Hespérides: Representan Las Múltiples Ninfas Del Jardín De Hera

Hespérides es el plural de Hesperis y representa las múltiples ninfas del jardín de Hera. Las Hespérides guardaban los manzanos de Hera en el Jardín de las Hespérides, pero compartían la tarea con Ladón, un dragón que tenía cien cabezas y nunca dormía. Este era el plan de respaldo de Hera, ya que ni siquiera se podía confiar en que las ninfas se llevaran manzanas mágicas para sí mismas.

Hespérides

Hay un debate en curso sobre la paternidad de las Hespérides, así como sobre cuántas eran exactamente. La mayoría de las fuentes dicen que había entre cuatro y siete ninfas que se quedaron en el jardín de las Hespérides. Sin embargo, a pesar de las otras ambigüedades, generalmente se está de acuerdo en que eran hermosas y tenían unas voces maravillosas y dulces.

El nombre de las Hespérides – y el nombre de su padre en algunos de los mitos, Hesperus – se deriva de la palabra latina hesperos, que significa noche. Además, es el nombre del planeta Venus tal como aparece en el cielo nocturno, también conocido como la estrella de la tarde.

La ubicación exacta de las Hespérides nunca ha sido determinada. Debido a que el sol se pone en el oeste, se supone que estaban en el lejano oeste, y su hogar era una isla a veces llamada Hesperia, que significa tarde, y también llamada Erytheia, que significa rojo, el color del sol poniente.

Familia de las Hespérides

La mitología no está del todo clara en la línea de sangre de las ninfas. Algunas historias dicen que son las hijas de Hesperus. También han sido llamados los hijos de Nyx, la diosa de la noche, y Erubus, el dios de las tinieblas. Zeus y Atlas también han sido mencionados como su posible padre. Parece que fueron ciertamente los vástagos de una deidad importante u otra, pero la mitología griega es compleja y su parentesco definitivo sigue siendo un misterio que los mitólogos deben resolver.

Origen

A pesar de la paternidad inconclusa y el número variable de ninfas, sabemos que se alojaron en el jardín de Hera entre los manzanos de oro. A veces se las conocía como las Hijas de la Tarde o las Ninfas de Occidente.

Una de las localidades que los lugareños afirman ser el escenario del jardín mágico es el sitio de la antigua ciudad romana de Lixus, que se encuentra en un pueblo llamado Larache en Marruecos en la actualidad. También hay otros lugares propuestos. Ladón es el nombre de un río en Arcadia, así como del dragón de los mitos, por lo que el jardín puede haber estado en esa región de Grecia. Sin embargo, la mayoría de los mitólogos coinciden en que el jardín estaba probablemente en algún lugar al oeste del río de Oceanus, alrededor de la antigua Fenicia en la costa norte de África.

Mitos de las Hespérides

El huerto de manzanas doradas de Hera es el Jardín de las Hespérides en la mitología. El consumo de una manzana de oro de este huerto especial resulta en la inmortalidad. Hera recibió las originales ramas de manzana de Gaia, la deidad primordial y madre de toda la vida, por su regalo de bodas cuando se casó con Zeus.

Sentencia de París

A todos los dioses y diosas se les envió una invitación para asistir a la boda de Peleo y Tetis, excepto a la diosa de la discordia, Eris, que no fue invitada ni bienvenida. Thetis era una codiciada diosa soltera y su boda iba a ser todo un acontecimiento. Todos los que importaban estaban presentes. Eris estaba amargada por haber sido excluida de la lista de eventos, así que apareció sin ser invitada con un plan para causar problemas.

La diosa de la discordia lanzó una hermosa manzana dorada, que resultó ser la manzana de la discordia, entre las diosas que fueron invitadas a la boda. La manzana estaba etiquetada como “a la más bella”. Ese movimiento astuto era el equivalente a tirar carne cruda a la guarida de un león. Afrodita, Hera y Atenea reclamaron inmediatamente la manzana. Las antiguas diosas griegas son mucho más conocidas por su vanidad que por su modestia.

Zeus, fue llamado para mediar en la decisión sobre la diosa más bella. Sabiendo que era mejor no tomar esta decisión en particular, considerando sus obvias consecuencias, Zeus pidió a Hermes que escoltara a las tres diosas a Troya para reunirse con París, el príncipe mortal de la ciudad. Él decidiría el asunto.

París, siendo un hombre humano, estaba abrumado por la belleza de todas las diosas y muy confundido sobre su decisión. Cada una de las diosas le ofreció un regalo, con la esperanza de influir en su elección. Hera le ofreció poder, mientras que Atenea le ofreció sabiduría. Ambos dones sonaban tentadores, especialmente para un mortal con un estatus mínimo, y posiblemente con una inteligencia limitada, cuando se le comparaba con un dios.

Pero Afrodita le ofreció la opción de una hermosa esposa llamada Helene. De hecho, era la mujer más hermosa de toda la tierra. Paris eligió a Afrodita y ella se quedó con la manzana. El problema era que Helena, también conocida como Helena de Troya, ya estaba casada. Y también París, por cierto, a una ninfa llamada Oenone.

Como no aceptó el don del poder ni de la sabiduría, claramente carecía de ambos y fue tras Helene de todos modos. Su secuestro por parte de París fue el catalizador que inició la Guerra de Troya y la posterior caída de la ciudad.

Su propia esposa, tuvo la oportunidad de salvarlo cuando fue herido en la batalla, pero ella todavía estaba enojada por haber sido abandonada por Helene y decidió no hacerlo. Pocos días después, Oenone cambió de opinión, pero ya era demasiado tarde, ya que París había perecido por sus heridas de guerra. Cuando lo encontró muerto, se ahorcó.

11º Trabajo de Heracles

Hera, la diosa suprema y esposa de Zeus, no se preocupó por el hijo de su marido Heracles desde el momento en que nació. Su madre era la amante humana de Alcmena. Heracles fue concebida durante una de las numerosas aventuras de su marido. Rutinariamente se esforzaba por crear problemas a su hijastro mortal y muchos mitos hablan de su pasión por hacerlo. Uno de los más asombrosos es el mito de las labores de Heracles.

La poderosa Hera hizo que Heracles perdiera la cabeza. En un estado de furia y confusión, mató a su propia esposa e hijos. Cuando recobró el sentido común, se horrorizó por lo que había hecho, y acudió al dios Apolo en busca de ayuda. Apolo le dijo que tendría que realizar 12 trabajos casi imposibles y servir al rey Euristeo para la redención. La lucha de Heracles encarna una idea griega llamada pathos, en esencia, el sufrimiento virtuoso y la lucha conducirán a la fama, e inevitablemente a la inmortalidad para Heracles.

Después de muchos años de sufrir las primeras 10 labores, llegó a la 11ª Labor de su viaje. Esta hazaña fue para robar las manzanas de Hespérides. Euristeo le dijo a Heracles que le trajera las manzanas doradas del jardín de Hera.

Se embarcó en la misión de robar las manzanas, pero el problema inicial fue la ubicación oculta del jardín. Heracles se encontró con un hijo del dios Ares, Kyknos, y lo desafió a una pelea a cambio de direcciones al jardín. Hércules ganó la pelea en unos cuantos asaltos, sólo para descubrir que Kyknos no sabía realmente dónde estaba el jardín de las Hespérides.

A continuación, se reunió con Antaeus, el hijo del poderoso Poseidón. De nuevo, exigió una pelea, que ganó, pero Antaeus tampoco tenía información. Heracles se encontró con Busiris, otro de los hijos de Poseidón. Fue capturado y llevado al altar del sacrificio humano. Hércules escapó por los pelos y mató a Busiris. Luego continuó su viaje para encontrar el jardín.

Justo cuando la desesperación comenzaba a aparecer, Heracles se dirigió al monte Cáucaso donde encontró al Titán Prometeo, el hermano de Atlas, encadenado a una roca. Prometeo había robado el secreto del fuego de Zeus y se lo había dado a un hombre. Su castigo por el acto de traición era estar encadenado en la montaña, donde cada día un águila gigante venía a comerse el hígado. Cada noche, su hígado se regeneraba y sobrevivía. Por lo tanto, estaba atado a esta tortura por toda la eternidad. Habían pasado 30 años cuando Heracles apareció y mató al águila.

Prometeo estaba agradecido, pero desafortunadamente tampoco conocía la ubicación del Jardín de las Hespérides. Sin embargo, pensó que su hermano Atlas podría encontrar las manzanas. Como Atlas estaba cansado de sostener el mundo y el cielo, probablemente aceptaría conseguir las manzanas si podía pasar su pesada carga de sostener el mundo a Heracles. Eso funcionó bastante bien: Atlas fue a buscar las manzanas y dejó a Heracles en su lugar, con el peso del mundo sobre sus hombros.

Cuando Atlas regresó con las manzanas de oro de la inmortalidad, le dijo a Heracles que se las llevaría al rey Euristeo, y que Heracles podría permanecer en pie sosteniendo al mundo. Heracles estuvo de acuerdo, pero preguntó si Atlas aguantaría al mundo por un momento para que pudiera poner un poco de relleno en sus hombros para ayudar a soportar el peso. Entendiendo la intensa carga, Atlas dejó las manzanas y recuperó el mundo. Cumplido el astuto plan, Heracles huyó con las manzanas y se las llevó de vuelta al rey.

Al final, como las manzanas pertenecían a los dioses, no pudieron quedarse con el rey. Atenea se presentó inmediatamente para corregir la situación, y se llevó las manzanas para llevarlas de vuelta al Jardín de las Hespérides. Todo el trabajo de Heracles se deshizo en unos momentos.

Influencia Moderna

El Jardín del Edén y sus frutos prohibidos recuerdan al Jardín de las Hespérides y a las manzanas mágicas. Las manzanas doradas en el jardín de Hera daban el regalo de la inmortalidad, mientras que la manzana prohibida de Adán y Eva daba sabiduría pero también representaba tentación.

Comparamos manzanas y naranjas, y llamamos a la ciudad de Nueva York la gran manzana. Blancanieves muerde una manzana venenosa después de ser tentada por su malvada madrastra. La manzana de Adán es el nombre de la proyección sobre la laringe de la garganta de un hombre, ya que presumiblemente la manzana prohibida está atrapada allí. Curiosamente, Apple Inc. utiliza la emblemática manzana para tentarnos con la sabiduría que obtenemos al utilizar sus productos. El símbolo de la tentadora y mágica manzana es tan moderno como antiguo.

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