Caza Salvaje: Mito Popular De Cazadores Y Sabuesos

La Caza Salvaje es un mito popular bien conocido de un líder fantasmal y su grupo de cazadores y sabuesos volando a través del frío cielo nocturno, acompañados por los sonidos del aullido del viento. Los cazadores sobrenaturales son contados como muertos, elfos o, en algunos casos, hadas. En la tradición del norte, la caza silvestre era sinónimo de grandes tormentas invernales o cambios de estación.

Fuente

Las Crónicas Anglosajonas, una de las fuentes más antiguas de la historia anglosajona, mencionan por primera vez la Caza Salvaje en 1127 d.C. En 1673, Johannes Scheffer, en su libro Lapponia, narra las historias de los lapones o pueblo sami de la caza salvaje. La autora Hélène Adeline Guerber escribió sobre Odín y su caballo, Sleipnir, en sus obras de 1895, Mitos de las Tierras del Norte. Ella le dice a sus lectores que las almas de los muertos son llevadas por los vientos tormentosos de la cacería.

El concepto fue popularizado por el autor y mitólogo Jacob Grimm en 1835 en sus obras Deutsche Mythologie. En su versión de la historia mezcló el folklore con la evidencia textual desde la Edad Media hasta el período Moderno Temprano. Muchos critican sus métodos, que enfatizaban la naturaleza dinámica del folclore. Creía que el mito tenía raíces precristianas y que su líder se basaba supuestamente en las leyendas de Odín, en el lado más oscuro de su carácter. También pensó que el líder de la cacería podría haber sido una mujer, quizás una diosa pagana llamada Berchta o Holda. Creía que la hembra también podría haber sido la esposa de Odín.

La Leyenda

Se decía que la caza pasaba por los bosques en la época más fría y tormentosa del año. Cualquier persona que se encontrara al aire libre en ese momento sería arrastrada a la partida de caza involuntariamente y arrojada a kilómetros de su ubicación original. Los practicantes de magia pueden haber buscado unirse a los berserkers en espíritu, mientras sus cuerpos permanecían seguros en casa.

Grimm postuló que la historia inevitablemente cambió de tiempos precristianos a tiempos más modernos. El mito comenzó originalmente como una cacería guiada por un dios y una diosa que visitaban la tierra durante una fiesta santa, trayendo bendiciones y aceptando ofrendas de la gente. Podían ser escuchados por la gente en los vientos aullantes, pero más tarde se los conoció como una manada de demonios con intenciones maliciosas.

El Líder de la Caza

Las numerosas variaciones de la leyenda mencionan a diferentes líderes de la partida de caza. En Alemania el líder es conocido por varios nombres, por ejemplo, Holt, Holle, Berta, Foste o Heme. Sin embargo, una figura aparece con frecuencia en la mayoría de las versiones: Odín (también llamado Woden). Odín es conocido por dos nombres particulares que se relacionan con la época del año en que supuestamente ocurrió la Caza Silvestre, Jólnir y Jauloherra. Ambos significan aproximadamente el Maestro de Yule, un festival que celebra el cambio de estación.

La leyenda de la caza se ha ido adaptando a lo largo de los años y, dependiendo también de la ubicación geográfica, el líder de la caza junto con ella. En la Edad Media, con las deidades paganas convirtiéndose en una cosa del pasado, el héroe de la historia se convirtió en personajes como: Carlomagno, el rey Arturo o Federico Barbarroja (el emperador romano en el siglo XII).

En el siglo XVI, se dice que Hans von Hackelnberg dirigía la Caza Salvaje. La historia cuenta que mató a un jabalí, se perforó accidentalmente el pie en el colmillo del jabalí y se envenenó a sí mismo. La herida fue fatal y, tras su muerte, von Hackelnberg declaró que no quería ir al cielo, sino continuar con su preciada vocación: la caza. Entonces se vio obligado a hacer esto por una eternidad en el cielo nocturno, o, como se cuenta en versiones alternativas, condenado a liderar la Caza Salvaje. Las fuentes citan su nombre como una posible corrupción de un epíteto del nombre de Odín.

En Gales, existe una variación de la historia que dice que el líder es Gwynn ap Nudd o Lord of the Dead. En esta versión, el Señor de los Muertos es seguido por una manada de sabuesos con orejas de color rojo sangre. En Inglaterra, los mismos sabuesos blancos con orejas rojas aparecen en las leyendas.

Fueron llamados los sabuesos de Gabriel y se les dijo que presagiaron la perdición si los veían. Herne el Cazador, o Herlathing, es presuntamente el líder de la caza en el sur de Inglaterra y posiblemente conectado con el mítico rey Herla. La tradición de las Islas Orcadas habla de hadas o fantasmas que salen de noche y galopan en caballos blancos. En el norte de Francia, se decía que Mesnée d’Hellequin, la Diosa de la Muerte, dirigía la procesión fantasmal.

Versiones regionales

Se dice que los clérigos del siglo XII en Gran Bretaña fueron testigos de la Caza Salvaje. Afirmaron que había entre 20 y 30 cazadores en el grupo y que la cacería continuó durante nueve semanas. Los primeros informes disponibles sobre la Caza Salvaje generalmente representaban a los participantes como diabólicos, mientras que, en los relatos medievales posteriores, los cazadores se convirtieron en hadas.

El origen de la leyenda, según algunos, puede estar relacionado con los Dandy Dogs. En el cuento, Dando quería un trago de agua, maldijo a su cazador por no tenerla y luego un desconocido le ofreció agua. El desconocido le robó el juego a Dando y al propio Dando, haciendo que sus perros lo persiguieran.

Otra versión se centra en el rey Herla, que acababa de visitar al rey de las hadas. Se le dijo al rey que no desmontó su caballo hasta que el galgo que llevaba hubiera saltado primero. Pasaron tres siglos y sus hombres continuaron cabalgando, ya que el perro aún no había saltado.

En Alemania, el cazador se asocia a veces con un diablo o un dragón y monta a caballo, acompañado de numerosos sabuesos. La presa, si se menciona, suele ser una mujer joven que es inocente o culpable de algún delito. A menudo la cola cuenta que alguien se encuentra con la cacería. Si se oponen o se oponen a la horda malvada, son castigados, pero si ayudan a los cazadores, son recompensados, habitualmente con dinero o con la pierna de un animal muerto.

Desgraciadamente, si reciben esto último, normalmente está maldito y es imposible deshacerse de él sin la ayuda de un mago o de un sacerdote. Los cuentos también mencionan que alguien que está parado en medio del camino está de alguna manera a salvo de la procesión de caza.

The Wild Hunt no se veía -sólo se oía- en las versiones escandinavas del mito. Típicamente el ladrido de los perros de Odín, así como el silencio mortal del bosque, advirtieron a la gente de su inminente llegada. La caza significaba comúnmente un cambio en las estaciones o el inicio de la guerra en su folklore.

En Escocia, la caza silvestre está estrechamente ligada al mundo de las hadas en algunas fuentes. Se decía que las hadas malvadas, o fey, eran elegidas de la corte de Sluagh o Unseelie, la corte de las hadas nobles. Los Sluagh supuestamente volaron desde el oeste para capturar almas moribundas, lo que resultó en que la gente en Escocia, hasta el siglo XX.

Incluso, cerrara las ventanas y puertas en el lado oeste de sus casas cuando tenían a una persona enferma dentro. Del mismo modo, se decía que las Islas Orcadas eran el hogar de los trolls o trolls. Las criaturas supuestamente odiaban la luz del sol y trataban de atrapar y comer a los mortales, a menos que los humanos tuvieran la suerte de escapar cruzando un arroyo.

En el Paganismo Moderno

En la tradición pagana moderna, los practicantes incorporan el concepto de la Caza Salvaje en sus rituales. A finales de la década de 1990, la antropóloga Susan Greenwood fue testigo de tal ritual. Ella reportó que los paganos usaron el mito para perderse, así como para confrontar y restaurar la armonía con el lado salvaje y oscuro de la naturaleza. Según el Manual del Paganismo Contemporáneo, la caza abarca la participación con las almas, los muertos y los animales, así como el círculo ritualizado de la vida y la muerte.

El folclore buscaba dar a entender lo que era inexplicable en ese momento, a menudo a través de la personificación de conceptos. En el mundo de hoy, tenemos ciencia y tecnología para desmitificar cualquier concepto que no haya sido categorizado, catalogado o aclarado. Afortunadamente, aún no hemos desbloqueado todos los rompecabezas del universo, y con los recientes avances tecnológicos, ¡podemos llegar a donde ningún hombre ha llegado antes!

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