Tebas: Antigua Ciudad Egipcia, Poderoso Centro Religioso Y Secular

Tebas era una antigua ciudad egipcia, un poderoso centro religioso y secular, e incluso la capital de Egipto durante el período del Nuevo Reino (1570-1069 a.C.). En el apogeo de su popularidad, entre 1353-1336 a.C., Tebas fue la ciudad más grande del mundo.

Las fuentes afirman que la población puede haber alcanzado los 80.000 habitantes. El nombre antiguo de la ciudad, Wase o Wo’se, significa la ciudad del era o ciudad del cetro. Los nombres P-Amen, que se traduce como la ciudad de Amón, y Nowe o Nuwe también se utilizaron.

¿Dónde estaba situada Tebas?

La antigua ciudad estaba situada en el cuarto nombre (provincia) del Alto Egipto a ambos lados del río Nilo, aproximadamente a 419 millas al sur de El Cairo. La mayor parte de Tebas estaba situada en la orilla este del río, con toda la ciudad cubriendo 36 millas cuadradas. Hoy en día la ciudad moderna de Luxor es el sitio de muchas de las principales ruinas de Tebas. Los restos de la ciudad, que se extienden a lo largo de las orillas este y oeste del Nilo, son ahora patrimonio de la humanidad.

Historia

Las fuentes afirman que Tebas había existido desde la 4ª dinastía y se convirtió en una ciudad eminente alrededor del año 3200 a.C. debido al Culto de Amón y su popularidad en ese momento. Tebas se convirtió en un centro importante para la adoración de Amón, una combinación de los dioses anteriores Atum y Ra. Amón formaba parte de la Tríada Tebana, compuesta por Amón, Nut y Khon.

Amón representaba el sol; Nut (su esposa) representaba los rayos del sol y el ojo que todo lo veía; y Khons era el destructor de los espíritus malignos y el dios de la curación. Un majestuoso templo llamado Karnak fue construido en Tebas, y fue dedicado a la adoración de la Tríada. Fue una de las estructuras religiosas más grandes jamás construidas y aún existe, reflejando la grandeza del antiguo Egipto.

La popularidad de la Tríada y su adoración condujo directamente a la creciente prosperidad de Tebas. Los sacerdotes de Amón llegaron a ser tan poderosos que tomaron el poder del Alto Egipto del Faraón entre los años 1069 y 525 a.C.

Antiguo y Medio Reino

En el Antiguo Reino, entre los años 2316 y 2181 a.C., los faraones residían en Memphis, la antigua capital del Bajo Egipto, y Tebas era sólo un pequeño centro comercial. Durante el Primer Período Intermedio y el Reino Medio, de 2181-2040 a.C., los gobernantes de Egipto se trasladaron de Memphis a Heraclesópolis. Los magistrados de Tebas se habían cansado de la continua ineficacia de sus gobernantes para entonces y decidieron desafiar su poder.

Hicieron la guerra a los Reyes de Herakleopolis, lo que resultó en un Rey Tebano que finalmente gobernó en el 2055 a.C. Este fue un punto de inflexión importante, ya que los dioses tebanos se convirtieron en supremos de los dioses del Bajo Egipto y Tebas creció exponencialmente en popularidad. Durante este período se iniciaron las obras del resplandeciente templo de Karnak, que refleja la nueva prosperidad de la zona.

El período Hyksos y el Nuevo Reino

La ciudad continuó creciendo en el Segundo Periodo Intermedio (1640-1532 a.C.). La 15ª dinastía fue inaugurada cuando un grupo de inmigrantes llamados Hyksos entró en Egipto. Algunas fuentes citan a los inmigrantes como de linaje asiático, pero otras dicen que la palabra hicsos se refiere más a su gobernante que a un grupo étnico. Los hicsos controlaban Egipto en el año 1650 a.C. y eran vistos como opresivos por los lugareños a pesar de haber introducido nuevas tecnologías como el carro.

Los tebanos y los hicsos desarrollaron una tregua cuando los gobernantes extranjeros comenzaron a invadir el territorio tebano. La tregua se rompió desafortunadamente cuando el gobernante de Hyksos, Apofis, insultó a Ta ‘O de Tebas. Los ejércitos tebanos atacaron entonces las ciudades hicsos y expulsaron a los inmigrantes de Egipto.

Durante el Nuevo Reino el país se estabilizó y comenzó a prosperar una vez más, especialmente Tebas, que se había convertido en su capital. Se construyeron grandes palacios y templos, cada uno más que el otro, y exuberantes jardines a orillas del río del nuevo centro.

Período de la Amarna

Los sacerdotes de Amón en Tebas pronto poseían más tierra y más riquezas que el Faraón. Amenhotep IV (o Akenatón como más tarde se le llamó), el Faraón de la época, tal vez preocupado por su tenue poder sobre su pueblo, adoptó repentinamente el monoteísmo y proclamó a Atón, el disco solar, como la deidad suprema.

Este fue un golpe importante para Tebas, y condujo al cierre final de los templos de Amón. Cuando su hijo Tutankhaten llegó al poder después de la muerte de su padre, cambió su nombre de Tutankhaten (imagen viviente de Atón) a Tutankhamón (imagen viviente de Amón) y restauró Tebas de nuevo a su esplendor, con los viejos templos y dioses ya no prohibidos.

El declive de Tebas

Bajo Ramessids II, Tebas comenzó a declinar a medida que la capital se trasladó a Avaris. Ramessids II construyó un espléndido palacio en Avaris, quizás porque había pocas posibilidades de que un palacio -o él- destacara en Tebas. Sin embargo, los sacerdotes de Amón se fortalecieron aún más. Fuera de la mirada del Faraón, continuaron adquiriendo más tierras hasta que se declararon Faraones de Tebas al final del período.

En el siglo VII a.C., el faraón nubio Tatanani trasladó la capital a Tebas. Finalmente, Tebas fue saqueada por el rey asirio y su ejército. Los asirios obligaron a los egipcios a reconstruir Tebas como castigo por su resistencia. La ciudad se recuperó en parte, pero fue aniquilada por el ejército romano en el siglo I d.C.

Principales Obras Arqueológicas

El sitio de Tebas contiene una gran cantidad de artefactos antiguos y enlaces a la maravillosa civilización del antiguo Egipto. En la orilla oriental encontramos Karnak, el inmenso templo de Amón. Construida hace más de 2000 años, sigue siendo una de las estructuras religiosas más grandes del mundo actual.

Tiene 10 pilones, enormes estructuras de piedra en las entradas del templo; el Salón Hipóstilo, un salón de 54.000 pies cuadrados con 12 columnas que alcanzan los 80 pies; y numerosos obeliscos. Más al norte en la misma orilla encontramos Luxor, otro templo, y esta vez no dedicado a un dios, sino al rejuvenecimiento de la realeza. Posiblemente fue el lugar donde los faraones fueron coronados.

En la margen occidental se encuentra el conocido Valle de los Reyes, lugar de enterramiento de los faraones y nobles durante más de 500 años. La Tumba de Tutankamón fue encontrada allí recientemente. El Valle de las Reinas se encuentra más al sur y se llamaba Ta-Set-Neferu, que significaba el lugar de la belleza. Las esposas de los faraones, incluido el famoso Nefertiti, fueron enterradas en el valle.

Los hombres que ocupaban cargos tanto seculares como religiosos en Tebas y en el gran Egipto deseaban lo mismo: el poder. Como en los tiempos modernos, no fue una sed apagables y condujo al ascenso y caída de la posición personal, de las ciudades e incluso de todo el país. Aunque muchas personas inocentes habrían sufrido por sus acciones, dejaron un legado que proporciona una visión profunda y notable de los misterios de la civilización egipcia.

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