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Menelao: Héroe Mortal Griego Rey De Esparta

Menelao era el Rey de Esparta. Empezó su vida como un mortal. El hijo mayor del rey Atreo y de la reina Aerope de Micenas era el hermano de Menelao, Agamenón, un gran guerrero. Menelao se convirtió en una figura clave en la Guerra de Troya debido al secuestro de su esposa Elena, la hermosa hija de Zeus y hijastra del rey Tíndaro a través de su matrimonio con su madre, Leda. Es conocida como Helena de Troya. La interferencia de la diosa Afrodita causó la traición de Elena de su matrimonio con Menelao con el príncipe París de Troya, y llevó al asedio de la ciudad.

Origen

En la antigua Grecia, antes del siglo V, el padre y el tío de Menelao estaban en una larga batalla por el trono de Micenas. Su tío, Thyestes, se convirtió en el rey después de que su primo Aegisthus asesinara a Atreus. Menelao y su hermano mayor Agamenón fueron desterrados de la ciudad y se exiliaron.

Finalmente, los hermanos obtuvieron el apoyo del rey Tíndaro de Esparta y regresaron para destronar a Thyestes. Agamenón, como el mayor de los dos hermanos, tomó el trono. Mientras tanto, en Esparta, era hora de que la hijastra del rey Tíndaro se casara. Elena tenía muchos pretendientes y pidió un juramento a Odiseo y a sus hombres para proteger a su futuro esposo.

Finalmente, eligió a Menelao entre sus muchos admiradores, entre ellos Agamenón. El rey Tíndaro ofreció a su otra hija Clytemnestra a Agamenón para apaciguarlo. Todos los demás pretendientes hicieron su juramento como se había prometido anteriormente, y Helena y Menelao estaban casados. Menelao se convirtió en rey de Esparta y gobernó con Helena una vez que el rey Tíndaro y su reina Leda abdicaron sus tronos. Menelao y Elena tuvieron una hija juntos y la llamaron Hermione.

Sentencia de París

Todos los dioses y diosas fueron invitados a la boda de Peleo y Tetis, excepto la Diosa de la Discordia, es decir, Eris, que no fue invitado ni bienvenido. Thetis era una codiciada diosa de la despedida de soltera y la boda se consideraba un acontecimiento importante. Todos los que importaban estaban presentes. Eris estaba amargada por haber sido excluida de la lista de eventos, así que apareció sin ser invitada con un plan para causar problemas.

La Diosa de la Discordia arrojó una hermosa manzana dorada, que resultó ser la Manzana de la Discordia, entre las diosas que fueron invitadas a la boda. La manzana estaba etiquetada como “a la más bella”. Ese movimiento astuto era el equivalente a tirar carne cruda a la guarida de un león. Afrodita, Hera y Atenea reclamaron inmediatamente la manzana. Las antiguas diosas griegas son mucho más conocidas por su vanidad que por su modestia.

Zeus fue llamado para mediar en la decisión sobre la diosa más bella. Siendo demasiado sabio para tomar esta decisión en particular él mismo, Zeus pidió al dios Hermes que escoltara a las tres diosas a Troya para reunirse con París, el príncipe mortal de la ciudad. El príncipe Paris sería el encargado de decidir el asunto.

París estaba abrumada por la belleza de todas las diosas y muy confundida a la hora de tomar una decisión. Cada una de las diosas le ofreció un regalo, con la esperanza de influir en su elección. Hera le ofreció poder. Atenea ofreció sabiduría. Ambos dones sonaban bastante tentadores, especialmente para un mortal con un estatus mínimo comparado con un dios, y posiblemente con una inteligencia limitada.

Pero Afrodita le ofreció la opción de una hermosa esposa llamada Helen – y, de hecho, era Helen quien era la mujer más hermosa de toda la tierra. Siendo un hombre lujurioso, París eligió a Afrodita como la más bella y se llevó la manzana. El problema era que Helena, también conocida como Helena de Troya, ya estaba casada con Menelao.

París se dirigió a visitar el palacio de Menelao de todos modos, con su mente puesta en recoger la promesa de Afrodita. Como sucedió, pocos días después de la llegada de París al palacio de Esparta, Menelao tuvo que abandonar la ciudad para asistir al funeral de su abuelo. Durante su ausencia, París y Helen se convirtieron en amantes y navegaron juntos hacia Troya. Hermione, que entonces tenía nueve años, fue abandonada para esperar el regreso de su padre.

El asedio de Troya

 

Menelao regresó al palacio después del funeral y se enteró de lo sucedido. Llamó a su hermano y a Odiseo y les pidió que formaran un ejército para recuperar a su esposa. A todos los pretendientes de Helen desde hace 10 años se les recordó su juramento de defender al marido de Helen. Los hombres se reunieron en un puerto listo para navegar a Troya, pero no pudieron salir debido a los fuertes vientos.

Entre el ejército había un profeta llamado Calchas. Les dijo a las inquietas tropas aqueanas que si Agamenón sacrificaba a su hija Ifigenia a la diosa Artemisa, el ejército podría navegar. A pesar de la indignante petición, Menelao estaba tan ansioso de venganza que persuadió a su hermano para que matara a su propio hijo, y el ejército zarpó.

Los aqueos sitiaron Troya durante 10 años. Muchos héroes murieron en ambos lados. Según la Ilíada de Homero, en el décimo año de la guerra, se convocó una tregua para el tiempo de un solo combate entre Menelao y París con la esperanza de resolver el conflicto.

La pelea comenzó y Menelao estaba a punto de matar a París. Agarró a París por la cresta de su casco y comenzó a arrastrarlo, cuando la diosa Afrodita, que favorecía a París por haberla elegido como la más bella, intervino rompiendo la correa del casco y liberando a París, dejando a Menelao con sólo un casco en sus manos.

Menelao se recuperó rápidamente y continuó el ataque, pero Afrodita nubló París en una neblina, escondiéndolo de más golpes y rápidamente lo llevó de la lucha a otro lugar de la ciudad.

París fue más tarde gravemente herido en la batalla y Helena lo llevó al Monte Ida para rogar a su primera esposa, la ninfa Oenone, que le ayudará a salvarlo. Pero Oenone, aún enojado por haber sido abandonado por Helen, decidió no hacerlo. Pocos días después, Oenone cambió de opinión, pero ya era demasiado tarde, ya que París había perecido por sus heridas de guerra. Cuando lo encontró muerto, se ahorcó.

La tregua terminó cuando se disparó una flecha a Menelao, que sufrió una herida menor. Troya fue tomada cuando Odiseo tuvo la idea del caballo de madera. Algunos guerreros se escondieron dentro del caballo hueco, lo que les permitió entrar en la ciudad y abrir las puertas para el resto del ejército.

Después de la muerte de París, Helen se casó con su hermano Deiphobus. Durante el saqueo de Troya, las fuerzas de Menelao se reunieron en la casa de la pareja y arrestaron a Deiphobus. Menelao lo mató cortándolo lentamente en pedazos, miembro por miembro. Luego se llevó a Helen a su barco.

Después de la derrota de Troya, los griegos comenzaron su viaje de regreso a casa. Sin embargo, fueron detenidos y retrasados durante años porque no ofrecieron sacrificios a los dioses troyanos. La historia de su viaje a casa se cuenta en la épica Odisea de Homero. Muchos de ellos nunca llegaron a casa. Menelao y Helena deambularon por el Mediterráneo durante ocho años antes de poder regresar a Esparta.

Una vez que finalmente regresaron a casa, recuperaron su reino y vivieron una vida feliz en el palacio. Cuando Menelao murió, la esposa de Zeus, Hera, lo dotó de inmortalidad. Junto con Helen, vive en paz en los Campos Elíseos por toda la eternidad.

Influencia lingüística de Menelao

El nombre de Menelao significa resistir a la gente. Muchos de los términos se originaron en las historias de Menelao y siguen existiendo en la actualidad. Una decisión difícil, por ejemplo, se denomina Sentencia de París. La frase se refiere a la situación imposible de París, a quien Zeus encargó que eligiera a la diosa más bella. Un caballo de Troya es una persona aparentemente serena o una cosa que se une o engaña a un grupo para atacarlo o destruirlo.

Un virus informático malicioso que hackea los ordenadores engañando a los usuarios también se conoce como troyano. La “cara original que lanzó mil barcos” fue la bella Helena de Troya, esposa de Menelao. Su secuestro fue el catalizador de la Guerra de Troya. Hoy en día usamos este término para referirnos a una persona que causa un desastre, especialmente una guerra. La mariposa tropical iridiscente Menelao Azul Morfo fue nombrada por Carl Linnaeus, el zoólogo sueco y padre de la taxonomía moderna, en honor a Menelao, Rey de Esparta.

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