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Mitología Mesopotámica: Origen, Dioses, Mitos, Tradiciones, Rituales Y Más

La mitología mesopotámica es esencialmente la combinación de los antiguos mitos babilónico, asirio, acadio y sumerio. Cada uno de estos pueblos desarrolló sus propias religiones, pero debido a su proximidad, su mitología se entrecruzó y se presentan colectivamente en esta sección.

La mitología mesopotámica también fue influenciada por otras culturas circundantes, incluyendo los hititas y los fenicios. Dada esta diversidad de antecedentes, algunas áreas del mito mesopotámico son inconsistentes, ya que algunos grupos y tribus se aferraron a algunas de sus creencias originales, a la vez que incorporaron algunas de otras.

La región que una vez fue conocida como Mesopotamia es el área del suroeste de Asia entre los ríos Tigris y Éufrates, un área que hoy en día es Irak. Se estima que los humanos se establecieron por primera vez en la región antes del 5000 a.C.

Una de las áreas más significativas de la civilización humana, la importancia de Mesopotamia se redujo cuando su gran sistema de riego fue destruido por los mongoles en 1258. Esta área dio origen a muchas de las religiones modernas del mundo, el Islam, el Judaísmo y el Cristianismo, todas ellas arraigadas en estas religiones antiguas.

Origen de la mitología Mesopotámica

Según el mito de la creación mesopotámica, la vida de la Enuma Elish (que significa “Cuando está en lo alto”) comenzó después de una lucha épica entre los dioses mayores y los más jóvenes. Al principio sólo había agua arremolinada en el caos e indiferenciada entre fresca y amarga.

Estas aguas se separaban en dos principios distintos: el principio masculino, Apsu, que era agua dulce y el principio femenino, Tiamat, agua salada. De la unión de estos dos principios surgieron todos los demás dioses.

Estos dioses más jóvenes hacían tanto ruido en su reunión diaria que vinieron a molestar a los ancianos, especialmente a Apsu y, siguiendo el consejo de su visir, decidió matarlos. Tiamat, sin embargo, se sorprendió ante el complot de Apsu y advirtió a uno de sus hijos, Ea, el dios de la sabiduría y la inteligencia.

Con la ayuda de sus hermanos y hermanas, Ea puso a Apsu a dormir y luego lo mató. Del cadáver de Apsu, Ea creó la tierra y construyó su hogar (aunque, en mitos posteriores,’el Apsu’ llegó a significar el hogar acuático de los dioses o el reino de los dioses).

Tiamat, molesta ahora por la muerte de Apsu, levantó las fuerzas del caos para destruir a sus hijos ella misma. Ea y sus hermanos lucharon contra Tiamat y sus aliados, su campeón, Quingu, las fuerzas del caos y las criaturas de Tiamat, sin éxito hasta que, de entre ellos, surgió el gran dios de la tormenta Marduk. Marduk juró que derrotaría a Tiamat si los dioses lo proclamaban su rey.

Esto aceptó, entró en batalla con Tiamat, la mató y, a partir de su cuerpo, creó el cielo. Luego continuó con el acto de la creación para hacer seres humanos de los restos de Quingu como ayudantes de los dioses.

Etapas de la mitología Mesopotámica

La historia de Mesopotamia abarca desde la ocupación humana más temprana en el período de Sumaya inferior hasta la antigüedad tardía. Esta historia se reconstruye a partir de las pruebas obtenidas de las excavaciones arqueológicas y, tras la introducción de la escritura a finales del siglo IV a.C., de una cantidad cada vez mayor de fuentes históricas.

Mientras que en el Paleolítico y en el Neolítico temprano sólo se ocuparon partes de la Alta Mesopotamia, el aluvión meridional se asentó en el Neolítico tardío. Mesopotamia ha sido el hogar de muchas de las más antiguas grandes civilizaciones, entrando en la historia desde la Edad de Bronce Temprana, por lo que a menudo se la conoce como la cuna de la civilización.

El surgimiento de las primeras ciudades en el sur de Mesopotamia se remonta al periodo Uruk, desde el año 4000 a.C. en adelante; su independencia regional terminó con la conquista aqueménida en el año 539 a.C., aunque existían algunos reinos nativos neoasirios en diferentes épocas.

Dioses o deidades de la mitología Mesopotámica

Los antiguos sumerios adoraban a muchos dioses y diosas diferentes. Pensaban que los dioses influenciaban mucho lo que les sucedía en sus vidas. La religión babilónica y asiria estaba fuertemente influenciada por los sumerios.

Cada ciudad tenía su propio dios. En el centro de la ciudad había un gran templo o zigurat construido para ese dios. Aquí es donde los sacerdotes vivían y hacían sacrificios. Algunos de los zigurats eran enormes y alcanzaron grandes alturas. Parecían pirámides escalonadas con la parte superior plana.

1. Anu: A veces llamado An, Anu era el dios de los cielos y rey de los dioses. La ciudad asociada con Anu era Uruk.

2. Enlil: El dios del aire, el viento y las tormentas, Enlil sostenía las tablas del destino.

3. Enki: era el moldeador del mundo, así como el dios de la sabiduría, el intelecto y la magia. Inventó el arado y se encargó de hacer crecer las plantas.

4. Inanna: era la diosa del amor y de la guerra.

5. Nanna: también fue llamada Pecado. Era el dios de la luna. Dioses Babilónicos

6. Marduk: era el dios principal de los babilonios y tenía a Babilonia como su ciudad principal. Se le consideraba la deidad suprema sobre todos los demás dioses.

7. Utu: El dios del sol, así como la justicia y la ley

8. Nergaldios del inframundo, Nergal era un dios malvado que trajo guerra y hambre a la gente.

8. Tiamat: diosa del mar.

9. Ninkasi: diosa tutelar sumeria de la cerveza y el alcohol. Simbolizando el papel de las mujeres en la elaboración de cerveza y la preparación de bebidas en la antigua Mesopotamia.

Literatura de la mitología Mesopotámica

La literatura que ha sobrevivido de Mesopotamia fue escrita principalmente en tablas de piedra o arcilla. La producción y preservación de documentos escritos eran responsabilidad de los escribas que estaban asociados con los templos y el palacio. No se puede hacer una distinción entre los escritos religiosos y seculares .

La función del templo como centro de redistribución de alimentos significaba que incluso los recibos de envío aparentemente seculares tenían un aspecto religioso. De manera similar, las leyes fueron percibidas como dadas por los dioses. Los relatos de las victorias de los reyes a menudo se asociaban con el favor de los dioses y se escribían para alabar a los dioses.

Los dioses también participaron en el establecimiento y la aplicación de tratados entre los poderes políticos de la época.

Un gran grupo de textos relacionados con la interpretación de presagios ha sobrevivido. Debido a que se sintió que la voluntad de los dioses podía conocerse a través de las señales que los dioses revelaron, se tuvo cuidado de reunir señales siniestras y los eventos que predicaron.

La colección más grande de presagios, que contiene más de 100 tabletas, se titula “Si una ciudad está situada en una colina. . . ”

También se han conservado varios tipos de oraciones. Las oraciones comienzan con la alabanza de la deidad, luego pasan a la petición o queja del adorador y terminan con la alabanza anticipada de la deidad por la liberación que se espera.

Otras oraciones fueron conjuros para librar al adorador de diversas enfermedades a través de la intervención de los dioses. Algunas oraciones fueron lamentos, mientras que otros elogiaron una deidad dada.

Algunos textos explícitamente rituales han sobrevivido. Significativo en el festival babilónico de año nuevo fue la lectura de la Creación épica, titulada Enuma Elish.

Estas tablas comienzan con una genealogía de los dioses, seguida de un relato de la creación del cielo y la tierra del cuerpo de Tiamat que fue asesinado por Marduk. El ascenso de Marduk al gobierno sobre los dioses es el tema subyacente de esta epopeya.

Como parte de su organización del universo, la humanidad fue creada a partir de la sangre de Kingu, la cohorte de Tiamat, y Babilonia se estableció como la ciudad de Marduk.

Otro texto famoso es el Epopeya de Gilgamesh . Las 12 tabletas de esta epopeya comienzan y terminan en las paredes de Uruk, la ciudad que fundó Gilgamesh. La historia en sí habla de las hazañas de Gilgamesh y su amigo Enkidu.

Entre estas aventuras se destaca la derrota del monstruo Humbaba, guardián de Cedar Mountain. Con la muerte de Enkidu, Gilgamesh dirige sus esfuerzos hacia una búsqueda de la inmortalidad que eventualmente lo pone en contacto con figuras como Utnapishtim, quien, debido a que había sobrevivido al Diluvio, recibió la autorización.la inmortalidad . Tres veces Gilgamesh casi logra su objetivo solo para que se le escape.

Personajes de la mitología Mesopotámica

Los personajes principales de la mitología mesopotámica incluyen:

  1. Anu, dios del cielo y de las estrellas.
  2. Enlil (Ellil) El dios del viento y el cielo. A menudo se identifica con Júpiter.
  3. Enki (Ea) El dios del agua y la sabiduría. Enki era mucho más aficionado a la humanidad que la mayoría de los otros dioses y, en general, era un tipo bastante genial, aunque un poco excéntrico. A menudo se identifica con el mercurio.
  4. Ishkur (Adad), dios de las tormentas. Él es el hermano de Enki o un hijo de Nanna y Ningal.
  5. Nammu, (Tiamat) diosa de las aguas primitivas.
  6. Ki, diosa de la tierra.
  7. Ninhursag (Ninmah, Nintu, Mamma, Aruru, Belet-Ili), diosa de la naturaleza y la tierra, y la esposa de Enki. Puede o no ser lo mismo que Ki.
  8. Ninlil (Sud, Mulittu), la esposa de Enlil y generalmente la madre de Nanna, Nergal, Ninazu, Ninurta y Enbilulu.
  9. Nanna (Suen, Sin), dios de la luna. Su esposa es Ningal, diosa de las cañas.
  10. Nergal, dios del fuego, destrucción, guerra, plagas, y ocasionalmente, el sol. A menudo se identifica con Marte.
  11. Ninurta, dios de la agricultura, la curación y la destrucción. A menudo se identifica con Saturno.
  12. Ereshkigal (Allatu, Irkalla), el gobernante del inframundo, la hermana mayor de Inanna y la esposa de Nergal. Son las hijas de Anu o Nanna. A menudo se identifica con Hecate.
  13. Inanna (Ishtar, Inana), diosa de la guerra, el amor y la fertilidad. A menudo se identifica con venus.
  14. Utu (Shamash), dios de la justicia y el sol, hijo de Nanna y Ningal.
  15. Marduk, agua, vegetación, juicio y magia; Hijo de Enki y Damkina. Como la deidad patrona Babilonia, que fue creada para justificar el dominio de los babilonios.

Mito y leyendas de la mitología Mesopotámica

Los antiguos mesopotámicos adoraban a cientos de dioses. Ellos creían que cada dios tenía poderes especiales. Eso dio lugar a muchos un mitos.

Atra-Hasis

Se refiere tanto a uno de los mitos mesopotámicos que se centran en la creación de la tierra, como al personaje principal de ese mito. El mito posiblemente tenga raíces asirias, ya que una versión fragmentada puede haberse encontrado en la biblioteca de Ashusbanipal, aunque las traducciones siguen siendo inciertas.

El mito comienza con la creación de los humanos por la diosa madre Mami para aligerar la carga de trabajo de los dioses. Los hizo de una mezcla de arcilla, carne y sangre de un dios asesinado. Más adelante en la historia, sin embargo, el dios Enlil intenta controlar la sobrepoblación de los seres humanos a través de varios métodos, incluyendo la hambruna, la sequía y, finalmente, una gran inundación.

La humanidad es salvada por Atrahasis, quien fue advertido del diluvio por el dios Enki y construyó un bote para escapar de las aguas, eventualmente aplacando a los dioses con sacrificios.

Eridu Gensis

Eridu Gensis tiene una trama similar a la del mito acadio, Atra-Hasis, aunque es más difícil saber qué sucede exactamente en Eridu Gensis porqué la tablilla sobre la que se registró está muy dañada. Sin embargo, las dos historias comparten la inundación como el evento más importante, aunque el héroe que sobrevive en Eridu Gensis se llama Zi-ud-sura en lugar de Artahasis.

Eridu Gensis se registró más o menos al mismo tiempo que Atra-Hasis, sin embargo, la lápida fragmentada que lo contenía se encontró en Nippur, ubicado en el actual este de Irak, mientras que la versión de Atra-hasis de la misma época se encontró en la biblioteca de Ashurbanipal, en el actual norte de Irak.

Enuma Elis

Enuma Elis (también deletreado Enuma Elish) es un mito de la creación babilónica con una composición poco clara, aunque posiblemente se remonta a la Edad de Bronce. Esta pieza fue pensada para ser recitada en una celebración ritual del año nuevo babilónico.

Crónica del nacimiento de los dioses, del mundo y del hombre, cuyo propósito era servir a los dioses y aligerar su carga de trabajo. El enfoque de la narración es alabar a Marduk, el dios patrón de Babilonia, que crea el mundo, el calendario y la humanidad.

Epopeyas heroicas

Estas historias tendían a centrarse en un gran héroe, siguiendo su viaje a través de pruebas o simplemente eventos importantes en su vida.

Historias como estas se pueden encontrar en muchas culturas diferentes alrededor del mundo, y a menudo dan una idea de los valores de esas sociedades. Por ejemplo, en una cultura que celebraba a un héroe devoto de los dioses o que respetaba a su padre, se puede inferir que la sociedad valoraba esos rasgos.

Épica de Gilgamesh

La epopeya de Gilgamesh es uno de los mitos mesopotámicos más conocidos, y a menudo es considerada como la obra literaria más antigua conocida del mundo. Inicialmente se trataba de una serie de historias cortas individuales, y no se combinaron en una epopeya cohesiva hasta el siglo XVIII.

La historia sigue al rey sumerio Gilgamesh, considerado típicamente como una figura histórica, y a su buen amigo Enkidu a través de varias aventuras y búsquedas que finalmente condujeron a la muerte de Enkidu. La segunda mitad del épico trato con Gilgamesh, angustiado por la muerte de su amigo y su inminente mortalidad, mientras busca la inmortalidad.

Al final fracasa, pero llega a un acuerdo con el hecho de que finalmente va a morir y regresa a su ciudad de Uruk como un rey más sabio.

El mito de Adapa

El primer registro del mito de Adapa es del siglo XIV. Adapa era un ciudadano sumerio que fue bendecido por el dios Enki con una inteligencia inconmensurable. Sin embargo, un día Adapa fue golpeado al mar por el viento del sur, y enfurecido le rompió las alas al viento del sur para que no pudiera seguir soplando.

Adapa fue llamado a ser juzgado por An, y antes de irse Enki le advirtió que no comiera ni bebiera nada de lo que se le ofreciera. Sin embargo, An cambió de opinión cuando se dio cuenta de lo inteligente que era Adapa y le ofreció la comida de la inmortalidad, que Adapa, obediente a Enki, rechazó.

Esta historia se utiliza como una explicación de la mortalidad de la humanidad, se asocia con la caída de la narrativa del hombre que también está presente en el cristianismo.

Tradiciones de la mitología Mesopotámica

La religión era central para los mesopotámicos ya que creían que lo divino afectaba todos los aspectos de la vida humana. Los mesopotámicos eran politeístas; adoraban a varios dioses mayores y a miles de dioses menores.

Cada ciudad mesopotámica, ya sea sumeria, acadia, babilónica o asiria, tenía su propio dios o diosa patrón. Cada era o cultura mesopotámica tenía diferentes expresiones e interpretaciones de los dioses. Marduk, el dios de Babilonia, por ejemplo, era conocido como Enki o Ea en Sumeria.

Las tablillas de arcilla encontradas en excavaciones arqueológicas describen la cosmología, la mitología y las prácticas religiosas y observaciones del tibme.

Algunos mitos mesopotámicos se reflejaron en los relatos bíblicos, como el del Jardín del Edén, el Diluvio, la Creación y la Torre de Babel. Como la religión más antigua del mundo, las creencias mesopotámicas influyeron en las religiones monoteístas que siguieron, el judaísmo, el cristianismo y el islam.

En la Mesopotamia primitiva, los sacerdotes eran los primeros gobernantes, ya que toda la autoridad provenía del dios. Los sacerdotes entonces eran ambos representantes del dios y mediadores entre el dios y el pueblo. Más tarde, el poder secular se estableció en un rey, aunque los reyes también tenían deberes religiosos específicos.

Los reyes gobernaron por el favor del dios y así fueron imbuidos con una autoridad semi-divina. Reyes, sacerdotes y sacerdotisas eran las personas más importantes de la sociedad mesopotámica.

Rituales religiosos

Los antiguos rituales mesopotámicos consisten principalmente en hacer ofrendas y sacrificios en los templos para complacer a los dioses. Muchos textos mesopotámicos han descrito estos rituales como “mágicos”. Los rituales pueden ser diarios o algunos anuales.

Hacer ofrendas y sacrificios en los templos para alimentar a los dioses era un deber diario. Esto fue pensado para sostener a los dioses, para complacerlos y mantenerlos contentos y cómodos.

Otro ritual llamado Mis pi, era un ritual de purificación y se realizaba cada vez que se creía que una persona u objeto había entrado en contacto con el de Dios. Mis pi también se realizaba cada vez que se creaba un nuevo templo o estatua.
Otro ritual común era el uso de amuletos para proteger al portador de la ira malvada de Dioses, Espíritus y demonios.

Las antiguas costumbres funerarias mesopotámicas incluían la colocación del cuerpo en un frasco de cerámica. Otras opciones de entierro eran el uso de alfombras o esteras para envolver el cuerpo. Junto con los entierros, los antiguos mesopotámicos creían en la escritura de las tumbas de los difuntos.

Muchos de estos rituales se han convertido en una parte esencial de la vida diaria de la antigua religión mesopotámica.

Los antiguos mesopotámicos adoraban a múltiples dioses, deidades, espíritus y demonios. Este culto se llevaba a cabo en templos que a menudo eran los más céntricos y se consideraban los edificios más importantes de Mesopotamia.

Estos templos estaban dedicados a espíritus individuales o deidades y a veces podían ser bastante elaborados dependiendo de la riqueza de la ciudad. Los templos más grandes se llamaban Zigurats.

En los templos mesopotámicos había un santuario central con una estatua de una deidad colocada frente al altar para que toda la congregación pudiera verla. Adorar a los Dioses es una actividad diaria en conjunto con hacer sacrificios por los Dioses y llevar a cabo los deberes de Dios.

Festivales

A medida que la cultura y la religión de la antigua Mesopotamia se desarrollaron, los festivales, las ceremonias y las tradiciones se convirtieron en una parte importante de la vida de muchos.

Los numerosos rituales y festivales de la antigua cultura mesopotámica se basaban en ritos de paso, como el nacimiento o el matrimonio. Estas celebraciones se llevaban a cabo como banquetes y tenían baile, música y comida.

Un festival predominante en la antigua cultura mesopotámica es el festival de Akitu. Akitu es el festival de Año Nuevo más antiguo en los registros escritos que se remonta a mediados del tercer milenio a.C.E.

Tiene lugar en el primer mes del año en el calendario babilónico (marzo/abril), de ahí que se le llame el festival de Año Nuevo. Akin también celebra la temporada de siembra y corte de cebada en la Mesopotamia Antigua.

Lugares sagrados de la mitología Mesopotámica

Nippur

Fue una de las ciudades sumerias más antiguas y uno de los centros religiosos más importantes de Mesopotamia. Algunos investigadores datan la creación de la ciudad alrededor del año 5000 a.C.

A lo largo de la historia de Sumeria, Nippur -ubicada al noreste de la ciudad de Ad-Diwaniyah, ahora en el sudeste de Irak- ocupó un lugar especial entre las ciudades.

Según los primeros registros existentes, se sabe que Nippur no era una capital sino una ciudad sagrada, un santuario central y único de la región. Su carácter sagrado ayudó a Nippur a sobrevivir a varias guerras y a la caída de dinastías que trajeron destrucción a otras ciudades.

Según los primeros registros existentes, se sabe que Nippur no era una capital sino una ciudad sagrada, un santuario central y único de la región. Su carácter sagrado ayudó a Nippur a sobrevivir a varias guerras y a la caída de dinastías que trajeron destrucción a otras ciudades.

No sólo estaba a medio camino entre las ciudades de Ur y Sippar, es decir, entre Sumeria y el norte de Babilonia, sino que también era la sede de Enlil, el dios principal del panteón sumerio, el “Señor Viento”, gobernante del cosmos y una de las tríadas de dioses, incluyendo Anu (Sumeria: An) y Ea (Sumeria: Enki). La ciudad también jugó un papel importante en la política.

Según los primeros registros existentes, se sabe que Nippur no era una capital sino una ciudad sagrada, un santuario central y único de la región. Su carácter sagrado ayudó a Nippur a sobrevivir a varias guerras y a la caída de dinastías que trajeron destrucción a otras ciudades.

Ruinas de Nippur

Ruinas de una plataforma de templo en Nippur – la estructura de ladrillo en la parte superior fue construida por arqueólogos americanos alrededor de 1900. Imagen a través de Wikipedia

Los reyes participaron en la restauración de los templos de la ciudad, la construcción de muros de fortificación, edificios administrativos públicos y canales. Incluso después de 1800 a.C., cuando los babilonios convirtieron a Marduk en el dios más importante del sur de Mesopotamia, Enlil todavía era adorado y tenía su santuario.

Nippur seguía siendo una ciudad santa y prestigiosa, con más de cien templos, independientemente de la dinastía que gobernara Mesopotamia.

Probablemente debido a su ubicación estratégica y su significado sagrado, siguió siendo una ciudad neutral.

El mayor crecimiento de Nippur tuvo lugar bajo los reyes de Ur III (c. 2100 a.C.), fue casi igualado en la época de los kasitas (c. 1250 a.C.) y en el período en que los asirios, del norte de Irak, dominaron Babilonia (c. 750-612 a.C.).

Los zigurats

Son tan emblemáticos de Mesopotamia como las grandes pirámides del antiguo Egipto. Estos antiguos edificios escalonados fueron creados para albergar al dios patrón o diosa de la ciudad. Como la religión era el centro de la vida mesopotámica, el zigurat era el corazón de una ciudad.

Comenzando alrededor del año 3000 a.C., los reyes mesopotámicos comenzaron a construir zigurats y continuaron construyéndolos hasta el tiempo de Alejandro Magno alrededor del año 300 a.C.

En Mesopotamia, existía un fino equilibrio de poder entre los reyes seculares y los sumos sacerdotes del dios patrón o diosa. Los reyes construyeron zigurats para demostrar su dedicación y fervor religioso.

La palabra zigurat significa área elevada. Anchas en la parte inferior, estas construcciones en forma de pirámide tenían de dos a siete niveles, cada uno de los cuales era más pequeño que el que estaba debajo de la pirámide.

La parte superior del edificio era plana, y en ella había un santuario o templo al dios al que sólo podían ir los sacerdotes. Todo el edificio se realizó con ladrillos secados al sol en todas las zonas interiores, con ladrillos secados al fuego y vidriados orientados hacia el exterior.

Los ladrillos cara-vista de cada hilera sucesiva estaban vidriados de un color diferente. Una serie de escaleras conducía a la cima del zigurat para que los sacerdotes lo usaran.

Los zigurats formaban parte de un complejo de templos, un conjunto de edificios dedicados al cuidado de los dioses y a todos los negocios del templo. El complejo de templos fue uno de los centros económicos de la ciudad.

Los grandes templos empleaban a cientos o incluso miles de personas, desde sacerdotes y sacerdotisas hasta humildes pastores, carpinteros y tejedores. El zigurat, sin embargo, estaba dedicado al dios o diosa patrón de la ciudad; era un lugar sagrado, fuera de los límites de cualquier jerarquía de sacerdotes.

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