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Camelot: Ciudad Ficticia Del Reino De Logres Gobernada Por El Rey Arturo

Camelot era un lugar que se enorgullece de su caballerosidad, amistad y amor, pero irónicamente, lo que provocó la ruina del reino y de su gran líder, el rey Arturo, fue la cruel traición de su corazón. También es descrita como una ciudad ficticia como Lemuria, encasillada en el Reino de Logres gobernado por el Rey Arturo.

Se cree que se encuentra en Gran Bretaña, es la sede de la legendaria mesa redonda de las leyendas de Arturo. La ciudad de Camelot se describe en la literatura romántica como situada junto a un río y rodeada de bosques y campos. Entre sus muros, se dice que existe una hermosa catedral San Esteban.

Origen

Según las fuentes, se hace referencia por primera vez a Arturo, el rey de Camelot, en un poema galés del poeta medieval Aneirin en el año 594 d.C. titulado Y Gododdin. En el año 830 d.C., Arturo es mencionado en la Historia de los Británicos, escrita por Nennius.

La mención de Camelot aparece por primera vez en las novelas románticas francesas del siglo XII. Aparece en el poema Lancelot, el Caballero del Carro de Chrétien de Troyes en la década de 1170. Una descripción más detallada aparece en el siglo XIII en una serie de literatura francesa llamada los ciclos Vulgata y Post-Vulgata.

El investigador Norris Lacy afirma que los ciclos de la Vulgata fueron compuestos entre 1215 y 1235 por un grupo anónimo de autores. Aquí, Camelot es representada como la ciudad principal en el reino de Arturo. Lacy alega que los ciclos Post-Vulgate también fueron escritos por un autor o grupo de autores anónimos, y aquí la literatura describe Camelot en mayor detalle, incluyendo el elemento de aventura y fantasía del mito.

Ubicación de Camelot

Aunque se cree que Camelot es un lugar ficticio, se ha hecho muchas especulaciones sobre dónde puede haber estado situado. Chrétien de Troyes y el autor Geoffrey de Monmouth creían que Camelot podría haber estado ubicado en Gales, en Caerleon. Puesto que Arturo era considerado un Romano- Británico y los Galeses son descendientes directos de los Romano-Británicos, esto puede añadir plausibilidad a la reclamación de Caerleon.

Otro competidor galés por la ubicación de Camelot es la ficticia ciudad de Carduel, que se basaba en la ciudad de Carlisle. En el libro de Sir Thomas Malory, Morte d’Arthur, se dice que Camelot está en Hampshire, en un pueblo llamado Winchester. El Castillo de Winchester ha exhibido una mesa redonda de madera durante cientos de años, con los nombres del Rey Arturo y 24 de sus caballeros pintados en ella.

La ciudad de Winchester fue la capital y la corte del Rey Alfredo el Grande en el siglo IX. Se decía que el rey era un gran guerrero, un líder sabio, un legislador y un gran estadista, rasgos que también son sinónimos del rey Arturo. Otro lugar potencial en el Reino Unido es el Castillo Cadbury en el Condado de Somerset, según el anticuario John Leland.

Los hallazgos arqueológicos en el sitio indican que era un lugar bien fortificado. Las pruebas apuntan a que los habitantes son ricos y se dedican al comercio, posibles afirmaciones de que era el castillo de un rey de la Edad Media. En la Gran Bretaña romana existían dos ciudades llamadas Camulodunum, conocidas en la actualidad como Colchester y Outlane. Camulodunum puede haber sido la fuente del nombre Camelot.

Camelot Temprano

Los ciclos de la Vulgata mencionan a José de Arimatea visitando Camelot, trayendo consigo el Santo Grial. Allí, se dice que convirtió a miles de habitantes al cristianismo e hizo construir la iglesia de San Esteban.

Camelot del Rey Arturo

Las praderas de Camelot eran lo suficientemente grandes como para albergar torneos de caballeros. Durante los frecuentes torneos, se construían gradas para los numerosos espectadores. Una de las gradas tenía supuestamente 1,5 millas de longitud! No existen descripciones definitivas del tamaño real de la ciudad o de sus instalaciones, pero durante una corte particularmente lujosa, la mayoría de los nobles no podían ser alojados en Camelot, y en cambio eran alojados en los campos en tiendas y pabellones.

Las defensas de la ciudad deben haber sido formidables, ya que sobrevivieron a muchas guerras, incluyendo las invasiones de los sajones y los corsarios. Camelot habría estado en su apogeo cuando la búsqueda del Santo Grial comenzó aproximadamente en el año 453 DC.

La Mesa Redonda

Los ciclos de la Vulgata discuten el objeto por excelencia de la leyenda Arturo, la mesa redonda, en detalle. El texto afirma que la mesa redonda fue un regalo de bodas del padre de Guinevere, el rey Leodagan. Cien caballeros ya formaban parte de la mesa redonda en ese momento. Los 50 miembros restantes fueron elegidos por Merlín, en nombre de Arturo, para llevar el número al contingente completo. Los nombres de los caballeros estaban grabados en sus sillas, excepto en la silla uno, a la que se llamaba la peligrosa silla, que sería ocupada por un gran caballero. La prestigiosa silla fue ocupada por Sir Galahad.

Las traiciones de Camelot

Aunque la premisa de Camelot es la cortesía, la caballerosidad y tal vez la piedad, estos ideales no siempre fueron mantenidos. No es de extrañar que la desviación de estos ideales fuera el azote omnipresente de una traición amorosa. El romance de la reina Guinevere con Lancelot hace que Arturo comience una guerra con él. Durante la guerra entre Arturo y Lancelot, el reino es confiado al hijo del rey, Mordred. Mordred traiciona a su padre y se hace cargo del castillo en su ausencia. El rey trata de matar a Mordred y lo hiere de muerte. Mordred entonces da un golpe mortal a Arturo y lo mata.

Referencias modernas

En el siglo XV, Sir Thomas Malory, en su libro Morte d’Arthur, escribe sobre Camelot y las leyendas de Arturo. Su obra influyó en escritores como Alfred Tennyson, Mark Twain y John Steinbeck. En el siglo XX, el nombre de Camelot fue utilizado para describir la presidencia de John F. Kennedy después de su muerte.

Camelot y la magia

Los temas mágicos asociados con Camelot podrían estar estrechamente ligados a las tradiciones paganas de la época. La extensión del cristianismo quizás convenció a los autores para que incluyeran la mezcla de las viejas y nuevas formas en las leyendas artúricas. Se necesitaban elementos tanto del cristianismo como del paganismo para poner de relieve los temas principales de la historia -como el bien, el mal y la magia- y son fundamentales para crear el conflicto necesario en cualquier buena historia.

Sobre el amor de una mujer, muchos pensamientos, decisiones y acciones irracionales han surgido en el mito y en el mundo real. Los frágiles corazones del hombre pueden fortalecerse con cinismo y represalias, pero si tan sólo el rey Arturo hubiera podido mantener sus ideales originales, quizás su reino mítico habría continuado y su corazón habría permanecido entero a través de la fortaleza emocional.

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