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Mandala: Símbolo Espiritual Y Ritual En El Hinduismo Y El Budismo

Un mandala es un símbolo espiritual y ritual en el hinduismo y el budismo, específicamente en el budismo Vajrayana, que representa al universo. El término aparece en el Rigveda como el nombre de las secciones de la obra, y los rituales védicos usan mandalas como el mandala de Navagraha hasta el día de hoy. Los mandalas también se usan en el budismo.

El mandala puede ser descrito como un diagrama concéntrico que representa el universo, y que tiene un significado tanto espiritual como ritual. Importante especialmente para los budistas e hindúes (aunque se pueden encontrar diferentes tipos de mandalas en cada fe, incluyendo las enseñanzas de los nativos americanos, el judaísmo y el cristianismo), la palabra es sánscrita y significa que tiene esencia, contenido o círculo.

En varias tradiciones espirituales, los mandalas pueden emplearse para centrar la atención de los practicantes y adeptos, como una herramienta de guía espiritual, para establecer un espacio sagrado y como una ayuda para la meditación y la inducción del trance.

Apariencia

La forma física básica de la mayoría de los mandalas es un cuadrado que contiene o está contenido por un círculo con cuatro puertas o aberturas en los puntos cardinales. Sin embargo, los mandalas pueden ser mucho más complejos dependiendo de su significado, incorporando anillos concéntricos, formas geométricas y repeticiones tipo Mandelbrot.

Pueden ser pintados sobre cualquier material, incluyendo papel, madera, piedra o tela, ser hechos de metales preciosos y usados como joyas, o pintados como murales en las paredes. Los mandalas también se pueden crear a partir de materiales transitorios como la mantequilla, el polvo de pigmentos y la arena. En algunas culturas del sudeste se consideran tan importantes que templos enteros e incluso complejos de edificios pueden ser modelados en la forma del mandala.

Historia

Históricamente, el concepto del mandala como un círculo de significado se remonta a los primeros orígenes de la civilización humana; así como la Esvástica.  En el Rigveda (1500 y 1200 a.C.), uno de los textos más antiguos de la humanidad, la palabra mandala significa un capítulo o una colección de versos cantados en ceremonias religiosas. Como dice Nitin Kumar:

“Se creía que el universo se originaba a partir de estos himnos, cuyos sonidos sagrados contenían los patrones genéticos de los seres y las cosas, por lo que ya existe un claro sentido del mandala como modelo mundial. Los mandalas comienzan a ser vistos por primera vez como representaciones visuales en antiguos escritos y bocetos tibetanos durante el 8º y 9º EC y en pinturas y en las paredes de santuarios religiosos durante el 11º y 12º EC. El uso del mandala ha permeado todas las culturas del sudeste asiático desde entonces”.

Hinduismo

Un yantra es similar a un mandala, usualmente más pequeño y usando una paleta de colores más limitada. Puede ser una composición geométrica bidimensional o tridimensional utilizada en sadhanas, puya o rituales meditativos, y puede incorporar un mantra en su diseño. Se considera que representa la morada de la deidad.

Según un erudito, “los Yantras funcionan como símbolos reveladores de las verdades cósmicas y como cartas instructivas del aspecto espiritual de la experiencia humana”. Muchos sitúan a los yantras como puntos centrales de la práctica tántrica hindú. Los Yantras no son representaciones, sino realidades vividas, experienciales, no duales. Como Khanna describe:

A pesar de sus significados cósmicos un yantra es una realidad vivida. Debido a la relación que existe en los Tantras entre el mundo exterior (el macrocosmos) y el mundo interior del hombre (el microcosmos), cada símbolo en un yantra resuena ambivalentemente en la síntesis interior-exterior, y está asociado con el cuerpo sutil y los aspectos de la conciencia humana.

Significado político

El Rajamandala (o Raja-mandala; círculo de estados) fue formulado por el autor indio Kautilya en su trabajo sobre política, el Arthashastra (escrito entre el siglo IV a.C. y el siglo II a.C.). Describe los círculos de estados amigos y enemigos que rodean el estado del rey.

En sentido histórico, social y político, el término “mandala” también se utiliza para designar formaciones políticas tradicionales del sudeste asiático (como la federación de reinos o los estados vasallos). Fue adoptado por los historiadores occidentales del siglo XX a partir del antiguo discurso político indio como un medio para evitar el término “estado” en el sentido convencional.

Budismo

En el budismo Vajrayana, los mandalas han sido desarrollados también para pintar con arena. También son una parte clave de las prácticas de meditación del Tantra Anuttarayoga.

Visualización de las enseñanzas Vajrayana

La mente es “un microcosmos que representa varios poderes divinos que actúan en el universo”. El mandala representa la naturaleza de la Tierra Pura, la mente iluminada. Un ejemplo de este tipo de mandala es el mandala de Vajrabhairairava, un tapiz de seda tejido con papel dorado que representa elementos lujosos como coronas y joyas, lo que le da un efecto tridimensional a la pieza.

Monte Meru

Un ejemplo es el Mandala Cosmológico con el Monte Meru, un tapiz de seda de la dinastía Yuan que sirve de diagrama de la cosmología tibetana, que fue dado a China desde Nepal y Tíbet.

Sabiduría e impermanencia

En el mandala, el círculo de fuego exterior suele simbolizar la sabiduría. El anillo de ocho carboneros representa la exhortación budista a estar siempre atentos a la muerte y a la impermanencia con la que está impregnado el samsara: “Estos lugares fueron utilizados para confrontar y realizar la naturaleza transitoria de la vida”. Descrito en otra parte:

“Dentro de una nube de arco iris en llamas y rodeado por un anillo negro de dorjes, el anillo exterior mayor representa los ocho grandes campos de carbón, para enfatizar la naturaleza peligrosa de la vida humana”. Dentro de estos anillos se encuentran las paredes del propio palacio del mandala, específicamente un lugar poblado por deidades y Budas.

Cinco Budas

Un tipo bien conocido de mandala es el mandala de los “Cinco Budas”, formas arquetípicas de Buda que encarnan varios aspectos de la iluminación. Tales Budas son representados dependiendo de la escuela del Budismo, e incluso del propósito específico del mandala. Un mandala común de este tipo es el de los Cinco Budas de la Sabiduría (también conocidos como Cinco Jinas).

Los Budas Vairocana, Aksobhya, Ratnasambhava, Amitabha y Amoghasiddhi. Cuando se combina con otro mandala que representa a los Cinco Reyes de la Sabiduría, esto forma el Mandala de los Dos Reinos.

Práctica

Con cada mandala viene lo que Tucci llama “su liturgia asociada…. contenida en textos conocidos como tantras”, instruyendo a los practicantes sobre cómo debe ser dibujado, construido y visualizado el mandala, e indicando los mantras que deben ser recitados durante su uso ritual. Visualizando las “tierras puras”, uno aprende a entender la experiencia misma como pura, y como la morada de la iluminación. La protección que necesitamos, desde este punto de vista, procede tanto de nuestras propias mentes como de fuentes externas de confusión.

En muchos mandalas tántricos, este aspecto de separación y protección del mundo exterior samsárico está representado por “los cuatro círculos exteriores: el fuego purificador de la sabiduría, el círculo vajra, el círculo con las ocho tumbas, el círculo de loto”. El anillo de vajras forma un arreglo parecido a una valla conectada que corre alrededor del perímetro del círculo exterior del mandala.

Como una meditación sobre la impermanencia (una enseñanza central del budismo), después de días o semanas de crear el intrincado patrón de un mandala de arena, la arena se cepilla en una pila y se derrama en un cuerpo de agua corriente para esparcir las bendiciones del mandala.

Kværne en su extensa discusión del sahaja, discute la relación de la interioridad y exterioridad de la sadhana en relación con el mandala de esta manera: …el ritual externo y la sadhana interna forman un todo indistinguible, y esta unidad encuentra su expresión más pregnante en la forma del mandala, el recinto sagrado que consiste en cuadrados concéntricos y círculos dibujados en el suelo y que representan ese plano firme del ser en el que el aspirante a la capucha de Buda desea establecerse. El desarrollo del ritual tántrico depende del mandala; y cuando no se emplea un mandala material, el adepto procede a construirlo mentalmente en el curso de su meditación”.

Ofrenda

Una “ofrenda de mandala” en el budismo tibetano es una ofrenda simbólica de todo el universo. Cada detalle intrincado de estos mandalas está fijado en la tradición y tiene significados simbólicos específicos, a menudo en más de un nivel.

Mientras que el mandala anterior representa el entorno puro de un Buda, este mandala representa el universo. Este tipo de mandala se utiliza para las ofrendas de mandala, durante las cuales se ofrece simbólicamente el universo a los Budas o al maestro. Dentro de la práctica Vajrayana, 1.000.000 de estas ofrendas de mandala (para crear méritos) pueden ser parte de las prácticas preliminares antes de que el estudiante comience las prácticas tántricas reales.

Este mandala está generalmente estructurado de acuerdo con el modelo del universo tal como se enseña en un texto clásico budista, el Abhidharma-kośa, con el Monte Meru en el centro, rodeado de continentes, océanos y montañas, etc.

Budismo Shingon

Una rama japonesa del Budismo Tántrico el Budismo de Shingon– también hace uso frecuente de mandalas en sus rituales, aunque los mandalas reales difieren. Cuando el fundador de Shingon, Kukai, regresó de su entrenamiento en China, trajo dos mandalas que se convirtieron en el centro del ritual de Shingon: el Mandala del Reino del Útero y el Mandala del Reino de los Diamantes.

Estos dos mandalas participan en los rituales de iniciación al abhiseka para los nuevos estudiantes de Shingon, más comúnmente conocidos como los Kechien Kanjō (結縁灌頂). Una característica común de este ritual es vendar los ojos al nuevo iniciado y hacer que arroje una flor sobre cualquiera de los mandalas.

Donde el país de las flores ayuda a determinar qué deidad tutelar debe seguir el iniciado. Los mandalas de arena, como los que se encuentran en el budismo tibetano, no se practican en el budismo de Shingon.

Budismo de Nichiren

El mandala en el budismo de Nichiren se llama moji-mandala (文字曼陀羅) y es un pergamino colgante de papel o tablilla de madera cuya inscripción consiste en caracteres chinos y escritura sánscrita medieval que representa elementos de la iluminación del Buda, deidades budistas protectoras y ciertos conceptos budistas. Llamado el Gohonzon, fue inscrito originalmente por Nichiren, el fundador de esta rama del budismo japonés, a finales del siglo XIII.

El Gohonzon es el objeto principal de veneración en algunas escuelas de Nichiren y el único en otras, que lo consideran el objeto supremo de adoración como la encarnación del Dharma supremo y la iluminación interior de Nichiren. Los siete personajes Namu Myōhō Renge Kyō, considerado como el nombre del Dharma supremo, así como la invocación que los creyentes cantan, están escritos en el centro de todos los Gohonzons de la secta de Nichiren, cuya apariencia puede variar dependiendo de la escuela en particular y de otros factores.

Budismo de la Tierra Pura

Los mandalas se han utilizado a veces en el budismo de la Tierra Pura para representar gráficamente las Tierras Puras, basándose en las descripciones que se encuentran en el Sutra Mayor y en el Sutra de la Contemplación. El mandala más famoso de Japón es el Taima, que data del año 763 d.C. aproximadamente. El mandala Taima se basa en el Sutra de la Contemplación, pero otros mandalas similares se han hecho posteriormente.

A diferencia de los mandalas utilizados en el budismo Vajrayana, no se utiliza como objeto de meditación o para rituales esotéricos. En su lugar, proporciona una representación visual de los textos de Tierra Pura, y se utiliza como una ayuda para la enseñanza.

También en el budismo Jodo Shinshu, Shinran y su descendiente, Rennyo, buscaron la manera de crear objetos de reverencia fácilmente accesibles para las clases más bajas de la sociedad japonesa. Shinran diseñó un mandala usando un pergamino colgante, y las palabras del nembutsu (南無阿彌陀佛) escritas verticalmente. Este estilo de mandala todavía es utilizado por algunos budistas de Jodo Shinshu en los altares caseros, o butsudán.

Civilizaciones mesoamericanas

Uno de los varios paralelismos entre las culturas orientales y mesoamericanas, la civilización maya tendió a presentar calendarios en forma de mandala. Es similar en forma y función a las pinturas de Kalachakra (Rueda del Tiempo) de los budistas tibetanos. El tzolk’in wheel tiene 260 segmentos, lo que sorprende porque los mayas reconocieron que el año calendario es de 365 días de duración.

La inclusión del número específico 260 podría sin embargo relacionarse con el ciclo de 26,000 años de la procesión de los equinoccios. Si es así, esto indicaría una notable conciencia de estos grandes ciclos de tiempo por parte de esta cultura. En última instancia, el símbolo se utilizó probablemente con fines rituales y para medir el intervalo de varios intervalos de 9 meses, como el embarazo, el tiempo de cultivo de algunos cultivos y los rituales que se realizaban a intervalos de 260 días cada año, por ejemplo, en primavera y otoño.

Esta simbología maya ha llegado incluso al simbolismo de la Nueva Era como el calendario Dreamspell, desarrollado por José Argüelles. A veces descrito como un auténtico mandala maya, está “inspirado” por elementos de la rueda del tiempo Tzolk’in.

Piedra solar azteca

La Piedra Solar de la civilización azteca se creía que era su equivalente a un calendario tzolk’in, pero ahora se cree que es una representación ceremonial de todo el universo visto por la clase religiosa azteca. Las primeras interpretaciones de la piedra se refieren a su uso como calendario.

En 1792, dos años después del hallazgo de la piedra, el antropólogo mexicano Antonio de León y Gama escribió un tratado sobre el calendario azteca a partir de la piedra. Algunos de los círculos de glifos son los glifos de los días del mes. Los cuatro símbolos incluidos en el glifo Ollin representan los cuatro soles pasados por los que los mexicas creían que había pasado la tierra.

Otro aspecto de la piedra es su significado religioso. Una teoría es que la cara en el centro de la piedra representa a Tonatiuh, la deidad azteca del sol. Es por esta razón que la piedra se conoció como la Piedra del Sol“. Richard Townsend propuso una teoría diferente, afirmando que la figura en el centro de la piedra representa a Tlaltecuhtli, la deidad de la tierra mexica que aparece en los mitos de la creación mexica.

Los arqueólogos modernos, como los del Museo Nacional de Antropología de la Ciudad de México, creen que es más probable que se haya utilizado principalmente como cuenca ceremonial o altar ritual para los sacrificios de gladiadores que como referencia astrológica o astronómica.

Otra característica de la piedra es su posible significado geográfico. Los cuatro puntos pueden estar relacionados con los cuatro ángulos de la tierra o los puntos cardinales. Los círculos internos pueden expresar tanto el espacio como el tiempo.

Cristianismo

Las formas que se  evocan prevalecen en el cristianismo: la cruz celta, el rosario, el halo, la aureola, los óculos, la corona de espinas, los rosetones, la cruz rosada y el dromenón en el suelo de la catedral de Chartres. El dromenón representa un viaje del mundo exterior al centro sagrado interior donde se encuentra lo Divino.

Los pavimentos Cosmati, incluido el de la Abadía de Westminster, son diseños geométricos de mosaicos en forma de mandala del siglo XIII en Italia. Se cree que el Gran Pavimento de la Abadía de Westminster encarna geometrías divinas y cósmicas como sede de la entronización de los monarcas de Inglaterra.

De manera similar, muchas de las Iluminaciones de Hildegard von Bingen pueden ser usadas como mandalas, así como muchas de las imágenes del cristianismo esotérico, como en el Hermetismo Cristiano, la Alquimia Cristiana y el Rosacrucismo.

El alquimista, matemático y astrólogo John Dee desarrolló un símbolo geométrico al que llamó Sigillum Dei ‘Sello de Dios’, manifestando un orden geométrico universal que incorporaba los nombres de los arcángeles, derivados de formas anteriores de la clavícula salomonis o clave de Salomón.

Mandalas en el arte persa

En la teosofía islámica persa, cada uno de nosotros es parte de Dios. Hemos sido separados de nuestra fuente como los rayos del sol y, necesitamos tener siempre en nuestra mente que tenemos una luz divina en nosotros, que es la fuente del amor. Esta luz siempre nos muestra el camino correcto para crecer y encontrar el camino de regreso a nuestra fuente.

En la ciencia

Los diagramas circulares se utilizan a menudo en filogenética, especialmente para la representación gráfica de las relaciones filogenéticas. Los árboles evolutivos a menudo abarcan numerosas especies que se muestran convenientemente en un árbol circular, con imágenes de las especies mostradas en la periferia de un árbol. Estos diagramas han sido llamados mandalas filogenético.

En el uso contemporáneo

Los mandalas se encuentran en el arte budista temprano de los siglos XIV y XV. El diseñador de moda Mandali Mendrilla diseñó una instalación de arte interactiva llamada Mandala of Desires (Árbol de los deseos del loto azul), realizada en seda de la paz y tinta textil respetuosa con el medio ambiente, que se exhibió en el Museo de Arte de China en Shanghai en noviembre de 2015. El patrón del vestido estaba basado en el mandala de Goloka Yantra, en forma de loto con ocho pétalos. Se invitó a los visitantes a colocar un deseo en el vestido escultórico, que será llevado a la India y ofrecido a un Árbol de los Deseos genuino y vivo.

Usos

La creación y contemplación puede servir para varios propósitos. Pueden utilizarse para centrar la atención, como herramienta de enseñanza espiritual, para establecer un espacio sagrado o como ayuda para la meditación o la inducción al trance.  Cuando están hechos de materiales transitorios se convierten en una ofrenda, creada para ayudar en el logro de la iluminación, la búsqueda de la liberación del samsara (ciclo de nacimiento y renacimiento), o el desarrollo de atributos tales como la compasión y la sabiduría.

Significado

Cada detalle está fijado en la tradición cultural y tiene significados simbólicos específicos, a menudo en varios niveles físicos y espirituales complejos. Los círculos representan diferentes niveles del cosmos, mientras que los cuadrados representan los planos terrestres. El centro representa el yo, la devoción y la contemplación de lo divino.

Otras formas geométricas como triángulos y cruces pueden referirse a deidades o conceptos específicos, mientras que atributos importantes como la pureza, la energía positiva o la sabiduría son referenciados por objetos como el loto, la rueda de fuego, el laberinto, los cetros de los rayos (vajras) y los cementerios. El color también juega un papel importante en los significados matizados de la misma.

El universo entero, cada concepto metafísico del yo y la relación entre todos los seres vivos pueden ser representados dentro de los confines de un único mandala, una hazaña nada despreciable para este dispositivo aparentemente simple.

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