Delfos: Santuario Griego Del Dios Apolo | Lugares Mitológicos

Delfos era un importante santuario religioso griego sagrado para el dios Apolo. Situado en el Monte Parnaso, cerca del Golfo de Corinto, el santuario fue el hogar del famoso oráculo de Apolo que dio predicciones crípticas y orientación tanto a las ciudades-estado como a los individuos. Además, Delphi también fue la sede de los Juegos Panhelénicos de Pythian.

Mitología y orígenes

El sitio se estableció por primera vez en la época micénica a finales de la Edad de Bronce (1500-1100 a.C.), pero adquirió su importancia religiosa alrededor del año 800 a.C. El nombre original del santuario era Pytho, en honor a la serpiente que se creía que Apolo había matado allí. Las ofrendas votivas en el sitio de este período incluyen pequeñas estatuas de arcilla (las más antiguas), figuras de bronce y trípodes de bronce ricamente decorados.

Delfos también era considerado el centro del mundo, pues en la mitología griega, Zeus liberó dos águilas, una al este y otra al oeste, y Delfos fue el punto en el que se encontraron después de rodear el mundo. Este hecho fue representado por el onfalos (o ombligo), una piedra en forma de cúpula que estaba fuera del templo de Apolo y que también marcó el lugar donde Apolo mató a la pitón.

El Oráculo de Delfos

El oráculo de Apolo en Delfos era famoso en todo el mundo griego e incluso más allá. El oráculo, la pitonisa o sacerdotisa respondía a las preguntas que le hacían los visitantes que deseaban ser guiados en sus acciones futuras. Todo el proceso fue largo, normalmente duraba un día entero y sólo se llevaba a cabo en días específicos del año. Primero, la sacerdotisa realiza varias acciones de purificación, como lavarse en el cercano manantial Castaliano, quemar hojas de laurel y beber agua bendita.

A continuación, se sacrificaba un animal, generalmente una cabra. El grupo que buscaba consejo ofrecía entonces un pelanos una especie de pastel antes de que se le permitiera entrar en el templo interior donde la sacerdotisa residía y daba sus declaraciones, posiblemente en un estado de éxtasis inducido por drogas o gas natural.

Quizás el consultor más famoso del oráculo de Delfos fue Creso, el fabulosamente rico Rey de Lidia que, ante una guerra contra los persas, pidió el consejo del oráculo. El oráculo decía que si Creso iba a la guerra, entonces un gran imperio seguramente caería. Tranquilizado por esto, el rey lidio se enfrentó al poderoso Ciro. Sin embargo, los lidios fueron derrotados en Sardis y fue el imperio lidio el que cayó, una lección de que el oráculo podía ser fácilmente malinterpretado por los insensatos o demasiado confiados.

Juegos Panhelénicos

Delfos, al igual que los otros grandes lugares religiosos de Olimpia, Nemea e Isthmia, celebraban juegos para honrar a varios dioses de la religión griega. Los Juegos Pitenses de Delfos comenzaron entre 591 y 585 a.C. y se celebraron inicialmente cada ocho años, siendo el único evento un concurso musical en el que los cantantes solistas se acompañaban en una cítara para cantar un himno a Apolo.

Más tarde, se añadieron al programa más concursos musicales y eventos atléticos, y los juegos se celebraron cada cuatro años, siendo sólo los Juegos Olímpicos los más importantes. El principal premio para los vencedores de los Juegos fue una corona de laurel o de laurel.

El sitio y los juegos fueron administrados por la anfetamina independiente de Delfos un consejo con representantes de varias ciudades, estado cercanas, que recaudaba impuestos, recolectaba ofrendas, invertía en programas de construcción e incluso organizaba campañas militares en las Cuatro Guerras Sagradas, luchaba para reparar los actos sacrílegos contra Apolo perpetrados por los estados de Crisa, Fócida y Amphissa.

Arquitectura

El primer templo de la zona fue construido en el siglo VII a.C. y fue en sí mismo un sustituto de los edificios de culto menos importantes que se habían levantado ante él. El punto focal del santuario, el templo dórico de Apolo, fue lamentablemente destruido por el fuego en el año 548 a.C. Un segundo templo, de nuevo de estilo dórico, fue terminado en el año 510 a.C. con la ayuda de la familia ateniense exiliada, los Alcmeonides. Con unas medidas de 60 por 24 metros, la fachada tenía seis columnas mientras que los lados tenían 15.

Este templo fue destruido por un terremoto en el año 373 a.C. y fue reemplazado por un templo de proporciones similares en el año 330 a.C. Esta fue construida con piedra de poros recubierta de estuco. La escultura de mármol también fue añadida como decoración junto con los escudos persas tomados en la Batalla de Maratón. Este es el templo que sobrevive, aunque sólo parcialmente, hoy en día.

Otras construcciones notables en el lugar fueron el teatro (con capacidad para 5.000 espectadores), los templos de Atenea (siglo IV a.C.), un tholos con 13 columnas dóricas (c. 580 a.C.), los stoas, el estadio (con capacidad para 7.000 espectadores), y alrededor de 20 tesoros, que fueron construidos para albergar las ofrendas votivas y las dedicatorias de las ciudades-estado de toda Grecia.

Asimismo, se erigieron monumentos para conmemorar las victorias militares y otros acontecimientos importantes. Por ejemplo, el general espartano Lisandro erigió un monumento para celebrar su victoria sobre Atenas en Aegospotami. Otros monumentos notables fueron la gran bula de bronce de Corcyra (580 a.C.), las diez estatuas de los reyes de Argos (c. 369 a.C.), un carro de cuatro caballos de oro ofrecido por Rodas, y una enorme estatua de bronce del caballo de Troya ofrecido por los Argos (c.413 a.C.).

A lo largo del camino sagrado, que va desde la puerta del santuario hasta el templo de Apolo, el visitante debe haber quedado muy impresionado por la riqueza artística y literal que se exhibe. Desgraciadamente, en la mayoría de los casos, sólo los pedestales monumentales sobreviven de estas grandes estatuas, testigos silenciosos de una grandeza perdida.

Fallecimiento

En el año 480 a.C. los persas atacaron el santuario y en el año 279 a.C. el santuario fue atacado de nuevo, esta vez por los galos. Fue durante el siglo III a.C. que el lugar pasó a estar bajo el control de la Liga Aitoliana. En 191 a.C. Delfos pasó a manos romanas; sin embargo, el santuario y los juegos continuaron siendo culturalmente importantes en la época romana, en particular bajo Adriano.

El decreto de Teodosio en el 393 d.C. para cerrar todos los santuarios paganos resultó en el declive gradual de Delfos. Una comunidad cristiana vivió en el lugar durante varios siglos hasta su abandono definitivo en el siglo VII d.C.

El yacimiento fue “redescubierto” con las primeras excavaciones modernas llevadas a cabo en 1880 por un equipo de arqueólogos franceses. Los hallazgos más notables fueron espléndidas esculturas de metopos del tesoro de los atenienses (c. 490 a.C.) y de los sifones (c. 525 a.C.), que representaban escenas de la mitología griega.

Además, un cuadriguero de bronce de estilo severo (480-460 a.C.), la Esfinge de mármol de los naxianos (c. 560 a.C.), las estatuas gemelas de mármol arcaicas, el kouroi de Argos (c. 580 a.C.) y la piedra de ómphalos ricamente decorada (c. 330 a.C.)  sobreviven como testimonio de la riqueza cultural y artística de la que Delfos había disfrutado alguna vez.

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