Asgard: Lugar Del Cielo Donde Los Dioses Se Reúnen Para Discutir Asuntos Importantes

La palabra Asgard viene de la antigua palabra nórdica Ásgarðr, que significa Encerramiento del Aesir. Asgard es uno de los nueve mundos de la mitología nórdica, junto con Niflheim, Muspelheim, Midgard, Jotunheim, Vanaheim, Alfheim, Svartalfheim y Helheim. Asgard es el hogar de los Aesir, deidades de una de las dos tribus de dioses nórdicos.

La otra tribu, la Vanir, solía compartir Asgard, pero las dos tribus libraron una larga y épica guerra por sus diferencias y los Vanir se vieron obligados a abandonar Asgard. Las dos tribus alcanzaron una eventual tregua cuando unieron sus fuerzas contra su enemigo común, los Gigantes.

Snorri Sturluson, autor de la Prose Edda, escribió que Asgard fue creado por los dioses después de haber creado Jotunheim (Giantland), Midgard (Tierra Media u hogar de la humanidad), los mares, el cielo, las nubes y la Tierra. Se dice que el hogar de los dioses es una gigantesca fortaleza con muros que llegan hasta las nubes para protegerlos de sus enemigos, en particular de las heladas.

Aunque los poderosos dioses inmortales de la mitología nórdica vivían en una fortaleza aparentemente impenetrable en el cielo llamada Asgard, todavía eran propensos a una lamentable debilidad: el miedo a la invasión. ¿Temían el caos de la guerra como una amenaza antitética sobre el orden último que su hogar encarnaba?

¿Dónde está Asgard?

Asgard está situado en el cielo, en las llanuras de Idavoll, donde los dioses se reunían para discutir asuntos importantes. Estaba conectado a Midgard por un puente arco iris llamado Bifrost. El lugar mítico era invisible e inaccesible para los hombres mortales.

Dentro de Asgard

El gobernante de los dioses, Odín, tenía su trono en Asgard, en una sala llamada Valaskjalf. Su trono se llamaba Hlidskjalf y se cree que cuando Odín se sentaba sobre Hlidskjalf, podía ver todo el cielo y la tierra y todo lo que sucedía en cualquier lugar. En la casa de los dioses se encontraba también una sala de oro puro. Se llamaba Gladsheim y albergaba los tronos de Odín y los 12 dioses más altos.

La sala de las diosas se llamaba el Vingolf o sala de la amistad. Los dioses y diosas se reunían todos los días y discutían el destino del mundo en el Pozo de Urd (destino), a partir del cual crecía el Yggdrasil (el árbol que conectaba los nueve mundos).

Asgard también albergó el Valhalla (la sala de los caídos). Odín concedió acceso a los dignos muertos, la mayoría de los cuales eran estimados guerreros. Aquí, festejaba y celebraba con los héroes de la batalla. Valhalla era fácilmente reconocible por sus vigas formadas de lanzas y el uso de escudos como tejas. Según algunas fuentes, las puertas del Valhalla eran tan anchas que 800 guerreros podían atravesarlas al mismo tiempo! Un vasto río, el Trueno, y una puerta enrejada, Valgrind, protegían las entradas del Valhalla.

Orden y caos

Innangard y Utangard distinguen los antiguos conceptos germánicos de orden y caos. Innangard es civilizado, ordenado y respetuoso de la ley, mientras que Utangard es salvaje, caótico y anárquico. Los conceptos se aplican tanto a una ubicación geográfica como a un plano mental, conectados con las acciones y los pensamientos de cada uno. La casa de los Gigantes, Jotunheim, es la mejor ilustración de Utangard, ya que Asgard es el arquetipo del orden o Innangard.

La distinción entre los dos estados también es evidente en la cosmología germánica. Tres de los nueve mundos, Asgard, Midgard y Utgard (otra versión del nombre Jotunheim), tienen el sufijo -gard. Asgard y Midgard son mundos Innangard y se protegen constantemente contra Utgard, un mundo Utangard liderado por gigantes sin ley. Esto afirma los estrechos lazos entre el universo espiritual germánico y el mundo físico.

Fuente

Las épocas vikinga y medieval, entre 800 y 1400 d.C., fueron los períodos que proporcionaron la literatura histórica y mitológica más significativa escrita en lengua nórdica antigua. Especialmente en Islandia, la gente continuó practicando su religión tradicional y preservando su historia incluso después de que el cristianismo se convirtió en su religión oficial en el año 1000 DC. Su perpetuación de las tradiciones y escritos germánicos precristianos es una fuente inestimable hoy en día. Tres ejemplos preeminentes de estas fuentes son:

El Edda Poético

El Edda Poético es una colección de poesía de poetas de lengua nórdica antigua. Esta fuente proporciona el mayor conocimiento de la mitología y es particularmente profunda. El Edda Poético o Elder Edda contiene dos poemas importantes: el Völuspá y el Grímnismál, que reflexionan sobre la mitología y cosmología nórdica precristiana.

El Edda de la Prosa

En el siglo XIII, el poeta, escritor, mitógrafo e historiador islandés Snorri Sturluson escribió la Prosa Edda, una interpretación de la poesía tradicional islandesa. Las fuentes citan el Edda de Prosa como el que proporciona la mayor cantidad de información de la antigua historia nórdica. El trabajo del autor, sin embargo, contiene ciertas afirmaciones que no se alinean con la cosmovisión y tal vez intentan alinear la antigua mitología con el cristianismo.

Las Sagas

Las sagas retratan las vidas de conocidos escandinavos, islandeses y germanos de los siglos XIII y XIV, pero no se refieren en detalle a la religión precristiana. La Saga de los Ynglings, sin embargo, describe en detalle a las deidades nórdicas y sus acciones, aunque escritas para racionalizar la mitología como una mera exageración de los relatos históricos cotidianos.

En la saga de Ynglings, también escrita por Sturluson, afirma que Odín es degradado de su padre a un hechicero con la habilidad de cambiar de forma, cegar a sus enemigos y poner a sus propias tropas en un estado de trance invulnerable. A su muerte mortal, Odín no es enviado a Asgard, sino más bien, dice Sturluson, al Valhalla. Más tarde cambia el Valhalla al cielo.

En Asgard, los dioses deciden sobre el destino del hombre cada día de nuevo. Podrían poner a la humanidad en un estado de Innangard o Utangard con una simple decisión. El orden y el caos no tienen por qué estar muy lejos uno del otro, como se ve en el concepto moderno expresado en la teoría del caos, o efecto mariposa.

Se entiende popularmente como la capacidad de explicarlo todo entendiendo las pequeñas razones o eventos que provocan una eventualidad, o que todo sucede por una razón, cuando en realidad la predictibilidad es limitada. Los Aesir tenían el destino de la humanidad en sus manos y ciertamente les encantaba tirar los dados!

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