, una mochila para la cabeza de Medusa, una espada infalible y el yelmo de oscuridad de Hade (dando invisibilidad), Perseo se dirigió a matar a Medusa. Usando su escudo pulido para ver el reflejo de Medusa mientras se acercaba, pudo cortarle la cabeza y ponerla en la mochila.

6. Orfeo  y Eurídice

Orfeo  y Eurídice

Orfeo de lira era conocido como un gran músico, y se decía que podía hacer que los árboles se doblaran para escuchar su música. Finalmente, se enamoró y se casó con Eurídice, pero el día de su boda fue mordida por una serpiente y murió.

Orfeo estaba tan triste que sólo tocaba música de luto, y era tan triste que incluso tocaba a los dioses, que sentían lástima de haber perdido a su esposa. Finalmente, Hermes llegó para convencer a Orfeo de que viajara al inframundo y convencer a Hades y Perséfone de que permitieran a Eurídice volver al mundo de los vivos.

A través de su música, Orfeo fue capaz de seducir a Hades y Perséfone para que Eurídice volviera con él. Sin embargo, le dieron una estipulación: que Orfeo tendría que caminar delante de Eurídice al salir del inframundo, y él no podía volverse y mirar hacia atrás hasta que estuvieran de vuelta en el mundo de los vivos. Lamentablemente, Orfeo no pudo superar su ansiedad y se volvió para mirar hacia Eurídice justo cuando despejaba la puerta del inframundo, haciendo que Eurídice se desvanezca instantáneamente.

7. Teseo luchando contra el Minotauro

Teseo fue un héroe legendario y uno de los fundadores de Atenas, y una de las historias más famosas de su heroísmo fue su asesinato del Minotauro y su fuga del laberinto.

La esposa del rey Minos de Creta, Pasifae, tenía un hijo ilegítimo con un toro, mitad hombre mitad toro, mitad minotauro. En lugar de matar al monstruo, el rey Minos lo puso en un laberinto y encarcelaba a sus enemigos allí, donde no podían escapar y donde se convertirían en alimento para el Minotauro. Los atenienses se vieron obligados a enviar siete hombres cada año como sacrificio al minotauro, algo que angustió mucho a Teseo.

Finalmente, contra los deseos de su padre, Teseo fue a Creta para matar al Minotauro y poner fin al ciclo de violencia. Allí conoció a la hija del rey Minos, Ariadna, que se enamoró de él y decidió ayudarle. Ella le dio un hilo largo y le dijo que lo desentrañara en el laberinto para que él encontrara la salida después de matar al minotauro. Teseo pudo matar al Minotauro y escapar del laberinto, regresando a Atenas con Ariadna.

8. Ícaro cayendo del cielo

ícaro cayendo del cielo

Dédalo, que había construido el laberinto, fue encarcelado en una torre en Creta con su hijo Ícaro por el rey Minos para que no divulgará la verdadera naturaleza del Minotauro. Finalmente, Dédalo ideó un plan brillante para escapar de la torre, coleccionaba plumas, usaba cera para pegar las plumas y crear alas. Finalmente, hizo dos juegos de alas, una para sí mismo y otra para Ícaro. Dédalo advirtió a su hijo que no volara cerca del sol, de lo contrario, la cera se derretiría por el calor y las alas se caerían a pedazos.

Ícaro no escuchó a su padre porque estaba demasiado consumido por la maravilla de poder volar, así que voló demasiado cerca del sol, haciendo que sus alas se rompieran y haciendo que Ícaro cayera al mar.

9. Edipo condenando a sus hijos después de cegarse

Uno de los cuentos griegos más trágicos, Edipo es un héroe trágico que terminó cumpliendo la profecía del oráculo de matar a su padre y casarse con su madre.

Edipo era hijo del rey Layo de Tebas y Jocasta, y el oráculo profetizó que mataría a Layo. Al oír esto, Layo ató los tobillos de Edipo e hizo que su sirviente lo dejara morir en la cima de una montaña cercana. Su sirviente no hizo lo que le dijo, sino que le dio el bebé a un pastor, y finalmente fue adoptado por el rey Polybus de Corinto.

Una vez que Edipo se hizo hombre, oyó que era un bastardo y no el hijo biológico de Polybus. Para confirmar esto, Edipo fue al oráculo de Delfos, quien le dijo que estaba destinado a matar a su padre y casarse con su madre. Temiendo esto, decidió no volver a Corinto, sino detenerse en Tebas. Antes de llegar a Tebas, entró en conflicto con Layo, matándolo cuando intentó atropellarlo con su carro.

Finalmente, Edipo llegó y Tebas y respondió al acertijo de la Esfinge. El hermano de Jocasta, Creonte, había prometido el reino de Tebas a cualquiera que pudiera resolver el acertijo, así que Edipo se convirtió en el gobernante de Tebas y se casó con Jocasta.

Eventualmente, una plaga cae sobre Tebas, y después de consultar con el oráculo, Edipo se da cuenta de que la justicia debe ser llevada al asesino de Layo. Después de discutir airadamente con el profeta ciego Tiresias, Edipo se da cuenta de que fue él quien mató a Layo y que no era el hijo biológico de Polybus. Jocasta había descubierto este hecho y se había ahorcado en disgusto por sus acciones, y Edipo, al darse cuenta de lo que había hecho y ver el cadáver de Jocasta, le arrancó los ojos y fue exiliado.

10. Caballo de Troya

Caballo de troya

La épica lucha entre el reino de Troya y la alianza griega contiene muchas historias fascinantes, sin embargo, la más famosa es probablemente la historia del Caballo de Troya.

Después de 10 años de guerra, el ejército griego se cansó del conflicto y se le ocurrió la idea de romper finalmente los muros de Troya. El astuto Odiseo sugirió que el ejército griego usara subterfugios para romper los muros. En el lapso de tres días, el ejército griego construyó un caballo gigante de madera, quemó sus tiendas de campaña y navegó fuera de la vista, dejando a Sinón atrás para decirles a los troyanos que los griegos habían regresado a casa.

Los griegos habían grabado una inscripción en el caballo, diciendo que era una ofrenda a Atenea, y Sinón es capaz de convencer a los troyanos de que la ofrenda era de buena fe. A pesar de las reservas de algunos troyanos de que el caballo era una trampa, lo llevan a la ciudad y comienzan a celebrarlo. En medio de la noche, Odiseo y los otros griegos que se escondían en el caballo salieron a la ciudad, encendiendo las balizas en la parte superior de las murallas para indicar a la flota griega que regresara. Gracias a este truco, el ejército griego pudo finalmente romper los muros de Troya y ganar la guerra.

Si no quieres leer todo, aquí un resumen en video de 5 mitos griegos famosos

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